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Histoire de la pense conomique

Chapitre 1 : introduction
La discipline conomique est la fois jeune parce quelle est enseigne rcemment, et cest
une discipline autonome partir du 20me sicle. Lconomie cest les ides conomiques qui
ont une importance parce quelles impactent le rel. Elles ont une influence sur le prsent,
dabord par les agents conomiques qui font des anticipations, qui ont un comportement
conomique fond sur ces ides conomiques ou sur des ides conomiques quils pensent
avoir. A travers lEtat et sa politique conomique, fonde sur une grille de lecture idologique
de la ralit, lEtat influe sur le rel et la pense conomique influe sur le rel par ce biais l.

I. Une discipline balkanise

Selon le niveau dobservation, on naura ni la mme mthodologie, ni les mmes objectifs


danalyse, ni les mmes conclusions ce qui fait quil coexiste des groupes dconomistes et
des courants dconomistes plus ou moins relis entre eux, parfois trs loigns, parfois
opposs, parfois complmentaires. Chaque groupe dconomistes est persuad de dtenir la
vrit et lun des enjeux de ce cours est dessayer dobtenir une certaine humilit
mthodologique et se rendre compte que chaque courant fait partie de quelque chose de
beaucoup plus vaste. Cela implique que lconomie, la science conomique est constitue de
sous disciplines. Il va y avoir des conomistes spcialiss sur lconomie nationale, mondiale,
de lconomie montaire, de la conjoncture, de la croissance etc. Ce qui fait que chacun a ses
outils, ses mthodes, ses propres faons de raisonner. Cette diversit est mal comprise en
gnral par les autres sciences tout simplement parce quun mme phnomne peut avoir
plusieurs explications diffrentes, ce qui veut dire que plusieurs politiques conomiques
peuvent trouver leur lgitimit.

II. La question de la scientificit de lconomie

Une science a un sens strict et un sens large. Au sens strict, une science est un ensemble
structur de connaissances qui se rapporte des faits obissants des lois objectives et dont la
mise au point exige systmatisation et mthode. Est-ce que lconomie rpond des lois
objectives ? En conomie il y aura toujours 2-3 mcanismes contradictoires et on ne saura
jamais lequel sera le plus efficace.
Au sens large en revanche, une science cest un ensemble de connaissances systmatis se
rapportant un mme domaine. Cest une science relative, parce quil ya un certain nombre
de facteurs de relativits. Dabord lconomie dpend dun contexte historique. Une ide
conomique va tre lie un contexte gographique, un contexte temporel, tout simplement
parce que les problmes conomiques sont dats. La pense de Marx est compltement lie
aux structures du 19me sicle, cela na rien voir avec aujourdhui. Les doctrines, les penses
sont dates. Ce qui se passait au 19me, ne va pas pouvoir expliquer des choses au 21me sicle.
Ensuite, chaque cole va privilgier un certain nombre dhypothses et un mode de
raisonnement spcifique. Lconomie cest une science hypothtico-dductive. Si je prends
des hypothses fixes, je vais avoir des enseignements. Hlas, il y a de lidologie cest dire
que lconomie est une discipline subjective, alors quune vritable science au sens stricte se
doit dtre neutre. Dans labsolu, il faut tre capable de dissocier les appartenances

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politiques et les dmarches conomiques et mme si on sen dfend cest quelque chose de
difficile. Pour toutes ces raisons l (contexte historique, problmatique, idologie), cest une
science relative. Comme dans toutes les sciences il y a cependant du progrs. Lconomie
cest un paradigme, cest un ensemble de concepts, dhabitudes, de croyances, qui dominent
un moment donn lactivit scientifique.

III. Lobjet de la science conomique

La science conomique a un objet principal cest danalyser, dtudier lactivit conomique


de lhomme. Lanalyse conomique tudie la faon dont les individus ou la socit emploie
les ressources rares des usages alternatifs en vue de satisfaire leurs besoins. Lconomiste l
dedans a un double rle, dabord une approche positive, lconomiste doit expliquer ce qui
est, comment a marche, comment a fonctionne, cest une approche positive. Lconomiste a
un autre rle, cest lapproche normative, cest dire proposer ce qui devrait tre.

Chapitre 2 : Lorigine des systmes de penses : la


problmatique sans analyses

I. Considrations gnrales

Cest une priode trs longue qui stale sur plusieurs sicles avant JC jusquau 15 me sicle
avant JC. Cest une priode caractrise par le fait que lconomie na pas ou presque pas de
contenu analytique. Cest une priode prscientifique, avec un vrai questionnement mais qui
ne sera jamais autonome sur cette priode l. Il relve toujours dautres sphres, de la
philosophie, de la morale, du droit, de la religion, et on na pas de penses conomiques
autonomes seules. Il faut piocher des penses conomiques dans ces sphres l. Il y en a chez
les Romains, les Hbreux, les Chinois, dans lIslam, en Inde, tous se sont intresss
lconomie et tous ont eu des ides pertinentes. Nous allons voir ce qui a le plus impact
lEurope : lAntiquit avec Aristote et Platon. Mais quelque soit le lieu, on trouve deux traits
dominants et communs qui rsument cette priode. Il ny a pas dcrits conomiques
proprement parler, et deuximement la vie conomique est peu dveloppe surtout durant
lAntiquit. Elle est essentiellement familiale, locale, ce qui signifie que les problmes
dconomie nationaux et mondiaux ne se posaient pratiquement pas.

II. La pense grecque et la problmatique de la socit

A. Platon (427-347 av JC)

Dune manire gnrale, Platon a une pense anti-individualiste, agrarienne, moraliste et


hostile toutes formes de richesses et dexpansion conomique parce que cela risquerait de
dstabiliser la cit. Cette cit doit tre idale.

1. La cit idale selon Platon

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La cit idale doit tre spcialise, et notamment sur le travail. Cette socit doit tre divise
en trois classes. Premire classe, les gardiens, ce sont des philosophes, des sages qui ont pour
rle de gouverner la cit. Ils ne doivent avoir aucune activit productive, ils ne doivent
toucher aucune monnaie, ils seront protgs et nourris par les autres classes et doivent se
contenter de grer la cit et de cultiver la sagesse. Deuxime classe, la classe des guerriers,
qui a pour but de dfendre le territoire. Troisime classe, les laboureurs au sens large,
artisans et agriculteurs. Ceux qui assurent les activits productives et qui nourrissent les
autres.
Comment cela sorganise ? Toute la population, que a soit les hommes ou les femmes sont
rpartis au sein de ces trois classes et la population totale doit faire 5040 habitants pour des
raisons mathmatiques, cest divisible par tous les chiffres de 1 12 sauf par 11. Cest une
socit collectiviste. Dans les castes des gardiens et des guerriers, les femmes sont
communes, les unions sont sans lendemain, les enfants ne doivent connatre ni leur pre ni
leur mre, puisque leur ducation est assure par lEtat. Les meilleurs guerriers ainsi que les
sages pourront se voir rcompenser en se voyant attribuer plusieurs femmes mais pour viter
les jalousies cela se fera par tirage au sort, ce tirage doit tre suffisamment subtile de faon
ce que llite des femmes aillent vers llite des hommes. Ces unions sont rgls par les
magistrats car il ne faut pas dpasser 5040 habitants et donc le nombre dunions est rgul et
limit. La natalit est encourage et dcourage par des rcompenses ou des peines selon les
cas. Les excdents sont limins par des dportations forces, lavortement et linfanticide
taient galement possibles.

2. Lactivit conomique au sein de la Cit

Platon avait une vision pessimiste de lindividu. Il pensait que lindividu tait pouss par le
luxe, laccumulation dor, et le lucre et a va le pousser rechercher la croissance,
lexpansion. Ceci est condamnable car on scarterait de la cit idale do la solution prne
par Platon : tout diriger, tout rglementer. Le prix des marchandises, le lieu des changes de
chaque marchandise, ainsi que les rmunrations (salaires et profits), tout ceci est dtermin
par la loi. Lusage de la monnaie est strictement rserv aux changes marchands et pas
nimporte lesquels, ceux ncessaires aux besoins quotidiens. Le prt intrt est prohib car
considr comme du vol, on peut prter de largent mais on ne peut pas rclamer des intrts
parce que faire de largent partir de largent est intrinsquement mal et tant quil yaura cette
condamnation, le commerce ne pourra pas se dvelopper.

B. Aristote (384-322 av JC)

Aristote est dans la ligne de son matre Platon mais il prend plus dune fois le contre pied
face aux thses un peu extrmistes de son matre. Il a trois apports principaux : comment
organiser lactivit conomique.

1. Lactivit conomique

Il va dfinir deux grands types de tches : les tches nobles et les tches concrtes qui vont
permettre lacquisition de richesses ncessaire au bien tre de la cit.
Activits concrtes :
Les tches lies lactivit domestique : elle nest pas condamnable, il sagit de
formes naturelles et lgitimes dacquisition de richesses, qui permettent la cit
datteindre, dassurer son auto suffisance. On est proche de lautarcie et dans le seul
cas o le bien vivre de la cit ne serait pas atteint en autarcie, on pourrait permettre un

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commerce dajustement avec les autres cits pour arriver au bien tre naturel, aux
besoins standards, on ne fait pas du commerce pour senrichir.
Les tches lies la chrmatistique : contient toutes les activits condamnables qui
ont pour but daccumuler la richesse et notamment la monnaie.

2. La proprit prive et le prt intrt

Le prt intrt : formellement condamn par Aristote pour la mme raison que Platon, car
cest amoral de prter contre un intrt.
La proprit prive : justifie pour trois raisons. Dabord, chacun sapplique ce qui est
proprement lui. On gre mieux un bien lorsquil nous appartient. Deuxime raison, lhomme
cherche naturellement porter secours ses amis car a lui procure du plaisir, et on ne peut le
faire que si on possde un bien en propre. Troisime raison, cest quune proprit collective
est source de conflits plus nombreux que la proprit prive.

3. Les fonctions de la monnaie

Pour lui, la monnaie ce nest pas un objet conomique naturel, cest le fruit dun accord social
et cest une construction politique et cette monnaie va remplir trois fonctions. Elle sera
dabord unit de compte, si je nai pas de monnaie, que des biens, je vais tre oblige de
donner la valeur des biens, cela permet de simplifier tous les changes. Elle est galement
intermdiaire des changes, si je nai pas de monnaie, comment je fais pour commercer ?
Avec le troc. Je dois trouver la personne qui a le bien que je cherche. Cest difficile trouver
une bonne personne, je passe du temps. Cela permet de lever le problme de double
concidence des biens, il y a une augmentation du bien-tre des individus, ils peuvent avoir le
bien quil dsire le plus, grce la monnaie. Enfin, la monnaie est une rserve de valeur, je
mets de largent de ct. Linflation vient diminuer la valeur de la monnaie, mais dans nos
conomies modernes linflation nest pas un problme car elle est extrmement faible.

C. St Thomas dAquin et ladaptation de la pense aristotlicienne

On se situe au moyen-ge, priode qui dure peu prs du 5 ime sicle au 15ime sicle. Cest
linstauration de la fodalit. LEurope est frappe par des invasions barbares et donc il y a
une inscurit trs forte et par consquent toute la population va se rfugier auprs de nobles
locaux car ces nobles ont les moyens dassurer leur scurit.
De plus la pense grecque de lantiquit va se diffuser progressivement en occident. Celui qui
va jouer un rle majeur est St Thomas dAquin qui va avoir un rle dadaptation,
dactualisation de la pense Grecque.
Il va notamment avoir trois grandes rflexions :
- la proprit prive : elle est justifie pour trois raisons.
o Dabord il y a une meilleur gestion quand le bien appartient en propre
lindividu car il est plus motiv lorsquil sagit de grer son propre bien.
o Il y a plus dordre quand un bien est administr par une seule personne
o Il y a paix entre les hommes lorsque chacun est content de ce quil possde.

- le commerce : St Thomas dAquin dfinit la notion de juste prix en disant quil est
immoral/illicite et injuste de vendre plus cher ou moins cher une marchandise par
rapport son juste prix. Il ne faut pas acheter moins cher un bien que ce quil a cout
ou plus cher. Ce qui veut dire quil ny a pas de marge possible et donc pas de

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commerce possible. Si jamais lacheteur en a grand besoin, il peut tre lgitime de
vendre le bien un prix suprieur (voire infrieur si il est press). Il le condamne tout
en le justifiant, il y a un pragmatisme la dedans. Alors quAristote le condamne
fermement St Thomas sait que le commerce est essentiel pour le dveloppement dune
civilisation et donc si il le condamne normalement, il se montre pragmatique et donne
des conditions de validit ce commerce l.

- le prt intrt : il est condamn par lEglise mais St Thomas admet quune
compensation peut tre stipule dans le contrat de prt pour un prjudice subit par le
prteur. Si on permet le commerce et le prt intrt, le capitalisme va pouvoir se
dvelopper peu peu.

Ces deux brches ouvertes par St Thomas vont dtruire terme ce qui empcher le
capitalisme de se dvelopper.

Chapitre 3 : Le mercantilisme : vers une mancipation de la pense


conomique.

Cest la priode de la renaissance, priode qui va globalement de 1450 1700. Cest une des
priodes la plus exceptionnelle pour la priode occidentale. Cest une priode dapparition de
nouveaux savoirs, de nouvelles techniques et sur un plan conomique, cest une priode
caractrise par le (les) mercantilisme. Cest une priode ou la pense conomique va
commencer smanciper des autres disciplines. Par consquent il va y avoir une lacisation
de lconomie, ce qui veut dire que les ides conomiques ne seront plus rechercher chez les
religieux ou les philosophes mais ca sera plutt rechercher du cot des savants et des
administrateurs.

I. Le contexte conomique, politique et culturel

A. une mutation des structures

le moyen-ge, on est dans une conomie peut montarise et autarcique et pas dEtat fort. A
partir de 1450 tout va changer et on va connatre un largissement de lespace conomique.

