Vous êtes sur la page 1sur 5

FRANZ BOAS 1858- 1942

Franz Boas fundo el primer departamento antropolgico universitario de Norteamrica a travs


del cual paso toda la antropologa norteamericana entre s.XIX y sXX.
Firme creyente en el valor de la informacin de primera mano, en 1883 decidi emprender una
expedicin de investigacin en el rtico, donde vivira con los balleneros y esquimales en donde
Boas se desarrollo como etngrafo y se convenci de que el conocimiento obtenido nicamente
por l a observacin es intil si no se comprenden las tradiciones que le condicionan. Esta
conclusin junto al afable reconocimiento de sus huspedes, precipito lo que seria el inters de
su vida, la investigacin del campo real de la antropologa. Posteriormente con nuevos trabajos
de investigacin de campo, se convirti en profesor y conservador del Museo Americano, y
aunque hay opiniones encontradas respecto a la calidad de enseanza de Boas, pero en
general se asume que fue el fundador del moderno trabajo de campo en Amrica y que preparo
a una generacin de brillante y productivos antroplogos. Ya en las posteriores dcadas
ayudara a establecer la Escuela Internacional de Arqueologa y etnologa Americanas en
Mxico y sirviendo en ella como director residente y trabajar en nuevas tcnicas estratigrficos
de excavaciones en esas fechas escribi posiblemente su libro mas famoso, The Mind of
Primitive Man donde su enfoque revolucionario a la lengua en el estudio de la cultura fue seminal
en la creacin del terreno de la lingstica comparativa. A pesar de sus orgenes alemanes con
la subida del nazismo en Alemania sus obras fueron pblicamente quemadas por su
inconformidad hitleriana.
Intentar seleccionar piezas representativas nos lleva a exaltar la preparaciones de sus pupilos
y su tradicin oral, as que para obtener lo mejor del trabajo de Boas uno debe estar inmerso en
el. Con su continuo ataque al racismo su anlisis concluye que la variedad de las culturas,
encontradas en asociacin con cualquier raza, es tan amplia como parar probar que no existe
ninguna relacin entre raza y cultura; y la variacin de fenotipos dentro una raza hace imposible
hablar de razas inferiores y superiores. Por eso Boas publico su ataque al mtodo comparativo
en 1896 y esa fue la primer expresin del relativismo cultural el cual actualmente es una posicin
con fuerza en antropologa; de acuerdo a el ordenar las culturas las culturas en un esquema
evolutivo es imposible, si una cultura es mejor que otra es una pregunta estupida ya que cada
cultura por mas diferente y estilizada que sea sirve y satisface las necesidades de la etnia donde
se genera. Con su nueva concepcin Boas iniciaba en el mtodo inductivo de la antropologa,
de lo particular o lo general, e intento sustituir el mtodo comparativo con un mtodo que
acentuaba los siguientes puntos: Las costumbres debes estudiarse con detalle y como parte del
total cultural y; la distribucin de una costumbre dentro de las culturas vecinas tambin debera
analizarse de igual manera. Segn Boas esto permite al estudiante: manifestar los factores
ambientales que influyen en una cultura; aclarar los aspectos psicolgicos que forman la cultura
y aclarar la histrica del desarrollo local de una costumbre. Por tanto desde entonces podemos
referirnos a unas propuestas bsicas generales de la escuela norteamericana de antropologa
como la etnografa pura que remonta a establecer una microhistoria o todo sobre el terreno
como refera Boas, sobre el objeto de estudio, particularismo histrico o relativismo
cultural, difusionismo psicologismo como procesos de endo y exoculturacion durante los
periodos naturales del hombre y una antropologa integral que engloba un estudio integral de
etnologa, lingstica y antropologa fsica.
LIMITACIONNES DEL METODO COMPARATIVO DE LA ANTROPOLOGIA
La antropologa moderna ha descubierto el hecho que la sociedad humana ha credo y
desarrollado en todos los lugares, pero de tal modo que sus formas, sus opiniones y sus
acciones tienen muchos rasgos fundamentales y que los llevan ciertamente a lo mismo en
comn. Este descubrimiento trascendental implica que existen leyes que gobiernan al desarrollo
de la sociedad, que son aplicables a las nuestras as como la de tiempos pasados y tierras
lejanas; como dice Bastian, en la horrible monotona de las ideas fundamentales de la
humanidad por todo el globo, las nociones metafsicas y cosmognicas del hombre pueden
reducirse a unos pocos tipos que son de distribucin universal, referentes a leyes, sociedad e
invenciones; de tal manera que un origen histricos quede desechado por completo, o sea que
no ha haba una fuente histrica comn, sino que han surgido independientemente. Pesa a esto
las ideas no existen en todos lo lugares de una manera idntica, sino que varian. Se han
acumulado suficiente material para mostrar que las causas de estas variaciones son a la vez
externas basadas en su entorno, o internas basadas en condiciones psicolgicas. La influencia
de estos factores externos e internos expresa un grupo de leyes que gobiernan el crecimiento
de la cultura. Por tanto debe entenderse claramente que la investigacin antropolgica que
compara fenmenos culturales similares de varias partes del mundo, para descubrir la historia
uniforme de su desarrollo, plantea la suposicin de que el mismo fenmeno etiolgico se ha
desarrollado de la misma manera en todos los lugares, ya que incluso la revisin mas rpida
muestra que los mismo fenmenos pueden desarrollarse de multitud de maneras aunque no
debemos aclarar por las misma causas. Esto lleva a la conclusin de que hay un gran sistema
segn el cual la humanidad se ha desarrollado en todos lo lugares, y que todas las variaciones
existentes no son mas que pequeos detalles en esta gran evolucin uniforme.
