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Ludwig Heinrich Edler von Mises

El mito del fracaso del capitalismo


Ludwig Von Mises

[Este ensayo se public originalmente como Die


Legende von Versagen des Kapitalismus en Der
Internationale Kapitalismus und die Krise, Festschrift
fr Julius Wolf (1932)]

La casi universal opinin expresada estos das es que


la crisis econmica de aos recientes seala el fin del
capitalismo. Supuestamente el capitalismo ha
fracasado, se ha mostrado incapaz de resolver los
problemas econmicos y por tanto la humanidad no
tiene otra alternativa, si quiere sobrevivir, que hacer la
transicin a una economa planificada, al socialismo.

Apenas es una nueva idea. Los socialistas siempre


han mantenido que las crisis econmicas son el
resultado inevitable del mtodo capitalista de
produccin y que no hay otro medio de eliminar las
crisis econmicas que no sea la transicin al
socialismo. Si ests afirmaciones se expresan hoy con
ms fuerza y generan una mayor respuesta pblica,
no es porque la crisis sea ms grande o larga que sus
predecesoras, sino ms bien principalmente porque
ahora la opinin pblica est mucho ms fuertemente
influida por las opiniones socialistas de lo que estaba en dcadas precedentes.

Cuando no haba teora econmica, la creencia era que quien tuviera el poder y estuviera decidido a
utilizarlo poda hacer cualquier cosa. Por el bien de su bienestar espiritual y con un punto de vista
dirigido a su recompensa en el cielo, a los gobernantes sus sacerdotes les advertan que ejercieran
moderacin en su uso del poder. Tampoco se cuestionaban los lmites de las condiciones propias de
la vida humana ni de este poder, sino que ms bien se consideraban ilimitados y omnipotentes en el
mbito de los asuntos sociales.

La fundacin de las ciencias sociales, el trabajo de un gran nmero de grandes intelectos, de los
que David Hume y Adam Smith son los ms destacados, ha destruido esta idea. Uno descubri que
el poder social era espiritual y no (como se supona) material y, en el sentido ms estricto de la
palabra, real. Y se produjo el reconocimiento de una coherencia necesaria dentro de los fenmenos
del mercado que el poder es incapaz de destruir. Tambin se entendi que en los asuntos sociales
operaba algo sobre lo que los poderosos no podan influir y a lo que tenan que acomodarse, igual
que tenan que ajustarse a las leyes de la naturaleza. En la historia del pensamiento humano y la
ciencia no hay un descubrimiento mayor.

Si uno parte de este reconocimiento de las leyes del mercado, la teora econmica muestra qu tipo
de situacin se produce por la interferencia de la fuerza y el poder en los procesos del mercado. La
intervencin aislada no puede llegar al fin que pretenden las autoridades al aprobarla y debe generar
consecuencias que son indeseables desde el punto de vista de las autoridades. Incluso desde el
propio punto de vista de las propias autoridades, la intervencin es daina y sin sentido. A partir de
esta percepcin, si uno quiere disponer la actividad del mercado de acuerdo con las conclusiones
del pensamiento cientfico (y pensamos en estos asuntos no solo porque estemos buscando
conocimiento por s mismo, sino tambin porque queremos disponer nuestras acciones de forma
que podamos alcanzar los objetivos a los que aspiramos), uno llega inevitablemente a un rechazo
de dichas intervenciones por ser superfluas, innecesarias y dainas, una idea que caracteriza a las
enseanzas liberales. No es que el liberalismo quiera incorporar estndares de valor a la ciencia:
quiere tomar de la ciencia una brjula para las acciones del mercado. El liberalismo utiliza los
resultados de la investigacin cientfica para construir la sociedad de tal manera que sea capaz de
Ludwig Heinrich Edler von Mises
darse cuenta lo ms eficazmente posible de los propsitos que pretende alcanzar. Los partidos
poltico-econmicos no difieren en el resultado final que buscan, sino en los medios que deberan
emplear para alcanzar su objetivo comn. Los liberales son de la opinin de que la propiedad
privada en los medios de produccin es la nica forma de crear riqueza para todos, porque
consideran impracticable el socialismo y porque creen que el sistema de intervencionismo (que, de
acuerdo con las opiniones de sus defensores est entre el capitalismo y el socialismo) no puede
alcanzar los objetivos de sus partidarios.