1. Elargissement de lespace conomique

La renaissance est marque par un certain nombre dinnovations techniques, notamment


invention de la boussole et du gouvernail, ca va permettre des voyages maritimes plus longs,
plus lointains et en 1492, cest la dcouverte des Amriques par Colomb. En 1522, tour du
monde de Magellan. On arrive donc une premire forme de mondialisation, cest
lapparition du commerce triangulaire avec dun cot lEurope qui vend de lalcool, des
armes, des toffes en Afrique contre des esclaves qui sont expdis dans les Amriques pour y
exploiter des plantations des mines et on rexpdie les mtaux prcieux en Europe, ce qui va

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permettre de considrablement augmenter le stock de monnaie en circulation et donc de
financer son dveloppement. En 1 sicle, le stock dor a t multipli par 8.
Cette priode l voit le dplacement du centre de gravit de commerce mondial qui va se
dplacer de la mditerrane vers lAtlantique et apparaissent des puissances maritimes
nouvelles (France, GB, Espagne, Hollande).
On passe brutalement dune civilisation qui tait plutt continentale, artisanale, paysanne
une civilisation qui devient commerciale et maritime, ce qui veut dire que lre des marchands
est ne.

2. Montarisation des conomies

Exploitation des Amriques qui permet lEurope de capter des mtaux prcieux, ces mtaux
vont financer le dveloppement conomique de lEurope. Les banques vont se dvelopper, les
capitaux vont circuler grce des innovations techniques comme des lettres de change et
galement le protestantisme va permettre de contourner linterdiction du prt intrt. Au
moyen-ge, ctait les juifs qui pouvaient prter de largent.

3. La constitution dEtats forts

Progressivement, lide dEtat nation apparat avec des souverains puissants : Charles Quint
en Espagne, Henri VIII en Angleterre, Louis XI et Franois 1er en France. Avec eux, va
apparatre la concurrence entre les Etats. Et cette concurrence est un moteur puissant du
dveloppement conomique.

B. Puissant mouvement dides

1. un renouveau intellectuel

Mutation des structures et renouveau intellectuel ne sont pas deux phnomnes parallles
mais au contraire ils sentretiennent. La renaissance est un temps fort de lexpression
artistique, on considre que cest le sommet de lhistoire occidentale. Sur un plan
philosophique, cest le dveloppement de lhumanisme et avec lui de lindividualisme, ce qui
va permettre lapparition progressive de la libre entreprise, de lentrepreneur et du prototype
des premiers capitalistes. Sur un plan technique et scientifique, la renaissance va tre marque
par une rupture profonde de la reprsentation du monde avec quelques grands scientifiques,
Galile, Copernic, Kepler. Tout ceci va contribuer avoir une vision plus analytique des
choses. Lhomme de la renaissance sera quelquun qui cherchera analyser, comprendre les
mcanismes de ce monde. Forcment, on chercher analyser lconomie et comprendre les
mcanismes qui sont en uvre dans cette conomie.

2. La rforme

Cest lapparition du protestantisme avec deux personnes particulirement importants : Luther


(1483-1546) et Calvin (1509-1564).
La vision de Luther sur la sphre conomique est identique celle de lEglise catholique,
cest la vision traditionnelle qui est hrite de la vision dAristote, c'est dire que le
commerce est condamn et le prt intrt aussi.
En revanche, avec Calvin, on a une rupture profonde, savoir que avant Calvin lhomme
travaille pour satisfaire ses besoins et le reste du temps est consacr la prire, on loue Dieu.
Avec Calvin il y aura un changement de cete vision, le travail quotidien va tre lev au rang

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de pratique religieuse, savoir que lon travaille pour louer Dieu. Le travail devient une
uvre de Dieu, le calvinisme, cest lesprit dentreprise fcond par la foi . Le calviniste
est sobre, il dpense peu, et par consquent il pargne beaucoup, cette pargne va permettre
de financer cet investissement dans un monde o cet investissement est en plein essor.

3. La scularisation des proccupations conomiques

Avec la constitution dEtat fort, avec lapparition de souverains puissants, va se dvelopper la


notion dobjectif conomique, c'est dire quon va chercher enrichir la nation et partir de
l on va chercher enrichir le souverain. Les proccupations conomiques seront beaucoup
moins morales et beaucoup plus pragmatiques.

II. Les doctrines mercantilistes

On parle des mercantiles car il nexiste pas un mercantilisme qui serait homogne partout,
savoir que dans tous les pays, il se manifestera diffremment. Dune manire gnrale, il y
aura deux dnominateurs communs :
- ces mercantilismes l chercheront trouver les moyens de senrichir
- ces doctrines, en gnral, sont autoritaires et protectionnistes, ce titre elles seront trs
critiques dans le sicle futur.

On trouve le Bullionisme (Espagne), le camralisme (Allemagne), le commercialisme (GB,


Hollande), le colbertisme (France), lagrarianisme (France), mercantilisme libre changiste
(France) autarcique (France).

A. Le Bullionisme

Cest la version primitive du mercantilisme. Cest le premier apparatre et primitif dans le


sens de primaire, cest un mercantilisme caricatural et primaire.

1. Largument

On trouve un double argument : de fait et de fond. Largument de fait est que lEspagne est le
pays des conqurants. Quant largument de fond, cest quils sont fascins par lor, ils sont
amoureux de lor, cest le chrysohdonisme. Les Espagnoles de lpoque considrent que le
bonheur et al richesse rsulte de laccumulation dor et donc plus il y aura dor dans le pays,
plus le souverain sera puissant car il pourra entretenir les armes et effectuer la dpense
publique.
LEspagne de lpoque va faire en sorte daccumuler lor et va faire en sorte de conserver cet
or et donc va mettre en place tout un tas de pratiques qui ne vont pas avoir leffet escompt.

2. lillusion

LEtat va mettre en place un protectionnisme montaire avec un certain nombre de


rglementations commerciales et montaires. Dabord elle va mettre en place la balance des
contrats qui consiste nacheter aux autres pays que si ceux-ci nous achtent en retour.
Une ide commence poindre, cest quun excdant commercial est positif. Il faudra interdire
tant que possible les sorties dor et faire en sorte que les exportateurs espagnols rapatrient
leurs crances.
Paralllement il faudra dvaluer la monnaie espagnole par rapport aux autres monnaies.

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De plus, des mesures sont prises en faveur des marchands, tout simplement parce quil y a une
concordance dintrt entre les marchands et le souverain. Mieux les marchands se porteront,
plus le commerce sera dynamis, plus il y a aura dexportations et dafflux dor dans la
nation, et donc via limpt, plus les recettes de lEtat sera importante.

Est-ce que a a march ? Au dpart oui, l'Espagne s'est enrichie, a prospr, des marchands du
monde entier sont venus sur le territoire espagnole (donc des produits du monde entier, ...) Le
bien-tre des espagnols a augment. Le problme c'est que a a t de trs courte dure car
cette accumulation d'or a pos un gros souci. Mais l'poque on ignorait les mcanismes
montaires, certains avaient l'intuition des mcanismes montaires mais on ne comprenait pas
bien l'impact de la monnaie sur l'conomie. Il faut vraiment attendre le XXe pour cela. Ce que
l'on sait maintenant, que l'on ne savait pas l'poque, c'est qu'il y a une relation entre masse
montaire et niveau gnral des prix. A l'poque, c'est le XVIe, on l'ignorait compltement.
M.V=P.Y
M : masse montaire
V : vitesse de circulation de la monnaie
P : niveau gnral des prix
Y : quantit de biens produits : production

Si je considre que V est constant dans le temps et que Y est constant, ca signifie que toute
augmentation de M va augmenter une augmentation de P.
Avec cette augmentation dor, les prix ont normment augment, sest enclench un cycle
dhyper inflation, le commerce se paralyse, la famine se gnralise et la situation de lEspagne
se dgrade extrmement rapidement et on assiste une rgression conomique. LEspagne
mettra des sicles sen remettre.
Tous les mercantilistes/conomistes espagnols, certains dentre eux ont eu lintuition de la
thorie quantitative de la monnaie, c'est dire que la masse montaire pouvait avoir une
relation avec les prix, cest le cas de Mariana, de deux italiens Botero et Serra et ont vu les
dangers dune torp grande quantit de monnaie en circulation. Ils ont prn deux choses :
labandon des rglementations en matire de monnaie et de change, puis le dveloppement de
la production industrielle.

B. Le Colbertisme

Cest un des mercantilismes franais, cest le mercantilisme dominant en France. On en


trouvera dautres. On trouve Montchrestien qui prne un mercantilisme autarcique ; Bodin qui
prne le mercantilisme libre changiste ; Sully qui prne un mercantilisme agrarien ; Colbert
qui prne un mercantilisme industriel.
Montchrestien, Bodin et Sully sont des savants, alors que Colbert est un homme politique,
contrleur gnral des finances en France de 1665 1683. Ce mercantilisme ne sera pas
savant, il sera pratique, pragmatique. Ce que veut Colbert, cest la constitution dun Etat fort
et cest le dveloppement de lindustrie.
Tous les mercantilismes franais ont un point commun, ils rejettent le chrysodonisme
(lamour de lor) ; tout lenjeu est daccaparer lor par diffrents moyens, par le
dveloppement de bien industriel, par des actes de fumisterie, par des attaques de bateaux.

On sait que globalement, le libre change est bon pour la croissance conomique.

1. Largumentation Colbertiste.

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Largument colbertiste est double. Cest dabord le rejet du chrysodonisme, Pour les
mercantilistes franais, la source des richesses dun pays ne dpend pas de labondance en or
mais dpend de la masse des biens consommables dans cette conomie. Un pays est dautant
plus riche quil produit davantage. Pour cela il convient de dveloppement la production
nationale, ca va devenir un objectif de politique conomique.
La deuxime partie de cet argument est quil y a quune seule activit privilgier qui est
lindustrie. Il y a un affrontement idologique fort entre Colbert dun cot qui est favorable
lindustrie et Sully de lautre qui est favorable lagriculture : Labourage et pturage sont
les deux mamelles de la France. , la richesse de la France dcoule de lagriculture. Pour
Colbert qui sappuie sur Montchrestien, la source principale de richesse provient de lindustrie
tout simplement parce que les rendements dchelles y sont croissants, alors que dans
lagriculture, les rendements dchelles sont dcroissants. Montchrestien a tort mais son ide
est intressante.
Les rendements dchelles sont croissants lorsque laugmentation de la production est plus
que proportionnelle aux facteurs de production engags. Ils sont dcroissants lorsque
laugmentation de la production est moins que proportionnelle aux facteurs engags. Ils sont
constants lorsque laugmentation de la production est exactement proportionnelle aux facteurs
engags.
Colbert va se ranger du cot de Montchrestien et av considr que dans lindustrie la
production augmente plus que proportionnel par rapport aux facteurs engags et donc il
convient de dveloppement lindustrie.

2. La recommandation Colbertiste.

Colbert, homme politique, ministre, et donc reprsentant de lEtat, de ce fait le colbertisme


sera tatique, autoritaire et qui pourra donc tre mal vcu et rejet. Il faut que lEtat dirige et
impulse lactivit conomique. Ca va passer par deux grandes recommandations :

Dabord le protectionnisme au niveau commercial : il passe par la mise en place dun tarif
ad valorem, c'est dire tarif sur la valeur (dun droit de douane), qui renchri les prix sur
limportation et protge les produits locaux. Colbert va mettre en place trois grandes mesures :
- On repousse les produits industriels trangers par une lvation des droits de douane.
- On rduit les droits la sortie pour les produits franais destination trangre. Il vaut
mieux baisser ces droits de douanes pour gagner en comptitivit.
- Il faut diminuer les droits de douanes sur les importations de tout ce qui sert aux
manufactures franaises, c'est dire les matires premires et les biens intermdiaires
afin de prserver la comptitivit des manufactures franaises. Il be faut pas taxer les
biens qui entrent dans le processus de production des manufactures franaises afin de
ne pas diminuer leur comptitivit.

Ensuite, il faut une impulsion industrielle, le soutien au dveloppement des industries


naissantes. Il sagit de dveloppement les manufactures franaises qui passe par un trs grand
nombre de mesures.
Il faut mettre en place des monopoles et des manufactures royales qui sont crs par apport de
capitaux royaux et/ou grce des privilges royaux (faveurs fiscales, marchs protgs).
Paralllement tout ceci, il y a tout un tas dintervention sur le march avec objectifs
principaux :
- Favoriser la baisse des prix pour favoriser lexportation.
- Assurer un contrle rigoureux de la qualit.
- Maintenir les salaires au niveau le plus bas possible.

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- Maitriser lvolution du cout de la vie pour permettre la population dassurer sa
subsistance. On exerce un contrle rigoureux sur les grains grce une police des
grains.

On constate que le mercantilisme franais est caractris par tout un tas de mesures
minutieuses et penses et il y a une volont de cohrence et de comprhension des
mcanismes conomiques. Pour autant ca reste globalement un chec pour deux raisons :
- La France est un pays profondment agricole et que le dveloppement de lindustrie
partait de trs loin
- En 1685 cest la rvocation de lEdit de Nantes. Il avait t sign en 1598 et ctait un
dit de tolrance religieuse et chacun avait une libert de culte. Cette rvocation
entraine un exode massif des protestants et qui vont former le premier capitalisme. Ca
a ralenti le dveloppement du capitalisme en France.

C. Le commercialisme

Lenrichissement de la Nation passe par le dveloppement du commerce extrieur. Dabord la


Hollande, puis lAngleterre sont les deux nations principales, de nouvelles nations maritimes
qui ont approche pragmatique des choses et prne des mesures trs diffrentes.

1. Largumentation commercialiste

Cet argument est double. Cest tout dabord un argument de fait : dans un monde qui
sinternationalise, la mer prend une place essentielle, et donc lhgmonie maritime est une
considration essentielle tant pour des raisons cos, que pour des raisons stratgiques de
dfense nationale.
Le deuxime est un argument de fond : ces deux pays ont trs rapidement reconnu le rle
imminent du commerce dans le dveloppement conomique et particulirement en Angleterre.
Notamment car vont apparaitre des savants, qui de vritables conomistes qui vont rflchir
sur les mcanismes conomiques ; dont Dudley North (1641-1691) qui a thoris le rle du
commerce et qui a montr limportance de la balance des invisibles (tout ce qui touche
lassurance, la logistique du transport).

