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Los bloques qumicos de


esbozo del concepto de la vida
3.1 molculas son los bloques de construccin de la vida.
La qumica del carbono. Dado que los tomos de carbono pueden
formar enlaces covalentes mltiples, las molculas orgnicas
pueden ser bastante complejas.
3.2 Realizar la qumica de protenas de la clula.
Muchas de las funciones de las protenas. Las protenas pueden ser
cata- lysts, transportistas, simpatizantes y reguladores.
Los aminocidos son los bloques de construccin de protenas. Las
protenas son largas cadenas de diversas combinaciones de
aminocidos.
La funcin de una protena depende de la forma de la molcula. La
forma de una protena est determinada por su secuencia de
aminocidos.
Cmo doblar las protenas en su forma funcional. La distribucin
de aminocidos no polar a lo largo de una cadena proteica
determina en gran medida cmo la protena se pliega.
Cmo las protenas desarrollan. Cuando condiciones como pH o
temperatura fluctan, protenas pueden desvirtuar o desplegar.
3.3 cidos nucleicos almacenar y transferir la informacin
gentica.
Molculas de informacin. Los cidos nucleicos almacenan
informacin en celdas. El ARN es un polmero de cadena simple de
nucletidos, mientras que el ADN posee dos cadenas trenzados entre
s.
3.4 Lpidos hacer membranas y almacenar la energa.
Formulario de fosfolpidos de membrana. La ag- gregation
espontnea de los fosfolpidos en agua es el responsable de la
formacin de las membranas biolgicas.
Las grasas y otros tipos de lpidos. Los organismos utilizan una
gran variedad de molculas insolubles en agua.
Las grasas de los alimentos. Las grasas son molculas de
almacenamiento de energa muy eficiente debido a su elevada
proporcin de Enlaces C-H.
3.5 Carbohidratos almacenar energa y proporcionar materiales de
construccin.
Los carbohidratos simples. Los azcares son carbohidratos simples,
a menudo compuesto de seis anillos de carbono.
La vinculacin de los azcares. Los azcares se pueden unir para
formar largos polmeros, o polisacridos.
Los carbohidratos estructurales. Carbohidratos estructurales como
la celulosa son cadenas de azcares ligados de una manera que las
enzimas no pueden atacar.
Figura 3.1 modelo generado por ordenador de una protena. La foto
es una enzima responsable de la liberacin de energa a partir del
azcar. Esta compleja molcula consta de cientos de diferentes
aminocidos enlazados en cadenas que forman la caracterstica
bobinas y pliegues visto aqu.
ms molculas de agua en una taza que estrellas hay en el olecules
son muy pequeas en comparacin con la fa- Mmiliar mundo vemos
alrededor de nosotros. Imaginar: no hay cielo. Muchas otras
molculas son gigantescas, en comparacin con wa- ter, compuesta
de miles de tomos. Estos tomos estn organizada en cientos de
molculas ms pequeas que se unen en largas cadenas (figura 3.1).
Estos enormes, casi siempre las molculas sintetizadas por los
seres vivos, se denominan macromolculas. Como veremos, hay cuatro
tipos de ge- nerales de macromolculas, los bloques de
construccin bsicos de qumica a partir de la cual todos los
organismos estn ensambladas.
35

3.1 molculas son los bloques de construccin de la vida.


La qumica del carbono
en el captulo 2 discutimos cmo los tomos se combinan para
formar molculas. En este captulo, nos centraremos en la mole-
cules orgnicos, los compuestos qumicos que contienen carbono.
Los marcos de las molculas biolgicas consisten predominantemente
de tomos de carbono pegado a otros tomos de carbono o de tomos
de oxgeno, nitrgeno, azufre o hidrgeno. Debido a que los tomos
de carbono poseen cuatro electrones de valencia y as puede formar
cuatro enlaces covalentes, molculas que contienen carbono puede
formar cadenas rectas, ramas, o incluso anillos. Como puede imag-
ine, todas estas posibilidades de generar una inmensa variedad de
formas y estructuras moleculares.
Las molculas orgnicas compuestas slo de carbono e hidro-gen se
denominan hidrocarburos. Enlaces covalentes entre car- bon y de
hidrgeno son ricos en energa. Utilizamos los hidrocarburos a
partir de combustibles fsiles como fuente primaria de energa hoy
en da.
El gas propano, por ejemplo, es un hidrocarburo compuesto de una
cadena de tres tomos de carbono, con ocho tomos de hidrgeno
enlazados a l:
H HH
| | |
H-C-C-C-H | | |
H H H H
porque carbono-hidrgeno covalentes almacenar sustan- energa,
hidrocarburos hacer buenos combustibles. La gasolina, por ejemplo,
es rica en hidrocarburos.
Grupos funcionales de
carbono y tomos de hidrgeno tienen tronegativities elec- muy
similares, por lo que los electrones en C-C y C-H bonos estn
distribuidas uniformemente, y no hay diferencias significativas en
cobrar ms de la superficie molecular. Por esta razn, el Hy-
drocarbons son no polar. La mayora de las molculas orgnicas que
son producidas por las clulas, sin embargo, contienen tambin
otros tomos. Porque estos otros tomos tienen a menudo diferentes
electronegativ- dades, molculas que contienen ellos presentan
regiones de carga positiva o negativa, y por lo tanto son polares.
Estas molculas puede ser pensado como un C-H core para que
determinados grupos de tomos llamados grupos funcionales estn
conectados. Por ejemplo, un tomo de hidrgeno pegado a un tomo
de oxgeno (-OH) es un grupo funcional llamado grupo hidroxilo.
Grupos funcionales han definido las propiedades qumicas que
mantienen independientemente de donde se produzcan. El grupo
hidroxilo, por ejemplo, polar, debido a que su tomo de oxgeno,
siendo muy electronegative, atrae a los electrones hacia s mismo
(como hemos visto en el captulo 2). La figura 3.2 ilustra el
grupo hidroxilo y otros grupos funcionales biolgicamente
importantes. La mayora de las reacciones qumicas que ocurren
dentro de los organismos implican la transferencia de un grupo
funcional como una unidad intacta de una molcula a otra.
36 Parte I El origen de las cosas vivientes
macromolculas biolgicas
algunas molculas orgnicas en los organismos son pequeos y sim-
ple, que contiene slo uno o unos pocos grupos funcionales. Otras
enti- dades son grandes ensamblajes complejos llamados
macromolculas.
En muchos casos, estas macromolculas son polmeros, mole- cules
construido por la vinculacin de un gran nmero de pequeas
subunidades qumicas similares, como los coches del ferrocarril
junto a formar un tren. Por ejemplo, los hidratos de carbono
complejos como el almidn, son polmeros de azcares sencilla con
forma de anillo, pro- teins son polmeros de aminocidos y cidos
nucleicos (DNA y RNA) son polmeros de nucletidos. Las
macromolculas biolgicas estn tradicionalmente agrupadas en
cuatro grandes categoras: protenas, cidos nucleicos, lpidos y
carbohy- drates (tabla 3.1).
Grupo bolas y estructural- encontrados en:
Frmula Stick modelo
carbohidratos, el hidroxilo OH OH H alcoholes
C C Carbonilo formaldehdo O O
O O aminocidos, carboxilos C C vinagre OH OH H S
Amino n El N amoniacal
H H
Protenas, Sulfhydryl S H S H El caucho
-o
-O fosfolpidos,
-el fosfato O P O O P -O cidos nucleicos, ATP O O
H H
Metil C H C H H H gas metano
figura 3.2 Los principales grupos qumicos funcionales. Estos
grupos tienden a actuar como unidades durante las reacciones
qumicas y le confieren propiedades qumicas especficas de las
molculas que los poseen. Los grupos amino, por ejemplo, hacer una
molcula ms bsicos, mientras que grupos carboxilo hacer una
molcula ms cida.

