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La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

La tentation potique de la chanson franaise : le cas de Dominque A


Isabelle Marc
Universidad Complutense University of Leeds
Texte issu de la communication prsente lors du congrs international Posie et chanson. De
la France lEurope, organis Morgex par la Socit Natalino Sapegno du 11 au 13 juillet
2013.
Ce texte na pas fait lobjet de rvisions de la part des organisateurs. En principe, il fera lobjet
dune publication scientifique coordonne par lIASPM Italia.

Rsum :
Lobjectif du prsent travail est dexplorer les enjeux du processus canonisation de la
chanson franaise, illustr de faon paradigmatique par lattribution du grand prix de
lAcadmie George Brassens et prsent jusqu nos jours, et qui consiste considrer
que la chanson nappartient pas au domaine du divertissement mais celui de la
posie, donc de lart vritable . Ce processus, que je qualifie de tentation
potique, constitue la fois un outil, une tiquette, pour la critique musicale et une
dynamique pour la cration. Pour ce faire, jtudierai la figure de Dominique A, un des
chefs de file de la nouvelle scne franaise en analysant brivement le discours
critique gnr suite la parution de son album Vers les leurs (2012) en France et en
Espagne, dans le contexte gnral de lemploi du label posie comme gage de
qualit dans la presse musicale franaise contemporaine. Jesquisserai ensuite une
lecture potique de d'album Vers les lueurs, en me concentrant notamment sur la
chanson Ostinato . Lanalyse de ces exemples nous permettra de constater que la
posie en particulier, et la culture lettre en gnral, constituent effectivement un
horizon pour la cration des musiques actuelles en France et ce chez des artistes aussi
majoritaires que Dominique A.

Cest par des chansons que commence toute histoire de la posie. Aussi, en rcompensant un
de ceux que jadis on appelait mnestrels, navons-nous pas le sentiment de cder au caprice
dune mode, mais au contraire de renouer une tradition qui remonte aux premiers ges de
notre langue.

Cest ainsi que le Secrtaire perptuel de lAcadmie franaise, Maurice


Genevois (Genevois 1967) justifiait la remise du Grand Prix de la Posie Georges
Brassens en 1967 en rattachant lACI stois la tradition littraire. En ce sens, il
ajoutait:
Sils nont pas lhumeur vagabonde [les mnestrels modernes], le disque, la radio et la
tlvision leur permettent de trouver des millions dauditeurs ; mais ces facilits ne leur sont
pas offertes sans ranon. En change, ils doivent accepter le verdict omnipotent de cette
multitude et, quand on rflchit aux contraintes quimpose une telle condition, la mdiocrit
des produits que fournit gnralement lindustrie de la chanson ne surprend pas. Ce qui tonne
et rconforte, cest que ce public, tout tourdi quil est par les fables de la presse du cur et les
incantations de la publicit, ait su distinguer, dans le fracas des percussions et des guitares
lectriques, la voix sourde et tendre dun Georges Brassens.

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La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

LAcadmie condamnait donc sans ambages la mdiocrit des pratiques et des


produits de la culture de masse ainsi que ltourdissement et la passivit des
publics populaires dans une dclaration de principes que lon peut considrer comme
idalistes . En revanche, les Immortels reconnaissaient que ces mmes publics
avaient su discerner lexceptionnalit de Georges Brassens. En effet, si Brassens
mritait le Prix ctait bien parce quil tait diffrent; son uvre, sa voix ne relevaient
pas des temps modernes, des percussions et des guitares lectriques1 mais se
hissaient au-dessus du banal de lindustrie de la chanson grce ses racines
patrimoniales.
Lattribution du prix de lAcadmie Brassens constitue un moment cl dans le
processus de lgitimation/canonisation esthtique de la chanson franaise, retrac
notamment par Dimitris Papanikolau (2007: 13-20) en vertu duquel la bonne
chanson franaise a t assimile au domaine de la posie, possdant ce titre une
valeur incontestable (Papanikolau 2007: 14). Cette volution a bien sr t marque
par linclusion de Ferr puis du propre Brassens et de bien dautres ACI dans la
collection Potes daujourdhui puis de Posie et chanson chez Seghers.
Lexemple paradigmatique de Brassens, devenu mythe national et mtonymie de la
chanson franaise (Papanikolau 2007: 31-33; Looseley 2003: chapitre 4), met en
vidence les deux stratgies critiques complmentaires de lgitimation de la chanson
consistant dune part la considrer comme une volution de lhistoire littraire
(Canteloube-Ferrieu 1981, Ferrier 2012) et dautre part comme un survivant de la
tradition potique orale (Zumthor 1983).
Presque cinquante ans plus tard, en dpit des transformations profondes subies
par la socit et la culture franaises, le discours de lgitimation/canonisation de
certains artistes et de certains genres populaires semble tre parfaitement
oprationnel chez les institutions de l'tat, chez les prescripteurs culturels et chez la
critique universitaire qui sefforcent pour lgitimer des genres tels que le rap2 ou la
nouvelle scne franaise .
Parmi les reprsentants de cette nouvelle scne, Dominique A reoit une
attention particulire. Avec 20 de carrire et 8 albums, jouissant dun prestige critique
indniable et dun public relativement restreint mais inconditionnel, Dominique A a
finalement obtenu la Victoire de la Musique au meilleur artiste masculin en 2013 avec
son album Vers les lueurs3. Ce prix confirme le succs dune catgorie de musique
franaise caractris notamment par lexigence textuelle. Comme nous le verrons, en
reconnaissant ce soin pour le texte des chansons, la critique emploie souvent le