2. Les orientations commercialistes

Elles vont passer par deux phases successives et opposes :


tout dabord le protectionnisme commercial. LAngleterre va difier une puissance
commerciale en se protgeant grce lintervention de la puissance publique qui met en place
un certain nombre de mesures :
- Institution de grandes compagnies commerciales qui vise poser les bases dun
empire colonial et dun empire commercial.
- La promotion de la flotte nationale avec la mise en place de 1651 1660 de lois de
navigation qui rserve le commerce maritime de lAngleterre la seule flotte
britannique.
- La rglementation des rapports entre la mtropole et les colonies avec linstauration
dun pacte colonial qui vise ce que les colonies naient le droit de commercer
quavec lAngleterre.

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Le libralisme : les interventions tatiques sont de plus en plus critiques. Les monopoles
maritimes sont jugs abusifs ; certains savants montrent que le march est davantage mme
de rguler lco que la loi. Progressivement, lAngleterre va se faire plus souple en matire de
commerce maritime, plus librale. Des traits commerciaux vont tre traits avec la France.
Le laiss faire et lindividualisme vont progressivement se dvelopper ce qui amnera plus
tard au classique anglais avec notamment Adam Smith.

Section 3 : Les contributions analytiques

Les successeurs des mercantilistes seront trs svres sur eux. Ce sera le cas des classiques et
des no-classiques pcq ils sont libertisides , c'est dire autoritaires et protectionnistes et
quand plus ils se trompent. Nanmoins, les mercantilistes sont les premiers analyser la
sphre co, et par csq il ne faut pas se montrer trop svre vis--vis deux. En effet ils vont
sintresser certaines relations telles que la relation monnaie-prix (Bodin, Brisco). On a
galement dautres mercantilistes qui sintressent la liaison population-emploi-croissance
avec notamment les dfinitions de sous emplois, de pleins emplois, et lide dune population
optimale. Dautres mercantilistes encore se sont intresss la question du niveau optimal des
taux dintrt : cest le cas de Thomas MUN (1571-1641) et de Josiah CHILD (1630-1699).
Le premier considre que pour dvlper une co, il faut des capitaux et que par csq ces capitaux
doivent tre attirs et quil faut situer les taux dintrt un niveau lev. Le deuxime au
contraire rpond que les taux dintrts doivent tre les plus bas possibles de faon
dcourager les rentiers et stimuler les investissements.

Chapitre 4 : Les systmes de lorganisation naturelle.

Il sagit dune plaque tournante dans lhistoire de la pense co, et par systme de
lorganisation on entend une cole particulire qui est celle des physiocrates (physio = nature ;
cratos = gvnt). Cest une cole typiquement franaise, et uniquement franaise avec un maitre
penser qui est Franois Quesnay. Avant les physiocrates on trouve lAntiquit avec ses
utopies, avec ses traits dagronomie, ses analyses juridiques, on trouve le Moyen Age et ses
rflexions sur la morale et lthique, on trouve les mercantilistes avec des recettes de cuisine
de gvnt plus ou moins maitrises (pas de science co). Aprs les physiocrates on trouvera
lcole classique et lcole no-classique (une science co).
Lide fondamentale des physiocrates est quil existe des lois naturelles auxquelles il faut se
soumettre et ne surtout pas faire obstacle car ce sont des lois divines et donc il faut laisser le
march sautorguler. On imagine bien que les physiocrates critiquent fortement les
mercantilistes, et toutes leurs rglementations lourdes.
Les physiocrates narrivent pas du jour au lendemain, on trouve entre les mercantilistes et les
physiocrates BOISGUILBERT (1646-1714) et CANTILLON (1680-1734) qui ne sont pas
tout fait des mercantilistes ni des physiocrates. Il prnent un excdent de la balance
commerciale et savent intgrer dans leur raisonnement des mcanismes naturels comme les
physiocrates un peu plus tard.

11
Cest le cas de CANTILLON qui montre quun excdent commercial ne peut pas tre
durable pcq quand il y a excdent commercial, il y a enrichissement de la Nation, et donc plus
gde consommation de la part de la population, et donc une demande nationale qui va dpasser
loffre nationale et donc un retour lquilibre de la balance commerciale. Par ailleurs,
Boisguilbert et Cantillon sont lorigine de certaines avances en matire co, notamment ce
sont eux qui vont dfinir la notion de circuit co.

Section 1 : Philosophie gnrale des physiocrates

Franois Quesnay (1694-1774) nous dit quun corps humain est compos dorganes relis
par des flux sanguins et nerveux. Il fait une analogie entre le fonctionnement du corps humain
et de lconomie. Dans la sphre conomique, on va avoir des classes (acteurs) relies entre
elles par des flux physiques et montaires. Puisquil est possible danalyser scientifiquement
le corps humain, il est possible de faire pareil pour lconomie.

Section 2 : Les principales ides des physiocrates

I. Des lois naturelles

Il existe, pour les physiocrates, des lois qui sont immuables dans le temps et dans lespace,
irrvocables et divines auxquelles il faut se soumettre et auxquelles il ne faut absolument pas
faire obstacle car ces lois sont telles quelles sont capables de conjuguer intrts privs et
collectifs. Cette ide gnrale a t reprise par Adams Smith. Ces lois permettent une analyse
scientifique de lconomie.
Le Trosne a dit, en 1777 : La science conomique, sexerant sur des objets mesurables,
est susceptible dtre une science exacte et dtre soumise au calcul .
Quesnaya dit, en 1766: Il faut obtenir la plus grande augmentation possible de jouissance
par la plus grande diminution possible des dpenses, telle est la perfection de la conduite
conomique .
Les physiocrates ont lintuition de ce qui sera une pierre angulaire de la pense no-classique,
savoir le calcul rationnel, cest--dire la maximisation sous contrainte. Pour un
consommateur, a sera obtenir le bien tre maximum pour un revenu donn.
Turgot (1724-1781) nous dit que dans ce comportement conomique, la concurrence a un
rle essentiel jouer, cest elle qui va aveuglment amener les hommes vers le bien-tre
gnral. On a la formulation primitive de ce qui deviendra la main invisible selon Adams
Smith

II. Une rflexion sur la valeur et le prix

A partir de Quesnay, les conomistes successifs vont entamer une rflexion sur ce qui fait la
valeur dun bien. Quesnay commence par diffrencier deux types de biens :
Les biens commerables qui sont des biens conomiques car ils sont changer sur le
march et ont donc une valeur vnale ;

Les biens libres qui eux aussi utiles et mme dans certains cas essentiels la vie
comme leau et lair, mais qui sont tellement abondants quils sont ni ngociables ni
appropriables.

12
Exemple : le diamant nest ni indispensable ni utile la vie mais il a une trs forte valeur
vnale, en revanche, leau, utile et indispensable la vie, na pas de valeur vnale. On conclut
quil y a une sparation effectuer entre la valeur dusage et la valeur dchange.
Par ailleurs, cet auteur montre quil existe un lien entre la valeur vnale et le prix du
march. Pour lui, pour chaque bien, il existe un prix fondamental qui tend tre le mme
dans tous les pays, cest ce quil appelle un prix commun fondamental.
Le prix du march fluctue autour de ce prix commun fondamental. Les phnomnes de
surabondance et de disette sont frquents lpoque, notamment sur les biens alimentaires,
ce qui explique que le prix du march, en fonction de loffre et de la demande, se situera au
niveau infrieur ou suprieur du prix commun fondamental. Il en conclut que les pays ont
intrt commercer entre eux car les phnomnes de surabondance et de disette (dsquilibre
offre/demande) se compenseront et donc le prix du march convergera vers le prix commun
fondamental.

III. Le tableau conomique

Lide de Quesnay est de reprendre le circuit conomique, dvelopp par Cantillon, mais de
la prsenter sous une forme exploitable analytiquement.
Le principe est de rduire les milliers ou les millions de relations entre les milliers dindividus
quelques relations entre quelques groupes dindividus. Lide est de modliser lconomie
sous une forme qui puisse tre analyse.
Quesnay va considrer que lconomie peut tre dcoupe en 3 classes :
La classe des propritaires comprenant le souverain, les possesseurs de terres et les
dcimateurs ;

La classe productive comprenant les agriculteurs ;

La classe strile comprenant les autres activits conomiques comme le commerce et


lartisanat.

On voit ici que lactivit agricole est lactivit reine dans lconomie car lartisanat ne cr
pas de richesses et se contente de transformer la matire alors que lactivit agricole est
capable de gnrer un produit net, cest--dire un excdent, au-del du cot de production, ce
que Quesnay appelle un don gratuit de la nature. En parallle de ces classes, Quesnay
dfinit le concept des avances qui sont de 4 types :
Les avances foncires : dpenses damnagement du terrain ;

Les avances souveraines : dpense publique en infrastructure ;

Les avances primitives : achat de matriel et de btails ;

Les avances annuelles : dpenses en matire premire, dpenses courantes et de


subsistance.

Quesnay annonce le concept moderne de capital fixe et de capital circulant. La classe des
propritaires impulse lactivit productive en ralisation les avances foncires et
souveraines.
La classe productive ralise des avances primitives pour lachat de biens durables ncessaires
la production et des avances annuelles pour se nourrir et pour acqurir les matires
premires ncessaires la production. La classe strile ralise des avances annuelles pour les
mmes raisons.
13
Quesnay met en relation ces classes grce ses avances qui sont des flux, sous la forme dun
tableau appel le zigzag. Lobjet de Quesnay est de montrer qu la fin dun cycle, toutes les
avances sont reconstitues. On se retrouve donc au point de dpart du cycle qui recommence
tout le temps lidentique. Cest lide de la rgulation du march sans intervention. Mark
Blang :

1er tableau pour les fermiers :

Dpenses Fermiers Propritaires Artisans Production


Production
Fermiers 2 1 2 5 milliards
Propritaire 2
s
Artisans 1
Dpenses 5

Lecture en ligne : Les fermiers produisent 5 milliards (units), ils en gardent2 pour eux et
vendent le reste de la production aux deux autres classes hauteurd1 milliard pour les
propritaires et de 2 milliards pour les artisans.
Lecture en colonne : Puisque les fermiers ont vendu pour 3 milliards, ils ont donc un revenu
de 3 milliards. Ils vont acheter des outils aux artisans hauteur de 1 et cont verser aux
propritaires 2, ces 2 tant le loyer de la terre.

2me tableau pour les artisans :

Dpenses Fermiers Propritaires Artisans Production


Production
Fermiers 2
Propritaires 0
Artisans 1 1 0 2
Dpenses 2

Lecture en ligne : les artisans produisent 2 units quils vont vendre quitablement aux deux
autres classes la hauteur d1 unit aux fermiers et d1 unit aux propritaires.
Lecture en colonne : puisque les artisans ont vendu une production qui leur a rapport 2
milliards, ils ont un revenu de 2 milliards quils vont dpenser intgralement auprs des
fermiers car ils ont besoin de nourriture et de matires premires pour travailler.

3me tableau pour les propritaires :

Dpenses Fermiers Propritaires Artisans Production


Production
Fermiers 1
Propritaires 2 0 0 2
Artisans 1
Dpenses 2

Lecture en ligne : Les propritaires nont pas de production mais ils ont un revenu de 2 de la
part des fermiers, ce qui correspond la rente, cest--dire au loyer de la terre.

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Lecture en colonne : les propritaires vont utiliser ces 2 milliards auprs des fermiers et des
artisans pour acheter de la nourriture pour 1 et des biens pour 1.

Total :

Dpenses Fermiers Propritaires Artisans Production


Production
Fermiers 2 1 2 5
Propritaires 2 0 0 2
Artisans 1 1 0 2
Dpenses 5 2 2 9

Il cherche reprsenter dans ce tableau tout le fonctionnement de lconomie et grce


lactivit agricole qui est la seule gnrer un produit net, la fin du cycle, toutes les avances
sont reconstitues et donc un nouveau cycle identique peut samorcer.
Il apporte 5 innovations majeures :
- Il est lanctre des tableaux de comptabilit nationale de lINSEE ; qui recense sur une
anne toute lactivit conomique. Quesnay a un souci constant de ralisme dans le
choix de ses chiffres.

- Cest un outil danalyse de lactivit conomique, c'est dire que le tableau se veut
une rduction des centaines de millier de relations entre les agents conomique

- Ce tableau est la premire tentative de modlisation en conomie, il se veut un outil


danalyse en conomie, cest donc une innovation mthodologique majeure.

- On a l une analyse macro conomique, cest la premire fois que ca apparat de faon
aussi aboutie.

- Ce tableau montre que lconomie est capable de sauto rguler, elle est capable de
fonctionner de faon naturelle et donc Quesnay est un prcurseur de lcole
classique et tout particulirement dAdam Smith.

Chapitre 5 : Lcole classique et lmancipation de lconomie

Au milieu du XIIIme sicle, au moment o lcole classique apparait, se dveloppe lco :


cest la croissance co. Cest quelque chose de nouveau, avant cette priode, la croissance co
nexistait pas. Pendant des sicles (1500 ans et plus), il ny a pas eu dvolution. Cest dans ce
contexte quapparaissent les classiques.
Lcole classique apparait dans un moment charnire de lhistoire qui est symbolis par la
rvolution industrielle. A partir de cette rvolution, on va avoir faire un progrs technique
qui va tre cumulatif, continu et qui entraine la croissance co.
Lcole classique nest pas une cole homogne, on trouve un grand nombre de penseurs qui
ont des points communs mais aussi des diffrences extrmement marques. On peut voir deux
grandes familles qui vont se dgager :

15
- On va avoir des classiques qui vont tre optimistes : Adam Smith, Frdric Bastiat, JB
Say, John Stuart Mill. Bastiat, n Bayonne.
- et dautres qui vont tre pessimistes : David Ricardo, Malthus, Sismondi (qui est entre
classique et socialiste) , Marx
-
Section 1 : Le contexte historique.

