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Un anlisis etnogrfico sobre

las personas en situacin de


calle y los sentidos de hogar
Santiago Bachiller
Doctor en Antropologa Social (Universidad Autnoma de Madrid);
Profesor Titular de la Universidad Nacional de la Patagonia Austral.
santiago.bachiller@gmail.com

Resumen A partir de un trabajo etnogrfico realizado con personas que residen en las calles de
Madrid, Espaa, el presente artculo supone analizar los sentidos de hogar inherentes
a las experiencias ligadas con habitar un espacio pblico. El concepto de hogar no es
universal; por el contrario, en el trabajo de campo se detectaron variables centrales en
la constitucin de los mltiples significados de hogar gnero, biografa residencial,
etc. . La socializacin prolongada en la situacin de calle es otro factor clave: hogar
y calle son conceptos que se retroalimentan, los cambios que afectan a un trmino
arrastran al otro. Asimismo, las prcticas y discursos de estos sujetos permiten pro-
blematizar dimensiones fundamentales en la conformacin de los diversos sentidos de
hogar: el hogar como espacio fsico, como espacio social, como espacio identitario,
como espacio ideal, como lugar de memoria o como espacio ideolgico.

Palabras clave: personas en situacin de calle, espacio, experiencia de habitar, hogar,


calle.

Introduccin
Quiz pueda volver a predicar. Esa gente sola por los
caminos, sin tierras, sin hogar Tienen que tener una
especie de hogar, tal vez (STEINBECK, 2006)

E l presente artculo es resultado de un trabajo de campo etnogrfico


con personas sin hogar; el mismo fue realizado entre 2005 y 2008
en distintos espacios pblicos de Madrid, Espaa. El objetivo general
del texto consiste en analizar las representaciones y prcticas de lugar
presentes en quienes se ven forzados a residir en la va pblica. En tal
sentido, de gran importancia resulta examinar la trasmutacin de un es-
pacio abstracto a un lugar practicado (Aug, 2004; De Certeau, 1996),
dinmica ligada con los procesos de apropiacin y resignificacin de
ciertas porciones del espacio pblico por parte de estas poblaciones, en
su pretensin de adaptar dichos sitios en funcin de sus necesidades.
Asimismo, el objetivo especfico del artculo supone indagar etnogr-
ficamente los significados de hogar que sustentan las personas en situa-
cin de calle1. La mayor parte del trabajo de campo se centr en un
grupo de homeless que viven en una plaza cntrica de Madrid conocida
como pera o Isabel II; no obstante, buscando mostrar la diversidad de
sentidos que se inscriben bajo el trmino de hogar, en el artculo el
anlisis se extiende a otros informantes ajenos al grupo de pera.
1. En este trabajo los trminos personas sin hogar, personas en situacin de calle o
homeless son tratados como sinnimos.