1
Notons la perception ngative des sonorits non-patrimoniales.
2
Le cas du rap est paradigmatique en ce sens: depuis la protection que lui est accorde par Jack Lang
(Boucher 1998: 108; Looseley 2003: 145) jusqu' la remise de l'ordre de Arts et des Lettres Abd al
Malik par la Ministre Christine Albanel en 2008, cette musique fait l'objet d'une stratgie de lgitimation
incessante de la part des pouvoirs publics. Par ailleurs, les nombreux travaux universitaires en la matire
(Lapassade et Rousselot 1996 ; Bthune 1999, Pecqueux 2007, Marc 2008) contribuent consolider la
reprsentation du rap comme pratique artistique et notamment potique. Paralllement, les plus
conservateurs de la socit persistent dans leur critique contre les milieux hardcore de la culture hip
hop.
3
Pour les ractions de lartiste ce prix, voir par exemple lentretien accord aux Inrokuptib-les dat du
2 fvrier 2013: http://www.lesinrocks.com/2013/02/12/musique/dominique-a-cette-victoire-a-une-
saveur-particuliere-11359802/

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champ lexical de la posie et de la cration littraire, le situant donc dans la ligne de


Brassens et des grands auteurs-compositeurs-interprtes qui, comme lui, auraient
dpass les frontires du spectacle, du divertissement, pour entrer dans le territoire
de la littrature, de l'art. L'objet du prsent travail consiste interroger la continuit
de ce processus de canonisation, que je qualifierais ici de tentation potique,
comme survivance des rflexes idalistes, comme trait caractristique du panorama
musical franais actuel et comme ressort ou dynamique de la cration. Pour ce faire,
j'tudierai brivement le discours critique gnr suite la parution de Vers les leurs
en explorant lusage du concept de posie dans le domaine des musiques actuelles;
enfin, j'esquisserai une lecture potique de d'album.

Les discours sur Vers les lueurs


Un des objectifs du colloque qui a donn lieu au prsent travail4 consistait tudier la
diffusion et l'influence de l'ge d'or de la chanson franaise l'ge des grands ACI en
Europe. C'est pourquoi je voudrais commencer mon analyse en me rfrant la
rception de Dominique A au-del des frontires de l'Hexagone, notamment en
Espagne, pays o j'enseigne la culture et la langue franaises depuis plus de dix ans.
Cette approche extrieure prouvera dune part que les musiques actuelles franaises
conservent leur rayonnement l'tranger ; d'autre part, et de faon plus
significative, le regard tranger et excentr nous permettra de dfamiliariser notre
perception de la culture nationale 5.
Bien que de nos jours linfluence de la musique franaise en Espagne soit
moindre si on la compare lapoge de linvasion du yy et des ACI dans les annes
1960 (Marc 2013), elle conserve un certain succs commercial et une partie de son
ancien prestige. En ce sens, Dominique A est lun des artistes franais contemporains
les plus connus en Espagne; tout comme en France, son public nest pas un public de
masse l'apanage des grandes stars anglo-amricaines mais un public de
connaisseurs, qui, paradoxalement, ne comprennent pas toujours ses textes. Certes, il
natteint pas les cotes de popularit de David Guetta ou de Daft Punk, mais
contrairement ces derniers, il est reconnu comme un artiste franais, peut-tre tout
simplement parce que, face aux artistes susmentionns, il chante en franais ;
dailleurs, nous verrons que la reconnaissance de sa francit est lourde de sens.
Ainsi, en 2013, l'occasion de la parution de Vers les lueurs et de la rdition de sa
discographie, il a fait une tourne de douze concerts en Espagne qui a rencontr un
franc succs auprs du public et de la critique : les loges son dernier album ont t
unanimes; la revue Rockdelux une sorte dquivalent espagnol des Inrocks lui
consacrait la une de son numro de juin 2012 et faisait figurer Rendez-nous la
lumire parmi les 20 meilleures chansons internationales de lanne, ct de Beach
House, The Magnetic Fields ou Hot Chip. Pour Rockdeluxe, Vers les lueurs sonne
comme un bao regenerador, un manantial incontaminado, a oxgeno puro. Rock y
chanson, hermanos de sangre y poesa, materializndose en piezas que entrelazan la
4
Colloque international Posie et chanson. De la France l'Europe, organis par la Fondation Natalino
Sapegno, Morgex, 10-13 juillet 2013.
5
Sur la productivit du regard extrieur des tudes de langues vivantes sur la musique et la culture en
gnral, voir l'article de David Looseley Outsidelooking in: EuropeanPopular music, language and
intercultural dialogue (2013).