LOS METODOS DE LA ETNOLOGIA
Esta claro que si admitimos que puede haber tipos diferentes y coexistentes de civilizacin, la
hiptesis de una sola lnea general no puede mantenerse, as que debemos basarnos en los
conceptos de migracin y diseminacin de las poblaciones mas que en el de evolucin, o sea
retomando un mtodo de difusionismo, para asumir las identidades de desarrollo en las
diferentes partes del globo terrestre; en este sentido, la investigacin toma la persistencia de
unos cuantos rasgos culturales que se desarrollan en un centro y son llevados por el hombre
en sus las etapas de migraciones por los continentes.
El mtodo se basa en la comparacin de los fenmenos estticos combinados con el estudio
de su distribucin, tomando en cuenta que todas las forma culturales cambian continuamente y
estn sujetas a modificaciones fundamentales. La bsqueda de estas investigaciones resalta la
importancia de una caracterstica comuna todos los fenmenos histricos, en los sucesos
histricos estamos obligados a considerar cada fenmeno no solo como efecto sino tambin
como causa. Ya que las actividades del individuo estn determinadas en gran medida por su
entorno social, pero a la vez, sus propias actividades influyen en la sociedad en la que vive, y
pueden causar modificaciones en su forma.
Vemos que cada grupo cultural tiene su propia historia nica, parcialmente dependiente del
peculiar desarrollo interno del grupo social, y parcialmente de las influencias ajenas a las que
ha estado sujeto. No obstante, no se inclina en la bsqueda de similitudes en las costumbres
detalladas sino ms bien en ciertas condiciones de dinmicas debidas a causas sociales o
psicolgicas que podran llevar a resultados similares. Resumiendo, si se buscan
leyes, las leyes que estn relacionados con los efectos de las condiciones fisiolgicas,
psicolgicas y sociales, no las con secuencias del logro cultural.
ALFRED LOUIS KROEBER 1876-1960
Kroeber fue uno de los tres estudiantes que decidi hace su seminario en lenguas indias
americanas en la universidad de Columbia con Boas; como resultado obtuvo trabajo de campo
con los arapajos de Wyoming, los shoshones, utes, bannocks. Con esto Kroeber publico un
amplio e influyente libro de texto Antropology, The handbook of the Indians of California, en
donde hizo una cantidad case increble de etnogrfica y se convertiran en uno de los principales
libros de consulta en la etnologa americana, aun que sus trabajos comprendieron en la mayor
parte del globo, Mxico y Per, India y oriente Y sudeste de Asia.
En el caso Kroeber si hay que elegir un tema terico en el que mas destaca es el problema d lo
superorganico, ya que durante diversos trabajos enfoco este problema terico desde varios
puntos, de la manera en que la cultura formaba modelos reconocibles y persistentes, as trataba
la importancia de lo superorganito as como de su modelo. El principio bsico es que las
sociedades desarrollan frecuentemente configuraciones culturales y cuando los modelos los
modelos culturales se desarrollan, los genios se agrupan dentro de ciertos periodos en relacin
al crecimiento cultural.