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Estudiar los sentidos que las personas en situacin gar remite a un mbito social: por sobre todas las cosas,
de calle otorgan al hogar es importante por motivos se encuentra ligado con la dimensin familiar. No obs-
epistemolgicos y polticos. En primer lugar, permite tante, el trabajo etnogrfico ha detectado la existencia
reflexionar sobre la posicin privilegiada que ocupa de mltiples sentidos pugnando en la conformacin de
el lugar en la antropologa contempornea, ya sea una definicin de hogar. Tal como se sostiene en el
a nivel etnogrfico, metodolgico o como categora segundo apartado, la nocin de hogar no es univer-
de anlisis. En segundo trmino, al centrarse en una sal, sino que se modifica de acuerdo a variables como
poblacin cuya particularidad se identifica con verse la edad o el sexo. De tal manera, en dicha seccin se
forzada a residir en la va pblica, el artculo implica amplan las representaciones del hogar, destacando di-
la posibilidad de problematizar la nocin de hogar, versos factores que ocuparon un lugar menos relevante
un concepto fundamental para la construccin del en los discursos de quienes residen en Plaza pera, o
sentido comn que, por lo tanto, tiende a ser na- que fueron resaltados por otras personas en situacin
turalizada. En tercera instancia, no es posible com- de calle ajenas al grupo: el hogar como espacio de me-
prender la especificidad de los procesos de exclusin moria, como smbolo de estatus, como entorno de pri-
social que afectan a los homeless sin detenerse en los vacidad, como domicilio, etc. Indagando si los homeless
sentidos que la sociedad y ellos mismos inscriben en consideran que el espacio social donde residen en la
ese espacio primordial que es el hogar. A partir de va pblica es su hogar, el tercer apartado supone otro
la dcada de 1980, la mayora de las interpretaciones modo de revisar los sentidos ligados al hogar. La ma-
sobre el fenmeno se articularon en torno a la varia- yora de las PSH no dudan en afirmar que la calle no
ble residencial (Burt, 1993; Shlay; Rossi,1992; Susser, es su hogar. A pesar de ello, en la cotidianidad suelen
1996). Las perspectivas ms recientes han criticado a personalizar el espacio donde residen. Es significativo
las antiguas definiciones por limitarse a la falta de un que las prcticas y discursos asociados con dicha resig-
techo, cuando el verdadero problema no sera la au- nificacin del territorio pasen por intentar asemejarlo
sencia de un refugio, sino de un hogar; priorizando a un hogar. Si bien tales esfuerzos nunca llevan a buen
la experiencia del habitar, entidades como FEANT- puerto, los mismos ilustran cmo, con el paso de los
SA sigla del European Observatory on Homelessness aos, no siempre establecen con claridad l lmite que
impusieron el trmino personas sin hogar en separa a la calle del hogar. Por ltimo, la conclusin
adelante PSH como forma hegemnica de nom- supone una revisin de los principales puntos tratados
brar al fenmeno (Meert; Edgar; Doherty, 2004). El en el artculo.
concepto de hogar se ha convertido en el punto no-
dal de las definiciones oficiales, por lo cual se torna
imprescindible su anlisis crtico (Glasser; Brigman, Cuando se aora lo ms bsico: los
1999). Por ltimo, la definicin de hogar condiciona
la cuantificacin y caracterizacin de la poblacin; significados de hogar en pera
consecuentemente, tras la misma subyace una dimen-
sin poltica que no debe ser soslayada. Si limitamos De los relatos de los miembros de pera, queda
la ausencia de un hogar a quienes duermen en la va claro que en primer lugar y por sobre todas las cosas,
pblica, la poblacin censada ser significativamente el hogar es un espacio fsico asociado con el cobijo
menor que si, en cambio, incluimos a quienes residen y el calor. Estos planteos aluden a un hogar como
en casas tomadas o infraviviendas; una u otra versin vivienda, como el sitio donde alguien fij su domi-
modifica drsticamente la magnitud de las tareas que cilio, como una construccin material acotada arqui-
debern realizar los gobiernos de turno. Adems, las tectnicamente (Feijoo, 1984; Pinilla, 2005). Luego
interpretaciones oficiales sobre qu es un hogar re- de aos durmiendo en la va pblica, esta funcin es
percuten en la poltica de reinsercin a priorizar a la ms invocada. La calle es un entorno tan duro que
qu sujetos apuntarn estas polticas? En qu espacio predomina la nostalgia de las sensaciones corporales.
fsico/social se intentar reinsertarlos?, etc. . Se trata de lo ms bsico, lo ms elemental, sin lo cual
El artculo ha sido organizado en base a cuatro es prcticamente imposible lograr un equilibrio de
apartados. El primero est dedicado al sentido de ha- espritu, un mnimo de tranquilidad. El hogar pasa
bitar en quienes residen en Plaza pera. En sus relatos a ser sinnimo de un techo, un refugio, un bastin
sobre el hogar, estas personas suelen poner el acento en contra la lluvia y el fro que nos permite ser indepen-
lo ms bsico. As, el hogar es asociado con un espacio dientes frente a los caprichos climticos.
fsico donde encontrar cobijo, sentirse seguros y con- Tratndose de personas que se sienten viejas y
fortables. En segunda instancia, para esta gente, el ho- cansadas2, el hogar tambin es asociado a un espacio