Tabla 3.1
Ejemplo de la funcin de la Subunidad de macromolculas
macromolculas
protenas
globulares hemoglobina glucosa modificados Aminocidos Aminocidos
estructurales catlisis; transporte; Cabello
Apoyo de seda cidos nucleicos
nucletidos de ADN codifica cromosomas genes ARN nucletidos
necesaria para la expresin de los genes ARN mensajero
lpidos
grasas de glicerol y tres cidos grasos de mantequilla;
almacenamiento de energa el aceite de maz; los fosfolpidos soap
de glicerol, dos cidos grasos de las membranas celulares,
lecitina, fosfato y grupos R polares
prostaglandinas cinco anillos de carbono con dos mensajeros
qumicos prostaglandina E (PGE) no polar tails
esteroides cuatro anillos de carbono fusionados membranas;
Colesterol; hormonas estrgeno terpenos largas cadenas de carbono
pigmentos; caroteno; caucho
carbohidratos estructurales
almidn, glucosa en glucgeno de almacenamiento de energa Las
Patatas de la celulosa en las paredes celulares de la glucosa; las
cadenas de papel de apio quitina soporte estructural conchas de
cangrejo
macromolculas edificio figura 3.3 H hacer y deshacer 2O
Aunque las cuatro categoras de macromolculas contienen- dif
erentes macromolculas. tipos de subunidades, estn todos reunidos
en el mismo (a) Biolgicos HO H H HO
forma fundamental: para formar un enlace covalente entre dos sub-
las macromolculas son
molculas de la unidad, un grupo -OH se retira de una sub-
polmeros formados por
unidad de energa y un tomo de hidrgeno (H) se ha quitado de la
vinculacin de otras subunidades
(Figura 3.3a). Esta reaccin se llama condensacin dehy- juntos.
El HO H covalente dration sntesis, porque la extraccin del grupo
-OH entre las subunidades y H durante la sntesis de una nueva
molcula en efecto- est formado por sntesis de deshidratacin
stitutes la eliminacin de una molcula de agua (H2O). Para cada
(a) Sntesis de deshidratacin, subunidad que se agrega a una
protena, una mole de agua--requerir una energa H2O
cule es eliminado. La energa es necesaria para romper el proceso
qumico que crea un
bonos cuando el agua se extrae de las subunidades, por lo que la
molcula de agua de las clulas para HO H debe suministrar energa
para armar las macromolculas. Estas y cada bono formado. (b)
otras reacciones bioqumicas requieren que la reaccin sub- romper
el vnculo posturas energa mantenerse cerca juntos y que el
producto qumico correcto entre las subunidades
bonos subrayarse y roto. Este proceso de posicionamiento requiere
el retorno H HO HO y subrayando, denominado catlisis, se lleva a
cabo en las clulas por una de una molcula de agua, con la
subsiguiente clase especial de protenas conocidas como enzimas.
La liberacin de energa de hidrlisis, desmontar las clulas en
su proceso constituyente macromolculas llamados
subunidades (b) mediante la realizacin de reacciones que son
esencialmente el re- verso de la hidrlisis de la deshidratacin
de una molcula de agua se agrega en lugar de retirado (Figura
3.3b). En este proceso, que se denomina hidrlisis (del griego
hydro, "agua" + Lisen, "romper"), un hidro- Polmeros son
molculas grandes formadas por cadenas largas
gen atom se adjunta a una subunidad y un grupo hidroxilo de
subunidades similares se sumaron por deshidratacin reacciones. En
una
a la otra, rompiendo un determinado enlace covalente en la
reaccin de la deshidratacin, el hidroxilo (-OH) El grupo se
retira de una subunidad y un tomo de hidrgeno (H) es la
protena. Reacciones hidrolticas liberar la energa extrada del
otro. que se almacenan en los lazos que se han roto.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 37
3.2 protenas realizar la qumica de la clula.
Muchas de las funciones de las protenas trabajan en cals,
facilitando las reacciones qumicas, destacando especialmente los
enlaces qumicos. Comenzaremos nuestra discusin de macromolculas
que hacen 2. La defensa. Otras protenas globulares utilizar sus
formas los cadveres de organismos con protenas (vase el cuadro
3.1). Los extranjeros a "reconocer" los microbios y clulas
cancerosas. protenas dentro de los organismos vivos son sumamente
diversos en estos receptores de superficie celular forman el
ncleo de la estructura y funcin (Tabla 3.2 y figura 3.4). La
hormona del cuerpo y el sistema inmunolgico.
1. La catlisis enzimtica. Ya hemos encontrado 3. El transporte.
Una gran variedad de protenas globulares transporte una clase de
protenas, las enzimas, que son biolgicos especficos de
molculas pequeas y los iones. El transporte pro- catalizadores
que facilitan las reacciones qumicas especficas. Ser- tein
hemoglobina, por ejemplo, transporta oxgeno a causa de esta
propiedad, la aparicin de enzimas fue la sangre, y la mioglobina,
una protena similar, transporta a uno de los acontecimientos ms
importantes en la evolucin de oxgeno en el msculo. El hierro es
transportado en la sangre por la vida. Las enzimas son protenas
globulares, con tres- protena transferrina.
forma dimensional que se ajusta perfectamente a los chemi-
Tabla 3.2 a muchas de las funciones de las protenas
funcin de clase ejemplos utilizan el
metabolismo proteico (catlisis) enzimas enzimas hidrolticas
Cleave polisacridos proteasas descomponen las protenas quinasas
polimerasas producen cidos nucleicos Phosphorylate los azcares y
protenas de
defensa marca anticuerpos inmunoglobulinas protenas extraas para
la eliminacin de
toxinas de reconocimiento celular veneno de serpiente bloquean la
funcin de los nervios
en todo transporte de antgenos de superficie de clulas del
cuerpo protenas MHC "Self" reconocimiento Globins hemoglobina
transporta O2 y CO2 en sangre
mioglobina transporta O2 y CO2 en el transporte de electrones
citocromos muscular
transporte Transportadores de Membrana de la bomba de sodio-
potasio de las membranas excitables de la
bomba de protones de aniones Chemiosmosis los canales transportan
iones Cl-
/soporte de estructura de fibras de colgeno de los cartlagos la
queratina del cabello, uas cogulo de fibrina
Motion La actina muscular Contraccin de fibras musculares
miosina Contraccin de fibras musculares de
regulacin osmtica albmina albmina srica mantiene la
concentracin osmtica de la sangre la
regulacin de genes represores accin represora lac regula la
regulacin de la transcripcin de las funciones del cuerpo las
hormonas insulina controla los niveles de glucosa en la sangre
la vasopresina aumenta la retencin de agua por los riones la
oxitocina regula las contracciones uterinas y la produccin de
leche
enlace inico de almacenamiento almacena hierro ferritina,
especialmente en el bazo
almacena de casena de leche de iones en la
calmodulina une iones de calcio
38 Parte I El origen de los seres vivos

(a) (b)
(c) (d) (e)
Figura 3.4 Algunas de las protenas estructurales ms comunes. (a)
El colgeno: cadenas de una raqueta de tenis de tejido intestinal;
(b) la fibrina: micrografa electrnica de un cogulo de sangre
(3000); (c) la queratina: plumas de pavo real; (d) la seda: una
tela de araa; (e): la queratina del pelo humano.
4. Apoyo. Tejido fibroso o filiforme, protenas desempean estruc-
6. Reglamento. Las protenas pequeas llamados hormonas sirven
tural roles; estas protenas estructurales (vase la figura 3.4)-
como mensajeros intercelulares en animales. Las protenas tambin
clude la queratina del cabello, la fibrina en la formacin de
cogulos y col- desempean muchas funciones reguladoras dentro de
la celda, encendiendo lagen, que constituye la matriz de la piel,
los ligamentos, y apagando los genes durante el desarrollo, para
el examen- los tendones y los huesos y es la protena ms
abundante ple. Adems, las protenas tambin recibir informacin,
actuar- en un cuerpo de vertebrados. ing como receptores de
superficie celular.
5. El movimiento. Msculos del contrato mediante el deslizamiento
de los mo- cin de dos tipos de protenas: filamentos de actina y
myo- el pecado. Las protenas contrctiles tambin juegan papeles
clave en las protenas llevan a cabo una amplia gama de funciones,
incluyendo la catlisis, defensa, transporte de sustancias,
movimiento y del citoesqueleto celular y en el movimiento de
materiales dentro de la regulacin de las funciones corporales y
clulas. las clulas.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 39

Los aminocidos son los bloques de construccin de aminocidos


aminocidos
de las protenas H R H
Aunque las protenas son molculas complejas y verstiles, que h a
n-- C-- C - H - OH N-- C-- C - OH
son polmeros de slo 20 aminocidos, en un orden especfico.
Muchos cientficos creen que los aminocidos estn entre las
primeras H- O-- H- O--
molculas compuestas en la poca temprana de la tierra. Parece
altamente probable que los ocanos que exista en los albores de
la historia de la tierra contiene una amplia variedad de
aminocidos.
H2O
Estructura de aminocidos
un aminocido es una molcula que contiene un grupo amino (-NH2),
un grupo carboxilo (-COOH) y un
tomo de hidrgeno cadena polipptida, todo pegado a un tomo de
carbono central:
R H R H
| H - N-- C-- C - C N---- C - OH H2N-C-COOH | H H-O-- H- O--
cada aminocido tiene propiedades qumicas nicas deter- minada
por la figura 3.5 la naturaleza del grupo lateral (indicado por R)
cova- El pptido bond. Un pptido bond formas cuando el -NH2 final
lently pegados al tomo de carbono central. Por ejemplo, de un
aminocido se une al -COOH final de otro. Porque
cuando el grupo lateral es -CH2OH, el aminocido serina (parcial)
es de doble naturaleza de bonos de pptidos, la consiguiente
polar, pero cuando el grupo lateral es -CH3, la cadena de pptidos
de aminocidos no puede girar libremente alrededor de estos bonos.
(alanina) es no polar. Los 20 aminocidos comunes se agrupan en
cinco categoras de productos qumicos, sobre la base de sus
grupos laterales:
1. No polar, tales como los aminocidos leucina, a menudo tienen R
formando un enlace covalente. Un enlace covalente que une dos
grupos que contienen -CH peptide bond (figura 3.5). Los dos 2 o -
CH aminocidos se denomina 3.
2. Polar uncharged aminocidos, como la treonina, tienen
aminocidos enlazados por esa fianza no son libres para rotar
R grupos que contienen oxgeno (o slo -H). alrededor de la N-
vinculacin C porque el pptido bono tiene un
3. Ionizables aminocidos, como el cido glutmico, tienen R doble
carcter parcial de bonos, a diferencia de los N-C y C-C
Grupos que contienen cidos o bases. bonos al carbono central del
aminocido. La rigidez
4. Aminocidos aromticos, tales como la fenilalanina, tienen r
del pptido bond es un factor que hace posible para
los grupos orgnicos que contienen un anillo (carbono) con al-
cadenas de aminocidos para formar bobinas y otros
ternating regulares individuales y dobles enlaces. las formas.
5. Funcin especial de aminocidos individuales nicas de una
protena se compone de una o ms cadenas largas, o
propiedades; metionina es a menudo el primer aminocido en
polipptidos, compuesto de aminocidos pptidos enlazados por una
cadena de aminocidos, prolina provoca torceduras en las cadenas,
los bonos. No fue hasta el trabajo pionero de Frederick
y cisteina enlaces cadenas. Sanger a comienzos de la dcada de
1950 que se puso de manifiesto que cada tipo de protena tenan
una secuencia especfica de aminocidos. Sanger cada aminocido
afecta la forma de una protena diferente consiguieron determinar
la secuencia de aminocidos de insu- dependiendo de la naturaleza
qumica de su grupo paralelo. Porciones lin y al hacerlo demostr
claramente que esta protena de una cadena proteica con numerosos
aminocidos no polar, tena una secuencia definida, el mismo para
todas las molculas de insulina ejemplo, tienden a doblar en el
interior de la protena por Hy- en la solucin. Aunque muchos
aminocidos diferentes producen exclusin drophobic. en la
naturaleza, slo 20 ocurren comnmente en las protenas. La figura
3.6 ilustra estos 20 aminocidos "comn" y sus grupos laterales.
Las protenas son polmeros de aminocidos
adems de su grupo R, cada aminocido, cuando ionizado, una
protena es un polmero que contiene una combinacin de arriba
tiene una positiva amino (NH +3 ) grupo en un extremo y una nega-
a 20 tipos diferentes de aminocidos. Los aminocidos
tivo carboxilos (COO-) grupo en el otro extremo. Los aminocidos
se clasifican en cinco categoras de productos qumicos, cada uno
con diferentes
y grupos carboxilo en un par de aminocidos puede sufrir una
propiedades. Estas propiedades determinan la naturaleza de la
protena resultante. reaccin de condensacin, perdiendo una
molcula de agua y
40 PARTE I El origen de las cosas vivientes

especial propiedad ESTRUCTURAL


CH3
s-
SH
CH2 CH2
-CH 2 CH 2
CH-- C - OH CH 2-
C - OH
FIGURA 3.6 Los 20 aminocidos comunes. Cada aminocido tiene la
misma composicin qumica backbone, pero difiere en el lateral, o
R, grupo que posee. Seis de los aminocidos son no polar porque
tienen -CH2 o CH3 -r en sus grupos. Dos de los seis son ms
grandes porque contienen estructuras de anillo, que clasifica
tambin como aromtico. Otros seis estn polar porque tienen el
oxgeno o el hidrgeno en sus r grupos; estos aminocidos, que son
descargadas, difieren de CH-2 -
- N C H2N ----- O H2N - C-- C - OH
H O H --- O - H --
prolina (Pro) de cistena Metionina (MET) (CYS)
NONAROMATIC
no polar
CH3 -
CH3 el
uno al otro en cmo son polares. Cinco otros aminocidos son
polares y porque tienen un terminal cido o la base en su grupo R,
son capaces de radiaciones a un acusado.
Los tres restantes tienen propiedades qumicas especiales que les
permiten ayudar a formar vnculos entre las cadenas de protenas
ni dobleces en las protenas.
Aromtico
CH3
- CH CH3 -
CH3
- CH3 CH 2 CH
H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C
-
NH
2 CH C -
H - C-- CH3-CH 2 CH 2-
H O H -- O --- H O - --
- OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH
H O H -- O -- O - H ---
Alanina Valina leucina isoleucina fenilalanina triptfano (Ala)
(Val) (Leu) (Ile) (PHE) (TRP)
uncharged Polar
O NH2
O NH2 OH
- C - -
- OH C - CH3 -
CH-H 2 H - C-- OH CH-2
H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C
-
-CH 2
CH 2 CH 2
H O H -- O --- H O H O -----
- OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH
H O H -- O ---- la
glicina serina treonina asparagina Glutamina tirosina (Gly) (Ser)
(Thr) (ASN) (GLN) (Tyr)
Ionizables (cargada)
Oh oh- CH2 -
NH2
+ NH - C - - 2
- - C - Oh oh- HC - NH+ 2 CH
- CH 2 CH C -
CH-2 C--- N H-CH 2 CH 2 CH 2 CH 2-
H2N C --- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C - OH H2N - C-- C
NH +3 NH-
-CH 2