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exuberancia y lo ntimo con una naturalidad asombrosa (un bain rgnrateur, une
source impollue, de loxygne ltat pur. Rock et chanson, frres de sang et de
posie, se matrialisant dans des morceaux qui conjuguent exubrance et intimit
avec un naturel surprenant) 6 (Cervera 2012). Le journaliste, assumant lui-mme le
style lyrique de lalbum, reprend lquation entre chanson et posie.
Quant El Pas, la chronique de son concert madrilne de 2013 affirmait:
Dominique An es un montn de cosas pero desde luego es canciones rive gauche, Brel, Ferr y
Ferrat como teln de fondo, indisimuladas mezclas pop y tralla guitarrera a la antigua usanza.
En cualquier caso, la conclusin de todo esto es, tomando prestada esa expresin tan del gusto
de los franceses para reconocer su impronta: Plus franais tu meurs. (Dominque An est
beaucoup de choses, mais il est sans aucun doute rive gauche, Brel, Ferr y Ferrat comme toile
de fond, mlanges dcomplexs de pop et de guitares rock classiques. Dans tous les cas, pour
reconnatre son style, on peut conclure en utilisant une expression franaise : plus franais tu
meurs. (Hermoso 2013)

Dans la mme veine, le chroniqueur de son concert Barcelone affirmait:


el artista se mantuvo fiel a sus races, hundidas en ese caudal inagotable llamado chanson que
l articula en sentido contemporneo con su personalidad rockera. Ese es el gran hecho
diferencial de los artistas franceses, una tradicin musical que se ha mantenido vigente y con la
que no ha habido interrupciones. (Lartiste est rest fidle ses racines, quil puise dans la
source intarissable de la chanson qu'il articule dans un style contemporain avec une
personnalit rock. Tels est le grand fait diffrentiel des artistes franais, une tradition qui a su
perdurer et dans laquelle il nya pas eu dinterruptions.)( Hidalgo 2013).

Le journal basque Deia fait lloge de lclectisme stylistique de Dominique A,


en soulignant sa nature potique. De faon significative, dans une sorte dlan
protectionniste qui nous rappelle les discours traditionnels contre lamricanisation, il
oppose la musique franaise et europenne la musique anglo-saxonne.
Ni la frrea dictadura cultural anglosajona ha podido mantener en las catacumbas el genio del
francs Dominique A, uno de los msicos europeos ms interesantes del trnsito del milenio,
alguien capaz de engarzar chanson, pop y rock alternando emocin, poesa y electricidad.
(Mme la dictature anglo-saxonne na pu occulter le gnie franais de Dominique A, un des
musiciens europens les plus intressant du passage au troisime millnaire, un artiste qui a
t capable de conjuguer chanson, pop et rock en alternant motion, posie et lectricit.)
(Portero 2013).

Nous constatons donc que les journalistes espagnols expriment tous une
opinion trs favorable sur Dominique A et son travail. Or, de faon plus gnrale, leurs
propos rvlent aussi une certaine conception de la musique franaise vue de
l'tranger (ou du moins en Espagne). Premirement, tous font rfrence la
nationalit et du personnage et de sa musique, comme si l'adjectif franais leur
tait consubstantiel. Deuximement, et comme consquence de ce premier constat,
Dominique A est ncessairement inscrit dans la ligne de la chanson franaise
entendue ici dans sa conception mythique, idalise (Looseley 2003, chapitre 4) et
donc aussi quelque peu strotype, comme si pour le comprendre et/ou l'apprcier il
fallait passer par les rfrences Brassens et compagnie. Il sensuit, en dernier lieu,
une assimilation constante de Dominique A au domaine potique. Il existe donc une
quation indissoluble entre la musique franaise, le style chanson et la posie. Si chez
Brassens on apprciait le continuateur de la tradition des mnestrels, chez Dominique

6
Ma traduction. Tous les textes cits en espagnol ont t traduits par moi.

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La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

