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tema

14 ECONOMA

Los supuestos de la competencia


perfecta.
Las formas de la competencia.
El funcionamiento del mercado
de competencia perfecta.
40-15022-13

Temario 1993
tema 14

economa

1. LOS SUPUESTOS DE LA COMPETENCIA PERFECTA

2. LAS FORMAS DE LA COMPETENCIA

3. EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO DE COMPETENCIA PERFECTA


3.1. LA COMPETENCIA PERFECTA A CORTO PLAZO

3.2. LA COMPETENCIA PERFECTA A LARGO PLAZO

3.3. PROPIEDADES DEL EQUILIBRIO EN UNA SITUACIN DE COMPETENCIA PERFECTA

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INTRODUCCIN

Toda empresa tiene que tomar dos importantes decisiones: elegir la cantidad
que debe producir y el precio que debe fijar.
Si la empresa maximizadora del beneficio no se enfrentara a ninguna res-
triccin, fijara un elevado precio arbitrario y producira una gran cantidad
arbitraria. Sin embargo, no existe ninguna empresa que no tenga que afrontar
algunas restricciones.
En este captulo y en los siguientes analizaremos las llamadas restricciones
de mercado.
Una empresa puede producir todo lo que sea viable desde el punto de vista
fsico y puede fijar el precio de desee, pero slo puede vender la cantidad que
estn dispuestos a comprar los consumidores. Esta relacin entre el precio que
fija la empresa y la cantidad que vende se denomina curva de demanda a la
que se enfrenta la empresa.
Si solo hay una empresa en el mercado es muy fcil describir la curva de de-
manda a la que se enfrenta, es simplemente la curva del mercado. Pero si hay
otras empresas, las restricciones a las que se enfrenta son diferentes. En este
caso, para elegir su precio y su nivel de produccin, tiene que imaginar cmo
se comportarn las dems.
Este problema no es fcil de resolver ni para las empresas ni para los econo-
mistas. Existen muchsimas posibilidades que trataremos de analizar siste-
mticamente. Utilizaremos el trmino estructura de mercado para explicar
cmo responden las empresas cuando deciden sus precios y sus niveles de
produccin.
En este tema analizaremos la estructura de mercado ms sencilla; la compe-
tencia perfecta. A partir de ella, y en posteriores captulos, iremos utilizando
esta estructura como instrumento de comparacin para examinar otras estruc-
turas de mercado.La empresa nace con el mercado, desarrollndose sobre todo
a partir del surgimiento del capitalismo industrial, momento que representa el
inicio de la estructura tpica y donde se define el comportamiento de la em-
presa moderna.
Existen diferentes formas empresariales atendiendo a la evolucin de su es-
tructura interna, a su menor o mayor complejidad orgnica, a su relacin con
el entorno, a su estructura jurdica o a la titularidad del capital.

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1 LOS SUPUESTOS DE LA COMPETENCIA PERFECTA


La competencia perfecta es una representacin idealizada de los mercados de bienes y de servi-
cios en la que la interaccin recproca de la oferta y la demanda determina el precio.
La teora de la estructura de mercado llamada competencia perfecta se basa en dos supuestos
bsicos:
1. La empresa es precio-aceptante.
El comportamiento precio-aceptante requiere que las empresas vendan un producto homo-
gneo, que los compradores estn lo suficientemente bien informados como para no pagar
ms de lo necesario por sus compras y que haya un gran nmero de empresas similares.
El que una empresa sea precio-aceptante significa que puede cambiar sus niveles de produc-
cin y ventas, en cualquier magnitud, sin que sus acciones tengan un efecto significativo en
el precio del producto que vende. De ah que la empresa deba aceptar pasivamente cualquier
precio vigente en el mercado.
Para ver lo que implica el supuesto de la empresa como precio-aceptante, compararemos
las demandas de los productos de un fabricante de motocicletas con las de un agricultor de
trigo:
Honda Company es consciente de que posee cierto poder de mercado. Si aumenta subs-
tancialmente el precio de alguna de sus motocicletas, las ventas disminuirn; si disminuye
mucho el precio, podr vender ms. Si Honda considera un gran aumento en la produccin
de una motocicleta concreta que no sea una respuesta a un aumento conocido de la demanda,
sabe que tendr que disminuir los precios con el objeto de vender la produccin adicional.
El fabricante de motocicletas no es un precio-aceptante que acepte pasivamente cualquier
precio que fuera fijado por el mercado. La cantidad que puede vender depender del precio
que fija. En otras palabras, la empresa se enfrenta a una curva de demanda con pendiente
negativa y puede seleccionar cualquier combinacin precio-cantidad que sea consistente con
su curva de demanda.
Existen muchas diferencias entre un agricultor de trigo y un fabricante de motocicletas. Ser
suficiente explicar las tres caractersitcas que tendr el sistema de competencia perfecta para
entender lo que definimos como precio-aceptante, que es el tipo de empresa que forma parte
de este sistema concreto:
Productod homogneos: cada tipo de motocicleta que produce Honda es diferente de
los otros tipos de motocicletas que produce esta empresa as como de las motocicletas
que producen los competidores. Decimos que las empresas de motocicletas venden un
producto diferenciado. Cada coche tiene una caracterstica para atraer a los diferentes
consumidores, de este modo Honda puede aumentar el precio de una de sus motocicletas
sin perder instantneamente todas sus ventas, como ocurrira si los clientes cambiasen en
masa hacia otras motocicletas. Por contra, el trigo que produce un agricultor no se puede

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distinguir del que produce otro. Decimos que los agricultores de trigo venden un producto
homogneo, ya que no hay ninguna razn para que un consumidor bien informado ad-
quiera el trigo de un vendedor que no sea el ms barato. Todos debern vender al mismo
precio, ya que el que venda por encima de ese mnimo no vender nada.
Compradores bien informados: el argumento que acabamos de exponer supone que
un comprador sabe cundo una empresa est vendiendo por encima de las otras. Una
condicin necesaria para el supuesto de precio-aceptante es que los compradores estn
lo suficientemente bien informados como para que si una empresa eleva sus precios por
encima de las restantes, pierda sus compradores.
Existencia de muchos vendedores: una distincin clave entre la industria del automvil
y la del trigo reside en el nmero de vendedores. La participacin de un agricultor de trigo
en la produccin total de dicho bien es comparable a una gota de agua en un gran cubo de
agua. Normalmente un agricultor actuar pensando que no tiene influencia en el precio.
Por supuesto, tiene alguna influencia en el precio, pero la misma es tan mnima que se
puede despreciar. As pues, es slo una ligera simplificacin de la realidad el decir que
una empresa no puede influir en el precio mundial del trigo y que es capaz de vender todo
lo que produce al precio mundial vigente. En otras palabras, la empresa se enfrenta a una
curva de demanda perfectamente elstica para sus productos, es precio-aceptante.
La diferencia entre las empresas que producen trigo y las que producen coches es el grado de
poder que tienen sobre el mercado. La empresa de trigo, como parte insignificante del con-
junto del mercado, no tiene poder para influir en el precio mundial del trigo. Pero la empresa
de coches tiene influencia sobre el precio del mercado porque su produccin representa una
parte importante del total de la oferta de coches.
La empresa de trigo sera una empresa precio-aceptante que slo sobrevivra en un sistema
de competencia perfecta.
2. La industria se caracteriza por la libertad de entrada y salida.
Esto significa que cualquier nueva empresa es libre de empezar a producir si as lo desea y
que cualquier empresa existente puede abandonar la industria si as lo desea. Las empresas
existentes no pueden impedir la entrada de nuevas empresas y no hay prohibiciones legales
de salida.
Esta libertad asegura que los recursos productivos se puden asignar a los sectores ms efi-
cientes.