2. El grupo de pera se conforma por hombres de nacionalidad espaola, con una edad promedio de 54 aos muy superior a la media
espaola, fijada en los 37 aos de edad; el promedio de estada en situacin de calle tambin excede la media: 6,6 aos en pera, 3,5 en
Espaa (INE, 2005).
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fsico donde sentirse seguros, un entorno controla- Bachelard (apud Acebo Ibaez, 1996) sostiene que,
do en oposicin al mundo externo (Davidoff; Hall, sin una familia, el hogar es solo una vivienda. El tra-
1994; Tomas; Dittmar, 1995). All nadie nos atacar bajo de campo lleva a afirmar que los miembros de
durante la noche ni nuestras cosas corren tanto riesgo pera en buena parte comparten estos preceptos.
de ser robadas. Quien ha experimentado el miedo de Frases clsicas del mundo occidental, como ca-
percibir las agresiones fsicas como un peligro om- lor de hogar, hogar, dulce hogar o amor de ho-
nipresente, puede testimoniar cmo la seguridad se gar, sealan al hogar como un refugio que nos pre-
materializa en una sensacin corporal. Esa amenaza serva frente a la hostilidad, anonimato, racionalidad
permanente, nunca completamente exorcizada, se y competencia que caracterizan al mundo exterior
traduce en un estrs que acompaa al individuo en (Lofgren, 2003). En nuestra sociedad, el desarrollo
situacin de calle. ms profundo de las afectividades ha sido reservado a
El estrs tambin remite a otros estmulos am- la vivienda. Cuando los habitantes de la plaza Isabel
bientales, tales como las luces y los ruidos de la ciu- II recuerdan con nostalgia la sensacin de un hogar,
dad. El hogar es el mbito que nos asla de los faros de pueden estar refirindose a jugar con un hijo, a un
los automviles, las risas y gritos de los transentes, almuerzo familiar durante el fin de semana, etc.
las bocinas de un autobs, factores que conducen a Las depresiones, la falta de expectativas, el au-
un fastidio constante, a una sensacin de irritabilidad toabandono, muchas veces responden a esa visin del
que el sujeto no logra gobernar. En contraste con la hogar como el mbito familiar perdido o que han
calle, donde el cansancio se acumula en el cuerpo, los sido incapaces de establecer. Es as que Pinilla (2005,
integrantes de pera recuerdan el hogar como el sitio p. 39) define el hogar como un estado del alma:
donde el sujeto puede relajarse y descansar. Quienes
estudian este fenmeno social desde una perspecti- un rincn del universo donde el hombre encuentra
va psicopatolgica, suelen olvidar que muchos snto- su posibilidad estable de ser hombre, algo ms que
mas psiquitricos desapareceran con algo tan simple un espacio geomtrico dentro del mundo. La casa
como el poder disfrutar de una cama cmoda y dor- remodela al hombre, dndole razones e ilusiones de
mir sintindose seguro (Cabrera Cabrera, 1998). estabilidad [], sin ella, el hombre sera un ser dis-
Extendiendo la lgica del hogar como sinni- perso. Lo sostiene a travs del cielo y de las tormentas
mo de confort, es posible hablar del entorno privado de la vida.
como el sitio donde se realizan una serie de prcticas,
de rituales que en nuestra sociedad juzgamos claves Las imgenes de las PSH como seres asociales y
para nuestro bienestar. Al preguntar qu significa un solitarios son falsas. En pera llama la atencin la
hogar luego de la experiencia de calle, muchas per- cantidad de horas que las PSH pasan juntas. Sin em-
sonas mencionaron cuestiones tan sencillas, pero tan bargo, dicha compaa no siempre logra superar un
importantes como ver la televisin recostado en un sentimiento generalizado de soledad, existe un vaco
sof, cocinar, la sensacin del contacto con unas s- que sus colegas nunca logran llenar. Y dicha sensa-
banas limpias o darse una ducha caliente. Esta gente cin de angustia se explica por un presente que con-
siente nostalgia de cosas que quienes disfrutan de un trasta con lo perdido, que nos recuerda lo lejos que
domicilio realizan con toda naturalidad. Como en nos encontramos de ese espacio vital al cual llamamos
cierta ocasin escuch: si quieres saber lo que es la hogar y que identificamos con la familia.
calle, prueba vivir una semana sin quitarte los zapa- Por ltimo, de los relatos de estos hombres llama
tos, los calcetines. la atencin cmo, en muchas ocasiones, prima el ideal
La segunda dimensin ms destacada por estos de hogar por sobre la experiencia residencial vivida.
hombres identifica el hogar como el espacio donde se Dicha situacin debera recordarnos que el hogar no
despliega una serie de relaciones sociales fundamen- es solamente un problema de sentimientos y expe-
tales en la vida del sujeto. Asistiramos entonces a la riencias, sino tambin una construccin cognitiva e
trasmutacin de un espacio abstracto una vivienda intelectual: la gente puede tener un sentido de hogar
a un lugar practicado un hogar , donde acti- a pesar de no poseer una experiencia o memoria del
vidades y relaciones sociales especficas son vividas mismo (Somerville, 1992, p. 530). Al ser interro-
(Aug, 2004; De Certeau, 1996). Es decir, el hogar gados sobre el hogar, las respuestas suelen apuntar a
es representado como un espacio convivido, un sitio los valores sociales hegemnicos, los cuales afirman
cuya significacin emerge de la proximidad y comu- que el hogar es un sitio maravilloso. Luego, a medi-
nicacin, del compartir con otros, un mbito marca- da que la abstraccin da paso a recuerdos puntuales,
do por las relaciones cara a cara con las sociabilidades surge una imagen ms prxima a la realidad donde el
primarias. De tal definicin, basada en un sentido de hogar tambin es identificado como el espacio de los
pertenencia territorializado, se desprende una rela- conflictos y las tensiones familiares. Los aos de calle
cin sinonmica entre hogar y familia nuclear. As, parecen incidir en dicha reconstruccin del pasado