Cest la Rvolution industrielle qui apparait dabord dans un seul endroit qui est lAngleterre.
On saperoit quen 1700, lensemble des pays est pauvre, lconomie nest que trs peu
industrialise ; tous les Etats ont le mme niveau dindustrialisation. En 1800, on voit que les
Etats commencent se dvelopper en particulier en Europe et surtout en Angleterre. Puis au
fur et mesure des annes, les pays se dveloppent rapidement et aujourdhui se sont les pays
dAmrique du Nord et le Japon qui sont les plus dvelopps, puis lEurope et enfin les autres
pays.
Seulement en Angleterre tous les facteurs sont runis au mme moment.

I. Des industries motrices

Un certain nombre de secteurs industriels vont porter la croissance.

A. Lindustrie textile

Lindustrie textile va connaitre une vague innovation, qui va rvolutionner les techniques de
production et notamment les techniques de filage et le tissage. Des gains de production vont
tre raliss. Avant tout le monde tait habill de la mme manire et mal, ex : Le filage
dune livre de coton reprsentait 500h de travail avant ces innovations, et 3h de travail aprs
les innovations.
Ces gains de productivit vont permettre la croissance conomique.

B. Lnergie

Lnergie a connu une innovation majeure qui est la machine vapeur invente par James
Watt (1736-1819). Le principe avait cependant t invent en Grce av JC. Cest une
innovation majeure qui ne va pas tre oubli et qui va entrainer une rvolution des transports
notamment maritime avec le bateau vapeur (Fulton en 1807), et ferroviaire avec la
locomotive (Stephenson en 1813). Cela entraine le dbut de la mondialisation. Cest une
rvolution des transports et donc ca entraine une rduction du cout des transports. Dautre
part, la mondialisation sintensifie.
Le progrs technique partir de l va tre continu et cumulatif.

C. La mtallurgie

Grce la machine vapeur, on va pouvoir crer des machines outils, donc ca va entrainer
des gains de productivit, les couts de production vont fortement diminuer et lAngleterre va
produire massivement du fer et va fabriquer des immeubles, des chemins de fer, c'est dire
des infrastructures.

II. Le mouvement des enclosures

16
Avant le XVIIIme sicle, les terres agricoles ne sont pas clturer et on va trouver sur ces
terres, de nombreux paysans, fermiers qui exploitent ces terres qui ne leur appartiennent pas
de faon anarchique pour des raisons domestiques. A partir du milieu du XVIIIme sicle, les
propritaires vont fermer les terres. De plus des lois vont passer dont une qui est
particulirement importante en 1801 : enclosure act qui vise clturer, fermer ces terres pour
protger les propritaires terriens. A partir de ce moment-l, les terres vont tre exploites de
faon plus rationnelle ce qui va entrainer des gains de productivit dans lagriculture et cest
ce qui va permettre de nourrir cette population qui explose.

Cela va entrainer un dpart des paysans squatteurs qui pour survivre vont se diriger vers les
villes o il y a des perspectives demplois ; ils vont fournir de la main duvre bon march
pour lindustrie.
2 consquences :
- la production agricole va exploser
- une grande partie des paysans chasss va se diriger vers les villes et fournir une main
duvre bon march aux industries naissantes.
En Angleterre, le taux durbanisation en 1750 est de 14% ; en France, il est de 10,3%. En
1840, le taux durbanisation en Angleterre est de 50% ; en France il est de 14%. Cest un
changement rapide qui a lieu en Angleterre, cest plus tardif en France.

III. Lexplosion dmographique.

Ce dveloppement sexplique par lexplosion dmographique partir des annes 1700 - 1800.
Pendant des sicles, plus de 1000 ans, la population reste stable (300 millions dindividus), la
population mondiale navait quasiment pas boug de lan 0 1400, de 1400 1700, on a une
augmentation sensible pour passer 900 millions dindividus. A partir du XIIIme sicle, de
1700 on va avoir une volution exponentielle de la population. On passe de moins de un
milliard dindividu plus de 6 milliards dindividus. Ca constitue une force et uen contrainte.
Force : car apparat une main duvre pour les industries, contraintes : car il va falloir nourrir
cette population il va falloir produire de plus en plus. Ca va tre un moteur extraordinaire la
recherche dinnovation.
Cela constitue un choc pour tout le monde. Dans les villes les populations sont extrmement
jeunes : lge moyen de la population en Angleterre est trs bas.
Ces gens-l font face un dfi extraordinaire : comment nourrir la population ? Comment
expliquer le lien entre croissance dmographique et croissance co ? Pour ces hommes de
lpoque, cette croissance dmo est la fois une contrainte forte et une chance car cest de la
force de travail qui arrive.

Section 2 : Adam Smith (1723-1790)

Cest un cossais, fils davocat. Il tudie la philosophie et la fin de ses tudes il enseigne la
morale, lthique, la thologie, lconomie politique.
En 1759, cest la thorie des sentiments nouveaux. Dans ce livre, il cherche analyser ce qui
guide les individus, ce qui les motive et plus particulirement, cest quil va analyser le lien
entre recherche de lintrt individuel et dune morale commune la socit. De l va
dcouler le concept de main invisible qui ne sera pas forcment formul de faon trs clair.
En 1763, il se rend en France, il rencontre et se lie damiti avec un certains de personnes tels
que Quesnay et Turgot, mais galement avec Voltaire et lencyclopdiste Valentaire.
17
En 1776, il crit son ouvrage majeur, la richesse des nations . Smith esr un continuateur
direct des physiocrates, dabord parce quil est lui aussi extrmement servers vis vis des
mercantiliste, il loue le systme ingnieux des physiocrates, c'est dire que lui aussi se situe
dans une logique de fonctionnement naturel du march. Comme les physiocrates considrent
que lactivit agricole est celle qui est la plus grande source de richesse, mais il se distingue
des mercantilistes en considrant que lindustrie nest pas strile contrairement aux
physiocrates.

I. La main invisible .

Tout en ne cherchant que son intrt personnel, un individu travaille de faon plus efficace
pour lintrt de la socit que sil avait rellement pour but dy travailler . Cela signifie que
les individus doivent naturellement rechercher leur intrt propre, mais pas goste. Cette
recherche grce une main invisible qui nest dautre que la concurrence (pure et parfaite),
cette recherche permettra datteindre loptimum social ;

De l, Smith tire un certain nombre de recommandations :


Il faut laisser faire la main invisible, lEtat par consquent ne doit pas intervenir dans les
affaires co. Il doit se contenter de soccuper des affaires rgaliennes, c'est dire la dfense, la
justice, les infrastructures publiques.

LEtat doit faire en sorte que le systme fiscal doit tre juste et efficace. Juste car il doit
tre proportionnel aux revenus des individus et efficace car il doit tre le plus faible possible

En matire de commerce, il faut laisser faire le libre-change et combattre le


protectionnisme et pour se faire, Adam Smith dveloppe un concept de nouveaux avantages
absolus. Ca permettra aux pays de se spcialiser en fonction de leurs avantages absolus, cf
point 4.

II. La division du travail


Avant le XVIIme sicle, la spcialisation des tches existait trs peu, et donc un mme
individu pouvait avoir plusieurs fonctions diffrentes dans a socit. A partir du XVIIIme
sicle, devant cette explosion dmographique, il y a la ncessit de devenir plus efficace et
donc de se spcialiser. Cest partir de l que se dveloppe la division du travail : cest un
champ dtude privilgi pour Smith. Pour lui, la division du travail va tre source de trs
importants gains de productivit pour trois raisons principales :
- En se spcialisant dans une tche un ouvrier devient plus habile dans cette tche
- En pratiquant toujours la mme tche, on ne perd plus de temps de passer dune tche
lautre
- En maitrisant mieux leur tche, les ouvriers vont pouvoir inventer des procds
mcaniques qui vont permettre de remplacer le travail par la machine.

Pour une mme quantit de facteurs de production, on va produire davantage. Cependant


Smith remarque que la division du travail est limit par la taille du march, c'est dire que
plus le march est troit, c'est dire moins il est peupl, moins il sera possible de dvelopper
la division du travail car ca entrainerait une sur production. Ce nest pas un hasard si cette
division du travail apparait au XVIIIme sicle, o il y a lexplosion dmographique, c'est
dire o le march stend, la division du travail devient possible et mme une ncessit.

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Elle va entrainer dimportants gains de productivit et elle va permettre lapparition dun
surplus conomique qui correspond la diffrence entre le fruit de la division du travail et ce
que la somme des forces isoles permet dobtenir. Ce surplus co sera rinvesti dans le
systme conomique ce qui permettra au systme co de stendre et de connaitre la
croissance co. Derrire ce mcanisme, pour smith, llment essentiel est lpargne des
classes aises de lconomie qui permet daccumuler le capital et donc de financer
linvestissement.

III. La thorie de la valeur et des prix

Comme Quesnay, Smith va distinguer valeur dusage et valeur dchange. Pour Smith, la
valeur dun bien provient du travail command : le travail est le seul talon fiable
permettant de distinguer, de comparer et de mesurer toute chose . Pour lui la valeur dune
marchandise provient du travail command, c'est dire de la quantit de travail que le
propritaire peut commander en change de cette marchandise.
Smith semble oprer une distinction forte entre travail command et travail incorpor. Les
conomistes considrent que Smith na pas voulu faire de distinction. Blog dit Cette
distinction na pas lieu dtre car Smith considre que le travail incorpor est crateur de
valeur, et que le travail command mesure cette valeur .
Smith sinterroge sur les composantes des prix, il va considrer quun prix a trois
composantes :
- Les salaires qui rmunrent le facteur travail
- Les profits qui viennent rmunrer le risque pris par lentrepreneur.
- La rente : selon les conomistes la rente na pas les mmes dfinitions. Selon Smith,
cest la diffrence entre le prix de la rcolte et la somme des profits et des salaires
verss lentrepreneur et aux travailleurs
Smith rajoute que salaire, profit et rente ont une valeur naturelle et une valeur de march. La
valeur naturelle cest la valeur dquilibre qui est obtenue grce la mobilit des facteurs de
production et donc la concurrence entre les facteurs. Lorsque les facteurs sont lquilibre,
lorsque la rmunration de ces facteurs est gale aux valeurs naturelles, le prix du bien est
gal son prix naturel.

IV. La thorie du commerce international

Adam Smith est le premier se poser cette question. Pourquoi les changes schangent entre
eux. Il va expliquer que ce sont les diffrences entre les pays qui expliquent le commerce
international. Mais plus tard on verra que les pays commercent entre eux parce quils sont
semblables. Ces deux thories se compltent.
A partir de l Adam Smith va dfinir a notion de lavantage absolu. Il y a plusieurs
hypothses :
- un seul facteur de production : le travail
- on a 2 biens produits dans les conomies
- chaque bien est caractris par une certaine productivit du facteur de production
- la productivit est dfinie par le besoin unitaire de travail, c'est dire le nombre
dheures de travail requises pour produire une unit de bien
- il y a parfaite mobilit du facteur de production entre les secteurs
- immobilit internationale du travail
- les technologies sont rendement dchelle constant
- la concurrence est parfaite.

19
Nombre dheure de travail pour
produire une unit de la Pays H Pays F
marchandise
Marchandise 1 3 12
Marchandise 2 10 2

Avant, en autarcie :
Le pays H va produire une unit de bien 1 + 1 unit de bien 2. a lui coute 13h de
travail.

Le pays F : 1 unit de bien 1 + 1 unit de bien 2 = 14h de travail.

27h de travail pour les pays

Aprs, ouverture international : les pays vont se spcialiser dans la production du bien dans
lequel ils sont plus efficaces.
Pays H : 2 units de bien 1 : 2x 3 = 6 h de travail

Pays F : 2 units de bien 2 : 2x2 = 4h de travail

10h de travail pour les pays.

Les pays ont intrt se spcialiser en fonction de leurs avantages absolue c'est dire se
spcialiser dans la P dans laquelle ils sont plus efficaces et abandonner lautre production.
La spcialisation et lchange international sont source de gain pour les deux pays lorsquils
se spcialisent en fonction de leurs avantages absolus.

Section 3 : Jean Baptiste SAY (1767-1832)


Il est issu dune famille protestante franaise qui quitte la France pour lAngleterre. Sa
formation est anglaise et il se situer au sein de lcole classique anglaise dans la ligne
dAdam Smith. Il revient en France avant la rvolution franaise et continue sa vie en
franaise.

I. La valeur utilit

Avec Franois QUESNAY, on a fait une sparation franche entre la valeur dchange et la
valeur dusage, reprise et accepte par Smith, par RICARDO et dautres et plus tard Marx.

Jean Baptiste SAY refuse cette distinction. Il dit que le fondement premier de la valeur cest
utilit. Pour lui le travail ne cre pas la valeur. Pour lui lactivit de production ne cre pas de
valeur, elle se contente de transformer cette valeur. Ce qui donne de la valeur au bien, ca va
tre lutilit que les hommes accordent un objet. Dans ce contexte-l, la valeur dchange
nest rien dautre quune mesure de lutilit que les Hommes accordent un objet. Pour Jean
Baptiste SAY il ny a pas de hirarchie dans les activits de production, toutes les activits
crent de lutilit. Agriculture, industrie et commerce sont galement productifs, car toutes ces
activits l crent de lutilit.

20
II. La loi des dbouchs

Ceux qui adoptent cette loi sont classs du cot des optimistes, ceux qui la rejettent auront une
vision plutt pessimiste.

Cest que loffre va crer sa propre demande.


Cest quau niveau global, toute surproduction est un phnomne impossible. Tout
simplement car chaque fois quun produit est cr, un dbouch est cr en mme temps.
Lorsque lon fabrique une marchandise on va la vendre et on va rcuprer de largent et avec
cet argent on va acheter une autre marchandise. Produit Marchandise Vendre Acheter
autre marchandise.
Au niveau sectoriel, il peut avoir momentanment des problmes de surproduction mais ils se
compenseront entre eux pour faire qu lchelle globale de lconomie quil ny ait pas de
phnomne de surproduction.

