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toublie Si je

Constantinople Par Olivier Hanne


Nomades turcophones convertis lislam,
les Ottomans bataillrent pendant deux sicles
en Anatolie et dans les Balkans contre un Empire
TINA DALLAS.

byzantin lagonie. Une guerre dusure qui


sacheva en 1453 avec la chute de Constantinople.

ASSAUT FATAL
La Chute et la prise
de Constantinople
en 1453, panorama
360 (Istanbul, muse
Panorama 1453).
EN COUVERTURE

PHOTOS : DEAGOSTINI/LEEMAGE.
44 45
h PRISE AU PIGE Page de gauche et ci-dessus : Le Sige de Constantinople par les Ottomans de Mehmed II, en 1453, h
par Toma de Suceava, fresques de liconostase du monastre orthodoxe de Moldovita, 1537 (Vatra Moldovitei, Roumanie).
cheval entre lAsie et lEurope, lEmpire romain dominer tout le Moyen-Orient. Entre 1030 et 1040, les hom-

A dOrient tait depuis le VIIe sicle une puissance dsta-


bilise, menace au sud par les troupes arabo-musul-
manes, qui lui avaient enlev le Proche-Orient entre 634 et
mes de Seldjouk pntrrent dans le Khorasan, puis en Iran o
ils prirent Ispahan en 1051. Face la rsistance de la Msopota-
mie, cur du califat abbasside, ils inflchirent leurs conqutes
La victoire latine de Doryle contraignit dabord le sultan de
Rum abandonner sa capitale, Nice, pour Konya. Mais la
rvolte, et les Mongols imposant leur joug aux Turcs en 1243.
Masud II, dernier Seldjoukide de Rum, mourut en 1307, lais-
642, au nord par les Slaves, qui avaient envahi les Balkans. Le vers lArmnie, o ils rencontrrent la puissance des basileus. capacit de rsistance du sultanat tait intacte. Au cours du sant une Anatolie ravage par les hordes asiatiques, sous
pouvoir du basileus lempereur byzantin tait convoit par Conjuguant force militaire et brutalit, les Seldjoukides mul- XIIe sicle, les Turcs empchrent deux reprises les croiss obdience mongole et fractionne en beyliks, des petites
les familles rivales et par les gnraux, tandis que les querelles tiplirent les victoires contre les basileus. En 1071, lempereur de traverser lAnatolie : en 1148, lors de la deuxime croisade principauts concurrentes.
religieuses autour des icnes liconoclasme avaient affaibli Romain IV fut battu et fait prisonnier la bataille de Manzikert, mene par lempereur Conrad III et le roi de France Louis VII,
la cohsion sociale au cours du VIIIe sicle. au nord du lac de Van, en Armnie byzantine. Ce drame prci- puis en 1190 avec la mort de Frdric Barberousse qui brisa Une tribu venue dAsie centrale
Grce aux nergiques souverains de la dynastie macdo- pita le recul de la frontire byzantine, et toute lAnatolie subit llan de la troisime. Les basileus, toujours mfiants envers Issus des tribus turques du groupe des Oghouz, les Osmanli,
nienne (867-1056), qui avaient rform le systme militaire une inexorable islamisation et turquification. La lassitude les Latins, staient risqus un double jeu, Manuel Ier (1143- ou Ottomans, avaient quitt lAsie centrale au dbut du
byzantin, lempire stait pourtant dgag de la pression des envers le pouvoir du basileus et sa fiscalit facilita la pntra- 1180) soutenant par exemple le sultan Masud (mort en 1155) XIII e sicle, sous la pousse des Mongols. Lorsque la tribu
Bulgares comme de celle des califes abbassides. Larrive tion des Turcs. Certains gnraux grecs firent mme appel durant la deuxime croisade. Cette duplicit leur fut fatale. Lors- tait arrive en Anatolie, vers 1230, elle stait dabord mise
massive des nomades turcophones bouleversa les quilibres aux Turcs contre le pouvoir central contest, permettant lins- que lempereur voulut attaquer le sultanat en 1176, son arme au service des Seldjoukides de Rum. Les rcits ottomans,
dmographiques en Orient. Issues des steppes dAsie centrale tallation Nice et Konya lancienne Iconium byzantine fut crase dans les dfils anatoliens de Myriokphalon. Aprs embrums de lgende, voquent le chef Ertoghrul (mort vers