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(Halbwachs, 1992): suele ocurrir que el recuerdo de yor peso a la definicin de hogar en cuanto espacio
los hogares donde el sujeto vivi es transformado, y de privacidad respecto de los hombres. Muchos se
hasta cierto punto glorificado, en funcin de las ad- preocuparon por remarcar la humillacin de recos-
versidades de un presente marcado por la calle como tarse sobre el cemento; a veces las cajas de cartones
entorno residencial. son utilizadas no tanto para aislarse del fro, sino ms
bien de las miradas inquisidoras.
El hogar acta como principal dispositivo arqui-
Otras formas de significar el hogar tectnico a partir del cual controlamos las relaciones
sociales, la interaccin con quienes nos rodean (Cas-
tillo Castillo, 1995; Rapoport, 1981). Las puertas se
Los significados de hogar varan de acuerdo a las convierten en el objeto que permite una delimitacin
caractersticas de cada individuo y de los grupos de espacial y simblica entre el exterior y el interior, en-
homeless. Una mujer, un joven o un inmigrante sin tre lo pblico y lo privado (Simmel, 1986; Bourdieu,
hogar, frecuentemente generan, proporcionan una 2003). El hogar supone un entorno donde recibir vi-
visin diferente de la remarcada por los residentes de sitas; abriendo o cerrando la puerta de nuestras casas
pera. En segundo lugar, si bien es cierto que cuan- establecemos con quienes queremos entrar en contac-
do a los integrantes de la plaza Isabel II se les pregunta to o estrechar vnculos. Dentro de ese espacio demar-
genricamente por los significados de hogar respon- cado arquitectnicamente, podemos imponer nues-
den apelando a lo ms elemental, tambin lo es que tras reglas, somos libres y controlamos nuestra propia
al interrogarlos por cuestiones puntuales como la vida como en ningn otro sitio (Da Matta, 2002);
privacidad muchos reconocen el peso de tales di- como subraya ms de un miembro de pera, se trata
mensiones. Por consiguiente, el objetivo del presen- de uno de los pocos lugares donde nadie puede decir-
te apartado es el de mostrar la variedad de sentidos nos qu debemos hacer aclaremos nuevamente que
asociados con el hogar que fueron detectados en el estas afirmaciones no necesariamente seran compar-
trabajo de campo. tidas por una mujer o un joven sin hogar sometidos
El hogar a veces es relacionado con la domina- al autoritarismo paterno o conyugal . Residir en la
cin, con el poder y la divisin sexual del trabajo. va pblica equivale a la dificultad por controlar el
Algunos investigadores remarcan que, en un mun- acceso al self.
do organizado en torno a una lgica sexista, para los En el artculo se sostiene como hiptesis que la
hombres la ausencia de un hogar suele ser asociada exclusin de las PSH se liga con el carecer de un m-
con una privacin material y emocional. En el caso bito privado y la consiguiente imposibilidad de dis-
de las mujeres, debemos aadir la posible prdida de frutar de la propia sociabilidad con un mnimo de
su rol domstico, una disrupcin de las rutinas coti- control, con la ausencia del entorno que nuestra so-
dianas que es vivida como una suerte de desempleo ciedad ha reservado como el sitio ideal donde profun-
(Somerville, 1992). No obstante, la experiencia de dizar las relaciones sociales4. Vivir en pareja o gozar
ms de un joven o de una mujer vctimas de violen- de la sexualidad, representa otra forma de exclusin
cia domstica expresa lo contrario: el hogar a veces inherente a la falta de un hogar en cuanto espacio de
es representado como un mbito de opresin tan in- privacidad e intimidad. Para muchos, el sexo es un
justo, que la calle es la nica salida que estas personas tema vedado. Por consiguiente, al carecer de un ho-
imaginan en su bsqueda de mayor libertad (Mallet, gar, las PSH se ven obligadas a realizar las actividades
2004). destinadas al mbito privado en una dimensin p-
A lo largo de la investigacin, me preocup por blica, y, de tal modo, rompen con la dicotoma pbli-
indagar sobre la relacin entre la falta de un hogar y la co/privado. La particularidad de su exclusin remite
ausencia de privacidad e intimidad 3. Lo cierto es que al modo hegemnico en que se define el hogar: los
la gente de pera ubic dicha dimensin en un se- juzgamos en funcin de lo que hacen en el mbito
gundo plano; este tema solo surgi y fue desarrollado pblico las necesidades fisiolgicas son las mayor-
ante preguntas directas. A pesar de ello, son innume- mente condenadas , olvidando que no disponen de
rables las crnicas donde se menciona lo duro que es un sitio privado para satisfacer sus necesidades ms
residir en un espacio abierto como la va pblica por bsicas (Mitchell, 2003).
otra parte, en este tema parecen existir diferencias Altman y Chemers (1984) nos recuerdan que los
a nivel de gnero, pues las mujeres otorgaron ma- grupos que carecen de dispositivos arquitectnicos
3. Altman y Chemers (1984, p. 77) definen la privacidad como un dispositivo de control selectivo de acceso al self; un proceso de regulacin
de lmites interpersonales, por el cual una persona o un grupo gestiona la interaccin con los dems.