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2 LAS FORMAS DE LA COMPETENCIA


No existe ninguna economa moderna (y probablemente no haya existido jams ninguna) de
competencia perfecta universal. Es decir, puede que nunca haya existido una economa en la
que el mercado de cada bien de consumo y de cada producto utilizado como medio productivo
fuera perfectamente competitivo, en el sentido de que ningn comprador o vendedor tuviera
la suficiente importancia para ejercer con sus acciones individuales una influencia perceptible
en el equilibrio del mercado. Ha habido, y sigue habiendo, muchos mercados en los que pre-
valece algo parecido a la competencia perfecta, incluso aunque haya competencia imperfecta
en los dems. De este tipo son los mercados de los productos agrarios y los productos textiles
sencillos.
El estudio de una economa en rgimen de competencia perfecta aporta un marco de referencia
para el anlisis de los efectos de imperfecciones de la competencia. Tambin proporciona este
estudio el fundamento de la poltica microeconmica. Hay tres razones por las cuales escoger
la competencia perfecta como marco de referencia para el anlisis de los diferentes modelos de
competencia existentes en la teora econmica:
1. La economa en rgimen de competencia perfecta es el nico modelo econmico lo bas-
tante sencillo para que podamos analizarlo en su funcionamiento de conjunto
Existe un anlisis bien definido de la competencia perfecta, pero no existe ningn anlisis
claro (ni siquiera a los niveles ms avanzados de la teora econmica) de las economas en
rgimen de competencia imperfecta. Analizamos stas considerando sus divergencias res-
pecto a la solucin de la competencia perfecta.
2. La competencia perfecta es una estructura definida unvocamente:
Competencia imperfecta significa simplemente cualquier estructura que no es de compe-
tencia perfecta, y hay una enorme variedad de estructuras y modelos de ese tipo, todas ellas
diferentes entre s (principalmente monopolio y oligopolio, si el mercado es controlado por
un solo productor o un nmero reducido de productores, respectivamente)
Por tanto, puede no existir nada que sea el modelo de la competencia imperfecta, sino un
gran nmero de modelos diferentes, que iremos analizando en los siguientes captulos de
este temario.
3. La competencia perfecta, si existiese universalmente, garantizara a la economa cier-
tas propiedades ideales en cuanto a eficiencia en el uso de los recursos y en la asignacin
de bienes entre los consumidores:
Estas propiedades de optimalidad son las que perseguiramos como objetivo de poltica, y
as, algunos aspectos de la poltica econmica suponen el intento de inducir a la economa a
actuar como si fuese un rgimen de competencia perfecta.

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3 EL FUNCIONAMIENTO DEL MERCADO


DE COMPETENCIA PERFECTA

3.1. LA COMPETENCIA PERFECTA A CORTO PLAZO

Las curvas de demanda e ingreso.


En competencia perfecta, cada empresa individual se enfrenta a una curva de demanda de su
producto perfectamente elstica. Al no verse afectado el precio del mercado por las variaciones
de la produccin de cualquiera de las empresas, se deduce que el ingreso marginal resultante
de un aumento en el volumen de ventas en una unidad es constante y es igual al precio del
producto.
El ingreso medio es igual al ingreso total dividido por el nmero de unidades vendidas. Dada
la definicin de ingreso total (IT = P x q), el ingreso medio ser:
IMe = P x q / q = P, es decir, IMe = P
El ingreso marginal ser igual a la derivada del IT con respecto a q:
Ima = d(P x q) / dq = P, es decir, IMa = P
En los mercados perfectamente competitivos, por lo tanto, la curva de demanda a la que se en-
frenta la empresa, es idntica tanto a la curva de ingreso marginal como a la de ingreso medio.
Las tres coinciden en la misma lnea recta, mostrando que:
P = Me = Ma
El ingreso total vara en proporcin direca con el output o nivel de produccin (cuanta ms
produccin se venda mayores son los ingresos), mientras el precio es constante.

P P
D O

d = P = IMe = IMa
P1 P1 d

D
O

Q1 Q q

Figura 1.

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XX El equilibrio y la curva de oferta de la empresa

A corto plazo, todas las empresas tienen factores fijos y varan su nivel de produccin al variar
la cantidad de inputs de los factores variables. De este modo, sus curvas de coste a corto plazo
estn relacionadas con sus decisiones de produccin a corto plazo.
El nivel maximizador de beneficio de cada empresa depender de sus costes y de la curva de
demanda a la que se enfrenta.
Una empresa a corto plazo siempre tiene la opcin de no producir nada y, en este caso, tendr
unas prdidas iguales a sus costes fijos. Si la produccin aade menos a los ingresos que a
los costes, la produccin incrementar las prdidas sufridas por la empresa. Si la produccin
aade ms a los ingresos que a los costes, la produccin reducir las prdidas de la empresa (o
aumentar sus beneficios).
Empezaremos explicando una serie de reglas que determinan el nivel de produccin de las em-
presas maximizadoras de beneficio que operan en todas las estructuras de mercado:
1. A corto plazo, una empresa debe producir si, y slo si, el ingreso total no es menor al
coste variable total.
Otra manera de exponer esta regla es que la empresa debe producir un output positivo slo si
el ingreso medio (precio) no es menor que el coste variable medio. A corto plazo a una em-
presa le conviene producir aunque no cubra todos los costes fijos, ya que los costes fijos se
debern pagar tanto si se produce como si no. Esta regla, que en muchas ocasiones se llama
la regla de cierre, es fcil de exponer, pero a menudo es difcil de aplicar en la prctica.
Consideremos una empresa que encuentra rentable producir alguna cantidad positiva de
acuerdo con la regla 1: Cunto deber producir? Si por un lado la empresa constata que a
su actual nivel de produccin, el coste de producir una unidad ms (coste marginal, CMa) es
menor que el ingreso que obtiene al vender dicha unidad (ingreso marginal, IMa), aumentar
el beneficio total puede hacerse produciendo otra unidad de output. Siempre que una empre-
sa constata que, al nivel actual de output, el ingreso marginal excede al coste marginal, podr
aumentar sus beneficios incrementando su produccin.
Si, por otro lado la empresa constata que, a su actual nivel de produccin, el coste de pro-
ducir su ltima unidad excede los ingresos que gana al venderla, el beneficio total puede ser
incrementado dejando de producir la ltima unidad. De este modo, siempre que la empresa
constata que el coste marginal excede el ingreso marginal puede incrementar su beneficio
total mediante la reduccin de su output.
Ahora llegamos a la conclusin de que la empresa debe variar su output cuando el coste
marginal no es igual al ingreso marginal, aumentando el output si el IMa excede el CMa y
disminuyendo el output si el CMa excede el IMa. De este modo, en el nivel de produccin
que maximiza el beneficio, la ltima unidad producida debe aadir al ingreso tanto como lo
que aade al coste.
2. Una condicin necesaria para que la empresa produzca su output de mximo beneficio
es que el ingreso marginal sea igual al coste marginal.
En el figura 2 se representan dos niveles de produccin en los cuales, el coste marginal es
igual al ingreso marginal.