A, les journalistes espagnols estiment sans doute les qualits qui lui sont propres, mais
aussi et surtout semble-t-il, son appartenance la ligne des grands ACI franais.
Ainsi, pour la critique musicale espagnole, il nexiste pas de rupture, mais une
continuit toute naturelle entre les ACI et les artistes contemporains.
Du ct de la critique franaise et francophone, on constate galement une
attitude logieuse vis--vis de Vers les lueurs et une tendance lassimiler au champ
littraire. Ainsi, Stphane Davet, dans Le Monde, qualifie le travail du chanteur de
posie indocile (2012). Pour Valrie Lehoux dans Tlrama, Dominique A se
distingue par une criture dpouille, potique, qui, parfois, cre des zones d'ombre et
de mystre, et par une voix reconnaissable entre toutes (Lehoux 2013). France-Ouest
de son ct affirme que Concilier posie et rock, seul Dominique A sait le faire. Il l'a
prouv magistralement portant loin le rock franais et crant le rock lyrique (2012).
Pour lcrivain Arnaud Cathrine dans Le Monde, Dominique A ferait bel et bien de la
posie pure, voquant des auteurs consacrs comme Pierre Reverdy. En jouant
sur la dfinition provocatrice de chanson par Gainsbourg comme art mineur,
Dominique A serait lui un auteur majeur. De plain-pied en littrature (2011). Ici, le
terme auteur semble bien dpourvu du soupon poststructuraliste ; sa posie devient
l'criture qui s'empare d'un clich pour en faire une fulgurance pure. Certes, avec un
brin d'ironie, les propos dArnaud Cathrine situent Dominique A dans le domaine de la
mythologie romantique lie au gnie crateur. Ceci quant la critique journalistique.
Or, les textes promotionnels se rfrent eux aussi la qualit lyrique/potique de
lartiste. Ainsi, ldition 2012 des Francofolies, loccasion de son concert, lannonait
comme pote de lpure, intime, lumineux!. De faon significative, le site
Amazon.fr reprend une critique de Christian Larrde de Music Story :
Dans dtranges appariements ces derniers mois (avec Michel Delpech ou Calogero), au fil de
rditions en forme de Pliade [] au creux dune tourne crmonielle (le petit Dominique A,
illustr et expliqu aux enfants), ou nich dans les colonnes dune presse papier extatique
(linterprtation, de plus en plus clatante, la posie [qui] prend toute sa dimension),
Dominique A est partout, et cest bien.

Lassimilation la Pliade, donc la plus haute littrature, et aux ditions


didactiques (mme si au deuxime degr) ne fait aucun doute quant la stratgie de
canonisation esthtique qui devient aussi un facteur de la stratgie commerciale.
Si les loges et les rfrences au statut littraire sont similaires dans les
chroniques franaises et espagnoles, on constate toutefois que les textes en franais
prennent soin, pour des raisons multiples (historiques, esthtiques est sans doute
aussi commerciales...), de sparer Dominique A de la rubrique chanson et de le
situer dans dautres catgories, plus rcentes, telles que nouvelle scne, nouvelle
chanson ou rock franais. Dailleurs, le propre Dominique A insiste sur la diffrence
qui le spare des grands ACI, sur sa singularit et sur linnovation de son travail et de
celui de ses confrres de gnration : cette fameuse table ronde 7 nous a plombs
pendant trente ans. La Terre tourne, la musique change, il faut vraiment saffranchir de
cet hritage beaucoup trop lourd (Dominique A dans Valet 2012). Ce refus de
lhritage des ACI canoniques, vcu comme un fardeau et non pas comme une source
dinspiration est accompagn par une reconnaissance de linfluence anglo-amricaine,

7
Rfrence au clbre entretien ralis par le journaliste Jean-Franois Cristiani Brel, Brassens et Ferr
en 1969 pour la radio RTL.

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La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

videmment visible dans sa musique, mais aussi dans le terme que lartiste choisi pour
se dsigner: songrwiter et non pas auteur-compositeur-interprte (Dominique A in
Bonnet 2013). Ceci indiquerait, chez lartiste et la critique, une fin apparente du
protectionnisme musical de la scne franaise, capable dsormais de ctoyer sur un
pied dgalit et sans complexes la musique anglo-amricaine.
Or, en dpit de son souci dindpendance par rapport au mythe chanson,
Dominique A est devenu un exposant privilgi de sa version moderne. En effet, pour
des raisons diverses dont notamment son emploi exclusif de la langue franaise, sa
volont de style et de signifiance, pour chanter des choses avec un peu de substance
(Dominique A 2008 : 58), son incursion dans le monde de lcriture avec Un bon
chanteur mort (2008) et Y revenir (2012)8 et son attitude jusqu prsent oppose au
star system et au monde de la varit, de la pop, dans un discours artistique et
non populaire pour reprendre la terminologie de Frith (1998 : 26), il srige en
avatar contemporain de lACI. A ce titre, il a dpass les frontires du journalisme pour
faire lobjet de la critique acadmique. Ainsi, en 1999 dj, le numro dEsprit consacr
la chanson se rfrait Dominique A comme un auteur la limite du genre , dont
les chansons constituent un lieu dexprimentation, dun accs difficile et restreint
(Foessel 1999: 155), se conformant donc aux critres de lesthtique idaliste. Dans le
rcent La chanson populittraire, sous la direction de Gilles Bonnet, Dominique A est
prsent comme chef de file de la chanson littraire contemporaine. Dans le long
entretien qui lui est consacr, toutes les questions tournent autour des rapports (de
proximit, d'quivalence, de diffrence ou d'opposition) entre la littrature et la
chanson. Dans le cas de Dominique A, bien qu'il prenne soin de sparer les deux types
d'criture9, il nen reste pas moins considr comme un auteur littraire. Ainsi, en
France et ailleurs, les critiques saccordent pour affirmer le statut dauteur de
Dominique A et la qualit littraire, souvent potique de son travail. Or, que se cache-
t-il derrire ces loges? quoi font-rfrence exactement les termes posie et
pote? Que signifient-ils lorsquon les combine avec les mots chanson franaise et
rock?
Pour rpondre ces questions, il faut videmment sinterroger sur le sens du
mot posie. Dans la thorie littraire, il sagit certes dun des concepts les plus
controverss. Or, du formalisme au structuralisme en passant par la rhtorique, la
posie reoit toujours une considration de diffrence par rapport aux autres discours.
De mon point de vue, et rejoignant les thories pragmatistes, cest prcisment le
regard spcial, affectionn et valorisant de son public qui configure vritablement la
posie. Suivant la dfinition de Paul Zumthor on pourrait considrer que
est posie, est littrature, ce que le public, lecteurs ou auditeurs, reoit comme tel, y percevant
une intention non exclusivement pragmatique le pome en effet (ou, dune manire gnrale,
le texte littraire) est senti comme la manifestation particulire, en un temps et un lieu donns,