CH 2 CH 2
H O H -- O --- H O H O -----
- OH H2N - C-- C - OH
H O --
Glutmico cido asprtico lisina histidina arginina (Glu) cido
(ASP) (su) (Lys) (Arg)
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 41

la funcin de una protena depende HO O


C en la forma de la molcula de
la forma primaria de una protena es muy importante porque H H
estructura determina la funcin de la protena. Si imaginamos un
polipptido n como una hebra larga similar a una caa, un pro- (a)
tein podra ser la canasta tejida con ella.
Descripcin general de la estructura de las protenas
Las protenas constan de largas cadenas de aminocidos plegada en
formas complejas. Qu sabemos acerca de la forma H secundaria de
estas protenas? Una forma de estudiar la estructura C C N forma
de algo tan pequeo como una protena es mirar C (b) H H o con muy
poca energa con longitud de onda X H O H O H N C rayos.
Difraccin de rayos X es un laborioso procedimiento N C C
C C C C O N que permite al investigador construir tres C N C N C N
C N C H O
C C imagen tridimensional de la posicin de cada tomo. H O H O H
O N C C C La primera protena que se analiza en este sentido fue N
O H O H O H C mioglobina, seguido poco despus por la protena
relacionada C C C C C N N H H O
N C C C N C N C hemoglobina. A medida que ms y ms protenas
fueron agregar- C
O N C H O H O N C C ed a la lista, un principio general se hizo
evidente: O C H O en cada protena estudiada, esencialmente todos
los pliegues internos de la -H aminocidos son no polar,
aminocidos como la hoja C N C N O, valina, leucina y
fenilalanina. Water's tenden- o cy a hydrophobically excluir no
polar molculas hlice
mete literalmente el no polar porciones de la cadena de
aminocidos en la protena del interior. Esta posi- ciones no
polar los aminocidos en estrecho contacto el uno con el otro,
dejando poco espacio vaco en el interior.
Polar y cargada de aminocidos estn restringidas a la superficie
de la protena, salvo para los pocos que desempean roles
funcionales.
Terciario de protena ESTRUCTURA ESTRUCTURA
La estructura de protenas es tradicionalmente examinadas (c)
en trminos de cuatro niveles de estructura, como primario, sec-
ondary, terciarios y cuaternarios (figura 3.7). Debido a los
avances en nuestro conocimiento de la estructura de las protenas,
dos niveles adicionales de estructura son cada vez ms distinguido
por los bilogos moleculares: motivos y hacer- red. Debido a que
estos dos ltimos elementos jugar im- Cuaternario
portant roles en los prximos captulos, introducimos la
estructura de
ellas aqu. (d)
Estructura primaria. El aminocido especfico se- quence de una
protena es su estructura primaria. Esta figura 3.7 est
determinado por la secuencia de nucletidos de se- los niveles de
la estructura de las protenas. La secuencia de aminocidos de una
protena se denomina quence del gen que codifica para la protena.
Ser- su estructura primaria (a). Los enlaces de hidrgeno se
forman entre cerca de aminocidos, la causa R grupos que se
diferencian los distintos produciendo (B) pliegue-backs llamada
beta-Lminas y bobinas de pliegues llamados alfa aminocidos no
desempean ningn papel en la columna vertebral del pptido
hlices. Estos fold-backs y bobinas constituyen la protena es
secundaria de las protenas, una protena puede constar de
cualquier estructura de secuencia. Una protena globular se
repliega sobre s misma, adems de suponer un tres
de los aminocidos. As, una protena que contiene 100 dimensiones
(c) estructura terciaria. Muchas protenas agregado con otros
aminocidos podra formar cualquiera de artculo 20100 diferentes
ami- las cadenas polipptidas en racimos; esta agrupacin se
denomina cuaternario (d)
no hay secuencias de cido (que es igual a 10130, o 1 Estructura
de la protena.
42 Parte I El origen de las cosas vivientes

seguido de 130 ceros, ms que el nmero de tomos en el universo


conocido). Esta es una propiedad importante de protenas ya que
permite ese gran diversidad.
Estructura secundaria. El aminocido grupos laterales no son las
nicas partes de protenas que forman puentes de hidrgeno. -COOH
y -NH2 grupos de la cadena principal de forma tambin bastante
buena de hidrgeno-tan bueno que sus interacciones con agua podra
esperarse para contrarrestar la tendencia de no polar sidegroups
ser forzado en el interior de la protena. Inspeccin de las
estructuras proteicas deter- minada por difraccin de rayos X
revela por qu no-los grupos polares de la cadena principal de
formar enlaces de hidrgeno con los dems! Dos patrones de H
pegado de ocurrir. En uno, el Hy- drogen lazos forman a lo largo
de una sola cadena, la vinculacin de un aminocido a otro ms
abajo en la cadena. Esto tiende a tirar de la cadena en una bobina
llamado un alfa () hlice. En el otro patrn, los puentes de
hidrgeno ocurren a travs de dos cadenas, la vinculacin de los
aminocidos en una cadena de las de los dems. A menudo, muchas
cadenas paralelas estn enlazados, formando una hoja, con
pliegues,- como estructura denominada -hoja plisada. El
plegamiento de la cadena de aminocidos por hidrgeno en estas
caracterstica que busca bobinas y pliegues se denomina una
protena de estructura secundaria.
Motivos. Los elementos de la estructura secundaria puede combinar
en protenas en forma caracterstica denominada motivos, o algunas
veces "estructura supersecondary." un motivo muy comn es la
motif, que crea un pliegue o arruga; el llamado "Rossmann pliegue"
en el centro de lugares de unin de nucletidos en una amplia
variedad de protenas es un motif. Una segun- da motivo
que ocurre en muchas protenas es el barril, hoja plegada
alrededor para formar un tubo. Un tercer tipo de motif, el giro
motif, es importante porque muchas protenas lo utilizan para
obligar a la doble hlice de ADN.
Estructura terciaria. La ltima forma plegada de una protena
globular, que posiciona los diferentes motivos y pliegues no polar
grupos laterales hacia el interior, se llama una protena de ter-
tiary estructura. Una protena es impulsado en su estructura
terciaria por interacciones hidrfobas con agua. El ltimo
plegamiento de una protena est determinada por su estructura
primaria por la naturaleza qumica de sus grupos laterales. Muchas
protenas puede ser completamente desplegada ("desnaturalizado") y
se vuelva a plegarse espontneamente su forma caracterstica.
La estabilidad de una protena, una vez se ha plegado en su forma
3-D, est fuertemente influido por cun bien su interior encaja.
Cuando dos cadenas no polar en el interior, estn muy cerca,
tienen una forma de atraccin molecular llamado las fuerzas de van
der Waal. Muy dbiles individualmente, estas fuerzas pueden
agregar hasta una fuerte atraccin, cuando muchos de ellos entran
en juego, al igual que la fuerza combinada de cientos de ganchos y
bucles en una tira de Velcro. Son eficaces slo en las fuerzas a
lo largo de distancias cortas, sin embargo; no hay "agujeros" o
cavidades en el interior de las protenas.
Es por eso que hay muchas diferentes no polar aminocidos
(alanina, valina, leucina, isoleucina). Cada uno tiene una dif
erentes--Tamao de grupo R, permitiendo montaje muy preciso de la
no- polar en el interior de las cadenas de protenas. Ahora puede
des- entiendo por qu una mutacin que convierte un no polar ami-
ni por el cido en el interior de la protena (alanina) en otro
(leucina) muy a menudo perturba la estabilidad de la protena;
leucina es mucho ms grande que la alanina y altera la forma
precisa de las cadenas encajan dentro de la protena interior. Un
cambio en un solo aminocido puede tener efectos profundos en pro-
tein forma y puede resultar en la prdida o alteracin de la
funcin de la protena.
Dominios. Muchas protenas en el cuerpo son codificados en los
genes en secciones funcionales llamados exones (exones ser
discutida en detalle en el captulo 15). Cada exn-encoded sec-
cin de una protena, normalmente de 100 a 200 aminocidos de
largo, se pliega en una unidad funcional independiente
estructuralmente llamado dominio. Como la cadena polipptida
pliegues, los dominios doblar en su debida forma, cada uno ms o
menos independiente de las dems. Esto puede ser demostrado
experimentalmente por ar- tificially produciendo el fragmento de
polipptido que forma el dominio de la protena intacta, y
mostrando que el frag- mento se pliega para formar la misma
estructura, como lo hace en la protena intacta.
Una sola cadena polipptida conecta los dominios de una protena,
como una cuerda atada en varios nudos adyacentes. A menudo los
dominios de una protena bastantes funciones separadas-un dominio
de una enzima podra enlazar un cofactor, por ejemplo, y otra la
enzima sustrato.
Estructura cuaternaria. Cuando dos o ms cadenas polipptidas
asociar para formar una protena funcional, las cadenas
individuales son referidos como subunidades de la protena. Las
subunidades no necesita ser la misma. Por ejemplo, la hemoglobina
es una protena compuesta de dos subunidades de la cadena y -
dos subunidades de la cadena. Una protena subunidad del arreglo
se llama su estructura cuaternaria. En protenas compuestas de
sub-unidades, las interfaces donde las subunidades contactar uno
otro son a menudo no polar, y juegan un papel clave para
transmitir- ting informacin entre las subunidades individuales
acerca de las actividades de la subunidad.
Un cambio en la identidad de uno de estos aminocidos pueden tener
efectos profundos. La hemoglobina falciforme es una mutacin que
altera la identidad de un solo aminocido en la esquina de la
subunidad de glutamato para polar no polar valina.
Poniendo un aminocido no polar en la superficie crea un "parche"
pegajosa que produce una molcula de hemoglobina a pegarse a otro,
formando largas cadenas funcionales y conduce a la celda
drepanocitos caractersticos de esta enfermedad hereditaria.
La estructura de las protenas puede verse en seis niveles: 1. La
secuencia de aminocidos, o estructura primaria; 2. las bobinas y
hojas, llamado estructura secundaria; 3. dobleces o pliegues,
llamados motivos; 4. la forma tridimensional, llamado estructura
terciaria; 5. Las unidades funcionales, denominados dominios; y 6.
polipptido individuales vinculadas en subunidades estructura
cuaternaria.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 43