Section 4 : David RICARDO (1772-1823)

Smith est le pre fondateur mais la figure dominante de lcole classique est RICARDO du
fait de la densit et de la qualit de ses crits. Il est dans la continuit de Adam Smith sur
certains points : il a une vision librale de lconomie et donc de lEtat ; il considre que le
meilleur impt est celui qui est plus faible car cest celui qui entraine le moins de distorsion.
Il rcuse les ides physiocratiques de Smith notamment le penchant pour lagriculture et se
range du ct de Jean Baptiste SAY pour la loi des dbouchs.

I. La thorie de la valeur et des prix

Il y a une distinction claire entre valeur dchange et valeur dutilit sont spar. Lutilit va
simplement dire en amont si un bien sera changeable ou non. En revanche, elle ne fait pas la
valeur de ce bien, ce qui fait le valeur de ce bien est le travail incorpor dans le bien. Ce
travail incorpor va conditionner le prix naturel. Le prix naturel du bien sera fonction des
couts de production. Le prix du march peut diffrer de ce prix naturel en fonction de lO et
de la D.

RICARDO va considrer que le prix du march pourra diverger du prix naturel suelement
temporairement tout simplement car il existe un mcanisme de retour lquilibre. Ce
mcanisme provient du comportement des dtenteurs de capitaux.
Imaginons quil y ait 2 secteurs de P : un secteur 1 et un secteur 2. Un effet de mode pousse
le conso se diriger vers le secteur 1 au dtriment du secteur 2. De ce fait, le produit 1 va tre
de plus en plus demander, tandis que le produit 2 le sera de moins en moins. Par consquent le
prix du bien 1 relativement au prix du bien 2 va augmenter. Or ce prix correspond au prix du
march puisque le prix naturel lui ne bouge pas puisquil nest fonction que du travail
incorpor.
Les dtenteurs de capitaux qui sont dans le secteur 2 voient des perspectives de profit dans le
secteur 1 et comme les capitaux sont mobiles, ils vont plutt diriger leurs capitaux vers le
secteur 1. Ils vont accroitre linvestissement dans le secteur 1, ce qui veut dire que loffre du
secteur 1 va augmenter, celle du secteur 2 va diminuer. Par consquent le prix relatif du bien 1
va diminuer et le prix relatif du bien 2 va augmenter et on retourne donc lquilibre.

21
Mieux vaut laisser faire le march car grce des mcanismes naturels on retrouve un
quilibre.

II. La thorie de la rpartition

Elle consiste examiner la rentre, les profits, le salaire et de voir les liens qui existent entre
les 3.

A. La rente

Cest le cur du raisonnement de RICARDO et dfinie une rente diffrentiel.


A lpoque, la population crot, un rythme soutenu et donc pour nourrir cette population, il
faut augmenter la production de biens alimentaires et donc il vaut mettre en culture de plus en
plus de terre. Il est logique de penser quen premier lieu, on cultive les meilleures terres et que
progressivement on cultive des terres de moins en moins bonnes.
Ricardo se distingue de Smith. La rente nest pas la mme chose que chez Smith. Alors que
chez Smith la rente est une composante du prix, chez RICARDO la rente est la diffrence
entre le prix du march et les facteurs de production (cot de P) (rente = prix du march
couts de production).
Logiquement, sur une trs bonne terre, les cots de production sont faibles car cette terre est
fertile. En revanche sur les terres de mauvaises qualits on a besoin de beaucoup les travailler
pour faire sortir quelque chose et donc les cots de production seront levs.

Paralllement, le prix du march est unique, ce qui veut dire que le prix du march ne va pas
bouger alors que les couts de production seront plus ou moins leves, et donc on aura une
rente diffrente pour chaque terre.
Le prix du march se fixe obligatoirement sur le cout de production de la plus mauvaise terre
mise en culture de faon avoir une rente nulle sur la plus mauvaise terre mise en culture. Et
une rente positive sur les autres, la rente tant maximal sur la meilleure terre.
Dans lindustrie on nutilise pas de terre et donc dans lindustrie la rente est nulle.

B. Le salaire

RICARDO dit que comme tout ce qui sachte et qui se vend, le salaire a un prix naturel et un
prix de march ; un prix courant et un prix dquilibre. Le prix dquilibre sera le salaire
naturel qui va permettre aux ouvriers du subsister et long terme, ce salaire naturel stablit
donc au niveau de subsistance tout simplement car il vient buter sur une contrainte
alimentaire.
A court terme, le salaire courant fluctuera atour du salaire naturel et ce salaire dpend du prix
des biens qui entrent dans la consommation ouvrire. Le salaire est donc fonction du prix du
march. Ricardo considre quil faut limiter la croissance de la population pour viter de buter
sur ce niveau de subsistance, sur cette contrainte alimentaire. Il faut duquer la population qui
recherchera les jouissances matrielles c'est dire recherchera la conso de biens et donc
limitera sa progniture. Il ne faut pas aider les pauvres, car on ne fait que dtriorer la richesse
des riches, il faut duquer les pauvres.

C. Le profit

La richesse nationale se partage entre profits, salaires et rentes. Par consquent, tout ce qui
vient augmenter le salaire, en considrant une rente qui ne bouge pas, viendra mcaniquement

22
diminuer le profit si on considre que la rente ne bouge. Or lpoque, la population crot
fortement et rapidement de faon exponentielle et donc il faut mettre de plus en plus de terres
en culture. Et donc cela signifie que les cots de production sur la plus mauvaise terre
augmente sans arrt puisque cette plus mauvaise terre et de plus en plus mauvaise. Puisque le
prix du march est index sur le cot de production sur la plus mauvaise terre, le prix du
march augmente sans arrt. Le salaire des ouvriers est index sur le prix du march et donc
mcaniquement ces salaires augmentent sans arrts. Sur la plus mauvaise terre et dans
lindustrie la rente est nulle, sur les autres terres, la rente vient capturer laugmentation du prix
du march du bl. Et donc dans toute lconomie, laccroissement dmographique se traduit
par une diminution du profit. On parle de baisse tendancielle du taux de profit. Devant cette
baisse, les entrepreneurs perdent leur incitation investir, laccumulation du capital cesse et
donc la production en crot plus et on tombe dans une situation dEtat stationnaire.

Cest pour ca que Ricardo est vu comme un pessimiste. Il y a un espoir, pour lui, le progrs
technique permet de remdier cet Etat stationnaire.

III. La thorie du commerce international

RICARDO reprend et complte lanalyse de Smith et comme Adam Smith il montrera que
cest la diffrence qui explique lchange international. Il va complter lanalyse sur les
avantages absolus et il va dvelopper la thorie des avantages comparatifs.
Les pays se distinguent en terme de productivit.

Nombre dheure du travail pour GB Portugal


produire 1t de drap ou 1000L de
vin
Drap 100 100/120 = 0,83 90 90/80 = 1,125
Vin 120 120/100 = 1,2 80 80/90 = 0,889

Si on suit le raisonnement de Smith, le Portugal a des avantages absolus partout, et donc il ne


peut pas y avoir dchanges, on est en situation de blocage, dautarcie. RICARDO dit quil ne
faut pas fonctionner en terme absolu mais en terme relatif, c'est dire regarder le cout de
production dun bien relativement lautre bien. Mme si on est en absolu meilleur dans les
deux activits, on aura quand mme intrt abandonner une des deux activits et se
spcialiser sur lautre.

Avant, en priode dautarcie :


GB : 1 unit de draps + 1 unit de vin = 100+ 120= 220 heures

Portugal :1 unit& de draps et 1 unit de vin = 80+90= 170 heures.

Aprs, avec louverture mondiale :


GB : 2 tonnes de draps = 2*100= 200 heures

Portugal : 2000 litres de vin = 2*80= 160 heures

On constate que la Grande Bretagne a un avantage relatif dans la production de drap et que le
Portugal a un avantage relatif dans la production de vin. Ricardo montre que chaque pays a
intrt se spcialiser compltement dans la production du bien pour lequel son avantage
relatif est le plus grand, ou l son dsavantage relatif est le plus faible. Si tel est le cas, il y a
alors gain lchange.

23
Thorme des avantages comparatifs : si un pays est plus dsavantag dans la production
dun bien 1 que dans la production dune bien 2, c'est--dire si lefficacit du pays est plus
grande dans lindustrie 2 que dans lindustrie 1, alors ce pays aura un avantage comparatif
dans lindustrie 2 et il aura intrt y concentrer ses ressources. Il se spcialisera dans ce bien
et lexportera.

Section 5 : Thomas Malthus (1766-1834)

I. Le principe de population

Il est frapp par lexplosion dmographique que connat son poque. Il va sintresser tout
particulirement au lien population et subsistance. Pour lui, la population crot de faon
gomtrique alors que le niveau des subsistances volue de faon arithmtique. La croissance
de la population va venir butter sur la contrainte des moyens de subsistances disponibles. Il va
donc falloir rguler tout a.
Malthus montre quil y a deux moyens permettant cette rguler ce problme :
- Le frein prventif : il faut mettre ne place une restriction morale, il faut que les gens se
rendent compte que leur intrt, sur un plan conomique, est de limiter la progniture,
la natalit, de faon consacrer davantage de ressources sur les biens de
consommation. Il faut leur faire comprendre en les duquant. Avoir trop denfant pse
conomiquement et ils nauront pas les moyens dduquer leur progniture, leur
intrt est de limiter leur natalit.

- Le frein actif (frein naturel) : cest un mcanisme de retour lquilibre. Si les


subsistances augmentent mais que la population augmente plus vite, cela veut dire que
les subsistances par tte diminuent. Les prix vont augmenter. En mme temps, plus il y
a croissance de la population et plus le nombre de travailleurs augmente et donc loffre
de travail augmente plus vite que la demande de travail. Par consquent le salaire va
diminuer.

Le pouvoir dachat va diminuer et donc les gens peuvent moins se nourrir donc ils tombent
malades donc ils meurent, la population diminue, les salaires peuvent augmenter et les prix
diminuent, le pouvoir dachat r-augmentecest un retour lquilibre.

II. La thorie de la sous-consommation

Malthus se situe dans la continuit de Smith et de Ricardo car il fait parti de lcole classique.
De Smith car il considre que cest le travail command qui est source de valeur. De Ricardo
car il considre que la rente est diffrentielle. En revanche, il rejette franchement la loi des
dbouchs de Say. Cest pour cela quil est class dans les pessimistes.
Il dit que si le dsir dinvestir peut tre suffisant pour crer loffre, par contre, le dsir de
consommer nest pas suffisant pour permettre une demande effective, capable de soutenir
loffre. Il dit que la population est classe en deux :
- Les ouvriers et les domestiques, qui sont trs nombreux. Les travailleurs sont peu
pays donc ils ont de faibles revenus, une faible pargne et une faible consommation.
Au niveau global, ils participent peu la demande nationale.

24
-Les entrepreneurs qui sont en petit nombre mais qui ont de forts revenus et qui sont
fortement enclin pargner. Eux aussi participent peu la demande nationale.
La demande nationale est trop faible pour soutenir loffre do le rejet de la loi des dbouchs.

Section 6 : Frdric Bastiat (1801-1850)


Si la plupart des classiques mettent laccent sur loffre, lui met laccent sur la demande qui est
un vritable moteur de la croissance conomique selon lui. Il se place du cot des
consommateurs.
Il est favorable au libre-change, il condamne fortement le protectionnisme car il se traduit
par une augmentation des prix et cela diminue le pouvoir dachat des consommateurs et joue
ngativement sur la demande. De plus, il fait augmenter le prix des biens intermdiaires qui
sont des biens qui entrent dans le processus de production, ce qui rduit la comptitivit des
entreprises nationales.
Pour lui, la base de lconomie rside, tout comme Smith, dans la division du travail. En
revanche, la valeur dun bien ne dpend pas de la quantit de travail incorpor ou command
mais plutt par le service rendu par le bien. On est trs proche de la valeur dutilit de Say.

Il a une forte mfiance de la dpense publique. Si lEtat dpense plus (en prenant limpt),
cest que les agents dpensent moins. Pour lui, le march est autorgulateur, il ne faut surtout
pas intervenir car on pourrait le perturber.

Section 7 : John Stuart Mill (1806-1873)


Il est particulier car cest un auteur de transition : on peut le placer parmi les classiques mais
aussi parmi les prsocialistes. Cest un auteur de synthse qui se rclame sur certains points
de Smith, de Ricardo, de Malthus, de Say.
Il se range du ct de Say en acceptant la loi des dbouchs. Il reprend son compte ltat
stationnaire de Riccardo. Il est favorable la restriction de la population de Malthus.
Il a apport deux contributions majeures :
- Il va tendre la thorie du commerce international de Riccardo en incorporant les cots
de transport sur certaines marchandises, en considrant que certains biens ne sont pas
changeables, il est favorable la protection des industries naissantes par un
protectionnisme temporaire.

- Il est favorable la coopration des classes, cest--dire quil est favorable


lentreprise prive mais qui associerait capitalistes et ouvriers dans le partage du profit
pour que les intrts de ces deux classes, par nature diffrents, concident.

25
Chapitre 6 : Les courants socialistes du XIXme sicle
La Rvolution Industrielle saccompagne :
De bienfaits : lapparition dun progrs technique cumulatif qui permet la croissance
conomique et donc lenrichissement des Nations ;

De choses ngatives : lexploitation de la classe ouvrire, la pauprisation, le travail des


enfants, les conditions de travail excrables.
Les socialistes vont ragir contre cela : le socialisme utopique (Charles Fourrier/Saint-
Simon/Proudhon) et le socialisme scientifique (Sismondi/Karl Marx).

Section 1 : Le socialisme utopique


Ces gens-l rejettent le capitalisme, la socit telle quelle est, la monnaie, le commerce, la
croissance effrne, la proprit prive. Ils proposent des organisations alternatives.