et proches des Mongols, ces peuplades avaient migr, ds le des Seldjoukides dits de Rum , qui tablirent l leur propre cette dfaite, Byzance dut abandonner dfinitivement aux 1281), anctre de la dynastie, qui aurait t install Sgt,
VIIIe sicle, vers lIran, attires par les richesses du Moyen- sultanat, indpendant des califes de Bagdad. Turcs lAnatolie, qui avait t pourtant libre par les croiss. en Bithynie, par le sultan, avec ses quatre cents tentes .
Orient, comme lavaient fait avant elles les Perses, les Parthes Face linscurit entretenue aux frontires par les ghazi, La conqute de Constantinople par les Latins, en 1204, au Son fils Osman (mort vers 1324) quitte la lgende. Au cours
ou les Huns. Les califes de Bagdad avaient pris lhabitude, au les soldats turcs venus mener le jihad contre Byzance, le basi- cours de la quatrime croisade, fragmenta un peu plus le camp de la bataille de Bapheus (prs de Nicomdie), en 1302, il
sicle suivant, denrler dans leurs troupes les tribus turques leus Alexis Comnne appela les Latins laide. Il fut entendu chrtien ; un Empire latin centr sur Constantinople soppo- crase une arme byzantine qui tentait dloigner le danger
converties lislam pour concurrencer les apptits des soldats au-del mme de ses esprances : au lieu de quelques mer- sait un Empire grec bas Nice, un autre Trbizonde, et un turc de Constantinople, et devient ainsi un important chef
arabes. La tribu du chef Seldjouk appartenait la confdra- cenaires, ce furent des dizaines de milliers de croiss qui par- despotat en Epire. Lorsque Michel VIII (1258-1282) finit par dAnatolie. Il aurait vu en songe, durant sa jeunesse, un arbre
tion turque des Oghouz, qui nomadisaient au nord de lAmou- vinrent Constantinople, en 1097. Lempereur leur confia la reprendre Constantinople en 1261 et par restaurer lEmpire pousser de son ventre et couvrir de sa ramure toute la terre,
Daria, prte dferler sur les mirats arabes dIran, eux- reconqute des territoires perdus dAnatolie, de Syrie et de byzantin, celui-ci ntait plus que lombre de lui-mme. vision prmonitoire de la puissance de sa dynastie. Dtermin
mmes fragiliss par leurs luttes intestines. A la fin du Xe si- Palestine, sans tre tout fait assur que les croiss les lui res- Le sultanat de Rum connaissait cependant lui-mme de et belliqueux, Osman mne des raids contre les places fortes
cle, les Turcs seldjoukides gagnrent lascendant jusqu titueraient, sils parvenaient sen emparer. graves tensions internes, les nomades turcomans entrant en byzantines, mais aussi contre les beys turcs du voisinage. Le
Les dbuts de lEmpire ottoman Beylik dOsman avant 1300
(1281-1362) Conqutes dOsman entre 1300 et 1324 TOILE DARAIGNE Les raids mens par Osman puis par ses
Conqutes Orhan entre 1324 et 1362 successeurs, Orhan et Murad, contre les places fortes byzantines
Andrinople Principaux raids dOrhan
(Edirne) stendent peu peu la rive europenne, jusqu encercler
Didymotique
Mer Territoires byzantins
Noire Constantinople : partir de 1389, la Roumlie (les Balkans turcs)
Places fortes byzantines
a Tchorlu devient le fleuron des Ottomans. En 1394, Bayezid assige
itz
ar
M Ipsala Malkara Constantinople Hracle la capitale byzantine, laquelle doit son salut aux hordes du khan
Pelekanon
Mer de (1329) Tamerlan, qui porte un coup darrt de dix ans lexpansion turque.

ya
Marmara
Nicomdie

ar
Gallipoli

Sak
BITHYNIE
Nice Geyve
Lopadion succs de ses razzias et sa rputation de ghazi attirent un nom-
Mer (Ulubad) Mudurnu
Bursa bre croissant de volontaires, jusqu lui permettre de fdrer
Ege Aynegol Sgt
Balikesir Ankara prs de quatre mille combattants.
Doryle Son fils Orhan prend la cit forte de Brousse (Bursa) en
(Eskichehir) ANATOLIE
Lesbos Pergame avril 1326, contrlant ainsi toute la Bithynie et les rives orien-
tales de la mer de Marmara. En 1329, sa victoire de Pelekanon
Sarukhan Germiyan
Sakarya
contre lempereur Andronic III, puis la prise de Nice (1330),
Gediz 50 km
Smyrne lui assurent une totale tranquillit du ct des Byzantins, qui
Chios
Philadelphie Limite occidentale de lancien sengagent lui verser un tribut. Mais les relations avec les