cmo las protenas se pliegan de forma funcional correctamente sus


desplegada protena protena plegada
cmo una protena doblar en una forma especfica? No polar
aminocidos juegan un papel clave. Hasta hace poco, los
investigadores pensaban que recin hechas, plegado de protenas
hidrofbicas espontneamente como interac- ciones con agua empujn
no polar de los aminocidos en la protena interior. Ahora
nosotros sabemos que esto es demasiado simple una vista. Las
cadenas de protenas pueden plegar de tantas maneras diferentes
que el ensayo y error, simplemente sera demasiado largo. Adems,
como la cadena abierta dobla su camino hacia su forma definitiva,
no polar "pegajoso" porciones interiores estn expuestos durante
las fases intermedias. Si estas formas intermedias son colocados
en un tubo de ensayo en la misma protena del ambiente que ocurre
en una clula, se aferran a otros socios de protenas no deseadas,
formando un lo gluey.
Chaperonins Chapern protenas presentes
clulas Cmo evitar esto? Una pista vital Chapern protenas
ausentes
entr en los estudios de mutaciones inusuales enzima desplegada
que impidi que los virus se replique correctamente plegados en la
degradacin de las clulas de las bacterias E. coli result de
protenas
Las protenas del virus no puede plegar prop- erly! Otro estudio
revel que el ni- mal las clulas contienen protenas especiales,
llamadas figura 3.8 un modelo actual de plegamiento de protenas.
Una protena sintetizada se pliega en chaperonins rpidamente
nuevas protenas que ayudan a que los motivos caractersticos
compuesto de hlices y hojas, pero estos elementos de estructura
se pliega correctamente (Figura 3.8). Cuando la E. slo
aproximadamente alineados en una conformacin abierta. Plegado
posterior ocurre ms lentamente, por coli gen que codifica su
acompaante pro- el ensayo y el error. Este proceso es asistido
por chapern protenas, que parecen reconocer tein est
deshabilitado por mutacin, las bacte- protenas plegadas
incorrectamente y despliegue, dndoles otra oportunidad para
plegar correctamente. ria mueren, obturadas con protuberancias de
incor- Finalmente, si el plegado adecuado no se logra, la protena
plegada inadecuadamente se degrada por
rectamente protenas plegadas. Completamente el 30% de las enzimas
proteolticas.
protenas de la bacteria no plegado a la forma correcta.
Los bilogos moleculares han identificado ms de 17
tipos de enfermedades y el plegamiento de protenas que actan
como chaperonas moleculares. Hay muchas sugerencias que tentadora
chapern protenas son protenas de choque trmico, producido en
muy elevada deficiencias pueden desempear un papel en el
desarrollo de ciertas enfermedades por falta de cantidades si una
celda est expuesta a temperaturas elevadas; alta facilitan el
intrincado plegamiento de protenas clave. La fibrosis qustica
causa temperaturas de protenas para desarrollarse, y el choque de
calor es un trastorno hereditario en el cual una mutacin
desactiva un pro- chaperonins ayudan al celular de protenas
plegarse. tein que desempea un papel vital en el movimiento de
iones a travs de la celda mem- Hay mucha controversia acerca de
cmo captulo- branas. Al menos en algunos casos, la protena de
membrana onins vital labor. En un primer momento se pens que
proporcionaban una pro- parece tener la correcta secuencia de
aminocidos, pero no tegidos entorno dentro del cual puede tener
lugar de plegado Plegar a su forma definitiva. Tambin se ha
conjeturado que el captulo- sin trabas por parte de otras
protenas, pero ahora parece ms como una deficiencia de la misma
puede ser una causa de la agregacin de protenas en ly que
rescate chaperonins protenas que se encuentran atrapados en una
las clulas cerebrales que producen las placas amiloideas
caracterstico mal estado plegada, dndoles otra oportunidad para
el pliegue de la enfermedad de Alzheimer. correctamente. Cuando
los investigadores "alimentados" una protena plegada
deliberadamente mal llamado malato deshidrogenasa a captulo-
protenas denominadas chaperonas ayuda onins protenas producidas
recientemente, la protena fue rescatado, al repliegue de su
activo para plegar correctamente. forma.
44 Parte I El origen de los Seres Vivos

cmo las protenas nativas desplegado redujo la ribonucleasa


ribonucleasa
si un entorno de la protena est alterado, la protena puede
cambiar su forma o incluso desplegar. Este pro- ceso se denomina
desnaturalizacin. Las protenas pueden ser de- Reducin
bondadosa cuando el pH, la temperatura o la
concentracin de agente inica de la solucin circundante ha
cambiado. Cuando las protenas se desnaturalizan, son generalmente
prestados biolgicamente inactiva. Esta es la refrigeracin o
calefaccin o particularmente significativo en el caso de enzimas.
Extraccin de adicin de
porque prcticamente todas las reacciones qumicas en una H H O O
urea urea
organismo viviente es catalizada por una determinada in- -N--C---
zyme, es vital que las enzimas de una celda 2 CH permanecen
funcionales. Esa es la lgica que subyace tradicio-
nales S- mtodos de la salazn y decapado: antes de disulfuro S- a
la fcil disponibilidad de refrigeradores y congeladores 2 CH, la
nica manera prctica de mantener microor- desplegada -C-C--
ganisms desde el cultivo de alimentos era mantener a la
ribonucleasa
alimentos en una solucin con alto contenido de sal o de vid- O---
H H H -
gar concentraciones, lo que desnaturaliza la ne- FIGURA 3.9 zymes
de microorganismos y les impidi estructura primaria determina la
estructura terciaria. Cuando la protena creciente sobre la
comida. La ribonucleasa es tratada con agentes reductores para
romper los enlaces disulfuro covalente de la mayora de las
enzimas funcionan dentro de un muy estrecho vnculo cruzado que
sus cadenas y, a continuacin, coloca en urea o calentada, la
protena desnaturaliza la gama de parmetros fsicos. En- por va
sangunea (despliegue) y pierde su actividad enzimtica. Tras la
refrigeracin o la eliminacin de urea,
zymes ese curso a travs de un cuerpo humano en un refolds y
recobra su actividad enzimtica. Esto demuestra que ninguna
informacin
pH de aproximadamente 7.4, podra convertirse rpidamente en dena-
pero la secuencia de aminocidos de la protena es necesaria para
el plegamiento apropiado: el
tured en el entorno altamente cidas de la estructura primaria de
la protena determina su estructura terciaria.
estmago. Por otro lado, las enzimas que degradan protenas que
funcionan en un pH de 2 o menos en el estmago sera
desnaturalizado en el pH de la sangre. Asimismo, los organismos
que viven cerca de fuentes hidrotermales ocenicas tienen enzimas
que funcionan bien en cadenas beta
la temperatura de este ambiente extremo (por encima de 100C).
Grupo hem
no pueden sobrevivir en aguas ms fras, porque sus in- Zymes
podra desvirtuar a temperaturas ms bajas. Cualquier organismo
dado generalmente tiene un "margen de tolerancia" de pH, tempera-
tura y la concentracin de sal. Dentro de ese intervalo, sus
enzimas mantener la forma adecuada para llevar a cabo sus
funciones biolgicas.
Cuando la protena normal del entorno se restableci despus de
desnaturalizacin, una pequea protena puede espontneamente re-
pliegue en su forma natural, impulsados por las interacciones
entre sus aminocidos no polar y el agua (figura 3.9).
Las protenas ms grandes rara vez pueden plegarse espontneamente
debido a la compleja naturaleza de su forma final. Es importante
distinguir la desnaturalizacin de la disociacin. Las cuatro
subunidades de la hemoglobina (figura 3.10) puede disociar en
cuatro molculas individuales (dos de -globina y la -globina
dos) sin plegar la desnaturalizacin de las
cadenas de globina alfa teins pro-, y estarn dispuestos a
reasumir sus cuatro-subunidad quater- nary estructura. Figura 3.10
Las cuatro subunidades de la hemoglobina. La molcula de la
hemoglobina est compuesta por cuatro subunidades proteicas de la
globina, conocida informalmente como cada protena globular tiene
un rango estrecho de condiciones las cadenas polipptidas. Los dos
inferiores cadenas -globina idnticos, en el cual se pliega
correctamente; fuera de ese intervalo, las protenas Las protenas
estn sombreadas rosa; los dos superiores cadenas , idntico -
tienden a desatarse. globina protenas, estn sombreadas en azul.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 45

3.3 cidos nucleicos almacenar y transferir la informacin


gentica.
Molculas de informacin
la actividad bioqumica de una clula depende de la produccin de
una gran cantidad de protenas, cada una con una secuencia
especfica.
La capacidad para producir las protenas correctas se transmite
entre generaciones de organismos, aunque los mismos no son
molculas de protenas.
Los cidos nucleicos son los dispositivos de almacenamiento de
informacin de las clulas, al igual que los discos o cintas que
almacenan la informacin que se com- puters utilice, blueprints
almacenan la informacin que utilizan los constructores, mapas de
carreteras y almacenar la informacin que utilizan los turistas.
Hay dos variedades de cidos nucleicos: el cido
desoxirribonucleico (ADN; La figura 3.11) y el cido ribonucleico
(ARN). La forma en que el ADN codifica la informacin utilizada
como- semble protenas es similar a la forma en que las letras en
una pgina codificar informacin (vase el captulo 14). nica
entre las macromolculas, los cidos nucleicos son capaces de
servir como plantillas para producir copias exactas de s mismos,
de manera que la informacin que especifica lo que un organismo
puede ser copiado y transmitido a sus descendientes. Para esta
rea- Hijo, ADN se refiere a menudo como el material hereditario.
Las clulas utilizan la forma alternativa de cidos nucleicos,
RNA, para leer el ADN de las clulas-informacin codificada y
dirigir la sntesis de protenas. El ARN es similar al ADN en la
estructura y se realiza como un transcripted copia de porciones de
ADN. Esta transcripcin pasa en el resto de la celda, donde sirve
como un plan especificando una secuencia de aminocidos de la
protena. Este proceso se describe en detalle en el captulo 15.
"ver"
las molculas del DNA no puede ser visto con una ptica micro-
alcance, que es incapaz de resolver nada menor que 1000 tomos de
dimetro. Un microscopio electrnico puede tomar imgenes de las
estructuras tan pequeas como unas pocas docenas de tomos de
dimetro, pero todava no puede resolver los tomos individuales
de una hebra de ADN.
Esta limitacin fue superado finalmente en la ltima dcada con la
introduccin de la digitalizacin de tnel micro- alcance (Figura
3.12).
Cmo estos microscopios? Imagina que ests en una habitacin
oscura con una silla. Para determinar la forma de la silla, usted
podra brillar una linterna sobre l, de modo que la luz rebota en
la silla y forma una imagen en el ojo.
Eso es lo que hacen los microscopios electrnicos y pticos; en la
LAT- ter, la "linterna" emite un haz de electrones en lugar de
luz. Sin embargo, puede tambin alcanzar y sentir la presidencia
de la superficie con la mano. En efecto, lo que sera poner- ting
una sonda (tu mano) cerca de la silla y medir cun lejos est la
superficie. En un microscopio de escaneo de tnel, equipos avanzar
una sonda sobre la superficie de una molcula en pasos ms
pequeos que el dimetro de un tomo.
46 Parte I El origen de los seres vivos en la
figura 3.11 La primera fotografa de una molcula de ADN. Esta
micrografa, con el esquema siguiente, se muestra una seccin del
ADN amplificado un milln de veces! La molcula es tan delgada que
tomara 50,000 de ellos para igualar el dimetro de un cabello
humano.
Figura 3.12 Un Scanning Tunneling micrografa de ADN (falso color;
2.000.000). La micrografa muestra aproximadamente tres vueltas
de la doble hlice de ADN (vase la figura 3.15).