I. Charles Fourier (1772-1837)

Il est un parfait autodidacte qui a une forte antipathie vis--vis de lAngleterre, patrie de la
Rvolution Industrielle et de tous ses dbordements. Il nest pas rvolutionnaire.
Il considre que la socit va se transformer progressivement et naturellement pour arriver
un autre schma, une autre organisation qui sera base sur les phalanstres qui est la
contraction de deux mots : phalange (groupement) et monastre (vie en commun). Cest une
libre association de travail forme par un nombre donn dhommes et de femmes qui
renoncent la proprit prive, au commerce, qui vont vivre de petits artisanats et de petites
agricultures.
Ce nest pas une socit galitaire. Chaque individu apporte ce quil peut apporter et Le
partage de la richesse, des bnfices, se fera pour 4/12me aux apporteurs de capital, pour
5/12 aux travailleurs, et pour 3/12 aux artisans et aux savants. Chaque phalanstre sera forme
de 1620 personnes : 810 hommes et 810 femmes tout simplement car il y a 810 caractres
psychologiques.

Il y a eu des tentatives qui ont toutes choues.

II. Saint-Simon et Claude Henri de Rouvroy, compte de Saint-Simon


(1760-1825)

Cest un reprsentant de lune des plus grandes noblesses franaise. Il prend le contrepied de
sa famille en prenant le parti de la Rvolution franaise, il renonce ses titres, ses biens et se
fait appeler citoyen bonhomme. Il pratique la spculation des biens de lEglise, ce qui lui
permettra davoir une petite fortune.
Il a une vision dichotomique de la socit. Dun ct, il y a un petit nombre dexploiteurs, de
lautre une nue dexploits. Pour lui, il faut rompre avec ce schma-l et crer une socit
idale dans laquelle chaque individu retirerait des bnfices exactement proportionns sa
mise sociale. Ce sont les entrepreneurs qui doivent diriger cette socit car ils ont une aptitude
naturelle diriger les ouvriers.
Ses continuateurs sont les Saint-Simoniens :

26
Dun ct des gens qui ont eu une forte influence sur lconomie car ils sont responsables
de grands travaux (Canal de Suez, barrage sur le Nil, voie de chemin de fer en Egypte,
premiers chemins de fer en France).

il y a un certain nombre de drives : B.P Enfantin qui a cr une sort de secte. Il attendait
le messi femelle et soccupait avec des orgies sexuelles.

Section 2 : Le socialisme scientifique

I. Jean Charles Lonard Simonde de Sismondi (1793-1842) : le


socialisme rformiste

Il soppose Riccardo et Say car il leur reproche de considrer loffre comme moteur de
lconomie. Pour lui, cest la demande et donc il rejette la loi des dbouchs.
Il a un certain nombre dapports :
Le concept de mieux-value, le systme capitalisme peut connatre des crises durables, il
introduit dans son analyse la possibilit dun chmage structurel, il a une vision pessimiste du
progrs technique qui est du machinisme et donc il se substitue au travail et donc dtruit du
travail et est responsable du chmage. Il se range du ct du Stuart en considrant que
capitalistes et ouvriers ont un poids ingal dans la socit et ont des intrts divergents, il faut
arriver concilier ces deux classes par le partage du profit de faon instaurer une
coopration salutaire entre les deux.

II. Karl Marx (1818-1883)

A. Les fondements de la doctrine marxiste

Il est issu de la bourgeoisie, fils davocat. Il est dabord philosophe parce quen 1841 il
obtient un doctorat de philo et il prolonge par des tudes de droit. Il est le disciple de Hegel
dans un premier temps. Dans un premier temps il veut sorienter vers le journalisme, pour ce
faire il va paris et fait la connaissance dEngels (1820-1895) et qui sera ultrieurement son
co-auteur. En 1845, il est expuls de France, et sen va Bruxelles o il crit le premier Jalon
de son uvre : le manifeste du parti communiste en 1847. En 1948-1949, il participe des
mouvements rvolutionnaires en France et en Allemagne. Il se refait expuls et trouvera en
1950 refuge Londres et en 1867 il publie le premier livre du capital.

Luvre de Marx est difficilement classable car il devient conomiste tardivement. Luvre
de Marx nest pas une uvre purement co, cest une uvre philosophique et conomique et
historique. Cest la fois une uvre thorique, mais galement une uvre pratique et cest
une uvre militante car elle indissociable de lhistoire du monde ouvrier. Luvre de Marx
vise dfinir un projet de socit dont le but est de saffranchir du systme capitaliste et avec
lui de la monnaie et de la proprit prive des moyens de production.

1. Lorganisation du proltariat

Marx va chercher structurer le monde ouvrier partout o il va passer. Marx souhaite


renverser le systme capitaliste et avec lui la proprit prive des moyens de production, et la
monnaie, et terme les taxes. Pour se faire il organise ce monde ouvrier : en 1847, il participe
la cration de la ligue des communistes, et en 1864, il va crer lassociation internationale

27
des travailleurs. Le Marxisme gagne en importance, et le monde ouvrier se structure petit
petit.

2. La thorie de lalination

Marx reprend cette thorie un philosophe allemand Feverbach chez qui cest une alination
religieuse o Dieu est une construction humaine, une pure invention, et donc les hommes vont
sautomistifier et se prosternent devant ce qui est le produit de leur imagination. Marx va
transposer cette thorie la sphre co, et va dvelopper une thorie de lalination co. La
nature profonde de lhomme pour Marx est le travail et donc lhomme se ralise par le travail.
Le problme cest que dans le systme capitaliste, le travail nest plus la libre manifestation
de la personnalit humaine, cest un travail alin pour trois raisons :
- Le producteur devient tranger au produit de son travail car ce qui est produit
appartient lemployeur
- Dans le systme capitaliste on ne peut pas travailler comme on lentend, cest
lemployeur qui dfinit lorganisation du travail et par consquent, le producteur est
rendu tranger lactivit de production.
- Le producteur est rendu tranger son tre gnrique (la nature humaine) dans la
mesure o il ne voit plus dans lactivit co que la reproduction de son existence
individuelle.
Pour supprimer cette alination, il faut supprimer la proprit prive des moyens de
production, ainsi que les changes marchands et la monnaie. De cette faon l on parvient
une nouvelle socit qui permettra de rconcilier lhomme avec son tre gnrique.

3. Le matrialisme historique

Marx va raliser une sorte de grille de lecture de la socit et la base de cette analyse sera via
sa structure co. En fait cest la structure co qui va dominer toutes les autres manifestations
de socit humaine. Cette structure porte un nom, cest linfrastructure. De l va dcouler la
super structure qui prend en compte toutes les autres manifestations : la politique, tout ce qui
est juridique, artistiques, philosophique, religieux

Linfrastructure est le fruit de la combinaison dun ct de force productive (la main duvre
et les mthodes de production) et de lautre ct de rapports de production (les relations
sociales qui stablissent dans ce cadre productif).
Les rapports de production dcoulent des forces productives. Dans le systme capitaliste, les
forces productives correspondent aux ouvriers et au machinisme et les rapports de production
seront le salariat.

Marx a une vision co de lhistoire car les forces productives et rapports de production sont
fortement ancrs dans lhistoire, c'est dire quils varient tout au long de lhistoire. A partir
de l, Marx va dvelopper une vision historique de lco et montrera que le systme
capitaliste est instable car les forces productives capitalistes vont rentrer en contradiction avec
les rapports de production capitalistes et donc le systme se bloque et se condamne lui-mme.
Il faut donc prcipiter cette perte pour Marx par lorganisation du proltariat.

B. Lanalyse co marxiste.

1. Le caractre social des lois co

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Chez les physiocrates, on a pens quil existait des lois divines. Chez les classiques, ces lois
deviennent des lois du march, mais dune manire ou dune autre ce sont pour eux des lois
naturelles. Marx reconnait les classiques ont eu raison de rechercher des lois car il existe des
lois conomique et donc il est normal de les tudier. Cependant il estime quils se sont
tromps sur la nature de ces lois : ce ne sont pas des lois naturelles, mais des lois artificielles
car ce sont des lois construites, cest une construction sociale qui rsultent de la proprit
prive et des rapports marchands.

2. La thorie marxiste du travail.

a. La valeur du travail

A la question quest ce qui fait la valeur dun bien, Marx rpond comme Ricardo, que cest le
travail incorpor qui fait la valeur incorpore. Mais chez Marx la notion de travail est
beaucoup plus complexe. Il dfinit plusieurs types de travail.
- On trouve le travail vivant, cest le travail humain ;
- On trouve le travail mort, ce sont les outils, les machines, c'est dire le fruit dun
travail vivant dpens prcdent.
- On trouve le travail productif, cest le travail qui permet de fabriquer une marchandise
- On trouve le travail improductif qui sert la production de service.
- On trouve le travail concret qui correspond au travail concrtement fournit par
louvrier lors de sa tche de production
o Il peut tre simple : cest la dpense quantitative de travail que tout le monde
est capable de raliser
o Il peut tre complexe : fait appel la notion de qualification, cad que cest du
travail qualifi

Marx va dfinir un lien entre travail simple et complexe en considrant que tout travail
qualifi peut tre exprim en un certain nombre dunit de travail simple. 1h de travail dun
ingnieur = 6h de travail simple et 1h de travail dun ouvrier = 3h de travail simple.
Il est donc possible de dfinir une unit de mesure de travail qui serait un travail reprsentatif
moyen : cest le travail abstrait. Chez Marx, a valeur dun bien est donn par la quantit de
travail abstrait socialement ncessaire la production de ce bien.

b. Salaire et profit

Chez Marx comme chez Ricardo, le salaire rmunre le travail, et sont tendanciellement
ramens vers le minimum vital. Chez Ricardo et Malthus, la croissance dmographique venait
buter sur la contrainte alimentaire, long terme, les salaires tendent vers ce minimum vital.
Pour Marx galement, les salaires sont tendanciellement amens vers le minium vital mais
pour une raison compltement diffrente/ Chez Marx, la raison est tout autre, les salaires
tendent vers ce minimum vital car il existe un chmage persistant et croissant (arme
industrielle de rserve).

Les profits rmunrent le capitaliste et sont la somme des plus value. La plus value est une
caractristique propre de la force de travail qui veut que le travail la capacit de produire
plus de valeur quil ne lui en faut pour vivre. La plus value est la diffrence entre le cout de la
force de travail et la valeur cre par la force de travail. Cette plus value est rcuprer par le
capitaliste et elle rvle lexploitation de lhomme par lhomme. Lintrt du capitaliste est
daccroitre sans cesse cette plus value. Il a trois possibilits pour a :

29
- Accroitre la plus-value absolue : travailler quotidiennement davantage, augmenter le
temps de travail. Ce nest pas une solution viable, car il y a un moment o les gens ne
sont plus productifs.
- Accroitre la plus-value relative : diminuer le cout du travail, c'est dire diminuer le
travail ncessaire pour produire lquivalent du minimum de subsistance. Comment y
arriver ? La conqute coloniale.
- Augmenter la productivit : vritable solution. Cela permettra de fabriquer une plus
grande quantit de bien durant le mme laps de temps. On ralise cela grce au
progrs technique.

PL = plus value
C = capital (machine, outils)
V = travailleur
r = taux de profit (r = PL / C+V)
e = taux dexploitation (e = PL / V)
q = composition organique du capital (q = C / V)
r = e / q+1

3. La dynamique du systme capitaliste

Cette dynamique repose sur un processus daccumulation. Dans une socit normale o rgne
une production marchande normale, un producteur une logique simple qui consiste vendre
pour acheter. Il va produire une marchandise, qui va par la suite vendre, et avec largent quil
aura obtenu, il va acqurir des biens.
Dans le cas capitaliste, on achte pour vendre, le raisonnement est invers. Initialement il a
une somme dargent, avec cet argent, il va produire une marchandise qui une fois vendue va
lui permettre dacqurir de largent avec un prix qui est suprieur afin davoir plus dargent au
dpart.
Cest grce la plus value que cela est possible. Le capitaliste, ave de largent va acheter des
machines et des travailleurs. Seulement, la force de travail est capable de produire plus que ce
quelle a besoin pour se reproduire, donc la plus value se rajoute. Le capitaliste va revendre
cette marchandise et va rcuprer une somme plus importante.

Le gain montaire du capitaliste ne provient pas de lchange commercial mais provient de


lacte productif et donc le capitaliste va tout faire pour exploiter ses travailleurs et ainsi
augmenter son gain montaire.

A la fin de ce cycle de production, le capitaliste rcupre sa mise initiale, mais il gnre un


surplus qui est permis par lexploitation de lhomme par lhomme, surplus quil va pouvoir
rinvestir de faon obtenir encore plus lors du cycle suivant. Plus le temps passe, plus le
cycle de production grossit : on a un cycle daccumulation (anctre des modles de
croissance). Ce systme daccumulation va avoir un certain nombre de csq sur la classe
ouvrire, sur le capitaliste, sur la socit.

a. Csq sur la classe ouvrire

Lco est en croissance du fait du comportement de lentrepreneur, du comportement du


capitaliste. Contrairement Ricardo, il ny a pas dtat stationnaire pour Marx, le capitaliste
va chercher constamment grossir son cycle de production. Or le mode de production

30
capitaliste est bas sur le machinisme et le capitaliste va donc chercher accroitre sa plus
value en utilisant davantage de machines.
Plus il va y avoir de machines utilises, moins on aura besoin dhommes pour produire. Le
travail sera de plus en plus dqualifi, pcq le capitaliste pourra faire appel des catgories de
main duvre plus larges, plus vulnrables et moins rmunres. Lemploi aura tendance
augmenter moins que la population active, et donc le chmage saccroit, il y a lapparition
dune arme industrielle de rserve, et donc une pression la baisse des salaires qui long
terme converge vers le minimum de subsistance.

b. Csq sur la classe capitaliste.