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Sern los niveles de produccin


comprendidos entre la cantidad
q0 y la cantidad q1.
La regla 3 es necesaria para dis-
tinguir las posiciones de mni-
mo beneficio de las de mximo
beneficio.
3. Para que un nivel de produc-
cin al cual el coste marginal
es igual al ingreso marginal,
sea el punto de mximo be-
neficio en lugar del mnimo
beneficio, es suficiente que el Figura 2.
coste marginal sea menor que
el ingreso marginal en los niveles de produccin ligeramente ms bajos, y que el coste
marginal exceda al ingreso marginal en los niveles de produccin ligeramente ms al-
tos:
La contrapartida geomtrica de esta condicin es que, en el output de mximo beneficio, la
curva de coste marginal debe cortar la curva de ingreso marginal desde abajo. Esto garantiza
que el CMa es menor que el IMa a la izquierda del output de mximo beneficio y es mayor
que el IMa a la derecha del output de mximo beneficio.
Las tres reglas anteriores determinan el output que ser elegido por cualquier empresa que
maximice sus beneficios a corto plazo. Este nivel de produccin, se llama nivel de produc-
cin maximizador de beneficios de la empresa o ms comunmente nivel de produccin
ptimo.
El nivel de produccin ptimo de la empresa es cero si el ingreso total es menor que el
coste variable total para todos los niveles de output; el nivel de produccin ptimo es po-
sitivo si existe algn output para el cual el ingreso total exceda al coste variable total.
Cuando el output ptimo de la empresa es positivo, el coste marginal es igual al ingreso
marginal.
Si el output disminuye ligeramente del nivel ptimo, el coste marginal debe ser menor que
el ingreso marginal; si el output aumenta ligeramente del nivel ptimo, el coste marginal
debe exceder al ingreso marginal.
Cuando la empresa ha elegido su nivel de produccin ptimo, se encuentra en equilibrio por-
que no tiene ningn incentivo para alterar su comportamiento a corto plazo. De este modo, el
output permanecer constante a corto plazo hasta que se d algn cambio en los ingresos o en
las funciones de los costes. (El comportamiento a largo plazo se considerar ms adelante en
este tema).
Para aplicar la regla 2 a una empresa que opera en competencia perfecta, recordemos que,
la empresa se enfrenta a una curva de demanda perfectamente elstica que define su ingreso
medio y marginal. Por lo tanto, cuando la empresa maximizadora de beneficios iguala el coste
marginal al ingreso marginal, si adems opera en un mercado perfectamente competitivo, esta-
r tambin igualado el coste marginal al precio del mercado, es decir, CMa = P.

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En tanto que el precio de mercado exceda a su coste variable medio (regla 1), una empresa que
opere en un mercado de competencia perfecta producir el output al cual su coste marginal de
produccin iguale al precio de mercado (regla 2).
A menos que varen el precio o los costes, la empresa continuar produciendo este output por-
que sa es su mejor eleccin posible dada la situacin a que se enfrenta. Se dice que la empresa
est en equilibrio a corto plazo (figura 3).
El precio de mercado al cual la empresa
competitiva responde se establece por las
fuerzas de la oferta y la demanda. La em-
presa individual, ajustando su produccin a
cualquier precio que est vigente en el mer-
cado, ayuda a determinar la oferta de mer-
cado. El vnculo entre el comportamiento
de la empresa y el comportamiento del mer-
cado competitivo lo proporciona la curva de
oferta de mercado.
La curva de oferta de la empresa muestra
la relacin entre la cantidad ofrecida y el
precio del mercado. Para cada precio deter-
Figura 3. minado, necesitamos conocer qu cantidad
ser ofrecida. Esta cuestin puede respon-
derse suponiendo un precio concreto y determinando qu cantidad elegir cada empresa para
ofrecer. Luego elegimos un precio concreto diferente y se determina de nuevo la cantidad
ofrecida y as hasta que hayamos considerado todos los precios posibles. Para precios por de-
bajo del CVMe, la empresa no ofrecer ninguna unidad (regla 1). Para precios por encima del
CVMe, la empresa igualar el precio y el coste marginal (regla 2).
A partir de aqu, se deduce que en competencia perfecta, el tramo de la curva de coste marginal
de la empresa que est por encima de la curva de costes variables medios es igual a su curva
de oferta.
La figura 4 nos muestra tres posibles posiciones de una empresa en equilibrio a corto plazo. En
estos tres casos, la empresa est maximizando sus beneficios lo mejor que puede, con un precio
de mercado y costes a corto plazo dados. En la parte (I) la empresa sufre prdidas; en la parte
(II) est cubriendo todos sus costes; en la parte (III) est ganando beneficios puros. Estos tres
casos son posibles posiciones de equilibrio a corto plazo, pero no todos lo son a largo plazo.

XX El equilibrio de la industria

Una industria es un grupo de empresas que produce un bien homogneo.


La curva de oferta de una industria competitiva es la suma horizontal de las curvas de coste
marginal de todas las empresas de la industria. Esta curva de oferta, basada en las curvas de
coste marginal a corto plazo de las empresas en la industria, es la curva de oferta a corto plazo
de la industria.

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Figura 4.

El precio y la cantidad de equilibrio a corto plazo de la industria vienen determinados por la


interaccin de la curva de oferta de la industria. En un mercado perfectamente competitivo
ningn vendedor individual puede influir de forma significativa en el precio de mercado. A
pesar de ello, el precio se determina por las acciones colectivas de todas las empresas de la
industria.
Al precio de mercado de equilibrio cada empresa produce y vende aquella cantidad para la
cual el coste marginal es igual al precio de mercado, no estando ninguna empresa motivada
para cambiar su output a corto plazo. Dada la cantidad ofrecida total, no hay razn para que el
precio de mercado cambie a corto plazo; el mercado y todas las empresas de la industria estn
en equilibrio a corto plazo.
Sabemos que cuando la industria est en equilibrio a corto plazo cada empresa competitiva est
maximizando sus beneficios.

3.2. LA COMPETENCIA PERFECTA A LARGO PLAZO

El primer paso al estudiar las reacciones del largo plazo es destacar un cambio importante en
la clasificacin de los costes.
El corto plazo est caracterizado por los costes fijos, de manera que los costes totales de la
empresa estn divididos en costes variables y costes fijos. Esto nos da seis categoras de cos-
tes: coste variable total, coste fijo total, y su suma, coste total, y tambin coste variable medio,
coste fijo medio y coste total medio. Para resaltar que nos estamos refiriendo al corto plazo, en
muchas ocasiones nos referiremos a estas medidas del coste como CVC, CFC, CTC, CVMeC,
CFMeC y CTMeC respectivamente. Cuando no es posible la ambigedad la designacin de
corto plazo (C) se puede omitir.
El largo plazo se caracteriza por la ausencia de costes fijos. Todos los costes son variables, por
lo que no hay necesidad de separar los costes totales en las categoras de fijos y variables De
este modo, en el largo plazo slo hay coste total y coste total medio, a los que nos referiremos
como CTL y CMeL.

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El concepto de coste marginal se aplica tanto a corto plazo como a largo plazo. Tanto el coste
marginal a corto plazo (CMaC) como el coste marginal a largo plazo (CMaL) se refieren al
cambio en el coste total cuando el nivel de produccin vara en una unidad a partir de su nivel
actual. A corto plazo, slo algunos inputs, y consecuentemente algunos costes de inputs, se
pueden variar. A largo plazo, todos los inputs, y consecuentemente todos los costes de inputs,
se pueden variar. El coste marginal a largo plazo se refiere al cambio en el coste total, resultante
de un cambio de una unidad en el output, despus de que todos los factores se hayan ajustado
de manera que se produzca el nuevo output al nivel de coste ms bajo posible.

