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Cinco lecciones que aprender de la cultura emprendedora de Israel

Por Joanna Nelson Ulloa

En los aos 80, Israel se caracteriz por ser un pas que se enfocaba en exportar naranjas y
otros productos agrcolas. Hoy da destaca por sus invenciones tecnolgicas y por albergar
a cientos de startups en lo que se conoce como Silicon Wadi.
Muchas de esas invenciones probablemente las ha empleado o ha escuchado sobre ellas.
Cuntas veces Waze le ha salvado para llegar a un lugar del cual ignoraba su direccin?
Ha recurrido a Wix para crear el sitio web de su empresa?
O ha odo sobre Mobileye, que desarrolla sensores que se instalan en los vehculos para
prevenir accidentes de trnsito y que este ao fue adquirida por Intel?
Ha ledo sobre Moovit, una app que brinda informacin sobre transporte pblico y que se
usa en varias ciudades del mundo?
Todas estas soluciones tecnolgicas fueron desarrolladas por israeles.
Actualmente, Israel se ubica en el puesto 17 del ndice global de emprendimiento 2017 e
igualmente en el lugar 17 en el ndice Global de Innovacin 2017.
A su vez, se localiza en el puesto 10 del ndice de Innovacin de Bloomberg de este ao.
Adems, invierte un 4,3% de su Producto Interno Bruto en investigacin y desarrollo,
segn datos de la Organizacin para la Cooperacin y el Desarrollo Econmico (OCDE,
por sus siglas en ingls).
Cmo logr este pas convertirse en una cuna para los emprendedores? Qu
caracteriza a los emprendedores de este pas? Qu puede aprender Costa Rica de ellos?
1-Apuesta por startups.
La decisin de fomentar la creacin de startups no necesariamente fue algo visionario,
sino que surgi por necesidad, dijo Jaime Amsel, socio fundador de CEO Estrategia, una
consultora dedicada a mejorar el pensamiento estratgico de las empresas.
Amsel estuvo de visita en Costa Rica recientemente.
En los aos 80, uno de los productos principales de exportacin eran las naranjas y a inicios
de los aos 90, mientras se desintegraba la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas
(URSS), muchos israeles regresaron a Israel.
Como el Estado no les poda dar trabajo a todos en sus instituciones y haba gente muy
capacitada, este empez a impulsar el desarrollo de pymes y startups, por medio de
inversin y prstamos en mejores condiciones.
El Estado se percat de que las pequeas y medianas empresas
contribuan significativamente a la economa, de all que contina invirtiendo en programas
para su beneficio, explic Nuria Levy, directora de cursos de emprendimiento e innovacin
del Centro Internacional de Capacitacin Golda Meir.
Este Centro pertenece a la Agencia Israel de Cooperacin Internacional para
el Desarrollo (Mashav, por sus siglas en hebreo).

2-Crear productos globales.


Al ser Israel un pas pequeo, con alrededor de 22.145 km de superficie y con un mercado
ms limitado, los emprendedores entienden esto bien.
Aunque prueban su idea en el mercado local y les interesa vender en l, su fin es
ofrecerle sus innovaciones al mundo.
Por este motivo, desarrollan productos que solucionen problemas globales, dijo Amsel.
Levy expres que los israeles siempre tienen la vista en el mercado exterior, dentro del
cual se encuentran pases como Estados Unidos, pues se le conoce bien y se habla el
idioma.

3-Actan rpido, sin rodeos.


A veces, quienes desean iniciar una empresa dan muchas vueltas y la indecisin les
consume, lo que les impide innovar.
Mejor me espero al otro ao, no tengo plata, me da miedo, son algunas frases que
se emplean.
Para Jaime Amsel, en general, el emprendedor israel acta ms rpido y tiene un sentido de
urgencia, le interesa generar dinero y crear un impacto con su innovacin.
De esta forma, trabajan su idea, buscan a otras personas para discutir sobre ella, mejorarla y
se lanzan.
En Israel decimos: yo primero me tiro a la piscina y despus reviso si haba agua. Y si
no haba agua, me doy un golpe, me paro y voy a la prxima piscina, ilustr Amsel
sobre el espritu emprendedor de los israeles.

4-Incubadoras y aceleradoras.
Levy cont que el apoyo estatal a las startups no ha sido de un da para el otro, sino que se
ha ido construyendo poquito a poquito, con los aos.
Dentro de las instituciones que destacan por apoyar a las pymes se encuentran los centros
de desarrollo empresarial, conocidos como Maof.
Asimismo, existen ms de 100 incubadoras y aceleradoras.
Las incubadoras se encargan de apoyar proyectos que estn iniciando y las aceleradoras de
hacer escalar iniciativas que ya se sabe que funcionan.
Levy seal que generalmente las incubadoras para startups son encabezadas por el
gobierno, mientras que las aceleradoras son ms de carcter privado.
Existen incubadoras y aceleradoras genricas, pero tambin por reas: agrcolas, sociales,
de biotecnologa, y tecnolgicas, entre otras.
Por otro lado, se han creado diferentes fondos de apoyo a las startups, en los que el Estado
invierte un porcentaje y los inversores privados el resto.
De esta manera, hay un riesgo compartido con las empresas privadas.

5-Redes de contactos y equipos interdisciplinarios.


El hecho de que haya israeles en diferentes partes del mundo, les permite a los
emprendedores estar enlazados y recurrir a sus redes de contacto para apoyarse en
aquellas reas en la que no son tan fuertes.
Al estar tan dispersos por 2.000 aos, aprendimos a conectarnos. Entonces, llega alguien a
Israel y dice: Yo quiero desarrollar un nuevo tipo de caf", dijo Amsel.
Los emprendedores no se guardan las ideas, sino que comparten mucho y eso es positivo,
pues permite encontrar la ayuda necesaria para mejorar dichas ideas.
En la sociedad israel es muy fcil decir: 'Oye t conoces a alguien que entienda de
caf?'. Entonces, t dices: Yo no conozco (de caf), pero conozco a mi primo que est en
Estados Unidos, yo los conecto. Se dio la suerte que vino la Internet y est conexin se
hizo mucho ms fcil, ejemplific Amsel.
Por otro lado, en las incubadoras y aceleradoras se procura que los equipos de trabajo
sean interdisciplinarios, no homogneos y que estn debidamente preparados para que haya
una mayor riqueza.
Levy enfatiz que a veces no importa tanto la idea, sino tener un buen equipo.
Si la idea fracasa por algn motivo, al contarse con un equipo competente, se pueden
desarrollar nuevos conceptos y proyectos.