4. Desde la psicologa ambiental se argumenta que el bienestar de un individuo en buena medida depende del xito en cmo se gestiona su
privacidad (Altman; Chemers, 1984; Proshansky; Abbe; Kaminoff, 1983). El fracaso genera una situacin de estrs ambiental, con consecuencias
para la propia identidad y autoestima.
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aptos para garantizar la privacidad personal desarro- todas las adversidades, nos recuerdan quines somos o
llan tcticas alternativas a travs de la gestualidad, las cuando menos quines fuimos.
formas verbales y corporales. Es posible mencionar Es posible delimitar otra funcin o significado de
una serie de ejemplos que van en tal direccin: cuan- hogar: la del domicilio. En nuestra sociedad, el empa-
do a pera llega alguien que cae antiptico a un ho- dronamiento en un municipio es un requisito previo
meless, este opta por desplazarse a otro sitio; de modo para la existencia social. Tal es as que la invisibilidad
similar, Sebastin me ha confesado que muchas de sus de las PSH histricamente se ha visto reflejada en los
siestas se originan en tales circunstancias entonces censos de pobreza: en Espaa, hasta el 2005, los mis-
se recuesta en un banco y finge estar durmiendo ; mos fueron organizados centrndose en las unidades
el cdigo que prescribe no preguntar por cuestiones domsticas, invisibilizando estas poblaciones. Pero la
personales responde a esta misma lgica, etc. Estas carencia de un hogar, entendido como un domicilio,
prcticas nos permiten afirmar que muchas de las representa otra serie de lmites. A modo de ejemplo,
situaciones que han sido descritas como conductas qu direccin dejar cuando se acude a una entrevista
psicopatologas deberan ser entendidas como res- laboral buscando revertir el proceso de exclusin?
puestas adaptativas al contexto de calle a la ausencia
de un hogar , como una bsqueda vital por preser-
var un cierto control de las relaciones sociales y de la La calle, es tu hogar?
propia intimidad (Baxter; Hopper, 1981).
Si damos un nuevo paso en nuestro anlisis, com-
prenderemos que el hogar tambin simboliza estatus A la hora de ser interpelados sobre si consideran
(Duncan, 1981; Davidoff; Hall, 1994). El barrio don- a la calle como su hogar, la inmensa mayora de los
de se encuentra una casa, la forma en que ha sido de- homeless suele contestar negativamente: el hogar est
corada, los objetos que all se acumulan denotan pres- en otro sitio y otro tiempo, es el recuerdo de lo per-
tigio, nos permiten trazar un mapa mental en el cual dido o la aoranza de lo que nunca se tuvo, sintetiza
ubicamos a las personas en una posicin determinada la amarga sensacin de ausencia y vaco que predo-
del campo social (Rapoport, 1981; Bourdieu, 1999). mina en estas personas. Ms all de las biografas re-
El hogar no supone nicamente un sitio en el cual re- sidenciales, el trmino hogar despierta imgenes tan
fugiarse, sino tambin un espacio a mostrar (Lofgren, positivas que no pueden ser equiparadas con la calle.
2003). Una biblioteca o los cuadros y fotografas re- No obstante, a los pocos das de ingresar en el
tratan la pertenencia a determinados grupos sociales, proceso de calle, el sujeto comprende que debe reac-
valores y gustos personales (Tomas; Dittmar, 1995). cionar, y su respuesta en buena medida consiste en
Residir en la va pblica implica una enorme apropiarse lentamente de un territorio. Los procesos
cantidad de limitaciones, entre las que cabe destacar de espacializacin suponen localizar fsica, hist-
la imposibilidad de acumular objetos en una so- rica y conceptualmente las relaciones y las prcticas
ciedad de consumo, este tema resulta especialmente sociales en un sitio determinado (Lawrence; Low,
dramtico. Ante el inicio de una situacin de calle, 2003); en este caso, implican delimitar y personalizar
resulta especialmente doloroso verse obligado a des- una porcin del espacio pblico, como es el caso de
prenderse de todas las pertenencias. Tales bienes sim- la Plaza Isabel II. Los grupos humanos buscan adaptar
bolizan el esfuerzo de muchos aos de trabajo, poseen los entornos donde residen en funcin de sus nece-
una historia, han sido personalizados por sus dueos. sidades; personalizar el espacio aporta un sentido de
De tal manera, las posesiones se convierten en parte unicidad e identidad (Altman; Chemers, 1984; Pros-
de nosotros, son indicadores de la propia identidad. hansky; Abee; Kaminoff, 1983). Frecuentemente,
Es as que la prdida suele ser vista como un golpe a las dinmicas de espacializacin y personalizacin
la propia personalidad (Hill, 1991). Como escribe Pi- protagonizadas por las PSH apuntan a transformar
nilla (2005), la sensacin de hogar implica instalarse y el territorio buscando que, en lo posible, se asemeje
residir con las cosas que me rodean; no manipulo los a un hogar. Dichas tareas no deberan llamarnos la
objetos, sino que una parte de mi ser habita en ellos. atencin pues, en nuestra sociedad, el hogar es un
As, el peso que poseen ciertos bienes, la capacidad espacio vital a la hora de moldear y reflejar la perso-
que tienen de ligarnos con determinado pasado, se nalidad de un individuo (Duncan, 1981; Williams,
manifiesta en los objetos que las PSH deciden llevarse 1988). Debido a las caractersticas de la va pblica,
a la calle (Liebow, 1993). En tal momento es preciso tales esfuerzos son incompletos, nunca llegan a buen
ser muy selectivo. En muchos casos la persona no es- puerto, son actividades frustradas y frustrantes. As y
coge un bien por su utilidad, sino como una forma de todo, vale la pena destacar estas acciones encaminadas
aferrarse al propio pasado. Por lo general, la mayora a hogarificar un espacio.
se decanta por las fotografas de algn ser querido. Se La decoracin de los sitios representa un primer
trata de autnticos mementos, smbolos que, frente a ejemplo de cmo el sujeto o el grupo intenta grabar