XX El equilibrio a largo plazo

La clave del equilibrio a largo plazo en competencia perfecta es la entrada y salida de las em-
presas en el mercado. Hemos visto que las empresas a corto plazo pueden tener beneficios o
prdidas o pueden tener beneficios nulos. Debido a que los costes incluyen el coste de oportu-
nidad del capital, las empresas que estn en situacin de beneficios nulos tienen una posicin
tan favorable como si invirtieran su capital en otra actividad. De este modo, no habr incentivos
para las empresas existentes a dejar la industria; tampoco habr incentivos para entrar empresas
nuevas en la industria, ya que su capital podra obtener el mismo rendimiento en otras activi-
dades econmicas. No obstante, si las empresas existentes estn obteniendo beneficios por en-
cima de todos los costes, incluyendo el coste de oportunidad del capital, entrar nuevo capital
en la industria para participar en estos beneficios. Si las empresas existentes tienen prdidas, el
capital dejar la industria ya que puede obtener ms rendimiento en otra actividad econmica.
Consideremos el proceso con ms detalle. Si todas las empresas estn en la posicin III de la
figura 4 vista anteriormente, nuevas empresas entrarn en la industria atradas por los benefi-
cios existentes. Supongamos que en respuesta a los altos beneficios de 100 empresas existentes,
entran 20 nuevas empresas. La curva de oferta del mercado que antes era la suma de los outputs
de 100 empresas debe ahora sumar el output de 120 empresas. As que a cualquier precio se
ofrecer ms porque ahora hay ms oferentes. Este desplazamiento de la curva de oferta a corto
plazo, con una curva de demanda de mercado invariable significa que el precio de equilibrio
previo ya no es vlido. El desplazamiento de la oferta causar un descenso del precio de equi-
librio como se ilustra en la figura 5. Tanto
las empresas viejas como las nuevas debe-
rn ajustar sus niveles de produccin a este
nuevo precio ms bajo.
La entrada continuar y el precio continua-
r bajando hasta que todas las empresas de
la industria solamente cubran sus costes
totales. Entonces las empresas estarn en
la situacin II de la figura 4, que se llama
equilibrio de beneficio cero.

Figura 5.

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Los beneficios en una industria competitiva son una seal para la entrada de capital nuevo; la
industria se expandir, forzando la disminucin del precio hasta que los beneficios que obten-
gan las empresas, nuevas y viejas, se reduzcan a cero.
Si las empresas de la industria estn en la situacin I de la figura 4, estn sufriendo prdidas.
Estn ganando ms que el montante de sus costes variables, pero los ingresos que obtienen de
su capital son menores que el coste de oportunidad de ste: las empresas no estn cubriendo
sus costes totales. Esta es una seal para la salida de capital. Cuando la planta y el equipo se
hayan desgastado, no sern reemplazados; como resultado, la curva de oferta a corto plazo de
la industria se desplazar hacia la izquierda y el precio de mercado subir. El capital continuar
saliendo y el precio subiendo hasta que las empresas que se mantienen cubran sus costes tota-
les, esto es, hasta que todas estn en el equilibrio de beneficio cero ilustrado en la situacin II
de la figura 4. En este momento cesar la salida.
Las prdidas en la industria competitiva son una seal para la salida de capital; la industria se
contraer, lo que producir una subida del precio hasta que las empresas existentes cubran sus
costes totales.
En todos estos casos, vemos que los beneficios cumplen su funcin de asignacin de recursos
entre las industrias de la economa.
Cuando consideremos la posible salida de una industria, ser til distinguir entre empresas
marginales e intramarginales. La empresa marginal se limita a cubrir sus costes totales y
saldr de la industria ante cualquier disminucin del precio por pequea que sea. La empresa
intramarginal est obteniendo beneficios y requerir una mayor disminucin de los precios para
abandonar la industria.
No obstante, en el modelo abstracto y puro de la competencia perfecta, todas las empresas son
marginales en el equilibrio a largo plazo. Todas las empresas tienen acceso a la misma tecno-
loga y todas, por lo tanto, tendrn curvas de costes idnticas cuando haya pasado el tiempo
suficiente para que se realicen todos los ajustes de capital. En el equilibrio de la industria a
largo plazo, todas las empresas estn en la situacin II de la figura 4. Si el precio desciende por
debajo de P2 en la figura todas las empresas desearn salir de la industria. Entonces, la salida
debe ser mediante algn proceso artificial, por ejemplo, con caractersticas aleatorias, ya que
no hay nada en la teora que explique quin saldr primero.
En las situaciones del mundo real, las empresas no son idnticas, ya que la tecnologa cambia
continuamente y las diferentes empresas tienen historias diferentes. Una empresa que haya
renovado recientemente su capital tiene ms posibilidades de ser ms eficiente, tener equipos
y plantas de ms bajo coste, y curvas de coste menores que una empresa cuyo capital es ms
antiguo.
Los detalles de cada caso concreto determinarn la identidad de la empresa marginal, la cual
saldr primero cuando el precio disminuya. Para poner un ejemplo, supongamos que todas las
empresas tienen idnticos costes y difieren nicamente en la fecha de entrada en la industria.
En este caso, la empresa que primero tenga que sustituir su capital ser la empresa marginal.
Saldr primero porque ser la que primero tenga que tomar una decisin a largo plazo sobre el
hecho de reemplazar su capital en una situacin en la que ninguna empresa est cubriendo los
costes de oportunidad a largo plazo.

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Consideremos la situacin de las empresas y de la industria cuando ambas se encuentran en


el equilibrio a largo plazo. No es posible que ninguna empresa realice ningn cambio, tanto a
corto como a largo plazo, para aumentar sus beneficios. Este requisito puede formularse como
tres condiciones distintas:
Ninguna empresa desear cambiar la produccin de sus plantas actuales. Los costes margi-
nales a corto plazo (CMaCP) deben ser iguales al precio.
Los beneficios obtenidos por las plantas existentes deben ser nulos. Esto supone que el
CTMe a corto plazo debe ser igual al precio es decir, las empresas deben estar en la situacin
II representada la figura 4.
Ninguna empresa puede obtener beneficios instalando una planta de un tamao diferente.
Esto supone que cada una de las empresas existentes debe producir en el punto ms bajo de
su curva de costes medios a largo plazo.
Ya hemos visto por qu deben cumplirse las dos primeras condiciones. El razonamiento en que
se basa la tercera condicin se muestra en la figura 6.
A pesar de que la empresa mostrada en esta figura est en equilibrio a corto plazo, no se encuen-
tra en equilibrio a largo plazo porque la curva de CMeL se encuentra por debajo del precio del
mercado para algunos niveles ms altos de produccin. As pues, la empresa puede aumentar
sus beneficios instalando una planta de mayor tamao con la que disminuirn sus costes totales
medios. Dado que la empresa es precio-aceptante, este cambio aumentar sus beneficios.
Una empresa precio-aceptante est en equilibrio a largo plazo solamente cuando produce en el
punto mnimo de su curva de CMeL.
Una empresa competitiva nunca estar en equilibrio en la parte decreciente de su CMeLP; si el
precio es dado y los costes se pueden reducir aumentando la escala de produccin, los benefi-
cios tambin se pueden aumentar haciendo eso. As que las empresas crecern en tamao hasta
que se hayan utilizado todas las economas
de escala. Si la produccin que permite ob-
tener el mnimo de CMeLP de cada empresa
es pequea en relacin a la produccin total
de la industria, la industria estar formada
por un gran nmero de empresas y perma-
necer competitiva.
Sin embargo, si, al alcanzar el mnimo de
los CMeL, las empresas son tan grandes que
cada una tiene un poder significativo en el
mercado, cesarn de ser precio-aceptantes
y de estar en competencia perfecta. En este
sentido, si las economas de escala existen
en un intervalo tan grande que una empresa
que sirve a todo el mercado an est en la
parte decreciente de su CMeL, una sola em-
presa monopolizar todo el mercado. Esto
es lo que los economistas clsicos llaman el
caso del monopolio natural, que considera-
Figura 6. remos en captulos posteriores.