LUISA RICCIARINI/LEEMAGE. FINEARTIMAGES/LEEMAGE.


sultanat de Rum
Limite de la Bithynie
autres tribus turques sont tendues, et il doit affronter la
menace toujours prsente des Mongols.
Les Ottomans sous Murad Ier et Bayezid Ier (1362-1402) Situ lextrmit occidentale des domaines turcs, face
Byzance, le beylik ottoman mne la guerre sainte, transforme
Belgrade HONGRIE
VALACHIE les glises en mosques, mais ngocie aussi avec les infid-
Vidin Danube Mer Noire les, enrle des mercenaires grecs, favorise le commerce avec
Nicopolis
SERBIE Nich
(1386) Varna les cits chrtiennes. Contre la flotte de Venise, soutien de
Sinope
Kosovo Polje Samsun Byzance, les Ottomans jouent celle de Gnes.
(1389) Sofia Djandar
Maritza Andrinople
Uskub Amastris Djanik Giresun Cest la faveur des conflits de pouvoir Constantinople
(1371) Constantinople
ROUMLIE Erzindjan que les Turcs passent sur la rive europenne. Profitant de
Ainos Nice Ankara Burhan lantagonisme entre Jean Cantacuzne, rgent de lempire, et
Salonique ed-Din
Bursa Doryle le jeune Jean V, Orhan monnaie son aide au profit de Canta-
Larissa ANATOLIE Kayseri
e

Mer Ege cuzne, qui transfre ses troupes de lautre ct de lHelles-


at

Zulkadr r
Phoce Sarukhan Germiyan Karaman uph
pont. En 1354, celles-ci sont stationnes Gallipoli. Dsor-
E

Smyrne Konya Sis


1 mais, Orhan apparat comme un interlocuteur essentiel, si
Patras Hamid Beychehir Adana MAMELOUKS
Mer Athnes
Menteche
Manavgat Antioche
bien que le rgent lui donne mme sa fille en mariage. FONDATEURS A gauche : Orhan Ier et sa cour, miniature tire de Hnername, de Lokman, 1584 (Istanbul, Topkapi Sarayi Mzesi). 47
Ionienne Teke
Les succs ottomans ont t permis par une stratgie prag- Orhan Ier, fils du fondateur de la dynastie ottomane Osman Ier, sempara de Brousse (Bursa), dans le nord-ouest de lAnatolie. La ville h
Rhodes matique. Les expditions contournent les places les plus dif- devient la premire capitale de lmirat ottoman, jusquen 1365. A droite : Murad Ier, anonyme, XVIIe sicle (collection particulire).
Crte Nicosie
Mer Mditerrane Chypre ficiles, surtout Constantinople, mais elles les enveloppent
Damas progressivement, investissant leur arrire-pays jusqu les
Empire ottoman : Territoires sous contrle : touffer compltement avant lassaut final. Les conqutes La possession de Gallipoli, partir de 1354, permet Les Balkans turcs appels Roumlie deviennent ds lors
Murad I er (1362-1389) vnitien gnois latin
byzantin hospitalier
sont toutefois longues aboutir. Avec les princes chrtiens, Murad Ier (vers 1362-1389) dtendre son emprise sur la rive une pice matresse de lmirat ottoman, une source de riches-
Bayezid I (1389-1402)
er
200 km
toutes les alliances sont possibles, mais elles ne font jamais europenne et de commencer le long encerclement de ses et un rservoir de janissaires.
Anatolie et Roumlie aprs le passage de Tamerlan (1402) oublier le but que sont la conqute et la conversion. Constantinople. Dans les Balkans, le petit royaume fodal de La monte en puissance ottomane se manifeste dans le titre
Les Ottomans bnficient de lhritage du sultanat de Rum, Serbie tait devenu un puissant empire dans les mains sultanal pris par le fils de Murad, Bayezid Ier (1389-1402).
de son idologie mobilisatrice autour du jihad. Dans des dEtienne Douchan, menaant la Hongrie et mme Constan- Comme son prdcesseur, ses campagnes le mnent com-
Belgrade
rgions de contact dempires, o linscurit est permanente, tinople. La mort du souverain en 1355 laisse un vide que va battre lest contre le Karaman et les mirs anatoliens, qui
Danube Mer Noire les socits les plus aguerries et les plus austres lemportent aussitt exploiter Murad. Comprenant le danger, le basileus sont tous vaincus entre 1390 et 1397. Scandaliss par la poli-
Vidin Nicopolis Varna
Sinope sur les autres, do laffaiblissement de Byzance. Le droit de Jean V obtient des renforts europens en change de lunion tique dunion des Eglises du basileus, et attirs par les rmu-
Nich
Sofia Samsun lpe est un pilier du rgime, autant que la fiert ethnique des des Eglises catholique et orthodoxe, et reprend Gallipoli en nrations offertes par le sultan, de nombreux aristocrates
Scutari Constantinople
Andrinople Amastris
Giresun Turcs oghouz. On dporte depuis les rgions orientales pour 1366. Cette perte tragique pour Murad est aggrave par lhos- byzantins prfrent passer au service des musulmans. En
ROUMLIE Tchorlu peupler les zones conquises vers louest ; on distribue des tilit de ses propres fils et des autres mirs turcs, ceux dAnkara Roumlie, les principauts chrtiennes tombent les unes
Durazzo Salonique Ankara Sivas Erzindjan
Ainos Nice timars (terre attribue un militaire, quil doit entretenir et faire et ceux de Thrace. Mais les Ottomans bnficient des querelles aprs les autres. Le Danube est atteint. Jean V, vassal otto-
(1402)
Bursa Doryle fructifier en change de ses services) aux combattants turcs, byzantines. Contest, Jean V doit faire appel aux troupes tur- man, est contraint de dtruire sa forteresse de la Porte dOr, sur
Larissa ANATOLIE Kayseri
e