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su identidad en el espacio y hacerlo ms ameno para sonas. Las estructuras de sentimiento consisten en
la vida cotidiana. A su vez, estas personas utilizan las orientaciones subjetivas que se derivan de vivir en un
cajas de cartones para delimitar el espacio apropiado lugar particular. Este concepto permite leer las re-
durante las noches. Al interior de dicho escenario, presentaciones sociales en funcin de cmo fueron
el cartn es aprovechado para improvisar un arma- experimentadas, posibilita la comprensin de los va-
rio donde guardar las pertenencias, o como mesa en lores y significados que son vividos y sentidos por un
torno a la cual se juntan a dialogar. Evidentemente, grupo social en un sitio y perodo concreto. Pero las
la voluntad por hogarificar un sector del territo- estructuras de sentimiento no suponen formas fijas,
rio pblico se expresa con mayor fuerza en el pla- no deben ser interpretadas como experiencias crista-
no discursivo. Quienes llevan un tiempo en la calle lizadas en productos terminados. Por el contrario, se
suelen apelar a metforas, a la terminologa asociada trata de procesos emergentes, experiencias sociales en
con el hogar para referirse a las actividades que reali- curso. Para los homeless, no solo el hogar, sino tam-
zan cotidianamente, a los espacios donde residen, o a bin la calle puede ser definida en tales trminos. La
las relaciones sociales que all establecen. El hogar es socializacin en la va pblica transforma las percep-
un espacio de socializacin tan fuerte en nuestras vi- ciones, altera los significados de calle y de hogar. Ms
das que acta como un marco interpretativo a partir an, hogar y calle son conceptos que se retroalimen-
del cual imaginamos buena parte del mundo social tan, los cambios que afectan a una de tales nociones
que nos rodea. Son numerosos los registros de cam- arrastran a la otra. Con el paso de los aos, la sociali-
po donde una PSH me explica que debe marcharse a zacin prolongada en el entorno de calle dificulta las
hacer la cama cuando se refiere a conseguir e insta- posibilidades de escapar del crculo de exclusin.
lar los cartones que la protegern durante la noche, o Por otra parte, y como vimos anteriormente, las
donde me ofrece pasar al saln cuando en realidad dimensiones ms bsicas del hogar pasan por el espa-
me est proponiendo que traspase el muro de carto- cio fsico y relaciona. Asimismo, nuestra casa repre-
nes y me siente a su lado para conversar. En las narra- senta un punto fijo en un universo mvil, inestable
tivas de estos hombres predominan los relatos donde (Anrubia Aparici, 2006); si el propio hogar aporta
el sujeto se refiere al grupo como una familia o identidad, tambin es como consecuencia de mos-
un matrimonio, lo cual constituye otro ejemplo del trarse como un bastin frente al cambio. El punto es
proceso de hogarificacin de la va pblica. Esto que muchas PSH afirman poseer un lugar y un grupo
sucede incluso con quienes niegan identificar a la Pla- de referencia que otorgan un sentido de pertenencia,
za Isabel II como su hogar, o con quienes se muestran por lo cual ms de un homeless rechaza las etiquetas
particularmente crticos frente a sus compaeros. que los califican como sin hogar (Tomas; Dittmar,
La vocacin por hogarificar el territorio es 1995). Ms an, muchos incluso afirman que su actual
equiparable a la lucha del Quijote contra los moli- hogar no es ms voluble que las experiencias resi-
nos de viento. La batalla est prdida de antemano, denciales que tuvieron con sus parientes. En tal sen-
y ello es consecuencia de las caractersticas del espa- tido, compartir un mismo escenario es un elemento
cio pblico y su distancia respecto de esa estructura clave en las redes de las PSH; dichos entornos y redes
arquitectnica a la que denominamos hogar. No terminan adoptando la funcin del hogar en cuanto
obstante, los esfuerzos por personalizar el mbito de sostn de una continuidad espacio-temporal donde
residencia, intentado equipararlo al hogar, ilustran se desarrolla la propia identidad y autoestima (Rowe;
cmo, con el paso de los aos, el lmite que separa Wolch, 1990). Grigsby argumenta que a pesar de no
calle y hogar termina siendo difuso. En tal sentido, tener una estructura fsica a la cual llamar hogar, los
aunque sean una minora, vale la pena analizar los homeless pueden haber desarrollado un sentimiento de
casos en que los homeless proclaman que la calle es su pertenencia a travs de su afiliacin con otras PSH
hogar. Por lo general, se trata de personas con aos (Grigsby et al., 1990, p. 144). pera, para el grupo de
de calle a cuestas y con una biografa residencial mar- PSH que all reside, supone uno de los pocos puntos
cada por una fuerte desestructuracin. Estas situacio- estables en sus vidas; es por ello que muchos repre-
nes responden a un proceso de atrincheramiento, sentan a dicho espacio social en trminos similares a
al acostumbramiento y la consiguiente dificultad un hogar.
por escapar del contexto de calle, lo cual implica la La experiencia de calle deja marcas imborrables
consolidacin de la situacin de calle (Grigsby et al., en quienes han pasado una temporada bajo sus domi-
1990; Rowe; Wolch, 1990). nios. De alguna que otra forma, muchos de los que
Williams (1988) plantea que el hogar puede ser han dejado de pernoctar en la va pblica vuelven a
definido como una estructura de sentimiento. Con pera. Es el caso de Federico, quien al finalizar la
el uso de tal nocin, esta antroploga pretende de- jornada laboral, suele acercarse a la plaza a beber y
jar en claro que ciertos espacios, como sucede con compartir unas horas con los antiguos compaeros.
el hogar, son vitales para la socializacin de las per- Al preguntar el motivo de tales visitas, este hombre
Un anlisis etnogrfico sobre las personas en situacin de calle y los sentidos de hogar
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responde con naturalidad: porque aqu estn los co- propios valores, la nocin de hogar siempre termina
legas. Las relaciones sociales siguen circunscriptas a permeando las prcticas y representaciones espaciales.
pera, por ms que la persona ya no resida all. Wi- Es decir, la idealizacin del hogar, definido desde el
lliams (1988) observa el mismo patrn en quienes han paradigma domiciliario, es una referencia ineludible;
sufrido un desahucio. Esta antroploga asocia los per- all residen buena parte de los malestares que aquejan
manentes retornos al barrio del que han sido desaloja- a estas personas.
dos sus informantes como una bsqueda por reforzar En segunda instancia, en el relato de todos los
los lazos sociales, como una forma de reconciliar los informantes subyace un denominador comn: el ho-
significados contradictorios de hogar. En definitiva, gar es un espacio vital que acta como marco inter-
las modalidades de situacin de calle y las formas de pretativo a partir del cual imaginamos buena parte
significar el hogar guardan relacin con tener o no del mundo que nos rodea. Dado que el hogar es tanto
tener un espacio/grupo como referencia vital. un espacio cargado de experiencias y sentimientos
personales como una construccin cognitiva e inte-
lectual, hay coincidencias a la hora de pensarlo como
Conclusin un mbito que moldea las percepciones. Es decir, ms
all de que se lo asocie con un entorno de armona
o como un escenario negativo, para todos los infor-
A partir de un estudio etnogrfico, el artculo mantes representa un sitio de referencia, constituye
ha girado en torno a las representaciones y prcti- un sistema de coordenadas que aplicamos al mundo
cas espaciales de las PSH; priorizando los procesos de para clasificarlo y orientarnos en l.
transformacin de un espacio abstracto en un lugar En tercera instancia, el hogar parece ser un tr-
vivido, el centro del anlisis se localiz en los signifi- mino que funciona como un repositorio de ideas so-
cados de hogar que sustentan las personas en situacin cioculturales complejas, interrelacionadas y a veces
de calle. contradictorias, sobre los vnculos entre las personas,
En primer lugar, indagar los significados de ho- las relaciones con lugares y espacios, y los lazos con
gar en estas personas es clave para comprender un fe- los objetos que lo habitan (Mallet, 2004). Ms an,
nmeno social complejo como es la situacin de calle. al menos en las sociedades occidentales contempor-
La cantidad y caractersticas de la poblacin en situa- neas, no debemos pensar el hogar como una unidad
cin de calle en buena medida dependen del modo aislada de significado, sino como un espacio cuya de-
en que definamos el hogar. Incluso las propuestas es- finicin se retroalimenta con otras variables centrales
pecficas de reinsercin social se ven afectadas por el en la vida social de los sujetos, como son el trabajo
modo en que concebimos el hogar. De tal manera, la y la familia. Nuevamente, esta afirmacin es vlida
dimensin poltica es inherente a los debates acerca para los diversos informantes, ms all de cmo los
de qu es un hogar. Asimismo, examinar los senti- mismos valoricen el hogar.
dos de hogar facilita la delimitacin de este fenme- Por consiguiente, y en cuarto lugar, los esfuerzos
no respecto de otras dinmicas de exclusin social. A por encontrar un significado definitivo, una respues-
modo de ejemplo, se ha considerado las consecuencias ta nica a qu es el hogar, resultan insostenibles. El
negativas que conlleva el vivir sin aquel espacio que concepto de hogar no es universal; as, en el trabajo
las sociedades occidentales delimitaron arquitectni- de campo se detectaron factores claves que inciden en
camente en cuanto mbito privado, reservando toda el modo en que el mismo es significado. Los estudios
una serie de prcticas, relaciones y emociones a dicha sobre el hogar sostienen que dicha nocin responde
esfera, y proscribiendo la expresin de las mismas en a variables como el gnero o la clase social (Lfgren,
lo que es concebido como espacio pblico. Algo si- 2003; Glasser; Brigman, 1999; Somerville, 1992). Las
milar ocurre en cuanto a la imposibilidad de escapar representaciones sobre el hogar tambin cambian de
de las dicotomas que impone el paradigma domi- acuerdo a la biografa residencial de cada sujeto. No
ciliario. Las PSH no responden a la divisin tajante opinar de igual modo quien perdi un hogar que
que delimita el hogar de la calle, sino que muestran quien nunca lo tuvo; como se sostuvo, para las muje-
una notable capacidad a la hora de plantear una lnea res que padecieron experiencias de violencia familiar,
de continuidad entre ambos polos. No obstante, el el hogar simboliza un sitio del cual queremos escapar.
binomio casa/calle es central en la interpretacin he- El tiempo de estada en la calle es otro vector que
gemnica del fenmeno, y dichos criterios de norma- incide en las definiciones. El significado de hogar no
lidad indefectiblemente interpelan a quienes residen se fija en un tiempo pasado, sino que se encuentra en
en la va pblica. Es lo que se observ en los procesos movimiento, depende de las experiencias de hogar
de hogarificacin: si bien los mismos no se limitan previas, pero tambin de las vivencias residenciales
a un simple reflejo del ideal de hogar, sino que supo- en la va pblica. Luego de aos de situacin de ca-
nen formas alternativas de lugares practicados con sus lle, muchos sujetos adoptan una postura ambivalente