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Una condicin necesaria para el equilibrio competitivo a largo plazo es que cualquier economa
de escala, que est dentro del control de la economa, debe estar agotada a un nivel de produc-
cin relativamente pequeo en comparacin al nivel de produccin de toda la industria.
Slo si la curva de la empresa de CMeL tiene forma de U, la empresa alcanzar un tamao de-
terminado en una industria competitiva. Para ver el porqu, supongamos que, por el contrario,
el CMeL disminuye hasta alcanzar un mnimo para un determinado nivel de produccin y en-
tonces se mantiene constante para niveles de produccin mayores. Todas las empresas debern
tener por lo menos el tamao mnimo, pero pueden tener ese tamao o uno mayor, ya que el
precio igualar el CMeLPpara cualquier nivel de produccin por encima del tamao mnimo
eficiente. En otras palabras, en este caso no habr un tamao nico para la empresa.
Existen muy buenas razones para que la curva de CMeL para una planta pueda tener forma de
U.
La tecnologa moderna en algunos casos da lugar a costes inferiores en las grandes fbricas
automatizadas que en las fbricas ms reducidas, en las que un escaso nmero de trabajadores
usan equipos de capital relativamente poco sofisticados. Sin embargo, si una determinada plan-
ta se hace demasiado grande, los costes aumentan debido a la creciente dificultad de planificar
y controlar el comportamiento de una amplia unidad operativa integrada. De ah que no exista
dificultad en considerar que la curva de coste de la planta tiene forma de U.
En la teora moderna de la competencia perfecta, simplemente se supone que la curva de costes
de la empresa tiene forma de U. Sin este supuesto, aunque puede existir un equilibrio competi-
tivo para un nmero arbitrario de empresas, no existe nada que determine el tamao de equili-
brio de la empresa y, por lo tanto, el nmero de empresas de la industria Si todas las empresas
tienen CMeLP constantes, entonces, el equilibrio requiere que el precio iguale el CMeLP, pero
la produccin de equilibrio puede perfectamente ser producida por un gran nmero de empre-
sas, produciendo cada una un pequeo output o un nmero pequeo de empresas produciendo
cada una gran cantidad de output.

XX Efectos del progreso tecnolgio y variacione en la demanda


sobre el equilibrio de la industria
Como ilustracin de la utilizacin del anlisis a largo plazo, consideremos los efectos del pro-
greso tecnolgico sobre una industria competitiva. Inicialmente, la industria se encuentra en
equilibrio a largo plazo, en el cual ninguna empresa obtiene beneficios. Supongamos ahora
que una determinada innovacin tecnolgica desplaza hacia abajo las curvas de costes de las
nuevas plantas. Las plantas ya instaladas no pueden utilizar la nueva tecnologa porque sta
debe incorporarse a las nuevas plantas y equipos. Debido a que el precio es igual al coste total
medio de las plantas ya instaladas, las nuevas plantas podrn obtener beneficios y se construi-
rn inmediatamente.
Sin embargo, este aumento de la capacidad desplaza la curva de oferta a corto plazo a la dere-
cha, provocando una disminucin del precio. La expansin de la capacidad y la disminucin
del precio continuarn hasta que el precio iguale al CTMe de las nuevas plantas. A este precio,
las plantas ms antiguas no cubrirn sus costes a largo plazo. En la medida que el precio excede
su coste variable medio, dichas plantas continuarn produciendo. Las plantas anticuadas irn
desapareciendo gradualmente a medida que se vayan depreciando. Con el tiempo, se establece-
r un nuevo equilibrio a largo plazo en el cual todas las plantas utilizarn la nueva tecnologa.

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tema 14

economa

Sin embargo el cambio tecnolgico no suele ser un fenmeno aislado sino un fenmeno ms o
menos continuo en el tiempo, lo que da lugar a una serie de caractersticas:
1. Las plantas de diferentes edades y diferentes niveles de eficiencia coexisten unas con
otras.
Sorprende a veces el encontrar en una industria elctrica, establecida hace tiempo, una gran
variedad de generaciones de generadores. Las crticas basadas en la observacin de que se
continan utilizando las plantas ms viejas y menos eficientes y urgen a modernizar la indus-
tria estn olvidando las cuestiones relativas a la eficiencia econmica.
Si la planta ya existe, puede ser rentable su funcionamiento siempre que se cubran los costes
variables. Cuando la planta puede producir bienes que los consumidores valoran en una cuan-
ta mayor que el valor de los recursos actualmente absorbidos por su funcionamiento (costes
variables), el valor total de la produccin de la sociedad aumenta al producirse estos bienes.
2. El precio se rige por el CTMe mnimo de las plantas ms eficientes.
La entrada continuar hasta que las plantas ms recientes obtengan exactamente el beneficio
normal durante su perodo de vida econmicamente til. Los beneficios de la nueva tecnolo-
ga se trasladan a los consumidores porque todas las unidades del bien, tanto si son produci-
das por plantas nuevas como viejas, se venden a un precio relacionado exclusivamente con
el CTMe de las plantas nuevas. Los propietarios de las plantas ms viejas se darn cuenta de
que los rendimientos que superan a los costes variables disminuyen de forma continuada a
medida que plantas cada vez ms eficientes presionan el precio a la baja.
3. Las plantas viejas debern desaparecer cuando el precio disminuya por debajo de su
CVMe.
Esto puede ocurrir mucho antes de que las plantas estn fsicamente depreciadas. En las in-
dustrias con un progreso tcnico continuo, normalmente el capital se deja de utilizar porque
resulta econmicamente obsoleto, no porque est depreciado fsicamente.
Esto ilustra el significado econmico de obsolescencia; el capital viejo es obsoleto cuando su
coste variable medio es mayor que el coste total medio del nuevo capital.
Supongamos ahora que la demanda del producto aumenta. El precio aumentar hasta igualar la
demanda a la oferta a corto plazo de la industria. Cada empresa aumentar su produccin hasta
que sus costes marginales a corto plazo igualen de nuevo al precio.
Cada empresa obtendr beneficios como consecuencia de este aumento del precio y dichos
beneficios inducirn a nuevas empresas a entrar en la industria. Esto desplazar la curva a corto
plazo a la derecha y presionar el precio a la baja. La entrada continuar hasta que todas las
empresas estn cubriendo nicamente sus costes totales medios.
Consideremos ahora una disminucin de la demanda. La industria est formada por empresas
en equilibrio a largo plazo y la curva de demanda de mercado se desplazar hacia la izquierda,
lo que disminuir el precio. Existen dos consecuencias posibles:
1. La disminucin de la demanda hace que el precio est por debajo del CTMe, aunque
por encima del CVMe.
Entonces las empresas estn en la situacin I de la figura 4. Pueden cubrir sus costes varia-
bles y obtener un determinado rendimiento sobre su capital, por lo que seguirn producien-
do mientras puedan seguirse utilizando la planta y el equipo. Sin embargo, se producir la