8
Comme Ferr et comme Brassens notamment, qui ont eux aussi sign des ouvrages littraires.
9
[dans les chansons] les mots, une fois crits, attendent le son qui les lgitimera, et qui ne dpendra
souvent pas que de moi. Dans le cas de l'criture littraire, ils n'ont aucune bquille sonore laquelle se
raccrocher, ils doivent faire sens par eux-mmes, gnrer leur propre musique: ils font l'objet de mille
attentions rptes de ma part, alors que dans le cadre d'une chanson, je rue volontiers dans les
brancards du texte quand la musique l'exige, ils se plient ses desiderata. (Dominique A dans Bonnet
2013: 347).

6
La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

dun vaste discours constituant globalement un trope de discours tenus au sein dun groupe
social. (1983 : 38)

Cette dfinition volontairement large permet de trouver un commun


dnominateur entre lpope classique, les hakus et le surralisme, mais aussi entre
Ronsard, Barbara et Brigitte Fontaine10. En ce sens, et puisquil dpend du public, le
consensus sur la poticit ou qualit de ce qui est potique ne peut tre universel. La
posie constitue donc un concept relatif, changeant au gr du temps et du contexte
esthtique et socioculturel.
Toutefois, dans le langage courant et dans le langage mdiatique, affirmer
quun discours est potique implique que ce discours est valoris et, le plus souvent,
considr comme suprieur aux autres discours. Notamment, en France, la posie
constitue le genre ftiche des Lettres franaises, la forme la plus pure et la plus
exquise de la littrature, la plus authentique, gnralement assimile aux formes
crites, savantes et souvent aussi litistes et hermtiques. Ainsi, appliquer le label
posie un discours quelconque constitue, en soi, la preuve dune apprciation de la
part du public, un gage de qualit, et souvent aussi de supriorit, qui peut, par
consquence tre aussi assimile une image de marque, voire un argument de
vente la valeur marchande de ltiquette posie est explorer plus en dtail.
Concrtement, lorsquil est appliqu un chanteur, cela tend impliquer que ses
textes, dont il est gnralement lauteur, veulent communiquer quelque chose de
substantiel, quils ont probablement recours un certain nombre de figures de
lexpression catalogues dans les rhtoriques classiques et que lauditeur doit raliser
un effort conscient pour en comprendre le sens. En somme, il sagit bien de critres
lis lesthtique idaliste pour juger de la qualit des textes mis en musique. Ainsi,
idalement, lorsque lon associe les concepts de posie et de chanson franaise,
lorsquon affirme que Bertrand Belin ou Alain Bashung sont des potes, il se produit
une sorte de raction chimique : les substances se transforment distillant une essence
prcieuse, qui dpasserait les frontires des genres produisant lalchimie du verbe et
de la musique. La chanson franaise, dans ce processus de sublimation, constituerait
lidale rencontre entre lmotion et lintelligence, entre lexigence et la simplicit,
entre le logos et lantilogos (Bonnet 2013), entre le populaire et llev. Elle
sopposerait naturellement donc au yy, la varit et en gnral aux produits
standardiss dpourvus de posie et donc de qualit. Nous retrouvons donc les enjeux
dcrits par D. Looseley dans sa description de la chanson comme objet privilgi de
lidentit culturelle nationale (2003, chapitre 4). Cette stratgie de
rehaussement/lgitimation/canonisation, consciente ou inconsciente, situe la chanson
dans la troisime catgorie culturelle identifie par Holmes et Looseley, le populaire
lev ou middlebrow, conforme par les pratiques culturelles populaires, de masse,
qui toutefois jouiraient dune certaine lgitimit et dun certain prestige (Holmes et
Looseley 2013: 7).
Pour revenir lexemple de Dominique A, nous avons vu que la critique met en
uvre un processus dlvation esthtique, en vertu duquel il nest pas reprsent
comme un simple chanteur qui fait des tournes et vend plus ou moins de disques
mais qui, transmut en pote, devient auteur/crateur. De lindustrie, de la mode, on
passe lart. Il sagit donc dun processus de lgitimation artistique qui le rattache la
10
Pour une analyse du statut esthtique/potique des chansons, voir Marc 2011.