Mer Ege voire chrtiens, et lon fonde, au XIV e sicle, les janissaires ques, tandis que son fils, Andronic, sempare de Constantino- ordre du sultan. Lorsque son successeur Manuel II se rebelle
at

r
Phoce Sarukhan
Germiyan uph
( nouvelle troupe , en turc), forms de jeunes prisonniers cau- ple, en 1376, avec laide des Gnois de Galata. Il restitue Galli- en 1394, le sultan fait le sige de Constantinople. Devant
E

Smyrne
Karaman Konya Sis
Eube
Aydin Beychehir Adana casiens, slaves ou grecs, convertis et entrans. Le pouvoir est poli Murad, dont il devient vassal. Lmir peut ds lors circu- limpossibilit den prendre les murailles, Bayezid se dcide
Mer Corinthe Athnes Menteche
Ionienne Antioche familial ; les cits conquises sont confies des membres du ler librement entre les deux rives du Bosphore. Il soumet les tablir un blocus permanent, mais il na pas la matrise des
Manavgat
Teke
Modon clan, et le successeur du chef est dsign parmi les plus com- Turcs de Thrace, prend Salonique en 1387, mais butte, lest, mers, et la cit est ravitaille par la flotte vnitienne.
Rhodes ptents et non selon le droit danesse. A chaque transition sur la rsistance des mirs de Karaman. Ct europen, Murad Lapoge du rgne est atteint en 1396, avec lcrasement de
Crte Nicosie
CARTES : IDIX.

Mer Mditerrane Chypre politique, le pouvoir ottoman vacille donc pendant un interr- crase le royaume serbe de Macdoine la Maritza (1371), la croisade lance par le roi de Hongrie Sigismond, renforce
Damas gne dont profitent ses ennemis. Lincertitude se rvlant prju- puis les princes serbes et bosniaques coaliss dans la plaine par des chevaliers franais, dont les ardeurs sont brises
Territoires ottomans Territoires vnitiens
diciable la stabilit de lEtat, lexcution systmatique des de Kosovo, en juin 1389, victoire qui, malgr la mort de lmir, Nicopolis. Le prestige de Bayezid est immense et le sige de
Territoires perdus par les Ottomans Territoires byzantins 200 km
frres du souverain se gnralise au cours du XIVe sicle. marque lenracinement inluctable des Ottomans en Europe. Constantinople redouble dintensit.
la sympathie des janissaires, il puise dans le Trsor. En 1452,
il renouvelle la paix avec Venise et signe une trve avec la
Hongrie. Il sassure de lobdience de lmir du Karaman,
toujours tent par la rvolte. Par ces manuvres, il maintient
lempereur Constantin XI dans lisolement diplomatique et
vite larrive de renforts dEurope.
Mehmed II prpare soigneusement le sige de Constantino-
ple. Ses janissaires sont quips darmes feu ; les fonderies de
Gallipoli conoivent une cinquantaine de gigantesques canons
pour percer les murailles. Le sultan fait construire sur le Bos-
phore le fort de Rumeli Hisari, parsem de canons, afin de ver-
EN COUVERTURE