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tema 14

economa

salida de la industria cuando el viejo capital se deprecie, y no se reemplace. A medida que


las empresas salen, la curva de oferta a corto plazo se desplaza hacia la izquierda y el precio
del mercado aumenta.
Esta situacin contina hasta que las empresas existentes en la industria pueden cubrir sus
costes totales. En este momento, valdr la pena sustituir el capital cuando se deprecia y se
detendr el declive de la industria. En este caso, el ajuste puede durar mucho tiempo ya
que la industria reduce su tamao nicamente cuando la planta y los equipos existentes se
deprecian.
2. La disminucin de la demanda sea tan grande que el precio se site por debajo del nivel
de CVMe.
En este caso, las empresas ni siquiera pueden cubrir sus costes variables, por lo que saldrn
de la industria inmediatamente. La reduccin en el capital dedicado a la produccin en la
industria tendr lugar con gran rapidez, porque la capacidad existente se reduce a chatarra o
se desplaza a otros usos. La disminucin en el nmero de empresas reduce la oferta y eleva
el precio de equilibrio. Una vez que los precios han aumentado lo suficiente como para per-
mitir a las empresas restantes que puedan cubrir sus costes variables, cesa la rpida retirada
de capital. Con posterioridad, la salida se producir ms lentamente, tal como se describa
en el prrafo anterior.
La entrada de nuevo capital en una industria que proporciona beneficios se producir con la
rapidez permitida por la construccin e instalacin del nuevo equipo de las nuevas plantas.
La salida del capital existente en una industria que no proporciona beneficios puede produ-
cirse de forma muy rpida cuando se den prdidas si el precio se sita por debajo del coste
variable medio; sin embargo, la velocidad disminuir al ritmo marcado por la depreciacin
de los equipos y las plantas ya existentes cuando el precio sea mayor que el coste variable
medio.

XX La curva de oferta de la industria a largo plazo

Los ajustes posibles de la industria a los cambios en la demanda ahora analizados se represen-
tan mediante la curva de oferta de la industria a largo plazo (OLP). Esta curva muestra la rela-
cin entre el precio de equilibrio y la produccin que las empresas estarn dispuestas a ofrecer
despus de producirse todas las entradas o salidas deseadas.
La curva de oferta a largo plazo conecta situaciones de equilibrio a largo plazo una vez que se
hayan producido todos los cambios inducidos por la demanda.
Cuando se consideran los cambios inducidos en los precios de los factores, es posible que la
curva de oferta a largo plazo (OLP) tenga pendiente positiva, negativa o sea horizontal. Estos
casos se ilustran en la figura 7.
En la parte I de la figura la curva de oferta a largo plazo es horizontal. Esto indica que la indus-
tria ajustar su tamao de forma que pueda demandarse cualquier cantidad a un precio constan-
te igual a los costes totales medios ms bajos posibles. Una industria con una curva de oferta a
largo plazo horizontal, se dice que es una industria con costes constantes.
Aunque las condiciones para que una OLP sea constante puedan darse, no son necesarias. Este
caso se da cuando la expansin de la industria no introduce cambios en las curvas de coste a

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largo plazo de las empresas existentes, lo cual requiere que


los precios de los inputs de la industria no cambien cuando la
produccin de la industria se expande o se contrae. Dado que
las nuevas empresas tienen acceso a la misma tecnologa y se
enfrentan a los mismos precios de los factores, sus curvas de
costes no sern superiores a las de las empresas ya existentes.
Bajo estas circunstancias, el equilibrio a largo plazo con el
precio igual al mnimo del coste total medio a largo plazo
slo puede restablecerse cuando el precio vuelve a su nivel
original.
Cuando una industria aumenta su produccin necesita ms
factores productivos. El aumento en la demanda de estos fac-
tores puede presionar al alza sus precios.
Si los costes aumentan cuando se incrementan los niveles de
produccin de la industria, lo mismo le ocurrir al precio que
permite a los productores cubrir sus costes. Cuando la indus-
tria se expande, la curva de oferta a corto plazo se desplaza
hacia la derecha, pero las curvas de CTMeC de las empresas
se desplazan hacia arriba debido al incremento de los precios
de los factores. La expansin de la industria se detendr cuan-
do el precio sea igual al mnimo del CMeL de las empresas
existentes. Esto debe ocurrir a un precio ms alto del que exis-
ta antes de la expansin, tal como se representa en la parte II
de la figura 7. Una industria competitiva con precios de oferta
a largo plazo crecientes tambin puede llamarse industria con
costes crecientes.
Hasta ahora hemos sugerido que la curva de oferta a largo pla-
zo puede ser horizontal o creciente, pero no decreciente. Esto
no es posible porque para industrias perfectamente competiti-
vas, cada empresa en equilibrio a largo plazo debe estar ya en
el punto ms bajo de su curva de CMeL. Si una empresa pue-
de disminuir sus costes construyendo una planta ms grande y
ms mecanizada, ser beneficioso hacer esto sin necesidad de
esperar un aumento en la demanda. Dado que cada empresa
individual puede vender todo lo que desea al precio actual del
mercado, le resultar rentable aumentar la escala de sus ope-
raciones siempre que su CMeL sea decreciente.
Las economas de escala que acabamos de considerar estn
dentro del control de la empresa; se llaman economas inter-
nas. Sin embargo, una industria perfectamente competitiva
podra tener costes a largo plazo decrecientes si las industrias
que la abastecen de sus factores de produccin tienen ren-
dimientos de escala crecientes. Estos efectos estn fuera del
control de las empresas perfectamente competitivas y se lla-
Figura 7. man economas externas. Cuando la expansin de una indus-

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tria lleva a una cada de los precios de algunos de sus inputs, las empresas se encontraran con
que sus curvas de costes se desplazan hacia abajo a medida que aumentan su produccin.
Como ilustracin de cmo la expansin de una industria podra causar la disminucin de los
precios de algunos de sus factores productivos, consideraremos las primeras etapas del creci-
miento de la industria del automvil. A medida que aumentaba la produccin de automviles,
la demanda de neumticos creci mucho. Esto, como sugerimos anteriormente, aument la
demanda de caucho y su precio tendi a aumentar, pero tambin dio la oportunidad a los fabri-
cantes de neumticos de construir plantas ms grandes que explotaban algunas de las posibles
economas de la produccin de neumticos. Estas economas eran lo suficientemente grandes
como para compensar cualquier aumento de los precios de los factores, y los precios de los
neumticos para los constructores de coches descendieron. Consecuentemente, descendieron
los costes de los coches, debido a los precios ms bajos de un input importante. Este caso est
ilustrado en la parte III de la figura 7. Una industria que tiene una curva de oferta a largo plazo
con pendiente negativa es una industria con costes decrecientes.
Hay que destacar que, a pesar de que las economas eran externas para la industria de coches,
eran internas para las de neumticos. Esto requiere a su vez que la industria proveedora no
sea perfectamente competitiva. Si lo fuese, todas sus economas de escala ya estaran explo-
tadas. As este caso se refiere a una industria perfectamente competitiva que usa un input de
una industria no perfectamente competitiva, cuyas economas de escala no estn todava lo
suficientemente explotadas debido a que su demanda es insuficiente. Un ejemplo nos lo dan
las industrias agrcolas perfectamente competitivas que compran su maquinaria agrcola a una
industria dominada por unas pocas grandes empresas.