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respecto de las nociones de calle y hogar, los trmi- mente tendrn sus contraejemplos; no pretenden ser
nos tienden a confundirse en ms de un relato. Y normas de validez universal, sino tan solo testimoniar
ello es as porque existe una relacin de feedback entre los sentidos concretos que los informantes de un estu-
hogar y calle por la cual, si uno de estos elementos dio etnogrfico han asignado al hogar. As, es eviden-
sufre modificaciones, el otro nunca resultar inmu- te que en otras culturas no se verifica una confusin
ne. Cuando uno se aleja del hogar, el movimiento entre vivienda y hogar. Adems, el hogar no siem-
en s mismo ocurre con relacin al hogar, alterando pre es un espacio de pertenencia con lmites fijos e
la constitucin de su sentido. Consecuentemente, los impermeables que responda a una clara demarcacin
lmites entre hogar y lejana, hogar y self son permea- adentro/afuera; ello es as pues el hogar se localiza en
bles (Mallet, 2004). el espacio, pero no necesariamente en un punto fijo.
Finalmente, en el artculo se consideraron diver- Para las poblaciones nmadas, el hogar no se liga a
sos ejes centrales en la constitucin de los sentidos un espacio privado que se diferencia de un exterior,
de hogar, presentes en los discursos y prcticas de las sino que se identifica con las tierras y lugares donde
PSH, que a la vez coinciden con la manera en que moraron los antepasados (Rapoport, 1981). Del mis-
la bibliografa acadmica tematiz al hogar (Glasser; mo modo, diversas investigaciones demostraron que
Brigman, 1999; Meert; Edgar; Doherty, 2004; So- la asociacin entre el hogar y nociones como inti-
merville, 1992 etc.). El hogar ha sido pensado como midad o privacidad se establecieron tardamente, son
un espacio fsico como vivienda , como espacio resultado del proceso histrico de consolidacin de la
social mbito de sociabilidad primaria , como es- burguesa acaecida en occidente a mediados del siglo
pacio identitario sitio de distincin que permite la XVII (Lgfren, 2003). Tambin es posible afirmar
consolidacin del self , expresin de estatus social , que los enfoques que retratan al hogar como espacio
como un espacio ideal el lugar soado , como donde emerge el self deben ser relativizados en cuan-
lugar de memoria remite a nuestros primeros re- to etnocntricos (Mallet, 2004). En conclusin, a la
cuerdos; se asocia con objetos que fueron personali- hora de definir el hogar, no es posible hallar solucio-
zados. El hogar tambin ha sido retratado como un nes esencialistas, sino sentidos que varan histrica,
espacio ideolgico; entonces, se critic el carcter cultural y contextualmente. Y ello guarda relacin
sociocntrico de la mayora de las concepciones vi- con un hecho destacado por la antropologa ms re-
gentes sobre el mismo, las cuales dan por universal lo ciente: existen mltiples formas de convertir un es-
que en realidad responde a un modelo basado en la pacio abstracto en un lugar vivido (Lawrence; Low,
familia nuclear blanca, de clase media y heterosexual. 2003). Para un investigador de la materia, el desafo
Con relacin a lo recin afirmado y a modo de es explicitar las tensiones en pugna constitutivas de
aclaracin, es conveniente explicitar que muchas de los diversos sentidos que adquiere el hogar en cuanto
los sentidos proporcionados en el artculo segura- categora de anlisis.