La estructura de los cidos nucleicos


los cidos nucleicos son largos polmeros de repetir las
subunidades llamadas nucletidos. Cada nucletido consta de tres
componentes:
un azcar de cinco carbonos (ribosa en el ARN y desoxirribosa en
el ADN); un fosfato (PO4); y una base que contiene nitrgeno
orgnico (figura 3.13). Cuando un cido nucleico formas de
polmero, el grupo fosfato de un nucletido se une al grupo
hidroxilo de otro, liberando agua y formando un phosphodiester
bond. Un cido nuclico, entonces, es simplemente una cadena de
cinco carbonos enlazados por azcares phosphodi- ester bonos con
base orgnica que sobresalen de cada azcar (figura 3.14).
Dos tipos de bases orgnicas ocurren en los nucletidos. El primer
tipo, purinas, son grandes, de doble anillo de molculas que se
encuentran en el ADN y el ARN; son adenina (A) y la guanina (G).
El segundo tipo, pyrimidines, son ms pequeos, de un nico anillo
molculas; stas incluyen citosina (C, tanto en DNA y RNA), timina
(T), slo en el ADN y el uracilo (U, en el RNA solamente).
5 grupo fosfato
P O P U R Phosphodiester bond I N P E O S
H2N C C N
base nitrogenada
grupo fosfato
O N
-O P O
-
CH2 5 o O
4 1
3 2 OH OH en el ARN
en ADN Azcar R H
FIGURA 3.13 Estructura de un nucletido. Las subunidades de
nucletidos del ADN y el ARN se componen de tres elementos: un
azcar de cinco carbonos orgnicos, una base nitrogenada y un
grupo fosfato.
NH2 NH2 Adenina citosina (ambos ADN C N C N C N C H y RNA) C H N P
H H C C N S O C C N H R H I S M O guanina timina C I (ADN) H N C N
D H C H I C A N C CH3
P O 5-azcar de carbono (b)
base nitrogenada
P oh
oh
3
(un)
Figura 3.14 La estructura de un cido nucleico y las bases que
contienen nitrgeno orgnico.
N E C O N C H H S H
O Uracil (ARN)
H C N C H O N C H
H
(a) En un cido nuclico, nucletidos estn vinculados el uno al
otro a travs de bonos, con phosphodiester bases orgnicas que
sobresale de la cadena. (b) Las bases nitrogenadas orgnicas
pueden ser las purinas o pyrimidines. En el ADN, el uracilo
sustituye a la timina encontrada en ARN.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 47

organismos de ADN codifican la informacin especificando las


secuencias de aminocidos de las protenas como secuencias de nu-
cleotides en el ADN. Este mtodo de codificacin de informacin es
muy sim- ilar a aqul por el que las secuencias de letras
codificar informacin en una oracin. Mientras una oracin escrita
azcar-fosfato "backbone"
en ingls consta de una combinacin de las 26 letras diferentes de
las al- phabet en un orden especfico, el cdigo de una molcula
de ADN se compone de dif erentes- combinaciones de los cuatro
tipos de nucletidos en especfico se- cias indirectas como
CGCTTACG. La informacin codificada en el ADN se utiliza en la
vida cotidiana el metabolismo del organismo y se transmite a los
descendientes del ganism o-.
Las molculas de ADN en los organismos ex- ist no como cadenas
individuales plegadas en formas complejas, como las protenas,
pero P ms bien como cadenas dobles. Dos polmeros de ADN viento
uno alrededor del otro
o como fuera y dentro de los carriles de una escalera circular.
Tal sinuosos se llama helix, y una hlice OH
compuesto de dos cadenas bobinado 3 extremo
sobre el otro, como en el ADN, se llama una doble hlice. Cada
paso de escalera helicoidal del ADN es una pareja de base, que
consta de una base en una cadena, atrados por los enlaces de
hidrgeno a una base frente a l en la otra cadena. Estos enlaces
de hidrgeno mantenga las dos cadenas juntas como un dplex
(Figura 3.15). La base de reglas de emparejamiento son rgidos:
Slo puede emparejar adenina con timina (ADN) o con el uracilo (
ARN) en la figura 3.15, y citosina pueden emparejar slo la
estructura del ADN.
O P enlaces de hidrgeno entre
bases nitrogenadas O P G
C

C O O P
P G
O
P O
T P
O
G
O
C P
T
O
P
O
P bond Phosphodiester
5 final de
hidrgeno en la formacin (lneas discontinuas) entre la orgnica
con la guanina. Las bases que parti- bases, llamado base-
emparejamiento, hace que las dos cadenas de ADN dplex a enlazar
cada otra
pate en base-emparejamiento y se dice que forman una doble hlice.
complementarios entre s. Adicio- nal detalles de la estructura
del ADN y cmo interacta con el ARN en la produccin de protenas
que se presentan en los captulos 14 y 15.

Arn el ARN es similar al ADN, pero con dos grandes diferencias


qumicas. En primer lugar, las molculas de ARN contienen azcares
ribosa en la cual el carbono nmero 2 est pegada a un grupo
hidroxilo. En el ADN, este grupo hidroxilo es reemplazado por un
tomo drogen hy-. Segundo, las molculas de ARN utilizan el
uracilo en
48 Parte I El origen de los Seres Vivos
lugar de timina. El uracilo tiene la misma estructura que tu-
mina, salvo que uno de sus carbonos carece de metilo (-CH3) grupo.
Transcripcin del mensaje de ADN en una molcula de dife- rentes
qumicamente como el ARN que le permite a la clula para saber
cul es la molcula de almacenamiento de la informacin original y
que es la transcripcin. Siempre son molculas de ADN de doble
hebra (ex- la CEPT para unos pocos al ADN de una sola cadena de
virus que se exponen en el captulo 33), mientras que las
molculas de ARN tran- Scribe de ADN son normalmente de un solo
filamento (figura
DNA Desoxirribosa-fosfato
backbone P P
P P
T
T T G P A G
A P

C
P A C
G Bases A P
T C
P El enlace de hidrgeno ocurre entre pares de bases P P P
P P
P ARN ribosa-fosfato backbone P C
A G
P
U
UNA
Bases P U
P
G
Figura 3.16 versus ADN ARN. El ADN forma una doble hlice, que
utiliza como el azcar desoxirribosa en su azcar-fosfato
backbone, y utiliza una timina entre sus bases nitrogenadas. Arn,
por otro lado, es normalmente de un solo filamento, usa ribosa
como el azcar en su azcar-fosfato backbone, y utiliza el uracilo
en lugar de timina.
3.16). Aunque no hay ninguna razn qumica ARN puede no formar
dobles hlices como el ADN, las clulas no poseen las enzimas
necesarias para ensamblar el doble de filamentos del ARN, como lo
hacen para el ADN. Usando dos molculas diferentes, uno de un solo
filamento y otro de doble hebra, separa el papel del ADN en el
almacenamiento de informacin hereditaria de la funcin del ARN en
el uso de esta informacin para especificar la estructura de las
protenas.
Qu fue primero, el ADN o ARN?
La informacin necesaria para la sntesis de protenas se almacena
en la celda de la doble hebra secuencias de bases del ADN.
La clula utiliza esta informacin por hacer primero una
transcripcin de ARN: ARN par de nucletidos complementarios con
base nitrogenada (adenina) NH2
grupo trifosfato N N O O O
-O P O P O P O 5CH2
-o -N o -O OO
4 1
3 2 5 OH OH carbn-azcar
figura 3.17 ATP. El trifosfato de adenosina (ATP) contiene
adenina, un cinco- carbono azcar, y tres grupos fosfato. Esta
molcula sirve para transferir la energa en lugar de almacenar la
informacin gentica.
Los nucletidos de ADN. Almacenando la informacin en el ADN
mientras utiliza una secuencia de ARN complementarios para dirigir
la sntesis de protenas, la clula no exponer la informacin de
codificacin de la cadena de ADN a los peligros de una sola hebra
cleav- edad cada vez que se utiliza la informacin. Por lo tanto,
el ADN se cree que han evolucionado desde el ARN como medio de
preserv- cin de la informacin gentica, protegindolo de los
ongo- ing desgaste y desgarre asociada con la actividad celular.
Este sistema netic ge- ha llegado hasta nosotros desde los inicios
de la vida.
La clula utiliza el nico filamento, corta el ARN tran- script
para dirigir la sntesis de una protena con un se- quence
especfica de aminocidos. Por lo tanto, la informacin fluye
desde el ADN al ARN a las protenas, un proceso que ha sido
denominado el "dogma central" de la biologa molecular.
ATP
adems de servir como subunidades de ADN y ARN, nu- bases cleotide
desempear otras funciones esenciales en la vida de una clula.
Por ejemplo, adenina es un componente clave de la molcula de
trifosfato de adenosina (ATP; la figura 3.17), la cur- rency de
energa de la clula. Tambin ocurre en las molculas nicotina-
mide adenina dinucletido (NAD+) y Flavina adenina (FAD cleotide
dinu-+), que transportan los electrones, cuya energa se utiliza
para fabricar ATP.
Un cido nucleico es una larga cadena de cinco azcares carbono
con una base orgnica que sobresalen de cada azcar. El ADN es una
hlice doble hebra que almacena la informacin hereditaria de una
secuencia especfica de bases nucletidas.
El ARN es una molcula de un solo filamento que transcribe esta
informacin para dirigir la sntesis de protenas.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 49