rouiller la rive occidentale. Il fut bti dans le seul but de prendre


la ville , prcise le chroniqueur vnitien Nicol Barbaro (mort
en 1494) dans son journal du sige. Le blocus maritime devient
ds lors impermable. Les protestations de Constantin XI ne
servent de rien, et Mehmed II dcapite ses deux ambassadeurs.
Venise et Gnes se gardent dintervenir. Seuls les renforts du
PEAU DE CHAGRIN Ci-dessus : le mausole Vert de Mehmed Ier, construit en 1421, Brousse (Bursa). Page de droite : Murad II pape arrivent en octobre 1452 sous la direction dun cardinal-
et son arme lors de linvasion de la Perse, miniature tire de LHistoire du roi des rois, pome pique perse, 1581 (Istanbul, bibliothque lgat, soit deux cents archers, puis, en mars, trois navires de
de lUniversit). En bas : une fois la menace hongroise limine (1448), les Ottomans peuvent se retourner contre Constantinople. et la cit elle-mme. Celle-ci ne survivait plus qu la faveur guerre. En dcembre, dans la basilique Sainte-Sophie, est
LEmpire byzantin ne se rsume plus alors qu quelques lambeaux : la capitale, le sud de la Grce, Trbizonde et quelques les de la mer Ege. des subtiles compromissions des basileus avec les chefs turcs clbre officiellement lunion des Eglises catholique et ortho-
voisins, et surtout grce au ravitaillement et au soutien mili- doxe, rconciliation qui ne survivra pas la chute de la cit.
taire de Venise, qui avait gagn le monopole commercial dans Les troupes ottomanes se mettent en place en fvrier 1453.
La capitale byzantine aurait d tomber si navaient alors partout : en Transylvanie, en Albanie, devant Belgrade. Mais la capitale depuis le XIIIe sicle. Les canons sont installs, ainsi que les machines de sige, qui
48 surgi de Transoxiane les hordes turco-mongoles du khan Murad II est prudent et prfre la ngociation. Entre 1442 et Fonde par lempereur Constantin en 330 sur la presqule ne serviront pas. On parle de 100 000 160 000 hommes. Dans 49
h Tamerlan (mort en 1405). Refusant de se soumettre, Bayezid 1444, la Hongrie reoit des renforts occidentaux et le soutien dcoupe par la Corne dOr et la rive occidentale du Bosphore, la ville ne se trouvent que 7 000 dfenseurs, parmi lesquels h
subit ds 1400 les attaques de Tamerlan, mais son arme est du pape Eugne IV. LAlbanie se rvolte. Le basileus Jean VIII la cit tait garnie dune impressionnante double muraille, 5 000 Grecs et 2 000 Europens, dont 700 Gnois affects
trop htrogne et trop mal paye pour rsister la force mon- ayant accept lunion des deux Eglises au concile de Flo- juge imprenable, seme dune centaine de tours et perce de aux murailles. Ils sont pauls par des milices urbaines et une
gole. Ses troupes sont dcimes lors de la bataille dAnkara, rence (1439), la croisade antiturque pourrait aboutir. Par neuf portes principales. La ville avait fait lobjet damna-
en juillet 1402, et lui-mme est fait prisonnier. Les mirats prcaution, le sultan signe avec la Hongrie en 1444 le trait gements constants pendant mille ans : forums, glises, citer-
anatoliens retrouvent leur libert, tandis que les territoires dAndrinople, par lequel la Bulgarie et la Valachie lui sont offi- nes, portiques, palais. Chaque empereur y avait laiss son LEmpire ottoman la veille de la prise de Constantinople
ottomans sont ravags et pills par Tamerlan. Bayezid meurt ciellement dvolues. Puis, las du pouvoir, Murad II abdique en empreinte, ainsi Justinien travers la somptueuse Sainte-
en captivit. Vassalise par les Mongols, la famille ottomane faveur de son fils Mehmed II. Sophie, dont la coupole slve encore prs de 60 m du sol.
HONGRIE CRIME
se dchire pendant dix ans pour rcuprer le contrle sur des Mais la transition est une catastrophe. Le Karaman, pro- La cit, poumon financier et commercial de lempire, abritait Caffa
domaines amoindris et ruins. Pourtant, les Byzantins res- vince turque du centre de lAnatolie, souvent insoumise, se avant la grande peste du VIe sicle plus de 500 000 habitants, Belgrade VALACHIE
tent en retrait et nexploitent pas cette dchirure, se conten- rvolte, et la croisade hongroise parvient aux portes de mais stagnait depuis autour de 100 000. Lors de sa chute face
SERBIE Vidin
Danube Mer Noire
tant de ne plus verser le tribut. lEmpire ottoman. Murad, appel laide, sort de sa retraite, aux Ottomans, elle ne comptait plus que 40 000 habitants. La Nicopolis
MANUEL COHEN/EPICUREANS. LUISA RICCIARINI/LEEMAGE. Kosovo
Nich
Varna Sinope Trbizonde
Forts dune incroyable capacit de sursaut, les Ottomans reprend le pouvoir son fils, fdre les janissaires et arrte population tait rpute sditieuse et prompte senflammer. Polje Misivri Samsun
(1448) BULGARIE Amastris
relvent la tte avec Mehmed I er (1413-1421), qui rtablit lennemi. Il soumet la More, cest--dire le Ploponnse LEmpire byzantin tait rest longtemps un pont entre Sofia
Andrinople Constantinople
Scutari Giresun
lunit de la dynastie. Pour se passer des navires italiens, il grec, rest byzantin, un tribut. En octobre 1448, il renverse lOrient turc et le monde latin, dont les intrts commerciaux OTTOMANS
Durazzo
ordonne la construction dune flotte de guerre, avec des mate- larme hongroise dans la plaine de Kosovo. Les Balkans pas- taient dterminants dans la survie de lempire. Au nord de Ankara Sivas
Salonique Erzindjan
lots catalans, italiens, provenaux. Il met fin aux rbellions en sent entirement sous le joug ottoman, o le processus de tur- la Corne dOr, dans le quartier de Galata, vivait une colonie (1430) Doryle
Bursa
Larissa
Anatolie et en Roumlie. Son rgne sachve par le redres- quification sapprofondit. Plus aucune puissance rgionale ni latine, peuple dItaliens, de Catalans, de Franais. Lalimen- ZULKADR