Le machinisme est couteux, il faut des fonds de plus en plus importants ce qui pousse la
concentration du capital, et donc laugmentation de la taille des entreprises. La concurrence
entre les entreprises va faire que lon va progressivement pass dun grand nombre de petites
firmes une situation o lon aura des firmes moins nombreuses, mais plus grosse.

c. Csq pour la socit

Le machinisme entraine dimportant gains de productivit et donc permet dextirper


davantage de plus value et devant cette russite, le systme capitaliste va supplanter tous les
autres modes, toutes les autres formes dorganisations. Le capitalisme devient mondial,
plantaire, et la notion dEtat nation perd de son importance.

4. Les schmas de reproduction.

Marx dveloppe un modle bi sectoriel qui est une bauche dun modle de croissance.
1re hypothse : On travaille en conomie ferme.
2me hypothse : Le capital constant est entirement dtruit pendant le processus de
production et doit tre entirement renouvel pour le cycle suivant
3me hypothse : Les prix de production et de march sont unitaires.
Le secteur 1 produit des biens de production et le secteur 2 produit des biens de
consommation.
Dans le secteur 1, pour produire il faut des machines et des travailleurs : C1 + V1. Il va
gnrer une marchandise M1 qui auront comme valeur C1 + V1 + PL1
Dans le secteur 2, C2 + V2. Il va gnrer une marchandise M2 qui auront comme valeur C2 +
V2 + PL2.
Marx propose deux types de schmas de reproduction :
Un schma de reproduction simple qui a surtout une vise pdagogique, il sert mieux
comprendre ce quil se passe dans le schma de reproduction largi. Il ressemble aux tableaux
de Quesnay, cest--dire que le systme se reproduit lidentique et toute la plus-value est
entirement consomme par le capitaliste. Cette plus-value va tre rinvestit en capital
additionnel. Il y a donc accumulation et croissance.

Dans le secteur 1, il faut imprativement que loffre en moyen de production soit gale la
demande en moyen de production de cette conomie.
C1 + V1 + PL1 = C1 + C2 =>V1 + PL1 = C2.

Dans le secteur 2, il faut que loffre de biens de consommation soit gale la demande en
biens de consommation de lensemble de lconomie.
C2 + V2 + PL2 = V1 + PL1 + V2 + PL2 =>V1 + PL1 = C2.

31
La demande en biens de consommation du secteur 1 doit tre gale la demande en biens de
product du secteur 2.

Un schma de reproduction largi : une partie de la plus-value va tre consomme, une


autre capitalise, rinvestie en machine additionnelle, en capital additionnel. Il y a
accumulation, donc croissance.
PL alpha PL (consomm)
PL (1-alpha) : capitalise

Dans le secteur 1 : C1 + V1 + PL1 = C1 + (1-alpha) PL1 + C2 + (1-alpha) PL2 =


V1 + PL1 PL1 + alpha PL1 = C2 + (1 alpha) PL2 => V1 + (alpha PL1) = C2 + (1 alpha)
PL2
Il faut que la demande en biens de consommation qui mane du secteur 1 soit gale la
demande en biens de production qui mane du secteur 2.
Dans le secteur 2 : C2 + V2 + PL2 (offre en biens de consommation) =
V1 + alpha PL1 + V2 + alpha PL2 (demande en biens de conso) = C2 + (1-alpha) PL2 = V1
+ alpha PL1.
Il faut que la demande en biens de production du secteur 2 soit gale la demande en biens
de consommation qui mane du secteur 1.
Cette condition dquilibre est conomiquement la mme dans les deux schmas et on dduit
que les deux secteurs se servent mutuellement de dbouchs. Un dsquilibre sur lun des
secteurs se traduit par un dsquilibre sur lautre secteur. Comme Marx refuse la loi des
dbouchs, cette condition a toutes les chances de ne pas tre ralise. Le systme capitaliste
est fondamentalement instable.

Conclusion :
La logique de la concurrence entre capitalistes les poussent accumuler une partie de leur
plus value, cad investir en capital additionnel une partie de la plus value. Lobjectif est
daugmenter la plus value grce au progrs technique. Cette logique sur le long terme entraine
certaines volutions que Marx appelle les lois tendancielles qui sont au nombre de trois :
Linvestissement dune partie de la plus value fait quil y a de plus en plus de
machines relativement aux travailleurs ce qui signifie que la composition organique du capital
augmente.

On assiste une pauprisation grandissante des travailleurs du fait du machinisme : les


capitalistes ont besoin de moins de travailleurs moins qualifi, de moins de main duvre.
Cela signifie que larme industrielle de rserve augmente ce qui entraine une pression la
baisse des salaires.

Pour Marx la composition organique du capital augmente plus rapidement que le taux
dexploitation. On arrive une contradiction fondamentale de ce systme qui, en cherchant
accrotre toujours plus la plus-value entrane inexorablement du fait de son comportement, un
baisse tendancielle du taux de profit. Le systme capitaliste court sa perte.

32
Chapitre 7 : La science conomique moderne : les
coles noclassiques et Keynsienne

Section 1 : Lcole noclassique et la rvolution marginaliste.


Lcole noclassique apparait dans les annes 60, elle est une raction au courant socialiste
qui critique le march et qui souhaite montrer linefficacit de ce march. Les noclassiques
critique cette vision et veulent dmontrer scientifiquement la supriorit du march sur tout
autre forme dorg. Cette cole est plurielle, diversifi et en mme temps complmentaire. On
trouve trois grandes coles :
Lcole de Vienne : Carl Menger (1840 -1921) qui est le fondateur de cette cole, Von
Wieser, Bhm Bavunk
Lcole de Lausanne : Lon Walras (1834 1910), Vilfredo Pareto (1848 1923)
Lcole de Cambridge : Jevons (1835 1882) le fondateur, Marshall (1842 1924),
Pigou (1877 1959).

Menguer est un thoricien qui travaille sur la demande,


Jevons, lui, travaille sur loffre,
Marshall va runir loffre et la demande grce lquilibre partiel,
Valras va gnraliser cet quilibre sous la forme dun quilibre gnral sur lensemble des
marchs
Pareto prolonge cet quilibre gnral avec ses considrations sur loptimum
Pigou prolonge cet quilibre gnral avec ses considrations sur le bien tre.

I. Une reprsentation simplifie du monde

La thorie noclassique cherche expliquer les mcanismes qui sous tendent des faits
observer et donc pour cela elle va construire une abstraction, cad une simplification dlibr
de la ralit, ce qui va permettre de mieux comprendre la nature des liens observs et leur
interaction. Ca passe par ladoption dun certain nombre dhypothses :
Des acteurs co ont des prfrences, cad que les consommateurs vont classer tous les
paliers de consommation par ordre de prfrence.

Puisque le monde est limit dans ses ressources, chaque individu devra faire des choix
rationnels, cad quun individu sera considr comme une sorte de mcanique calculatoire, ce
que lon appelle un homo oeconomicus qui dispose dun certain nombre doptions (bien de
consommation, arbitrage travail loisir, pargne) et il choisira la meilleure option possible
pour maximiser son bien tre.

La ralit est tellement complexe que cette complexit conduit les noclassiques
mettre des hypothses simplificatrices, et donc lide de science hypothtico dductive prend
ici tout son sens.

Lconomiste est un tre trs complex, cest lhypothse ceteris paribus sic stantibus :
toute chose gale par ailleurs. Compte tenu de la complexit de lco, lconomiste
noclassique doit faire abstraction de certains facteurs en les considrant comme constant.

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Cela veut dire quil regardera parfois linfluence de la variation dune variable sur le reste de
lco lexclusion de tout autre facteur de changement.

Il ne faut pas caricaturer cette vision des noclassique qui consiste modliser, mathmatiser
le comportement humain pcq il ne sagit pas de modliser le comportement dun individu
prcis, au contraire on modlise le comportement dun individu moyen, cad abstrait qui est
reprsentatif de lensemble des individus. La loi des grands nombres permet de faire cela
puisque les comportements individuels hors normes seront compenss.

II. Lapproche marginaliste et la thorie de la valeur.

Les trois coles ont un point commun, savoir quau mme moment sans avoir de lien spcial
entre eux, les trois fondateurs de ces coles inventeront le marginalisme qui va rvolutionner
la science co. Le marginalisme consiste raisonner partir des dernires units consommes
ou produites, ce qui entraine des calculs sur des variations, variations qui seront approches
par des drivs sur des fonctions mathmatiques continues et drivables.
Lhomme aura un comportement rationnel, il cherchera maximiser son bien tre sous
contrainte, par exemple : un consommateur cherchera maximiser son utilit sous une
contrainte de revenu. Les noclassiques dveloppent un certain nombre de concepts. Lun de
ces grands concepts cest lutilit. Lutilit est qqch qui permet dapprcier la satisfaction
dun consommateur ; elle associe chaque panier de biens consomms un indice utilit ou un
degr dutilit qui mesurera la satisfaction de lindividu. Cette fonction dutilit va reflter les
prfrences dun consommateur. Plus on consomme des biens, plus on sera satisfait.
Historiquement on a deux interprtations de cette utilit :
Lutilit cardinale : on considrera que le degr dutilit est absolu. Les premiers
noclassiques avaient cette conception et ils considraient que lutilit mesurait
quantitativement la satisfaction retire de la consommation des biens. Pour chaque panier de
biens, on peut dterminer le degr dutilit correspondant. Limite de cette conception : en
pratique il est illusoire de vouloir mesurer avec prcision lutilit de chaque bien dans
lensemble de la consommation ; do ladoption dune autre lecture de cette utilit.

Lutilit ordinale : elle considre que lutilit traduit lordre de prfrence du


consommateur et ceci algbriquement.
On a deux biens y (chocolat) et x (gteaux). Une fonction dutilit (une courbe dutilit) est
constitue de toutes les combinaisons de biens de consommation qui accorde la mme utilit,
la mme satisfaction au consommateur.
A partir de l, les noclassiques dfinissent lutilit marginale qui est le supplment dutilit
procur par la consommation dune unit supplmentaire de ce bien. En 1854 Gossen
montrera que lutilit marginale est dcroissante.
Plus on consomme lunit dun bien, plus la satisfaction sera faible. Lutilit procure par la
dernire unit consomme dcroit au fur et mesure que le consommateur augmente sa
consommation de ce bien. A partir de l, les noclassiques montrent que contrairement ce
que pensaient la plupart des classiques et Marx, il y a un lien entre valeur dusage et valeur
dchange. Exemple de leau et du diamant : ce sont deux concepts diffrents mais qui sont
lis entre eux. La valeur dusage sera lutilit du bien, et la valeur dchange sera le pouvoir
dachat de ce bien.
Les noclassiques montrent quil y a un lien entre prix et utilit marginale, cad que le prix
dun bien dpend de lutilit marginale de ce bien. Dans le cas de leau, on en boit bcp, sa
consommation est importante, pcq elle est trs utile la vie. Or lutilit marginale est

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dcroissante, ce qui signifie que la satisfaction qui dcoule de chaque unit supplmentaire
dcroit.
Si on boit bcp deau, on se situe vers le bas de la courbe, on aura donc une utilit marginale
faible. Lutilit, la satisfaction de la dernire unit deau consomme sera faible et donc on
nest pas prt payer bcp pour elle. La valeur dchange sera faible et donc le prix aussi.

III. Le principe doptimisation.

Les noclassiques considre que ltre humain est un homo oeconomicus, un homme logique
dont le comportement est rationnel, et donc un homme qui va faire des choix rflchis. Si
lindividu fait des choix rationnels, il essaiera dobtenir la satisfaction la plus leve possible
compte tenu de certaines contraintes.
Dans le cas du consommateur, ce dernier cherchera obtenir la plus grande utilit possible
compte tenu de sa contrainte budgtaire. Dans le cas du producteur, il essaiera dobtenir les
profits les plus levs, compte tenu de sa contrainte de coup.
Les noclassiques mettront en place des outils qui permettront de calculer la situation
optimale dun individu moyen. Le principe doptimisation consiste mettre en rapport la
fonction dutilit (courbe dutilit) et la contrainte budgtaire du consommateur. Toutes les
combinaisons de biens qui se situent en dessous de la contrainte budgtaire peuvent tre
atteintes par le consommateur. Et toutes celles qui se situent au dessus sont trop chres pour le
consommateur.
Par csq, le consommateur cherchera lunique combinaison qui lui procure un bien tre
maximal. Cette combinaison cest le point de tangence entre la courbe dutilit et la contrainte
budgtaire.

IV. La reprsentation de lchange

On a ici un autre concept fondamental de la micro co, cest celui de march. Le march se
situe au cur de lanalyse des noclassiques. Il existe plusieurs marchs dans une co autant
que de facteurs et de biens et services. Sur ce march se confronte loffre et la demande.
Loffre va traduire la relation qui existe entre le prix dun bien et la quantit totale offerte par
les entreprises qui les produisent. Plus le prix est lev, plus la production est rentable, et plus
la quantit que souhaitent produire les entreprises de ce bien sera leve. Loffre est une
fonction croissante du prix.
Pour ce qui est de la demande, elle tablit la relation entre le prix dun bien et la quantit
totale demande par les agents co, que a soit les consommateurs dans le cas des biens de
consommation, que a soit les producteurs dans le cas de biens intermdiaires. Plus le prix
augmente, moins le produit sera demand, et donc la demande est une fonction dcroissante
du prix.
A lintersection de ces deux courbes (offre et demande) on obtiendra lquilibre de march.
A prsent, il convient de sintresser linteraction entre ces diffrents marchs, cad la
faon dont on passe dun quilibre individuel un quilibre gnral. Lquilibre individuel
cest le rsultat du comportement de lhomo oeconomicus, cad que cet quilibre individuel
rsulte dun prgm de maximisation. On aura un quilibre pour le producteur, un quilibre du
consommateur Cet quilibre est tel quaucune force nest plus en uvre pour modifier la
situation dans un sens ou dans un autre.
Partant de l, on en arrive lquilibre partiel, cad quune fois dtermin lquilibre
individuel des diffrents agents co, on sinterroge sur la faon dont lensemble de ces
dcisions individuelles et indpendantes vont tre compatibles entre elles ; cad par quel

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mcanisme de coordination des millions de consommateurs et des milliers de producteurs qui
ne se connaissent pas vont prendre ensemble des dcisions cohrentes.
Ce pb est celui de lquilibre du march que lon doit Marshall qui veut quon ne tient
compte que dune partie de lco, cad un seul march et que lon rsonne toute chose gale
par ailleurs (ceteris paribus sic stantibus). On nglige les effets du march tudi sur les autres
marchs et inversement.
Bien videmment cette vision de lquilibre partiel est simplificatrice, do limportance dun
raisonnement en quilibre gnral que lon doit Valras. Ce raisonnement permet de prendre
en compte limpact dune modification sur un march, la diffusion des effets de cette
modification sur les autres marchs de lco et galement la rtroaction, cad linfluence de ces
autres marchs sur le march dorigine.
En csq lquilibre gnral permet une analyse de lquilibre sur tous les marchs en mme
temps compte tenu du fait que les marchs sont inter dpendant et que les choses ne restent
jamais gales par ailleurs.