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Uma anlise etnogrfica das pessoas em situao de rua e os sentidos de


casa
Resumo

A partir de uma etnografia realizada com pessoas que vivem nas ruas de Madrid, Espanha, o artigo busca analisar os sentidos de casa
inerentes experincia de habitar um espao pblico. O conceito de casa no universal, pelo contrrio: no trabalho de campo foram
detectadas variantes centrais na constituio dos mltiplos significados de "casa" gnero, biografia, residncia etc. A socializao
prolongada na situao de rua outro fator-chave: casa e rua so conceitos que se retroalimentam, as mudanas que afetam um termo
refletem-se no outro. Tambm as prticas e discursos desses sujeitos permitem problematizar dimenses fundamentais na conforma-
o dos diversos sentidos da casa: a casa como espao fsico, como espao social, como espao identitrio, como espao ideal, como
lugar de memria ou como espao ideolgico.

Palavras-chave: pessoas em situao de rua, experincia de habitar, casa, rua.

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An ethnographic study on street people and home senses


Abstract

Starting from an ethnographic work carried with street people in the city of Madrid, Spain, this study attempts to analyze the sense
of home that derives from the experiences of inhabiting a public space. The concept of home is not universal, on the contrary,
in our fieldwork we traced central variables in the constitution of multiple meanings of home genre, residential biography etc. The
prolonged socialization process of the situation of street people is other key factor: home and street are concepts that interact, the changes
that have an effect on one term, affect the other as well. In addition, discourses and practices of these subjects allow to problematise
fundamental dimensions in the constitution of diverse senses around home: home as an objective space, as social space, as identity space,
as an ideal space, as a memory location, or as ideological space.

Key words: homeless, space, the experience of inhabit, home, street.

Data de recebimento do artigo: 30/01/2013


Data de aprovao do artigo: 16/05/ 2013