a te
Mer Ege OTTOMANS r
Phoce KARAMAN uph
sement de lautorit sultanale. Grce lui, son fils Murad II internationale ne peut plus arrter la force ottomane. tation de la ville dpendait de la More, du ravitaillement vni-

E
Lpante Smyrne Konya
(1421-1451) peut relancer les conqutes. Aprs avoir essay tien et des trafics avec les princes turcs. Mais laffaiblissement Eube Beychehir Adana

vainement dassiger Constantinople, il se tourne vers Salo- Prparatifs de sige europen d aux conqutes ottomanes dans les Balkans, et
Corinthe
Athnes Bodrum
Antalya Antioche

nique, sous contrle vnitien depuis 1423. Le port tombe en La prise de Constantinople a t une obsession musulmane surtout le dsengagement vnitien, allait isoler Byzance, Modon
Rhodes MAMELOUKS
mars 1430 et la population est massacre. Venise ninsiste depuis le VII e sicle, car Byzance reprsentait le cur des abandonne par une partie de son aristocratie, qui avait fui en
Mer Nicosie
pas et accepte un trait de non-agression avec Murad, qui Etats chrtiens, lhritire de lEmpire romain et la seule puis- Crte et en Occident. Situe au cur des domaines ottomans, Ionienne Chypre
Crte Damas
garantit la neutralit de larmada vnitienne, atout majeur sance aux prtentions universalistes comparable au califat. Le la capitale paralysait les communications dans le sultanat. Sa Mer Mditerrane
dans les combats qui permettront la prise de Constantinople. sige de 1453 ne doit pas occulter le fait que la ville subissait de chute tait donc programme depuis longtemps
Ottomans Gnois Byzantins Hospitaliers