3.3. PROPIEDADES DEL EQUILIBRIO EN UNA SITUACIN


DE COMPETENCIA PERFECTA

Los modelos elementales de mercados y empresas en competencia perfecta y la existencia de


equilibrio en ellos derivan las siguientes propiedades. Las argumentaciones que siguen son ms
orientativas que rigurosas, pero las propiedades pueden demostrarse con todo rigor.
1. No hay ningn desempleo involuntario de recursos en equilibrio en competencia per-
fecta.
El equilibrio del mercado implica, naturalmente, que al precio de equilibrio la cantidad de-
mandada es igual a la ofrecida. Aplicado al mercado de recursos o factores, esto significa
que ningn propietario de recursos quiere ofrecer ms que los que de hecho ofrece a precio
presente, y que nadie quiere emplear ms cantidad de este factor a ese precio.
El equilibrio del mercado de trabajo no significa necesariamente que todas las personas en
condiciones de trabajar estn empleadas en un trabajo la semana completa, sino nicamente
que cualquiera que quiera trabajar al salario corriente podra hacerlo trabajando el nmero
de horas semanales, grande o pequeo, que quiera.
Supongamos que el salario corriente es de 1.200 por mes, y que el seor X no trabaja,
aunque lo hara a un salario mensual de 1.500 . Hay una prdida social a causa de la impo-
sibilidad de encontrar trabajo el seor X?. La respuesta es negativa, debido a las siguientes
consideraciones. Estando dispuesto a trabajar por un salario de 1.500 , pero no por uno

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de 1.200 . el seor X revela que prefiere su tiempo libre en casa a disponer de 1.200 de
bienes por mes, aunque valora el ocio en su hogar en menos de 1.500 . de bienes por mes.
Si fuese obligado a trabajar, estara cambiando su tiempo en casa (que vale ms de 1.200 )
por 1.200 , y empeorara de situacin en trminos de sus propias preferencias. El resto de
la sociedad no se ve afectado, puesto que trabajando, el seor X incrementara la produccin
de mercado con bienes por valor de 1.200, pero aumentara su propio consumo en otras
tantas, quedando para los dems miembros de la sociedad la misma cantidad de bienes que
antes, tanto si l trabaja como si no lo hace.
As pues, la sociedad puede alcanzar su paquete ptimo de bien y ocio u otras actividades
no laborales, si cualquiera que quiere trabajar al salario corriente puede hacerlo, y los que
elijan no trabajar tambin pueden hacerlo as, aun cuando podran producirse ms bienes si
todos trabajasen.
La existencia de desempleo involuntario (personas que quieren trabajar al salario corriente
pero no pueden encontrar trabajo) sera la prueba de que el mercado de trabajo no est en
equilibrio. Las propiedades ideales de la competencia perfecta se mantienen nicamente
en el equilibrio.
2. El equilibrio en competencia perfecta da lugar a una asignacin eficiente de recursos.
Dado por hecho que estamos en un equilibrio en competencia perfecta, consideremos las con-
secuencias de una reasignacin de recursos entre industrias. Llamemos agricultura y textil a
las dos industrias, y estudiemos los efectos de una transferencia de trabajo de una a otra.
Se supone que el trabajo empleado en las dos industrias es idntico, por lo que el salario ser
el mismo en ambas. Como las dos estn en equilibrio de competencia perfecta, el precio ser
igual coste marginal en ambas. Utilizando los subndices A para agricultura y T para textil,
tenemos:
PA = CMaA = W/PMaTA en agricultura
PT = CMaT = W/PMaTT en textiles
(donde P es el precio, CMa el coste marginal, W el salario y PMaT el producto marginal del
trabajo).
El valor de los bienes producidos durante la hora-hombre marginal ser el mismo en ambas
industrias e igual al salario. Esto es, tendremos:
PA X PMaTA = W = PT X PMaTT
como se deduce de las expresiones anteriores. Como el valor de bienes producidos durante
la hora-hombre marginal es igual al salario (10 /hora, por ejemplo) en ambas industrias, la
transferencia de una hora-hombre de trabajo de la agricultura a la industria textil no incre-
mentar la produccin total de la economa, puesto que reducir la produccin de la agri-
cultura en 10 y aumentar la produccin textil en 10, dejando inalterado el valor de la
produccin total. As pues, no podemos aumentar el valor de la produccin modificando la
asignacin del trabajo alcanzada por la competencia perfecta. (con una argumentacin ms
compleja, basada en la propiedad de la productividad marginal decreciente, podra demos-
trarse que cualquier reasignacin sustancial reducira de hecho el valor de la produccin).
Esta asignacin eficiente de recursos no ser generalmente cierta en el caso de la compe-
tencia imperfecta. Supongamos, como uno de los mltiples tipos posibles de competencia
imperfecta, que hubiera un fuerte sindicato textil que mantuviera los salarios textiles en 13.

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por hora, aunque los salarios agrcolas siguieran siendo de 10 . para un trabajo idntico.
Aunque hubiera competencia perfecta en el mercado de textiles, las empresas del sector
emplearan trabajo slo en la medida en que el valor de los bienes producidos por la hora-
hombre marginal fuese de 13 . Por tanto la reasignacin de una hora-hombre de la agri-
cultura a los textiles reducira la produccin agrcola en 10 , pero aumentara produccin
textil en 13, con 3 . de ganancia neta en valor total de los bienes producidos. Es evidente
que el sindicato, para poder mantener el salario textil en 13 tendra que poner restricciones
a la entrada de mano de obra en el mercado del trabajo textil, as que la reasignacin para
aumentar la produccin exigira medidas polticas que asegurasen la libre entrada en dicho
mercado.
3. El equilibrio en competencia perfecta da un paquete ptimo de productos, en el sentido
de que no puede obtenerse ninguna mejora aumentando la produccin de un bien a
expensas de la de otros:
La argumentacin necesaria para probarlo se encuentra en gran parte implcita en la anterior,
en la que demostramos que no puede aumentar el valor de la produccin reasignando recur-
sos una industria a otra (y aumentando as la produccin de una a expensas de la otra), si
existe competencia perfecta. Extendemos la argumentacin de la vertiente de la produccin
a la del consumo, sealando que, en el equilibrio, la asignacin, por parte de cada consumi-
dor, de su propio gasto se realiza de tal modo que cualquier bien que compre por 1 debe
tener el mismo valor para l que cualquier otra cosa por valor de 1; de lo contrario, podra
mejorar su situacin gastando 1 menos en el bien que le proporciona menos valor y 1
ms en el que proporciona ms valor. Por ello, ninguna posicin de un consumidor cual-
quiera es mejorable ofrecindole por valor de 1 ms de un bien y quitndole por valor de
1 de otro, que no hay ganancia para nadie produciendo por valor de 1 ms de un bien a
expensas de reducir la produccin de algn otro bien por valor de 1 (como antes, una argu-
mentacin ms compleja demostrara que cualquier cambio sustancial, esta vez en paquete
de productos, partiendo de una situacin de equilibrio en competencia perfecta, empeorar
en realidad a los consumidores).
Tampoco se alcanzar el paquete ptimo de productos en condiciones de competencia im-
perfecta. Supongamos que el sector manufacturero est en competencia imperfecta y la agri-
cultura, en competencia perfecta. Las empresas manufactureras operarn de modo que el
ingreso marginal sea igual al coste marginal pero, debido a que los actos de las empresas
afectan al precio, el ingreso marginal ser menor que el precio y, por tanto el coste marginal
ser menor que el precio en la manufactura. Supongamos que el coste marginal es igual a
la mitad del precio, de forma que el coste marginal de los bienes vendidos por 4 es de
2. Desplazamos entonces 2 . de recursos de agricultura a las manufacturas, por ejemplo,
mediante una pequea transferencia de trabajo. Como la agricultura est en competencia
perfecta, el valor de mercado de los bienes producidos con las 2 marginales de recursos
es igual a 2 , debido a que el coste marginal es igual al precio. Pero el valor de los bienes
producido con las 2 de recursos aadidos a la manufactura es de 4, por lo cual hay una
ganancia neta de valor de la produccin originada por la reasignacin de 2 (4 - 2), lo que
demuestra que la asignacin inicial no era ptima. Este ejemplo saca a la luz el muy impor-
tante hecho de que la optimalidad de la competencia perfecta se aplica slo cuando todos los
mercados son perfectamente competitivos. Algo de competencia perfecta no sirve para nada
cuando existe una alto grado de competencia imperfecta.