3.4 Lpidos hacer membranas y almacenar la energa.


Los lpidos son un grupo definido vagamente de molculas con una
caracterstica principal: son insolubles en agua. La ms conocida
de lpidos son las grasas y los aceites. Los lpidos tienen una
muy alta pro- porcin de no polar de carbono-hidrgeno (C-H),
bonos, etc. los lpidos de cadena larga no se puede plegar hacia
arriba como una protena secuestrar a sus porciones no polar lejos
del medio acuoso circundante. En su lugar, cuando se colocan en
agua muchos lpidos ecules mol- espontneamente se agrupan juntas
y exponer qu grupos polares tienen que el agua circundante
mientras se- questering las piezas no polar de las molculas
juntos dentro del clster. Esta asamblea espontnea de lpidos es
de primordial importancia para las clulas, ya que subyace en la
estructura de las membranas celulares.
Los fosfolpidos forman membranas
entre los fosfolpidos son molculas ms importantes de la clula,
ya que constituyen el ncleo de todas las membranas biolgicas.
Un fosfolpido individual es una molcula compuesta, compuesta de
tres tipos de subunidades:
1. El glicerol, un alcohol de tres carbonos, con cada cojinete de
carbono un grupo hidroxilo. Formas de glicerol la espalda- hueso
de la molcula de fosfolpidos.
2. Los cidos grasos, las largas cadenas de Enlaces C-H (cadenas
hidrocarbonadas) que termina en un extremo carboxilo (-COOH) del
grupo. Dos cidos grasos estn conectados a la red troncal de
glicerol en una molcula de fosfolpidos.
"colas" hidrofbico hidroflico "jefes"
(una
regin hidroflica)
regin hidrofbica regin hidroflica
(b)
Figura 3.18 fosfolpidos. (a) en una interfaz de agua-aceite, las
molculas de fosfolpidos se oriente de manera que su polar
(hidroflico) jefes estn en el polar
3. Grupo fosfato, conectado a un extremo del glicerol.
El grupo fosfato cargada normalmente tiene cargada una molcula
orgnica vinculadas a ella, como la colina, nolamine etha- o el
aminocido serina.
El fosfolpido molcula puede ser pensado como una "cabeza" polar
en un extremo (el grupo fosfato) y dos largas, muy no polar
"colas" en el otro. En el agua, las colas no polares de los
fosfolpidos agregado cercano lejos del agua, formando dos capas
de colas apuntando hacia cada oth- er-lpido bilayer (figura
3.18). Bicapas de lpidos son el marco bsico de las membranas
biolgicas, se discute en detalle en el captulo 6.
H | H-C-cido graso | H-C-cido graso | H-C-grupo fosfato | H
porque los enlaces C-H en los lpidos son muy no polar, no son
solubles en agua y agregar junto con el agua. Este tipo de
agregacin por formas de fosfolpidos de membranas biolgicas.

Agua
Agua El
agua aceite
mediano, agua y sus colas hidrofbicas (no polar) se encuentran en
el medio no polar, el petrleo. (b) cuando est rodeado de agua,
las molculas de fosfolpidos se organizaran en dos capas con sus
jefes que se extiende hacia afuera y sus colas hacia adentro.
50 Parte I El origen de los seres vivos:

CH3 o CH3- N+ CH2 CH2 o P O CH2 o CH3 o CH O C (CH2)14 CH3


CH2 o C (CH2)7 CH CH
CH3 CH3 OH
OH
(a) fosfolpido (phosphatidyl choline)
H O H H H H H
H O C C C C C C C H
H H H H H
O H H H H H
H O C C C C C C C H
H H H H H
O H H H H H HO
(CH2)7 CH3 CH2 CH C CH2
CH2 CH2 CH2 CH2
(c) lactonas (citronellol)
H3C CH 2 CH2 CH3
CH2 CH CH CH3 CH3
CH3
H O C C C C C C C H
H H H H H H
(b) Triacilglicerol molcula
figura 3.19 de lpidos. Estas estructuras representan cuatro
clases principales de lpidos biolgicamente importantes: (a) (b)
los fosfolpidos, triglicridos
(d) de esteroides (colesterol)
(triglicridos), terpenos, (c) y (d) los esteroides.
Las grasas y otros tipos de lpidos
las grasas son otro tipo de lpidos, pero a diferencia de los
fosfolpidos, molculas grasas no tiene un extremo polar grasas se
componen de una molcula de glicerol a la que se adjunta tres
cidos grasos, uno para cada carbono de glicerol, el backbone.
Porque contiene tres cidos grasos, una molcula grasa se denomina
un triglicrido o, ms correctamente, un triacilglicerol (figura
3.19). Los tres cidos grasos de los triglicridos no necesitan
ser idnticos, y a menudo difieren claramente el uno del otro. Los
organismos almacenar los en- ergy de ciertas molculas durante
largos periodos de tiempo en los numerosos enlaces C-H de las
grasas.
Las molculas de triglicridos porque falta un extremo polar, no
son solubles en agua. Colocado en el agua, que espontneamente se
amontonan formando glbulos de grasa que son muy grandes, rel-
adores al tamao de las molculas individuales. Porque las grasas
son insolubles, pueden ser depositados en lugares especficos
dentro de un organismo.
El almacenamiento de las grasas son un tipo de lpidos. Aceites
como el aceite de oliva, aceite de maz y aceite de coco son
tambin de lpidos, como son ceras como cera de abejas y cera
(vase el cuadro 3.1). Las cadenas hidrocarbonadas de los cidos
grasos varan en longitud; las ms comunes son incluso- cadenas
numeradas de 14 a 20 tomos de carbono. Si todos los tomos de
carbono interna en las cadenas de cidos grasos estn pegados al
menos dos tomos de hidrgeno, el cido graso se dice que est
saturado, porque contiene el mximo nmero posible de hidro- gen
de tomos (figura 3.20). Si un cido graso tiene enlaces dobles
entre uno o ms pares de tomos de carbono sucesivas, los cidos
grasos se dice que son insaturados. Si un cido graso tiene ms de
un enlace doble, se dice que es polyunsaturat- ed. grasas
provenientes de los cidos grasos poliinsaturados tienen bajos
puntos de fusin porque sus cadenas de cidos grasos doblar en los
enlaces dobles, impidiendo que las molculas grasas de alinear
estrechamente el uno con el otro. Por consiguiente, una grasa
poliinsaturada como el aceite de maz generalmente es lquido a
temperatura ambiente y se denomina un aceite. En contraste, la
mayora de las grasas saturadas como las de mantequilla son
slidas a temperatura ambiente.
Los organismos contienen muchos otros tipos de lpidos, adems de
grasas (vase la figura 3.19). Los terpenos son lpidos de cadena
larga que son los componentes de muchos pigmentos biolgicamente
importantes, tales como la clorofila y el pigmento visual retinal.
La goma es tambin un lactonas. Los esteroides, otro tipo de
lpidos encontrados en mem- Branas, se compone de cuatro anillos
de carbono. La mayora de las membranas de las clulas animales
contienen el esteroide colesterol. Otros ste- roides, tales como
la testosterona y el estrgeno, funcin en multi- los organismos
celulares como hormonas. Las prostaglandinas son un grupo de unos
20 lpidos que son modificados, con dos cidos grasos no polar
"colas" conectado a un anillo de cinco carbonos. Prostaglan- dins
actan como mensajeros qumicos locales en muchos tejidos de
vertebrados.
Las clulas contienen muchas clases de molculas adems de
fosfolpidos de membrana que no son solubles en agua.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 51

O H H H H H H H H H H H H H H H
HO C C C C C C C C C C C C C C C C H
H H H H H H H H H H H H H H H No hay dobles enlaces entre tomos
de carbono; cadenas de cidos grasos montar juntos
(a)
Figura 3.20 grasas saturadas las grasas saturadas e insaturadas.
(a) cido palmtico, sin dobles enlaces y, por tanto, un nmero
mximo de tomos de hidrgeno enlazados a la
S H H H H H H H H H H H H H H
HO C C C C C C C C C C C C C C C C C CC H
H H H H H H H H H H H H H H dobles enlaces entre tomos de
carbono; cadenas de cidos grasos no encajan juntos
(b) grasas insaturadas
cadena de carbono, es un cido graso saturado. Muchos animales
triacilgliceroles (grasas) estn saturados. Porque sus cadenas de
cidos grasos pueden adaptarse estrechamente juntos, estos
triacilgliceroles forman matrices inmviles llamados disco FAT.
(b) el cido linoleico, con tres enlaces dobles y, por tanto,
menos que el nmero mximo de tomos de hidrgeno enlazados a la
cadena de carbono, es un cido graso insaturado. Las grasas
vegetales generalmente son insaturadas. Los muchos dobleces los
enlaces dobles introducir en las cadenas de cidos grasos prevenir
los triacilgliceroles de adecuacin y producir aceites, que son
lquidos a temperatura ambiente.
Las grasas como la comida
ms grasas contienen ms de 40 tomos de carbono. La proporcin de
la energa- almacenando enlaces C-H a tomos de carbono en grasas
es ms del doble que los hidratos de carbono (vase la seccin
siguiente), haciendo mucho ms eficientes las molculas grasas
para almacenar energa qumica.
En promedio, las grasas producen unas 9 kilocaloras (Kcal) de
energa qumica por gramo, en comparacin con algo menos de 4 kcal
por gramo de hidratos de carbono.
Todas las grasas saturadas son producidos por los animales
(excepto algunos aceites de pescado), mientras que la mayora de
las grasas vegetales son insaturados. Las excep- ciones son los
aceites tropicales (aceite de palma y aceite de coco), que estn
saturadas, a pesar de su fluidez a temperatura ambiente. Es
posible convertir un aceite en una grasa slida aadiendo hy-
drogen. La mantequilla de man que se venden en las tiendas es
usualmente hidrogenados artificialmente para hacer el cacahuete
solidificar las grasas, evitando que se separen como aceites
mientras la jarra se asienta en la estantera de la tienda. Sin
embargo, artificialmente unsaturat hydrogenating- ed grasas parece
eliminar la ventaja de salud tienen ms grasas saturadas, como es
igualmente rica en C-H
52 Parte I El origen de los seres vivos de
bonos. Por lo tanto, ahora parece que la margarina elaborada a
partir de aceite de maz hidrogenado no es mejor para la salud que
la mantequilla.
Cuando un organismo consume el exceso de carbohidratos, se
convierte en almidn, el glucgeno, o grasas y reservado para uso
futuro. La razn por la que muchas personas ganan peso a medida
que envejecen, es que la cantidad de energa que necesitan
decreas- es con la edad, mientras que la ingesta de alimentos no.
Por lo tanto, una proporcin creciente de los carbohidratos que
ingieren est disponible para ser convertidos en grasa.
Una dieta rica en grasas es uno de varios factores que se cree que
contribuyen a la enfermedad cardaca, particularmente del ATH-
erosclerosis, una condicin en la cual los depsitos de tejido
graso llamado placa se adhieren a las paredes de los vasos
sanguneos, bloqueando el flujo de sangre. Los fragmentos de
placa, la ruptura de un depsito, son una de las principales
causas de accidentes cerebrovasculares.
Las grasas son molculas de almacenamiento eficiente de la
energa, debido a su alta concentracin de enlaces C-H.