EL CONCEPTO DE CULTURA EN CIENCIA
Como todas las ideas importantes, la de cultura fue la obra de muchas mentes, y se desarroll
gradualmente; pero el concepto de cultura ha permanecido unido al de sociedad y la incluye o
por lo menos supone, sociedad como algo compartido y supraindividual, la cultura solo puede
existir cuando hay una sociedad y a la inversa, cada sociedad humana va acompaa de por una
cultura. Queda la separacin justificada, pero nos enfrentamos en realidad a cuatro aspectos
superpuestos, o cuatro niveles: cuerpo, psique, sociedad y cultura; ltimamente se ha convertido
en una costumbre designar estos planos como dimensiones, y es aqu equivalente a aspectos
evolutivos, por lo que ella evita las implicaciones jerrquicas. En resumen, el trabajo total de la
ciencias debe realizarse en una serie de niveles que la experiencia de la ciencia descubre
gradualmente, reducir todo el universo a un grupo, ciertamente no es un mtodo operativo o de
principios, mecanismos o de otro modo puede ser una filosofa legitima, o puede no serlo; o es
un mtodo operativo adecuado a cualquier ciencia. Esto no significa que una nueva entidad se
personifique como la nica sustancia de cada nivel. La vida, la mente, la sociedad y la cultura
no estn fuera de la materia y la energa, ni fuera del espacio y del tiempo libre de ellos, son
diferentes organizaciones. El punto de vista cientfico es que cada fenmeno esta en la
naturaleza .y es parte de ella; los niveles representan segmentaciones descubiertas
empricamente del campo total de la naturaleza, en cada una de las cuales los procedimientos
intelectuales. Todo el reconocimiento de los niveles es un sentido de asunto de metodologa
cientfica, es totalmente interno a la ciencia. Tales los procedimientos intelectuales distintivos o
las operaciones parecen ser mas productivas representan segmentaciones descubiertas
empricamente del campo total de la naturaleza, en cada una de las cuales los procedimientos
intelectuales distintivos o las operaciones parecen ser ms productivas. Todo el reconocimiento
de los niveles es en un sentido, un asunto de metodologa cientfica; es totalmente interno a la
ciencia. Estos niveles conservan autonoma biolgica y psicolgica de lo psicoquimico y
fracasan en llevar el principio al nivel social y cultural.
Las llamadas constates constantes parecen ser marcos biopsicologicos cargados variablemente
de contenido cultural; hay limites para la cultura, establecidos por factores fsicos u orgnicos.
Lo que evidentemente ocupa el lugar de la formulacin de la ley, en operaciones intelectuales
en el nivel cultural, es el reconocimiento de los significados, incluyendo los valores. Que esto es
as se hace ms evidente tan pronto como la consideracin se da a los cuerpos de materiales
socioculturales y especialmente culturales menos contaminados por la mezcla con
personalidades individuales y acontecimientos particulares. Por ejemplo la gramtica es una
anlisis organizado y una descripcin resintetizada de la apariencia fenomenal, la estructura y
las relaciones internas y el funcionamiento de una lengua, trata las formas e individuos
superindividuales y, por tanto, mientras no niega la participacin necesaria de los individuos en
los fenmenos, la ciencia lingstica normalmente y bsicamente suprime al individuo, la
mantiene constantemente abstracto. Para entender las manifestaciones culturales debemos
buscar tambin las formas idiosincrsicas y fisonmicas, y buscar su significado, primero dentro
de un sistema de formas coherente y autosuficiente como una etnia particular, y mas all, en un
gran contexto de formas totales conseguidas en la historia humana. Debemos estar preparados
para ignorar y suprimir al individuo, quien desde el ngulo del entendimiento de la cultura, es
quiz ms a menudo irrelevante y confuso que til. El orden o relacin que da el entendimiento
en el estudio de la cultura era bsicamente mejor definido, como un proceso de percepcin de
intercalaciones significativas de las formas como formas. Los valores culturales , junto a la
formas y al contenido cultural, existen seguramente solo a travs de los hombre y residen en
los hombres, como productos de cuerpos y mente humanos y sus funcionamientos, como una
extensin especializada de ellos, los valores culturales forman as una total parte natural de la
naturaleza. El concepto de la jerarqua de los niveles, ayuda; no solo se separan los niveles en
etapas, su superposicin uno sobre otro tambin los une aunque no en una unidad igual. La
mayora de los valores del individuo se inculcan en el desde afuera, directa o indirectamente de
su sociedad, de los que el produce dentro y por si misma.
Es evidente que el enfoque cultural, ahora que esta bien aislado y desarrollado, se continuara
usando porque da resultados distintivos. Aunque esta igualmente claro que el enfoque cultural
no es exclusivamente valido dentro del rea de los fenmenos superorganicos; es un enfoque
selectivo, fructfero por su selectividad, pero por lamisca razn limitado en su mbito.
ROBERT H. LOWIE 1883- 1957
Robert Lowie fue otro de los grandes pupilos nacionalizados estadounidenses de Boas; ya que
al titularse por primera vez tuvo la oportunidad de conocer a el maestro Boas, rpidamente se
convirti a la antropologa y empezo su trabajo de graduado en Columbia en 1904.