Section 2 : La rvolution keynsienne


Cest lcole dominante en conomie car cest une construction intellectuelle extraordinaire.
Lcole no-classique sintresse un tre humain idalis qui se trouve projet dans un
monde dont les ressources sont limites dont ses besoin lui sont illimit. Il fera des choix de
faon logique et rationnel. La structure de march au dpart est celle de la concurrence pure et
parfaite. Ces mcanisme de march sont capable de rguler lconomie, le march est
efficient, lEtat na pas intervenir car il viendrait que perturber cet ordre naturel des choses.
Pour les no- classique il ne peut pas exister de crise durable. Il peut y avoir des fluctuations
conjoncturelles mais aucune difficult durable puisque le march est de nature rgler les
problmes.
En 1929 clate la plus grosse crise du 20me sicle. Entre 1929 et 1933 ctait la crise de
surproduction double dune crise boursire due une spculation financire. Limpact
conomique de cette crise est colossal, (production amricaine divis par 2) avec un taux de
chmage trs haut. La thorie des no-classique est incapable pour expliquer a.
Un lve de Marshall et de Pigou, John Maynard Keynes (1883-1946) va repenser la science
conomique. Keynes va oprer une rvolution intellectuelle et morale dabord dans la
dmarche. Elle ne sera plus micro conomique. Il adoptera une dmarche macroconomique
et ne rsonnera plus sur les comportements individuels et plutt sur des comportements
globaux en examinant des agrgats comme linvestissement national, la consommation
nationale. Son rsonnement ne sera plus un raisonnement entre une O et une D qui se
rencontre sur un march conomique pour dterminer un quilibre. Son raisonnement sera
plutt o lquilibre sera dtermin en terme de flux.
Keynes dfinira un objectif de politique conomique. Cet objectif nouveau est double :
un niveau dactivit
et un objectif de plein emploi.
Et pour se faire, il justifiera lintervention de lEtat. La politique conomique a un rle
jouer, elle est justifie. Keynes a eu tendance caractriser ses paires.

I. La macroanalyse.

Le tout nest pas la somme des parties, les phnomnes conomiques pour lui doivent tre
apprhends dans leur globalit. Le comportement global ne peut pas tre obtenu en sommant
les comportements individuels. La logique individuelle diffre de la logique collective et ce

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qui parait bnfique individuellement peut tre nfaste au groupe. Keynes sintressera au
comportement de groupe et cherchera expliquer :
la faon dont voluent les variables globales
Comment les dcisions sont prises au niveau macroconomique
Cela va dboucher sur la comptabilit nationale.

II. Le rle du temps

Il y a une rupture radicale avec les noclassique car ils raisonnement en faisant abstraction de
la dimension temporelle, les ajustements chez eux sont instantans. KEYNES adopte un
dmarche dynamique et explique que le passage dun quilibre un autre prend du temps et
que la prise en compte de ce temps est essentiel car il explique dventuel rigidit. Les agents
conomiques prennent leur dcision dans un univers temporel doubl dun univers
dincertitude. Un consommateur ou un producteur. Les consommateurs et producteurs
prendront leur dcision par anticipation sur les volutions futures de lconomie et pourront
faire preuve de plus ou moins doptimisme ce qui conditionnera les dcisions de
consommation, dpargne, dinvestissement et donc toute la dynamique du systme
capitaliste.
Le temps chez Keynes est un temps abstrait et non historique et il se montre pragmatique ce
qui lintresse est de faire face au problme prsent, immdiat et donc son analyse sera une
analyse de cours terme. A long terme nous serons tous mort . Dans lanalyse keynsienne,
la priode de temps est suffisamment brve pour que lon puisse considrer certaines comme
choses fixes, pour que lon puisse prendre en compte des rigidits et notamment des rigidits
sur les prix

III. Le rle de la monnaie

Pour les premiers noclassique la sphre relle et sphre montaire sont spares, la monnaie
na pas dincidence sur la sphre relle, la monnaie est neutre. Keynes rejette lhypothse de
neutralit de la monnaie et considre que les agents peuvent avoir un comportement
irrationnel vis--vis de la monnaie. Les chefs dentreprise peuvent tre amens thsauriser
une partie de leur disponibilit montaire plutt que de les placer ou les invertir et donc les
chefs dEntreprise ne maximisent pas leur satisfaction. Ils nont pas le comportement
classique dune homoeconomicus.
Cela se traduit par le fait que toute lpargne dans lconomie de fait de ses attitudes
irrationnelles, toute lpargne ne sera pas affect un emploi productif et donc la production
ralise (production effective) sera infrieure la production potentielle cad celle qui aurait
pu tre ralis sans thsaurisation et donc le niveau dactivit est insuffisant, on est donc pas
en plein emploi des facteurs et donc a explique le chmage.

IV. La loi psychologique fondamentale et le multiplicateur Keynsien.

Cest lun des points centraux de lanalyse keynsienne, savoir que Keynes va sintresser
au lien entre consommation nationale et revenus courant ou dune faon plus large, il va
sintresser aux dterminants de la consommation et limportance macroconomique. Pour
Keynes la consommation est uniquement fonction du revenu courant.
Keynes dit en moyenne et pour la plus part du temps, les hommes tendent accroitre leur
consommation mesure que leur revenu croient mais non dune quantit aussi grande que

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laccroissement du revenu . La consommation augmente avec le revenu mais de faon
moins proportionnelle.
Cela conduit Keynes dfinir deux concepts :
La propension moyenne consommer (PMC) = rapport entre consommation et
revenu. Cest la part du revenu consacr la consommation.
La propension marginale consommer (PmC) = la variation de la consommation sur
la variation du revenu.
Ce que montre Keynes est que ces deux propensions sont comprises entre 0 et 1 ce qui veut
dire que dans le cas de l PmC quune variation du revenu entrainera une variation de la
consommation plus faible.
A partir de l Keynes dfinit une fonction de consommation qui est : C (consommation) = c
(PmC) multipli par Y (le revenu) + C0 (consommation incompressible)

Keynes est le premier analyser la fonction de consommation. A partir de cette fonction de


consommation keynsienne, Keynes va pouvoir mettre en lumire lexistence dun
multiplicateur dinvestissement. De la faon suivante, on part de lquilibre emploi / ressource
en bien et service.
En co ferme : Y = C + I ressources en bien et service = emplois en bien et service
Y = cY + C0 +I
Y cY = C0 + I
Y (1-c) = C0 + I
Y = (1/1-c) x (C0 + I)
delta Y = (1/1-c) delta I
Au niveau global, la production nationale = revenu national = Y
Toute augmentation de linvestissement se traduit par une augmentation plus que
proportionnelle de la production nationale et donc du revenu national pcq la proportion
marginal tant infrieure 1, et bien 1/1-c est suprieur 1. Ce ratio est le multiplicateur
keynsien et cest grce lui que Keynes justifie la politique co et tout particulirement la
politique budgtaire (cf V-).
Un investissement supplmentaire constitue une dpense en machine et cest donc une
demande qui va sadresser aux biens dquipement. Ces derniers, par csq vont connaitre un
accroissement de leur activit et ils vont pouvoir distribuer des revenus supplmentaires leur
salari et leurs actionnaires. Une partie de ces revenus sera consomme et une autre partie
sera pargne.
La consommation nationale saccroit ce qui entraine une hausse de lactivit des producteurs
de biens de consommation qui vont pouvoir redistribuer des revenus supplmentaires leurs
salaris et leurs actionnaires et ainsi de suite.

V. Le rle de lEtat.

A. La politique budgtaire

A partir de l, Keynes montre que le dficit public peut stimuler la croissance, savoir quun
Etat peut pratiquer la dpense publique et pour se faire il va prlever limpt. Dun ct lEtat
va avoir des recettes via limpt et dun autre ct il aura des dpenses via la dpense
publique. Maintenant cet quilibre comptable Y=C+I devient Y=C+I+G : avec G la dpense
publique, et I linvestissement priv. Limpt sera une partie du revenu. Tout a montre que :
Y = (1/1-c(1-t)) G

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On montre ici quune variation des dpenses publiques se traduit par une variation plus que
proportionnelle de la richesse nationale, mme si limpt vient diminuer cet effet
multiplicateur. En mme temps cet impt est indispensable car il permet le financement de
cette dpense publique.
Keynes montre donc que la dpense publique un rle a jou : un rle de soutient lactivit
co, et cela est nouveau. Keynes justifie la politique budgtaire.

B. La politique fiscale.

Elle a son utilit selon Keynes, en effet de par la loi fondamentale, la consommation des
mnages augmente moins que proportionnellement par rapport leur revenu. Il peut donc tre
pertinent de favoriser les mnages faibles revenus, cad de pratiquer de la redistribution des
mnages riches vers les mnages pauvres. De cette manire l, cela permet de dynamiser la
consommation.

C. La politique montaire.

Keynes la justifie en soulignant quune augmentation de la masse montaire entraine une


diminution des taux dintrts, ce qui dune part dissuade lpargne et donc stimule la
consommation, et dautre part stimule linvestissement car le cout de lemprunt est plus faible
puisque les taux dintrts ont diminu.

Section 3 : Joseph SCHUMPETER (1883-1950)


Cest un lve des fondateurs de lcole de Vienne. Cest un lve de Von Wieser et de Von
Bavierck. Ce ne sera pas un no classique il ne se dirigera pas vers cette co mathmatiser, il
rejettera certains dogmes de lcole noclassique. Il fera le gros de sa carrire aux Etats Unis
lcole dHarvard. Il aura plusieurs lves dont certains trs connus : Samuelson, Tobin,
Leontief.

I. La remise en cause de la concurrence pure et parfaite.

Pour lui la concurrence pure et parfaite nest pas raliste, elle nest pas un idal atteindre. De
mme il remet en cause lide de comportement rationnel. Pour lui le monde est rempli
doligopoles qui se livrent une concurrence froce, et qui cherchent par tous les moyens
accroitre leur part de march et augmenter leur profit. Pour cela elles utiliseront tous les
moyens co leur disposition : linnovation, lexploitation des co dchelle.

II. Les innovations majeures

Schumpeter remarque dune part quil existe plusieurs types dinventions, certaines qui sont
assez vite oublies et dautres ou qui ont peu dimpact sur lco, et dautres au contraire qui
ont un effet dentrainement et qui par dfinition vont fortement impact lco et la vie de tous
les jours. a sera le cas de la machine vapeur, de lautomobile, du tlphone, cad des
innovations majeures qui vont entrainer des grappes dinnovation. Il remarque autre chose,
cest que lactivit co est cyclique. On montre en co quil existerait trois grands types de
cycles :

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Les cycles Kondratiev : les cycles longs ==> 30-40 ans
Les cycles Juglar : les cycles courts ==> 10 -12 ans
Les cycles Kitchin : les cycles trs courts ==> 3 -4 ans
Pour Schumpeter, les cycles longs sont impulss par les innovations majeures : cad quil y a
une novation qui va apparaitre et qui va rvolutionner un certain nombre de chose, et entrainer
lapparition de nouvelles innovations. Linnovateur a un rle central, mais lentrepreneur a
galement un rle aussi important, voire plus important dune part pcq il finance linvention,
il supporte le risque. Les autres entreprises vont chercher la produire galement et la
dvelopper do les nombreuses innovations

III. La destruction cratrice

Le raisonnement de Schumpeter est dynamique en sachant que lapparition de ces innovations


majeures va perturber lquilibre existant, va rendre obsoltes les techniques de production, es
entreprises vont don soit disparaitre, soit sadapter. Schumpeter reste pessimiste dans la faon
vont se dvelopper les entreprises car les entrepreneurs perdent de son importance au profit du
gestionnaire. Il y a une bureaucratisation de lco, lesprit dentreprise disparait. Cest ce que
Schumpeter appelle le crpuscule de la fonction dentrepreneur.

Section 4 : Friedrich VON HAYEK (1899-1992)


Comme Schumpeter cest un produit de lcole de Vienne, il sera dans la continuit des
travaux de Von Wieser et de Menger. Il deviendra lun des chefs de file de cette cole de
vienne qui est une cole librale, et il partira Chicago en 1950. Cest une figure majeure de
lco du XXme sicle.

I. Lordre spontan

Hayek va repenser, reformuler la main invisible dAdam Smith et va sopposer farouchement


aux socialistes qui considrent que la sphre co est une construction humaine, c'est--dire un
ordre fabriquer (Taxis). Pour Hayek cest une erreur fondamentale de penser cela, la sphre
co est naturelle, cest un ordre spontan (Kosmos).

II. Le totalitarisme tatique

Il y a une implication sur le march et une intervention de lEtat. LEtat de part son
intervention conduit au totalitarisme pcq le march est un processus de dcouverte et de
rvlation de linformation par le jeu de loffre et de la demande. Les prix vont se former et
ces prix vont permettre de transmettre linformation sur la valeur des biens et des ressources.
Et donc le march va permettre une allocation optimale des ressources de faon bien plus sre
que ne le pourrait lEtat.

III. Le march comme processus de rvlation de linformation

Il faut donc laisser faire le march car le march est le seul disposer de toute linformation
ncessaire la construction de lordre spontan. Si lEtat intervient, on tombera dans le
totalitarisme.

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