7
La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

tradition des grands ACI et donc des mnestrels et en fait le digne hritier, comme le
signalaient dailleurs les journalistes espagnols. cette filiation potique de qualit
sajoute, dans son cas, la capacit avoir su incorporer le rock et les sonorits non-
patrimoniales dans un mlange savant et russi, fruit du gnie artistique capable de
dpasser les clivages gnrationnels et de raliser lhybridation idale entre rock et
chanson, entre le patrimoine national et les importations anglo-amricaines, en
cultivant un verbe bien franaise, mtonymie de la francit.

Lueurs intertextuelles et illuminations potiques


Dans le cas qui nous occupe, les critiques ne sont pas les seuls ressentir lattrait de la
posie. Lartiste lui-mme est manifestement dbiteur de la tradition potique et de
son aura prestigieuse :
Sans doute cause des pomes appris lcole, peut-tre cause de Ferrat et dAragon : quand
jcris, cest naturellement lalexandrin qui simpose moi. [] Il y a a, aussi : a fait srieux. a
fait posie. Je nai jamais pu en dmordre de a: que ctait srieux de donner de la voix, que
ctait un truc dadultes, qui devait dire de grandes choses (Dominique A 2008 : 53).

Dominque A rsume ici le point de vue gnralis selon lequel la posie ou la


forme potique serait la forme dexpression qui convient lexpression de grandes
choses, cest--dire, les choses substantielles, non banales. La posie est le trope de
la profondeur, lessence de lanti-banal. En effet, au-del du relativisme propre au
concept de posie, dans le contexte franais et ceci est propre la culture nationale,
comme le soulignent Holmes et Looseley (2013: 6) , il existe une tradition discursive,
cre partir dun certain nombre dauteurs et duvres, sanctionn par lautorit
institutionnelle (coles, etc.), communment considre comme potique et qui se
rfre aussi bien une srie de thmes ou de motifs qu un rpertoire de formes,
comme lalexandrin cit par Dominique A. Vers les lueurs se trouve nettement inscrit
dans cette tradition potique communment admise et reconnaissable. Comme nous
allons le voir brivement, lalbum est conu comme un recueil sur le thme de la
recherche de la lumire, symbolisant une qute existentielle, autorfrentielle et
fortement intertextuelle (ou intermdiale), comme lindique dj le titre, citation dun
pome dApollinaire:
Ainsi dans la vie mon amour nous pointons notre cur et notre attentive pit
Vers les lueurs inconnues et hostiles qui ornent lhorizon le peuplent et nous dirigent
Et le pote est cet observateur de la vie et il invente les lueurs innombrables des mystres quil
faut reprer
Connatre Lueurs mon trs cher amour
(Apollinaire 1959: 618)

En citant ce texte autotlique, le je lyrique de Vers les leurs sinscrit donc


rsolument dans un jeu autorfrentiel et intertextuel assumant la mission du pote:
la fois dcouvrir le monde et le crer. Les treize morceaux qui composent lensemble,
oscillant entre la narration et le lyrisme, avec toutefois une dominante lyrique, se
construisent sur cette recherche de la clart, absente, entrevue, pressentie par le
pote, ici le songwriter, travers les lueurs. Cette lumire, cette posie, laquelle
aspire le sujet lyrique fonctionne comme isotopie symbolique structurant son voyage
de dpouillement vers lobjet idal recherch. De linaugural Contre un arbre, qui
renvoie la centralit de la prsence vgtale dun Yves Bonnefoy, lengagement