La visin liberal ha encontrado una aguda oposicin. Pero los opositores del liberalismo no han
tenido xito en socavar su teora bsica ni la aplicacin prctica de esta teora. No han buscado
defenderse frente a la aplastante crtica que los liberales han lanzado contra sus planes por
refutacin lgica; por el contrario, han utilizado evasiones. Los socialistas se consideraban ajenos a
esta crtica, porque el marxismo ha declarado hertica la investigacin acerca del establecimiento y
la eficacia de una comunidad socialista: continuaban queriendo un estado socialista en el futuro
como un paraso en la tierra, pero rechazaban entrar en discusin sobre los detalles de su plan. Los
intervencionistas eligieron otra va. Argumentaban, sin base suficiente, contra la validez universal de
la teora econmica. Fuera de una posicin en la que discutir lgicamente sobre teora econmica,
podan referirse nada menos que a cierto patetismo moral del cual hablaban en la invitacin a la
reunin de fundacin de la Vereins fr Sozialpolitik [Asociacin para la Poltica Social] en Eisenach.
Contra la lgica, establecan el moralismo, contra la teora el prejuicio emocional, contra los
argumentos la referencia a la voluntad del estado.

La teora econmica predijo los efectos del intervencionismo y del socialismo municipal y de estado
exactamente como se produjeron. Se ignoraron todas las advertencias. Durante 50 o 60 aos la
poltica de los pases europeos ha sido anticapitalista y antiliberal. Hace ms de 40 aos, Sidney
Webb (Lord Passfield) escribi:

Ahora puede afirmarse justamente que la filosofa socialista actual no es sino la afirmacin consciente y
explcita de principios de organizacin social que ya han sido en buena medida adoptados
inconscientemente. La historia econmica del siglo es un registro casi continuo del progreso del
socialismo1.

Ese fue el principio de esta evolucin y fue en Inglaterra donde el liberalismo fue capaz durante ms
tiempo de resistirse a las polticas econmicas anticapitalistas. Desde entonces, las polticas
intervencionistas han hecho grandes progresos. En general, la opinin actual es que vivimos en una
era en la que reina la economa intervenida, como heraldo de la alabada conciencia colectiva
socialista por venir.

Ahora bien, como en realidad esa teora economa predijo lo que ha pasado, como los frutos de las
polticas econmicas anticapitalistas han salido a l luz, se oye un grito desde ambos bandos: es la
decadencia del capitalismo, el sistema capitalista ha fracasado!

Al liberalismo no puede considerrsele responsable de ninguna de las instituciones que dan su


carcter a las polticas econmicas actuales. Estaba contra la nacionalizacin y la entrega al control
municipal de proyectos que ahora se demuestran catastrficos para el sector pblico y una fuente de
indecente corrupcin; estaba contra la negacin de proteccin de quienes estaban dispuestos a
trabajar y contra poner el poder estatal a disposicin de los sindicatos, contra la prestacin de
desempleo, que ha hecho de este un fenmeno permanente y universal, contra el seguro social, que
ha hecho de los asegurados gruones, falsos enfermos y neurastnicos, contra los aranceles (y por
tanto implcitamente contra los crteles), contra la limitacin de la libertad de vivir, viajar o estudiar
donde uno quiera, contra el exceso de impuestos y contra la inflacin, contra los armamentos, contra
las apropiaciones coloniales, contra la opresin de las minoras, contra el imperialismo y contra la
guerra. Ejerci una tenaz resistencia contra las polticas de consumo de capital. Y el liberalismo no
cre las tropas armadas de partido que estn esperando la oportunidad para empezar una guerra
civil.