3.5 Carbohidratos almacenar energa y proporcionar materiales de


construccin.
Los carbohidratos simples monosacridos. El ms simple de los
hidratos de carbono son los azcares simples o monosacridos (del
griego mono, carbohidratos funcionan como molculas de
almacenamiento de energa as como "single" + Latn saccharum,
"azcar"). Los azcares simples como elementos estructurales.
Algunas son pequeas molculas simples, contienen tan slo tres
tomos de carbono, pero los que jugar, mientras que otras forman
largos polmeros. El papel central en el almacenamiento de energa
tienen seis (Figura 3.21).
La frmula emprica de seis carbonos azcares:
los azcares son los hidratos de carbono simples C6H12O6, o
(CH2OH)6
Los carbohidratos son un grupo definido vagamente de mole- seis
carbonos azcares pueden existir en forma de cadena recta, pero en
cules que contienen carbono, hidrgeno y oxgeno en un medio
acuoso que casi siempre forman anillos.
proporcin molar 1:2:1. Su frmula emprica (que enumera los ms
importantes de estos para el almacenamiento de energa es la
glucosa tomos en la molcula con subndices para indicar cuntos
(figura 3.22), un azcar de seis carbonos que tiene siete- hay
energa de cada) es (CH2O)n, donde n es el nmero de coches-
almacenar enlaces C-H.
bon tomos. Porque contienen muchos carbono-hidrgeno (C-H) bonos,
que liberan energa cuando estn rotos, los carbohidratos son
adecuados para el almacenamiento de energa.
3-carbono-carbono 5 Azcares Azcar H O 6 H O H H H S C H
O O O O O O O H 5 C OH 1C 2OH 5 CH 5 CH 2 OH H H H H H Oh oh oh oh
oh C6 C5 C4 C CC 3 21 4 C2 H C C 1 S 4 1 4 1 H H H O H OH OH H H H
H H H H HO C3 H H H H C 3 2 3 2 3 C2 H H O OH OH OH H H
Glyceraldehyde Ribosa desoxirribosa
H H H 6-carbono azcares
6 CH2OH O O O H O 5 H O
6 H2OH CH 6 CH 6 CH2OH 2OH H 4 H1 C6 C5 C C CC H 4 1 3 2 OH OH HO
H 5 H 5 O H O H OH OH OH H H H O H O 3 H 2 H 4 1 5 1 H S OH OH HOH
2 4 H HO HO HO HO HO H H 3 2 2OH H 6 5 4 3 CH 1 2 H H H 3 OH OH OH
H glucosa fructosa galactosa HO 2OH 1
6 CH 4 OH
Figura 3.21 5 4 H H
monosacridos. Los azcares simples o monosacridos, CAN 2 HO 3 O
2 1
contienen tan slo tres tomos de carbono y se utilizan a menudo
como H H OH 3 bloques de construccin para formar molculas ms
grandes. Los cinco azcares carbono-ribosa y desoxirribosa son
componentes de los cidos nucleicos (ver figura Figura 3.22 3.15).
Los seis carbonos glucosa azcar es un componente de la gran
estructura de la molcula de glucosa. La glucosa es un lineal-
energa almacenamiento de seis molculas de carbono molcula que
forma un anillo en forma de solucin. La estructura del anillo
puede ser representado en muchas formas; las que se muestran aqu
son los ms comunes, con los carbonos convencionalmente numeradas
(en verde) para que los formularios pueden compararse fcilmente.
La negrita, lneas oscuras representan las porciones de la
molcula que sobresalen de la pgina hacia usted, recuerde que
estos son molculas tridimensionales!
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 53

los disacridos. Muchos familiares de azcares como la sacarosa


son "dobles", dos azcares monosacridos unidos por un enlace
covalente (figura 3.23). Llamados disacridos, suelen desempear
un papel importante en el transporte de azcares, como veremos en
breve.
Los polisacridos. Polisacridos son macromolculas compuestas de
subunidades monosacridos. El almidn es un polysac- charide
utilizado por las plantas para almacenar energa. Se compone
enteramente de las molculas de glucosa, vinculados uno tras otro
en largas cadenas.
La celulosa es un polisacrido que acta como un material de
construccin estructural en las plantas. Tambin consta en su
totalidad de molculas de glucosa enlazadas en las cadenas, y
enzimas especiales son necesarias para romper los enlaces.
Los ismeros de azcar
glucosa azcar no es la nica con la frmula C6H12O6.
Otros seis carbonos comn azcares como la fructosa y la ga-
lactosa tambin tienen esta misma frmula emprica (figura 3.24).
Estos azcares son ismeros, o formas alternativas de glucosa.
Aunque los ismeros tienen la misma frmula emprica, Figura 3.23
CH 2 CH 2 OH Oh
oh oh oh H H H H H O H HO HO CH2OH
OH OH H H glucosa fructosa
sacarosa
CH2CH2OH OH OH OH H H OH OH HOH H O OH OH H H H H H H OH OH
Glucosa
galactosa
lactosa
sus tomos estn ordenados en forma diferente; es decir, los
disacridos. Azcares como la sacarosa y lactosa son los
disacridos,
estructuras tridimensionales son diferentes. Estos compuestos
estructurales de dos monosacridos enlazados por un enlace
covalente.
diferencias representan a menudo sustanciales difieren funcional
procedido entre los ismeros. La glucosa y la fructosa, por ejem-
plo, son ismeros estructurales. En la fructosa, la doble
servidumbre galactosa y glucosa se llaman estereoismeros. De
nuevo, este oxgeno se adjunta a un interno de carbono en lugar de
a una aparentemente pequea diferencia tiene importantes
consecuencias, como la terminal 1. Sus papilas gustativas puede
saber la diferencia, ya que este grupo hidroxilo con frecuencia
est involucrado en la creacin de polmeros de fructosa sabe
mucho ms dulce que la glucosa, a pesar del hecho con diferentes
funciones, tales como almidn (almacenamiento de energa) y que
tanto los azcares tienen la misma composicin qumica. Esta
celulosa (soporte estructural).
diferencia estructural tiene tambin una importante industria
qumica quence conse-: los dos azcares de diferentes polmeros.
A diferencia de la fructosa, galactosa tiene la misma estructura
de bonos como la glucosa; la nica diferencia entre la galactosa y
la glucosa es la orientacin de un grupo hidroxilo. Porque el hy-
droxyl posiciones de grupo son simtricas entre s,
FRUCTOSA
H
H - C-- OH Figura 3.24 los ismeros y estereoismeros. La glucosa,
O C- - - la
fructosa y la galactosa son ismeros con el ho - C - H
ismero estructural
azcares estn entre los ms importantes molculas de
almacenamiento de energa en los organismos, que contiene muchos
almacenar energa enlaces C-H. Las diferencias estructurales entre
azcar ismeros puede conferir sustanciales diferencias
funcionales a las molculas.
La glucosa galactosa
H H C- O C - - - - - - S
C H --- OH H - C-- OH
frmula emprica C6H12O6. Un ismero estructural de la glucosa,
como la fructosa, ha H - C-- OH
idnticos grupos qumicos adheridos a diferentes H - C- OH
ESTEREOISMERO HO HO - C - H - C - H
H - C-- OH HO - C-- H
tomos de carbono, mientras que un Estereoismero de la glucosa,
como la galactosa, tiene los mismos grupos qumicos H - C-- OH
pegado a los mismos tomos de carbono pero en H- orientaciones
diferentes.
54 Parte I El origen de los seres vivos
H - C- OH H - C- OH H - C - H -- Oh oh
H C--- H- la

vinculacin de los azcares


disacridos
ms organismos de Transporte El transporte de azcares dentro de
sus cuerpos. En los seres humanos, la glucosa que circula en la
sangre lo hace como un monosacrido simple. En las plantas y
muchos otros- ganisms o, sin embargo, la glucosa se convierte en
una forma de transporte antes de que se trasladen de un lugar a
otro dentro de la ganism. De esta forma es menos metaboliza
fcilmente (usada para la energa) durante el transporte. Formas
de transporte de azcares son comnmente hechas por la vinculacin
de dos monosacridos- gether para formar un disacrido (del griego
di, "dos"). Los paseos son Disaccha actan efectivamente como
reservorios de glucosa porque la glucosa normal utilizando enzimas
del organismo no puede romper el vnculo que une los dos
monosacridos subunidades.
Enzimas que pueden hacerlo normalmente estn presentes solamente
en el tejido en el que la glucosa se va a utilizar.
Formas de transporte difieren en funcin del vnculo charides
monosac- para formar los disacridos. Formas de transporte de
glucosa disacridos con s mismo y muchos otros mono- sacridos,
incluyendo la fructosa y la galactosa. Cuando glu- cose formas un
disacrido con sus ismeros estructurales, fruc- tose, el
disacrido resultante es la sacarosa o azcar de mesa (Figura 3.25
a). La sacarosa es la forma en que la mayora de las plantas, el
transporte de la glucosa y el azcar que la mayora de los seres
humanos (y otros animales) comer. La caa es rico en sacarosa, y
tambin lo son las remolachas azucareras.
Cuando la glucosa est vinculada a su estereoismero, galactosa,
el disacrido resultante es la lactosa o azcar de la leche.
Muchos mamferos suministrar energa a sus jvenes en forma de
lac- tose. Los adultos han reducido considerablemente los niveles
de lactasa, la ne- zyme requerida para segmentar la lactosa en sus
dos componentes monosaccha- ride, y por lo tanto no pueden
metabolizar la lactosa como eficientemente. La mayor parte de la
energa que se canaliza en la lac- tose produccin es, por lo
tanto, reservada para sus hijos.
CH2OH CH2CH2OH OH

Organismos polisacridos de almacenamiento almacenar la energa


metablica contenida en monosacridos convirtindolos en
disacridos, tales como maltosa (figura 3.25 b), que entonces se
enlazan togeth- er en formas insolubles que se depositan en zonas
de almacenamiento especficas en sus cuerpos. Estos polisacridos
insolubles son largos polmeros de monosacridos formados por
sntesis de deshidratacin. Los polisacridos de plantas, formado
a partir de la glucosa se denomina almidones. Tienda de plantas
como grnulos de almidn dentro de chlo- roplasts y otras
organelas. Porque la glucosa es una clave se reunieron- abolic
combustible, el almidn almacenado proporciona una reserva de
energa disponible para las necesidades futuras. Energa para el
trabajo celular puede ser recuperada por hydrolyzing los vnculos
que unen a las subunidades de glucosa juntos.
El almidn con la estructura ms simple es amilosa, la cual est
compuesta de muchos cientos de molculas de glucosa enlazados en
largas cadenas no ramificados. Cada elevacin ocurre entre el
carbono nmero 1 de una molcula de glucosa y el carbono nmero 4
del otro, de modo que la amilosa es, en ef- fect, una forma ms
larga de maltosa. Las largas cadenas de amilosa tienden a la
bobina en el agua (Figura 3.26 a), una propiedad que ren- escala
DERS amilosa insoluble. La fcula de patata es de alrededor del
20% amy- perder. Cuando amilosa es digerido por una brotacin de
plantas de papa (o por un animal que come una patata), enzimas
primero romper en fragmentos de longitud al azar, que son ms
solubles, porque son ms cortos. Hornear o hervir las patatas
tiene el mismo efecto, rompiendo las cadenas en fragmentos. Otra
enzima corta entonces estos fragmentos en molculas de mal- tose.
Por ltimo, la maltosa, glucosa se escinde en dos mole- cules,
clulas que son capaces de metabolizar.
La mayora de almidn vegetal, incluyendo el 80% restante de la
po- tato almidn, es un poco ms complicada la variante de amilosa
llamada amilopectina (figura 3.26 b). Las pectinas son ramificados
de polisacridos. Amilopectina tiene corto, lineal amilosa ramas
compuesto de 20 a 30 subunidades de glucosa.
CH