8
La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

cologiste du Rendez-nous la lumire en passant par lvocation intimiste dun


bonheur pass dans Parce que tu tais l ou la recherche de lquilibre
psychologique dans Vers le bleu, le recueil traverse les zones plus ou moins
illumines jusqu son dernier texte Par les lueurs, qui agit comme une sorte
dascse, dextase mystique o le sujet atteint lblouissement final. En gnral, les
textes ont recours au langage potique dans le sens quils emploient abondamment
des figures de style jouant sur les sons, la syntaxe et le sens.
titre dexemple de cette filiation potique, je voudrais mintresser de plus
prs Ostinato - sans rapport apparent avec lalbum homonyme de Dominique
Dalcan (1998). Sur un rythme de vals, la chanson prsente une structure rgulire,
construite sur quatre strophes dhendcasyllabes et alexandrins et un refrain avec des
vers irrguliers et plus courts. Dun point de vue formel, et comme dans toute
chanson, la rptition et les paralllismes musicaux et phontiques (rimes internes et
externes, assonances et allitrations) sont les lments structurants. Les figures de
sens personnification, mtaphore file, synesthsie sont aussi trs visibles. Dans le
texte, un sujet lyrique voque son voyage vers une libration et une plnitude
inconnues face la souffrance, la violence et lenfermement qui lentoure (le
verre se briser, les enfants crier, jardins anxiognes des deux premires
strophes), une errance aquatique vers des valles sereines, des terres inconnues,
limpides, sans poussire, libre, sans attaches dans les deux dernires. La pulsion du
sujet rside donc dans cette qute existentielle exprime par des images de traverse
et de salvation.
Le refrain, quant lui, ouvre un autre volet essentiel dans la (re-)construction
de la signification. Lintroduction de linstrument de vent et la ritration des notes
quil produit soulignent le titre du morceau : ostinato, terme musical faisant rfrence
la rptition dun motif en boucle , mais dsignant aussi la persvrance de
caractre et le retour sur soi, du sujet et de la chanson elle-mme. Ainsi, le sujet se
dcrit comme obstin, revenant toujours sur ses obsessions, comme le motif musical
qui se rpte et samplifie ; la mtaphore file du voyage marin commence ici, et le
sujet devient la fois voyageur et bateau ; le sujet est donc soulev par des lames de
fond , port par une pulsion profonde, puissante qui le pousse continuer sa qute,
une qute qui touche lidal et bien sr lirrel, reprsent par limage la peau
des rves. Or, le mouvement des vagues, est on le sait, un retour sur soi, pas une
avance, et le sujet revient, obstinment, sur lui-mme, sur ses rves, sur ses
aspirations et ses hantises. Effectivement, peu importe quil parte ou quil revienne,
les tambours rouleront toujours sous la scne ; le mouvement est donc ternel et
nest pas altr par les va-et-vient du sujet. La ralisation de la qute, la salvation,
reste donc toujours suspendue, accroch au reflux ternel des vagues, relevant donc
de limpossible.
Or, cest lhistoire de la posie franaise qui nous permet daller plus loin et de
complter le sens de cette belle chanson obsessionnelle et douce la fois. En effet, le
voyage de Dominique A renvoie directement aux voyages des grands potes de la
tradition, comme lindiquait dj le titre-citation. Topos privilgi de la posie
franaise, le voyage exprime le dsir de partir, le besoin de rechercher un idal, une
aspiration, un autre monde, rel ou imagin. Nous pensons videmment aux voyages
de Baudelaire, toujours marins, (levons lancre), fantasmatiques et troubles,

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La tentation potique de la chanson Isabelle Marc

incertains, vers une destination fatale mais qui ne cherche pas ici tromper lennui
mais librer le sujet de ses attaches. Nous pensons aussi la traverse du bateau ivre
de Rimbaud, sa coque hallucine et ici on constate la mme identification entre le
sujet lyrique et la coque du bateau qui vogue dans les flots de la cration mais que la
coque tienne et je serai sauv. Les images surralistes nous rappellent aussi Rimbaud
et Apollinaire, avec ses illusions comme des blesss sur des civires (Dans les rues des
civires passaient incessamment /Portant des illusions qui perdaient trop de sang);
on croit reconnatre galement les chats de Baudelaire (J'ouvre des coffres lourds,
des secrets immobiles /Au regard de chats mfiants et indociles). Or, lintertexte le
plus vident, et peut-tre aussi le moins connu, se trouve dans un texte de Louis-Ren
des Forts, pote obscur et silencieux, et pourtant admir par des gnrations, dont
les mmoires en prose potique sintitulent Ostinato (1997), prcisment. Je nai pas
confirm avec Dominique A si louvrage de des Forts tait lorigine de son texte,
mais tout porte croire quil lest. En effet, Vers les lueurs nest pas une
autobiographie, mais lalbum comporte sans doute des lments biographiques,
comme une sorte dautofiction potise o le je lyrique rlabore ses souvenirs le
temps de rfrence dOstinato est limparfait, comme il lest dailleurs dans la
plupart des extraits de lalbum. En outre, il faut tenir compte du fait que Vers les lueurs
a t crit paralllement son roman autobiographique Y revenir (2012), rpondant
peut-tre bien un lan crateur commun. Quoi quil en soit, et au-del des
explications biographiques, Ostinato semble donc un ressac mmoriel, actualisant
incessamment la qute existentielle du sujet, le portant mille et une fois vers ces lieux
o se trouverait la lumire. Bien sr, la dimension signifiante et expressive
d Ostinato ne peut tre pleinement perue quavec une analyse plus pousse de la
performance musicale et vocale. Toutefois, cette brve lecture permet de confirmer la
volont potique de lauteur et linfluence indniable de la posie franaise, sur le
plan rhtorique, thmatique et symbolique, dans son processus de cration.