II

1
Cf. Webb, Fabian Ensayos en el socialismo... Ed. por G. Bernard Shaw. (Ed. Americana, editado
por H.G. Wilshire, Nueva York: The Humboldt Publishing Co., 1891) pg. 4.
Ludwig Heinrich Edler von Mises
La lnea argumental que lleva a culpar al capitalismo de al menos alguna de estas cosas se basa en
la idea de que empresarios y capitalistas ya no son liberales, sino intervencionistas y estatistas. El
hecho es correcto, pero la conclusin que la gente quiere sacar de ello va en la mala direccin.
Estas deducciones derivan de la completamente insostenible visin marxista de que empresario y
capitalistas protegan sus intereses especiales de clase mediante el liberalismo en el tiempo en que
floreci el capitalismo, pero ahora, en el ltimo y decadente periodo del capitalismo, los protegen
mediante el intervencionismo. Se supone que esto prueba que la economa intervenida o
intervencionismo es la economa histricamente necesaria de esta fase del capitalismo en la que
nos encontramos. Pero el concepto de economa poltica clsica y del liberalismo como la ideologa
(en el sentido marxista del trmino) de la burguesa es una de las muchas tcnicas distorsionadoras
del marxismo. Si los empresarios y capitalistas eran pensadores liberales en torno a 1800 en
Inglaterra e intervencionistas, estatistas y socialistas en torno a 1930 en Alemania, la razn es que
empresarios y capitalistas se han visto tambin cautivados por las ideas que prevalecen en ese
tiempo. En 1800, igual que en 1930, los empresarios tenan intereses especiales que se hubieran
visto protegidos por el intervencionismo y daados por el liberalismo.

Hoy a los grandes empresarios se los cita a menudo como lderes econmicos. La sociedad
capitalista no conoce lderes econmicos. Ah reside la diferencia caracterstica entre las
economas socialistas por un lado y las economas capitalistas por otro: en estas ltimas, los
empresarios y los dueos de los medios de produccin no siguen ningn liderazgo salvo el del
mercado. La costumbre de citar a creadores de grandes empresas como lderes econmicos ya da
alguna indicacin de que en estos tiempos no suele ocurrir que uno llegue a estos puestos por
xitos econmicos sino ms bien por otros medios.

En el estado intervencionista ya no es de importancia esencial para el xito de una empresa que las
operaciones se llevan a cabo de una forma en la que los consumidores estn satisfechos de la
forma menos cara y mejor: es mucho ms importante tener buenas relaciones con las facciones
polticas controladoras, que las intervenciones redunden a favor y no en contra de la empresa. Un
poco ms de proteccin arancelaria para la produccin de la empresa, un poco menos de proteccin
arancelaria para las entradas para el proceso de manufacturas puede ayudar ms a la empresa que
la mxima prudencia en la gestin de las operaciones. Una empresa puede estar bien dirigida, pero
se vendr abajo si no sabe cmo proteger sus intereses en la disposicin de las tasas arancelarias,
en las negociaciones salariales ante consejos arbitrales y en crteles pblicos. Es mucho ms
importante tener conexiones que producir bien y barato. Por consiguiente, los hombres que llegan
a lo alto de esas empresas no son los que saben cmo organizar las operaciones y dar a la
produccin la direccin que demanda la situacin del mercado, sino ms bien hombres que estn en
buena posicin, tanto por arriba como por abajo, hombres que saben cmo entenderse con la
prensa y con todos los partidos polticos, especialmente con los radicales, de forma que sus
negocios sin infracciones. Esta es la clase de directores generales que tratan ms con dignatarios
federales y lderes de partidos que con aquellos que les compran o a los que venden.