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BIBLIOGRAFA

BIBLIOGRAFA REFERIDA

LANCASTER, K.: Economa Moderna. Alianza Editorial. Madrid, 2004.


LIPSEY, R.G.: Introduccin a la Economa Positiva. Ed. Vicens Vives. Barcelona, 1999.
MOCHN MORCILLO, F.: Economa, teora y poltica. Ed. McGraw Hill Interamericana de Espaa. Madrid,
2000.
MOCHN, F.: Microeconoma. Ed. McGraw-Hill Interamericana de Espaa. Madrid, 1997.
SALVATORE, D.: Teora y problemas de microeconoma. Ed. McGraw-Hill Interamericana de Espaa. Madrid,
1992.
VARIAN, H.R.: Microeconoma intermedia: un enfoque actual. Antoni Bosch Editor, 2001.

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economa

RESUMEN

Los supuestos de la competencia perfecta.


Las formas de la competencia.
El funcionamiento del mercado de competencia perfecta.

1. LOS SUPUESTOS 3. EL FUNCIONAMIENTO


DE LA COMPETENCIA PERFECTA DEL MERCADO DE COMPETENCIA
La competencia perfecta es una representacin ideali- PERFECTA
zada de los mercados de bienes y de servicios en la que
la interaccin recproca de la oferta y la demanda deter- 3.1. LA COMPETENCIA PERFECTA
mina el precio. Se basa en dos supuestos bsicos: A CORTO PLAZO
a) La empresa es precio-aceptante: significa que puede
Cada empresa individual se enfrenta a una curva de
cambiar sus niveles de produccin y ventas, sin que
sus acciones tengan un efecto significativo en el pre- demanda de su producto perfectamente elstica.
cio del producto que vende El ingreso medio es igual al ingreso total dividido por
b) La industria se caracteriza por la libertad de entrada y el nmero de unidades vendidas. Dada la definicin
salida: esto significa que cualquier nueva empresa es de ingreso total (IT = P x q), el ingreso medio ser:
libre de empezar a producir si as lo desea y que cual- IMe = P x q / q = P, es decir, IMe = P
quier empresa existente puede abandonar la industria En los mercados perfectamente competitivos, la cur-
si as lo desea. va de demanda a la que se enfrenta la empresa, es
idntica tanto a la curva de ingreso marginal como a
la de ingreso medio. Las tres coinciden en la misma
lnea recta: P = Me = Ma
2. LAS FORMAS DE LA COMPETENCIA El ingreso total vara en proporcin directa con el
El estudio de una economa en rgimen de competencia output o nivel de produccin, cuanta ms produccin
perfecta aporta un marco de referencia para el anlisis de se venda mayores son los ingresos, mientras el precio
los efectos de imperfecciones de la competencia. es constante.
Reglas que determinan el nivel de produccin de las
Proporcionan el fundamento de la poltica microecon-
empresas maximizadoras de beneficio que operan en
mica. Hay tres razones por las cuales escoger la compe- todas las estructuras de mercado:
tencia perfecta como marco de referencia:
a) A corto plazo, una empresa debe producir si, y
a) La economa en rgimen de competencia perfecta slo si, el ingreso total no es menor al coste varia-
es el nico modelo econmico lo bastante sencillo ble total.
para que podamos analizarlo en su funcionamiento b) Una condicin necesaria para que la empresa pro-
de conjunto. duzca su output de mximo beneficio es que el
b) La competencia perfecta es una estructura definida ingreso marginal sea igual al coste marginal.
unvocamente. c) Para que un nivel de produccin sea el punto de
c) a competencia perfecta, si existiese universalmente, mximo beneficio, es suficiente que el coste mar-
garantizara a la economa ciertas propiedades idea- ginal sea menor que el ingreso marginal en los
les, en cuanto a eficiencia en el uso de los recursos, y niveles de produccin ms bajos, y que el coste
en la asignacin de bienes entre los consumidores: marginal exceda al ingreso marginal en los nive-
les ms altos.

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economa

El nivel de produccin ptimo, es el nivel de pro- Dos consecuencias en la disminucin de la deman-


duccin de la empresa que maximiza sus beneficios da:
a corto plazo. a) Har que el precio est por debajo del CTMe, aun-
La curva de oferta de la empresa muestra la relacin que por encima del CVMe.
entre la cantidad ofrecida y el precio del mercado. b) La disminucin de la demanda sea tan grande que
Cuando la industria est en equilibrio a corto pla- el precio se site por debajo del nivel de CVMe.
zo, cada empresa competitiva est maximizando sus La curva de oferta de la industria a largo plazo
beneficios. (OLP), muestra la relacin entre el precio de equi-
librio y la produccin que las empresas estarn dis-
puestas a ofrecer despus de producirse todas las en-
3.2. LA COMPETENCIA PERFECTA A LARGO PLAZO
tradas o salidas deseadas.
El coste marginal a largo plazo se refiere al cambio La curva de oferta a largo plazo conecta situaciones
en el coste total, resultante de un cambio de una uni- de equilibrio a largo plazo una vez que se hayan pro-
dad en el output, despus de que todos los factores se ducido todos los cambios inducidos por la demanda.
hayan ajustado de manera que se produzca el nuevo Una industria con una curva de oferta a largo plazo
output al nivel de coste ms bajo posible. horizontal, se dice que es una industria con costes
La clave del equilibrio a largo plazo, en competencia constantes.
perfecta, es la entrada y salida de las empresas en el Una industria competitiva con precios de oferta a lar-
mercado. go plazo crecientes tambin puede llamarse industria
Cuando consideremos la posible salida de una indus- con costes crecientes.
tria, ser til distinguir entre: Una industria que tiene una curva de oferta a largo
La empresa marginal: se limita a cubrir sus cos- plazo con pendiente negativa es una industria con
tes totales y saldr de la industria ante cualquier costes decrecientes.
disminucin del precio por pequea que sea.
La empresa intramarginal: est obteniendo be-
3.3. PROPIEDADES DEL EQUILIBRIO EN UNA
neficios y requerir mayor disminucin de los pre-
cios para abandonar la industria. SITUACIN DE COMPETENCIA PERFECTA
Los efectos del progreso tecnolgico sobre una in- En una situacin de competencia prefecta se dan las si-
dustria competitiva: guientes propiedades:
a) Las plantas de diferentes edades y diferentes nive-
a) No hay ningn desempleo involuntario de recursos
les de eficiencia coexistirn unas con otras.
en equilibrio.
b) El precio se regir por el CTMe mnimo de las
b) El equilibrio da lugar a una asignacin eficiente de
plantas ms eficientes.
recursos.
c) Las plantas viejas debern desaparecer cuando el
precio disminuya por debajo de su CVMe. c) El equilibrio da un paquete ptimo de productos, en
el sentido de que no puede obtenerse ninguna mejora
aumentando la produccin de un bien a expensas de
la de otros.

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