Conclusions
Sil est peut-tre vrai quen France tout finit par des chansons, il est aussi vrai que tout
commence par la littrature. Comme jai essay de le dmontrer partir de lexemple
de Dominique A, la fois comme origine et comme horizon esthtique, la chanson
franaise ne peut se librer de l'emprise du littraire. Ce rle tutlaire semble se
greffer sur toute pratique qui aspire tre prise au srieux, entrer dans le discours
de lart, comme gage ultime de qualit. Il sagit dune spcificit franaise, lie
lautorfrentialit, qui dfinit la culture franaise par rapport elle-mme et par
rapport aux autres cultures nationales, comme lon dmontr les critiques espagnoles
sur Dominique A. En ce sens, et comme le signalent Holmes et Looseley, le cadre
nation reste une unit danalyse valide au-del de la mondialisation (2013: 7).
A partir de lanalyse de la rception de lalbum Vers les lueurs de Dominique A,
plusieurs constats simposent. Premirement, nous avons vu que la potisation ou
tentation potique comme processus de lgitimation esthtique dune certaine
catgorie de musique populaire/actuelle franaise est toujours dactualit. Les rflexes
idalistes que sous-tendaient la collection Potes daujourdhui sont toujours
luvre dans le discours critique, aussi bien mdiatique quuniversitaire; le label
posie reste lquivalent dune esthtique exigeante, diffrentie par rapport la

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consommation de masse, leve par rapport la banalit. Il sagit donc autant dun
argument de qualit que dun argument de diffrentiation et peut-tre bien aussi
dun argument de vente.
Deuximement, et en consquence, une fois ayant dpass les conflits lis
lassimilation des styles anglo-saxons, la chanson franaise contemporaine rvle,
ouvertement ou pas, comme dans le cas de Dominique A, sa continuit, sa filiation
directe avec ses grands mythes. Les diffrences de dnomination (songwriter,
songwriting) nimpliquent pas un vritable changement dans la rception: le
mdiateur et le public semblent toujours autant apprcier lexigence textuelle, du
moins tout autant que les qualits musicales. La chanson potique, la chanson
texte reste le paradigme qualitatif de la musique franaise et lune de ses spcificits
vis--vis des autres scnes nationales (Looseley 2013 : 23).
Troisimement, du moins dans le cas qui nous occupe, la tentation potique
nest pas seulement une qualit perue de lextrieur mais constitue aussi un ressort
pour la cration, une qualit propre luvre, un outil prcieux pour lartiste lui-
mme. Nous lavons vu, Vers les lueurs est un album construit comme un recueil de
pomes sur un des thmes privilgis de la posie franaise. Les chos intertextuels
sont nombreux, volontaires et incontournables et confirment la vocation potique de
lauteur bien quil sefforce toujours pour sparer son activit comme littrateur
et comme songwriter. En ce sens, en raison de la densit et la qualit potique
indniable de ses textes, de son attitude rserve face aux mdias et au public et de
son incursion dans le monde de la littrature crite, Dominique A est srement un
reprsentant manifeste de la tentation potique de la chanson franaise. Or, par son
style musical, plus rock que chanson, mais aussi par le degr suprieur de sa
popularit, il se spare aussi de la tradition musicale de lACI, plus artisanal, moins
lectrique, reprsent par des figures comme Alain Leprest en loccurrence, le cas le
plus extrme de potisation au cours des dernires annes. Ceci prouve bien que la
tentation potique nest pas lapanage des ACI des petites salles mais quil sagit bien
dun processus bien plus rpandu, une constante de la nouvelle scne franaise. Pour
moi, cette continuit esthtique/culturelle rvle la validit du modle de chanson
dcrit par D. Looseley (2003) avec les adaptations ncessaires, et surtout aussi la
survivance, en dpit de la mondialisation et la soi-disant
uniformisation/cosmopolitisation de lesthtique, de la valeur de la culture lettre, et
notamment de la posie, comme valeur fondamentale de la culture franaise
contemporaine. Le compagnonnage entre Lettres et Chanson na certainement pas fini
de nous procurer des uvres aussi remarquables que Vers les lueurs. En ce sens, il est
souhaitable que cette alliance, au-del de devenir (ou de rester) un simple prtexte
pour la promotion de tel ou tel disque, nous permette de comprendre la posie
comme une source de plaisir, rel, sensuel, et aussi populaire, et non pas comme un
Mystre rserv aux initis ou aux exercices scolaires. Au moment de lhybridation et
de labolition des frontires entre les genres, lorsque mme La Nouvelle Revue
Franaise (2012) consacre un numro la chanson, il semblerait licite de se demander
quel(le) sera le/la prochain(e) songwriter recevoir un nouveau prix de la posie ?

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