Como muchos negocios dependen de favores polticos, quienes emprenden esos negocios deben
devolver los favores a los polticos. No ha habido ningn gran negocio en aos recientes que no
haya tenido que gastar sumas considerables para transacciones que desde el principio eran
claramente no rentables, pero que, a pesar de las prdidas esperadas, tenan que realizarse por
razones polticas. Por no mencionar las contribuciones a asuntos no relacionados con los negocios:
dinero para elecciones, instituciones sociales pblicas y similares.

Los poderes que operan hacia la independencia de los directores de grandes bancos, empresas
industriales y sociedades annimas respecto de los accionistas se estn reafirmando ms
fuertemente. Esta polticamente acelerada tendencia de las grandes empresas a socializarse, es
decir, a dejar que otros intereses distintos de la consideracin del mximo rendimiento posible para
los accionistas determinen la direccin de sus negocios, ha sido alabada por escritores estatistas
como una seal de que ya hemos derrotado al capitalismo2. En el curso de la reforma de los
derechos accionariales en Alemania, ya se han realizado incluso esfuerzos legales para poner el
inters y bienestar del empresario, es decir su autoestima econmica, legal y social y valor

Cf. Keynes, "The End of Laisser-Faire", 1926, ver Ensayos en la Persuasin (Nueva York: W.W.
Norton & Co., Inc., 1932) pp. 314-315.
Ludwig Heinrich Edler von Mises
duradero y su independencia de la cambiante mayora de cambiantes accionistas3,[3] por encima
de los propios accionistas.

Con la influencia del estado respaldndoles y apoyada por una opinin pblica predominantemente
intervencionista, los lderes de las grandes empresas se sienten hoy tan fuertes en relacin con los
accionistas que creen que no tienen que tener en cuenta sus intereses. En su direccin de los
negocios de la sociedad en esos pases en los que el estatismo se ha convertido ms fuertemente
en regla (por ejemplo, en los estados sucesores del antiguo Imperio Austro-Hngaro) estn tan poco
preocupados por la rentabilidad como los directores de los servicios pblicos. El resultado es la
ruina. La teora que se ha avanzado dice que estas empresas son demasiado grandes como para
dirigirse simplemente atendiendo al beneficio. Este concepto es extraordinariamente oportuno
siempre que el resultado de dirigir negocios mientras se renuncia esencialmente a la rentabilidad es
la quiebra de la empresa. Es oportuno porque en este momento la misma teora reclama la
intervencin del estado para apoyar a las empresas que son demasiado grandes como para
permitirles quebrar.

III

Es verdad que el socialismo y el intervencionismo an no han conseguido eliminar completamente el


capitalismo. Si lo hubieran logrado, los europeos, despus de siglos de prosperidad,
redescubriramos el significado del hambre a escala masiva. El capitalismo sigue siendo tan
prominente que se crean nuevas industrias y las ya establecidas estn mejorando y expandiendo
sus equipos y operaciones. Todos los avances econmicos que se han hecho y se harn derivan del
resto persistente de capitalismo en nuestra sociedad. Pero el capitalismo siempre es atacado por la
intervencin del gobierno y debe pagar como impuestos una parte considerable de sus beneficios
para sufragar la inferior productividad de la empresa pblica.

La crisis que est sufriendo actualmente el mundo es la crisis del intervencionismo y del socialismo
municipal y del estado, en resumen, la crisis de las polticas anticapitalistas. La sociedad capitalista
se gua por el juego del mecanismo del mercado. Sobre ese tema o hay diferencias de opinin. Los
precios del mercado ponen en congruencia oferta y demanda y determinan la direccin y el nivel de
la produccin. Es del mercado del que recibe su sentido la economa capitalista. Si la funcin del
mercado como regulador de la produccin se ve siempre afectada por polticas econmicas en la
medida en que estas traten de determinar precios, salarios y tipos de inters en lugar de dejar que
los determine el mercado, entonces sin duda se desarrollar una crisis.

No ha fracasado Bastiat, sino ms bien Marx y Schmoller.

3
Cf. Passow, El cambio estructural de la corporacin de acciones a la luz de las cuotas econmicas,
(Jena, 1939), p