+ Oh oh oh HO HO HO HO HO HO CH2OH OH OH H2O glucosa fructosa


(a)
CH2CH2OH OH
2CH2OH Oh
oh oh
oh HO CH2OH
OH OH
Cmo Disacridos Sacarosa Figura 3.25.
Algunos disacridos son utilizados
O O
+ OH OH OH HO HO HO HO HO H2OH OH OH Glucosa glucosa
(b)
CH2OH para transportar la glucosa desde uno
o o parte de un organismo a otro; un ejemplo es
Oh oh oh (sacarosa), que se encuentra en la caa de azcar.
OH OH otros disacridos como la maltosa
maltosa en grano (B) se usan para el almacenamiento.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 55

En algunas plantas de estas cadenas son cross- vinculados. Las


conexiones transversales insol- uble crear una malla de glucosa,
la cual puede ser de- evaluado slo por otro tipo de enzima. El
tamao de la malla vara de una planta a otra; en arroz alrededor
de 100 cadenas de amilosa, cada uno con una o dos conexiones
transversales, formas de la malla.
La versin animal del almidn se gly- cogen. Como amilopectina, el
glucgeno es un polisacrido insoluble que contiene cadenas de
amilosa ramificada. En glucgeno, el promedio de la longitud de la
cadena es mucho mayor y hay ms sucursales de almidn vegetal
(figura 3.26 c). Hu- (a) Amilosa
mans y otros vertebrados almacenar ex- ceso de energa alimentaria
como glucgeno en el liv- er y en las clulas musculares; cuando
la demanda de energa en un tejido exis- es, se hidroliza el
glucgeno para liberar glucosa.
Dulces Nonfattening
imaginar un tipo de azcar de mesa que tiene una apariencia,
sabor, y cocineros como la cosa real, pero no tiene caloras o
efectos secundarios dainos. Podas comer montaas de dulces
hechos a partir de edulcorantes sin aumentar de peso. Como Louis
Pas- teur descubrieron a finales de los 1800s, la mayora de los
azcares son "diestros" molculas, en que el grupo hidroxilo que
une a un tomo de carbono es crtico en el lado derecho. Sin
embargo, "zurdo" de azcares, en la que el grupo hidroxilo se
encuentra en el lado izquierdo, puede hacerse fcilmente en el
laboratorio. Estos azcares sintticos son imagen-espejo gemelos
qumicos de forma natural, pero las enzimas que descomponen los
azcares en los derechos di- Figura 3.26
gesto sistema puede notar la diferencia. Polisacridos de
almacenamiento.
(b) amilopectina
(c) el glucgeno
almidones son largos polmeros de glucosa que almacena la energa
en las plantas.
Para digerir una molcula de azcar, una enzima (un) El ms simple
de los almidones son cadenas largas de maltosa llamada amilosa,
que tienden a la bobina
debe agarrar primero, mucho como un zapato en el agua. (b) la
mayora de las plantas contienen ms complejo llamado amylopectins
almidones, que son la
colocacin en un pie, y todos los de la ramificada. (c) Los
animales almacenar glucosa en glucgeno, que es ms ampliamente
ramificado de
enzimas del cuerpo son diestros! Una amilopectina y contiene ms
cadenas de amilosa.
zurdo azcar no encaja, nada ms que un zapato para el pie derecho
encaja en un pie izquierdo.
La palabra latina que significa "izquierda" es levo y azcares
zurdos son llamados levo- o 1-azcares. Ellos no ocurren en la
naturaleza, salvo en el caso de cantidades pequeas en algas
rojas, huevos, caracoles de mar y maleza. Porque pasan a travs
del cuerpo sin ser utilizados, pueden dejar la dieta dulce
consciente-amantes tener su torta y comerla tambin. Tampoco
contribuyen a la caries porque las bacterias no pueden metabolizar
ellos, tampoco.
56 Parte I El origen de los seres vivos
los almidones son polmeros de glucosa. La mayora de los
almidones son ramificados y algunos son cross-linked. La
ramificacin y cross-linking representar el polmero insoluble y
protegerlo de la degradacin.

Los carbohidratos estructurales,


mientras que algunas cadenas de azcares en- tienda ergy, otros
sirven como material estructural para las clulas.
Celulosa
para dos molculas de glucosa para vincular- gether, las
subunidades de glucosa deben ser de la misma forma. La glucosa
puede formar un anillo de dos maneras, con el hidroxilo (a)
Grupo atribua al carbono donde el anillo se cierra est bloqueado
en su lugar ei- CH2OH
ther por debajo o por encima del plano del anillo. Si est por
debajo, es llamado el alfa formulario y, si encima, la versin
beta. Todos los ho
de las subunidades de glucosa del almidn
o H H
H H 4 1 OH OH
Figura 3.27 un viaje en madera. Este revoltijo de fibras de
celulosa (a) es de un color amarillo de pino (Pinus ponderosa)
(20). (b), mientras que las cadenas de almidn se componen de
subunidades alfa-glucosa, c) las cadenas de celulosa se componen
de subunidades beta-glucosa. Fibras de celulosa puede ser muy
fuerte y son muy resistentes a la degradacin metablica, que es
uno de los motivos por los que la madera es un buen material de
construccin.
O O O O

O OO
H 1 4 OH
cadena son alfa-glucosa. Cuando una cadena forma de glucosa de
almidn: cadena de -glucosa subunidades
de molculas de glucosa se compone de todos (b)
beta-glucosa subunidades, un polisacrido con propiedades muy
diferentes resultados.
Este polisacrido estructural es cel- CH2OH
lulose, el componente principal de
las paredes celulares vegetales OH (figura 3.27). La Celulosa es
chemi ho- camente similares a amilosa, con un im-
O H
4 OH 1 H H H

4 O O O O O O O
portant diferencia: el almidn-H degradantes OH
forma de glucosa la celulosa: cadena de subunidades -glucosa
1
enzimas que ocurren en la mayora de los organismos no pueden
romper el vnculo entre dos (c)
beta-glucosa azcares. Esto no es porque el vnculo es ms fuerte,
sino porque su escote requiere de una enzima, la mayora de los
organismos la falta. Debido a que la celulosa no se puede
descomponer fcilmente, funciona bien como un material de
estructura biolgica y ocurre ampliamente en este papel en las
plantas.
Los pocos animales capaces de descomponer la celulosa encontrar
una rica fuente de energa. Algunos vertebrados, como las vacas,
pueden digerir la celulosa por medio de bacterias y protistas que
har- bor en sus intestinos que proporcionan las enzimas
necesarias.

El material de construccin estructural de quitina en los


insectos, muchos hongos, y algunos otros organismos se llama
quitina (figura 3.28). La quitina es una forma modificada de
celulosa con un grupo de nitrgeno agregado a las unidades de
glucosa. Cuando cross-linked por protenas, forma una superficie
dura, resistente material que sirve como el duro exoesqueleto de
los artrpodos, como insectos y crusta- ceans (vase el captulo
46). Algunos organismos son capaces de digerir la quitina.
Carbohidratos estructurales son cadenas de azcares que no son
digeridos con facilidad. Se incluyen en las plantas de celulosa y
quitina en artrpodos y hongos.
Figura 3.28 La quitina. La quitina, que pueden ser consideradas
como una forma modificada de la celulosa, es el principal elemento
estructural en los esqueletos externos de muchos invertebrados,
como esta de la langosta.
Captulo 3 los bloques qumicos de vida 57
Captulo 3 http://www.mhhe.com/raven6e Http://www.biocourse.com
Resumen Preguntas recursos multimedia
3.1 molculas son los bloques de construccin de la vida.
La qumica de los sistemas vivos es la qumica de 1. Qu tipos
de molculas son Qumica Orgnica
compuestos que contienen carbono. Formado por deshidratacin reac-
ciones? Qu tipos de molculas de carbono propiedades qumicas
nicas le permiten poli- estn formados por hidrlisis? Merize en
cadenas por sntesis de deshidratacin, formando los cuatro
principales macromolculas biolgicas: carbohy- drates, lpidos,
protenas y cidos nucleicos.
3.2 Realizar la qumica de protenas de la clula.
Las protenas son polmeros de aminocidos. 2. Cmo son los
aminocidos vinculados a Exploraciones: Cmo
forman las protenas? Funcin de protenas porque los 20
aminocidos que se producen en las protenas tienen grupos
laterales con diferentes propiedades qumicas, 3. Explicar qu se
entiende por
la funcin y la forma de una protena son crticamente af-
primario, secundario, terciario y cuaternario, la estructura de
una protena. Protenas fected por su secuencia de aminocidos.
Investigacin de estudiantes: una nueva protena en insertos
3.3 cidos nucleicos almacenar y transferir la informacin
gentica.
informacin hereditaria se almacenan como una secuencia de nu-
4. Cules son las tres compo- Los cidos nucleicos
cleotides en un polmero lineal llamado DNA, que ex- nentes de un
nucletido? Cmo
ists en celdas como una doble hlice. nucletidos conectados para
formar cidos nucle- ic? Las clulas utilizan la informacin de
ADN complementario mediante la produccin de una sola cadena de
ARN que dirige 5. Cul de las purinas y rimidines py- son capaces
de formar la sntesis de una protena cuya secuencia de
aminocidos pares de bases unos con otros? Corresponde a la
secuencia de nucletidos de ADN de que el ARN fue transcrita.
3.4 Lpidos hacer membranas y almacenar la energa.
Lpidos
Las grasas son un tipo de molculas llamadas insolubles en agua
6. Cules son los dos tipos de
lpidos. subunidades que componen una mole de grasa- cule, y cmo
estn organizados Las grasas son molculas que contienen muchos
ricos en energa en la molcula? experimento: ENLACES C-H y, por
lo tanto, proporcionar una forma eficiente de 7. Describir las
diferencias- Aminocido Anfinsen: almacenamiento de energa a
largo plazo. interpolar un saturado y un unsat- Secuencia
determina
Tipos de lpidos incluyen fosfolpidos, grasas, terpenos,
protena forma capacidad nominal U grasa.
esteroides y prostaglandinas.
3.5 Carbohidratos almacenar energa y proporcionar materiales de
construccin.
Carbohidratos almacenar energa considerable en sus 8. Qu
significa decir que Carbohidratos de
carbono-hidrgeno (C-H) bonos. La glucosa, la fructosa y la
galactosa son ismeros? Que dos son metablicamente importante
La mayora de los hidratos de carbono son ismeros estructurales,
y cmo la glucosa, un azcar de seis carbonos. difieren el uno del
otro?
el exceso de recursos energticos puede ser almacenada en un
complejo que dos son estereoismeros,
polmeros de azcar llamado almidones (en las plantas) y glyco- y
cmo se diferencian de cada
gen (en animales y hongos). otro?
58 Parte I El origen de los seres vivos.