IDIX.
Dans les Balkans, Murad combat Sigismond de Hongrie, fait un blocus constant depuis les annes 1420. Ds le milieu Aprs la mort de Murad II, en 1451, son fils Mehmed lui de Rhodes
Cphalonie Venise Acciaiuoli 200 km
avec laide des princes serbes quil soudoie. Ses troupes sont du XIVe sicle, le territoire byzantin stait rduit la Thessalie succde. Le personnage est dtermin et cruel. Pour gagner
La prise de Constantinople (1453)
Pont de bateaux
de Mehmed II
Porte de Sainte-Anastase
EUROPE Trajet des bateaux
Palais des Blachernes 70 bateaux de Mehmed II
ottomans
Palais du Porphyrognte aprs le 23 avril
Phanarion
Porte de Charisius Porte du Corne Tour de Flotte ottomane
Phanarion dOr Galata
Porte de Petrion
Saint-Romain Deuteron Dtroit
Platea C du Bosphore
Eglise des Flotte ha ASIE
Porte du
Saints-Aptres Drongaire byzantine ne
Porte de Sainte-Barbara
trentaine de navires. Le nombre des dfenseurs est donc cruel- Prama
Porte de Rhegium Stratgion Colonne des Goths
lement faible, surtout sil faut rsister des assauts de plusieurs
Forum de
heures. Cependant, lentre de la Corne dOr est barre par une Xrolophos Forum de Constantin
Taurus Basilique Sainte-Sophie
chane qui interdit toute attaque par le nord. Ct est et sud, le Porte Vlanga
Augusteon
de la Source Hippodrome
littoral de la cit est parfaitement dfendu. Quant la partie
Triton Port
occidentale, la muraille ici est rpute imprenable. Porte de Xylokerkos dEleuthre
LA FIN DUN MONDE
La chute de Byzance Porte dOr
A droite : Le Sige
Mer de Marmara
En janvier 1453, selon Nicol Barbaro, le Turc commena se de Constantinople par
500 m