Mientras estuvo en Columbia Lowie ofreci sus servicios al Museo Americano de historia
Natural, donde estuvo en el museo hasta 1917 ocupando varios puestos, escribiendo
monografas sobre los indios y artculos sobre los sistemas clasificatorios de parentesco Durante
esta etapa de su carrera, Lowie se intereso por los problemas generales de la cultura y la
psicologa, los entornos culturales y el totemismo.
Lowie estuvo mas cerca del programa de Boas para la antropologa que cualquiera de sus
contemporneos.; a pesar de su perspectiva no terica, escribi a menudo sobre temas de
inters terico, se dirigi a la teora evolucionista, el determinismo geogrfico, la relacin de la
cultura con la raza y la psicologa y finalmente a la difusin como explicacin de la cultura.; toda
su vida luch contra las explicaciones raciales de la cultura. Ya que la cultura no puede reducirse
a la psicologa segn Lowie, ya que la psicologa es la ciencia de las actitudes y
comportamientos innatos de los individuos- la psicologa es lo que no es la cultura en el hombre-
; el contacto cultural es una razn muy importante para el desarrollo cultural. En el intercambio
de ideas que forma el contacto cultural, participan las sociedades simples y las complejas,
ambas como donantes y receptores
LOS DETERMINATES DE LA CULTURA
La psicologa, las diferencias raciales, el entorno geogrfico, todos han demostrado ser
inadecuados para la interpretacin de los fenmenos culturales,, ella solo puede explicarse en
trminos de si misma, es un firme mtodo cientfico. Esto significa que explicar un hecho
cultural unindolo a un grupo de hechos culturales o demostrando algn hecho cultural dado a
partir del que se ha desarrollado, y ambos grupos de determinaciones deben considerarse. Los
determinantes externos de la cultura resumidos bajo el titulo de difusin o contacto de gentes,
son muy importantes ya que se a demostrado su trascendencia a travs de la historia del
hombre, es sus ejemplos donde llevo a determinadas evoluciones culturales de una manera
asombrosa y refinada, del salvajismo a la civilizacin y siempre con la constancia de un
vector donante y otro(s) receptivo(s) recprocamente, en condiciones prcticamente irrepetibles
conforme a su especifica contemporaneidad. Los fenmenos que persisten aislados de su
contexto original se conocen tcnicamente como supervivencias y forman parte del estudio de
la etnologa Aunque es obvio que esta insistencia en el contacto de las gentes como condicin
de la evolucin es un extraordinario promotor de desarrollo cultural no soluciona el problema del
origen de la cultura.
Cules son los determinantes de la cultura? Hemos visto que los rasgos culturales pueden
transmitirse desde afuera y estar determinados por la cultura de una gente extranjera. El punto
extraordinario hasta el que tal difusin ha tenido lugar, demuestra que el desarrollo real de una
cultura dada no se ajusta a leyes innatas que lleven necesariamente a resultados definidos,
siendo estas leyes hipotticas anuladas por el contacto con gente extraa. Pero incluso donde
una cultura tiene un crecimiento relativamente indgena en comparacin con otras culturas, se
sugiere que un paso no lleva necesariamente a otro, que un a un invencin tan importante como
la rueda o la domesticacin de un animal ocurre en un lugar y no ocurre en otro. Hasta el punto
de tal diversidad debemos abandonar la busquen de formulas generales de evolucin cultural y
reconocer el nico curso de la historia pasada como determinante de un fenmeno. No obstante,
no hay meramente discontinuidad y diversidad sino tambin estabilidad y encuerdo en la esfera
de la cultura. Los pasos concretos que marcan la historia de la cultura pueden no determinarse
unos a otros, pero cada uno puede suponer, como consecuencia necesaria o al menos probable
otros fenmenos que en muchos lugares son simplemente nuevos aspectos del mismo
fenmeno, y un electo cultural aislado en la descripcin es el determinante o correlativo de otro.
En lo referente a esos fenmenos que estamos obligados a aceptar como realidades sin la
posibilidad de analizarlos mas, podemos por lo menos, clasificar un gran numero de ellos y unos
ejemplos particulares en un grupo de hechos similares. Finalmente hay caractersticas
domianates de la cultura, como la inercia cultural ola racionalizacion secundaria de hbitos
adquiridos irracionalmente por los miembros de un grupo, que sirven como principios
interpretativos liberales en la historia de la civilizacin.
No es tan difcil como puede parecer en un principio armonizar el principio de que un fenmeno
cultural es explicable solo por una combinacin nica de circunstancias anteriores con el
principio de que los fenmenos similares son el producto de antecedentes similares. El punto
esencial es que en cualquier caso, la historia pasada es el determinante.; no es necesario que
ciertas otras cosas tambin ocurran a menudo no podemos comprobar un hecho cultural anterior
o correlativo para otro hecho cultural, sino simplemente podemos agruparlos con los del mismo
tipo.