IDIX.
prparer pour venir ici attaquer Constantinople et constitua une Tour de Marbre
les Ottomans de Mehmed II,
Source : larousse.fr
grande arme terrestre et maritime pour combattre cette mal- miniature tire de
heureuse ville remplie de chagrin . Mehmed II arrive le 2 avril. LAdvis directif pour faire
Cette anne, aurait-il dit, je fais dIstanbul [Constantinople, en passage doultremer,
langue turque] mon estivage. Il ordonne le pilonnage des empche. Le 18 avril a lieu un premier assaut sur les brches de Brocardus, XVe sicle
murailles coups de pierres et de boulets. Il essaie de faire des ouvertes par les bombardes. Mais la chane de la Corne dOr (Paris, Bibliothque
sapes sous les murs, mais le feu grgeois, liquide incendiaire ne peut tre rompue. Le 20 avril, trois navires gnois et un nationale de France).
projet sur les navires ennemis, dont les Byzantins avaient seuls navire byzantin parviennent au contraire entrer au port en Page de gauche, en bas :
le secret et qui sauva Constantinople de nombreux siges, len forant le blocus organis par les Ottomans. Mehmed II le Conqurant,
Aprs cet chec, Mehmed II dcide le 22 avril de transfrer par Costanzo da Ferrara,
une partie de ses navires par la terre, profitant de la neutralit XVe-XVIe sicles (Istanbul,
inquite des Italiens du quartier de Galata, de lautre ct de la Topkapi Sarayi Mzesi).
Corne dOr. Le chroniqueur turc Achikpachazade montre que Page de gauche, en haut :
cette dcision eut un impact dcisif sur le sige : Quatre cents aprs deux mois de
bateaux vinrent par voie de mer, et soixante-dix bateaux sige, Constantinople
venant par voie de terre en amont de Galata ouvrirent leurs voi- cde sous lassaut des 51
les. Les combattants se dressrent sur leurs pieds, dployrent troupes de Mehmed II. h
leurs drapeaux et sapprochrent. Ils entrrent dans la mer au La population est massacre
pied du fort et jetrent un pont sur la mer (). ou rduite en esclavage.
La faible muraille qui protge la ville du ct de la Corne dOr
est ds lors directement expose. Des essais de ngociations
sont tents, mais ils naboutissent pas. Lassaut choue, mais magnanimit du sultan, qui autorise laristocratie grecque ans aprs sa chute, la ville comptait dj 60 000 habitants.
les dfenseurs sont puiss et mins par la disette. Mehmed II revenir. Il prserve, surtout, lEglise orthodoxe, en dsignant Un sicle plus tard, ils seront 400 000, grce la politique
dcide une dernire attaque, le 28 mai. Au cinquante et un patriarche hostile lunion des Eglises et en lui confiant autoritaire de repeuplement des sultans et leurs efforts pour
unime jour, rapporte Achikpachazade, le souverain scria : lautorit civile sur les chrtiens de la ville. Toutefois, les glises dvelopper lconomie de leur capitale.
Pillage ! Ils firent un assaut. Les Gnois, assaillis, abandon- sont transformes en mosques, sauf celles de Galata, cdes La chute de Constantinople reprsente un tournant histori-
nent leur poste sur les murailles. Aussitt, Grecs et Vnitiens aux Latins. La colonie gnoise de ce quartier conservera ses que et un changement de civilisation dans lest de la Mditerra-
sont dbords et lempereur Constantin XI, qui participe aux avantages commerciaux, mais pas ses murailles. ne, mais elle en est plus le symbole que le facteur premier. Ds
combats, trouve la mort dans la mle. Cern de toutes parts, Le retentissement de lvnement fut considrable. En le XIe sicle, lEmpire byzantin avait eu recours des troupes
il aurait lanc : Ne se trouvera-t-il pas un chrtien pour me Europe, on se lamenta sur la fin de la dernire chrtient dOrient trangres pour assurer sa dfense et avait souvent prfr se
couper la tte ? Le lendemain, 29 mai 1453, la flotte turque qui, si elle nexistait plus comme puissance politique, mainte- tourner vers les chefs turcs que vers les Latins, dont il se mfiait.
dbarque ses soldats dans la ville. Le mardi, poursuit Achik- nait la fiction de lEmpire romain, et ralentissait les progrs otto- Les Ottomans surent se montrer dune rare opinitret, mal-
pachazade, le fort fut conquis (). On fit prisonnire la popu- mans dans les Balkans. Dans les pays musulmans, le prestige gr les nombreux revers subis, adaptant en permanence leur
lation, on tua son gouverneur. Les ghazi prirent leurs jolies de Mehmed II fut ingal, puisquil avait accompli la promesse politique et leurs alliances, sans jamais perdre de vue leurs
filles dans leurs bras (). Bref, le premier vendredi aprs la faite par le prophte Mahomet dabattre un jour Byzance. Le sul- objectifs, contrairement aux empereurs byzantins. LEurope
LUISA RICCIARINI/LEEMAGE. BNF.

conqute, on clbra, Sainte-Sophie, la prire du vendredi et tanat ottoman devint ds lors la grande puissance musulmane. fut-elle indiffrente au sort de Byzance ? A lpoque, France et
lon y lut le sermon de lislam au nom du sultan Mehmed. La chute de Constantinople eut pour consquence imm- Angleterre taient plonges dans la guerre de Cent Ans, et le roi
La population, en partie rfugie dans Sainte-Sophie, est diate leffondrement des dernires principauts chrtiennes : de Hongrie paralys dans les Balkans par le dynamisme otto-
massacre ou rduite en esclavage (au moins 25 000 person- Athnes, la More, la Crime, puis la Serbie. La prsence man. Seule Venise aurait pu contribuer sauver Constantinople
nes), les dfenseurs passs par le fil de lpe, les glises sac- gnoise en mer Noire et en mer Ege dclina au bnfice de en 1453, mais elle naurait fait que reculer lchance. Byzance
cages. Quelques navires italiens quittent prcipitamment Venise, qui ngocia un nouveau trait de paix en avril 1454. tait devenue une anomalie dans le cours de lhistoire.2
le port. Le butin est incalculable. Lorsque Mehmed II entre Istanbul devint la capitale de lEmpire ottoman et lobjet de
en conqurant dans la cit, il fait cesser le pillage, qui aurait tous les soins du sultan, qui dporta sur place des Turcs et Agrg et docteur en histoire, Olivier Hanne est chercheur associ
d durer trois jours. Les sources ottomanes soulignent la commena la construction du palais de Topkapi. Cinquante luniversit dAix-Marseille. Il est spcialiste de lhistoire de lislam.