Vous êtes sur la page 1sur 7

Chapitre 5

La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde


Physique-Chimie

CONTEXTE
La gravitation est l'interaction qui rgit l'attraction mutuelle des corps sous l'effet de leur masse. C'est Newton
qui, en 1687, nona l'expression de la force d'attraction gravitationnelle s'exerant entre deux corps. Cette
mme expression permet de calculer le poids d'un corps et d'expliquer pourquoi celui-ci varie selon l'astre
considr. Le mouvement des satellites (naturels ou artificiels) est d l'attraction gravitationnelle, mais aussi
leur vitesse.

I La loi d'interaction gravitationnelle


A L'nonc
Deux corps possdant chacun une masse sont soumis l'interaction gravitationnelle : ils exercent
l'un sur l'autre des forces attractives dites forces d'attraction gravitationnelle (ils s'attirent).

LOI
Loi de gravitation universelle (nonce par Newton en 1687)

Deux corps A et B de masse mA et mB loigns par une distance dAB exercent l'un sur l'autre
des forces attractives dites forces d'attraction gravitationnelle (ils s'attirent mutuellement).

Ces forces d'attraction gravitationnelle exerces par chacun des deux corps sur l'autre ont la
mme valeur, celle-ci est proportionnelle au produit des deux masses et inversement
proportionnelle au carr de la distance.

Le Soleil attire la Terre et rciproquement la Terre attire le Soleil avec une force de
mme valeur.

FORMULE
Valeur de la force gravitationnelle
mA mB
F = G
(dA B)

avec :

F : valeur de la force gravitationnelle, en Newton (N).


mA et mB : masse des corps A et B, en kilogrammes (kg).
dAB : distance entre les centres des corps A et B, en mtres (m).
G : constante de gravitation universelle, G = 6, 67 10 11 N.m2.kg-2

Valeur de la force d'interaction gravitationnelle entre le Soleil et la Terre :


Donnes :

Masse du Soleil : mS = 1, 989 1030 kg.


Masse de la Terre : mT = 5, 98 10 24
kg.
Distance entre les centres du Soleil et de la Terre : dS T = 1, 49 108 km.
mA mB 1, 989 1030 5, 98 1024
(1, 49 10 10 )
F = G = 6, 67 10 11
(dA B) 8 3

F = 3, 57 1022 N

B La reprsentation de la force d'attraction gravitationnelle

La force d'attraction gravitationnelle exerce par le corps A sur le corps B et celle exerce par le

Kartable.fr 1/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

La force d'attraction gravitationnelle exerce par le corps A sur le corps B et celle exerce par le

corps B sur le corps A sont reprsentes respectivement par les vecteurs FA/B et FB/A. Les
caractristiques de ces vecteurs sont les suivantes :

Point d'application : le centre du corps attir


Direction : la direction de la droite passant par les centres des deux corps
Sens : du corps attir vers le corps qui attire
Intensit : F A / B ou F B / A

REMARQUE
Pour tracer ces vecteurs, il est ncessaire de dfinir une chelle qui fait correspondre une
longueur (gnralement en centimtres (cm)) une valeur en Newton (N).

Les forces d'attraction gravitationnelle entre le Soleil et la Terre ont pour valeur :
FS ole il/Te rre= FTe rre/S ole il= 3, 57 1022 N

Si l'chelle est 2, 0cm 3, 57 1022 N, les vecteurs F S ole il/Te rre et F Te rre/S ole il mesureront
2,0 cm.

Kartable.fr 2/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

II Le poids d'un corps sur Terre


A L'origine du poids d'un corps sur Terre
la surface de la Terre, un objet est soumis la pesanteur, c'est l'action par laquelle tout objet
proximit de la Terre est attir vers elle.

Nous admettrons que le poids d'un objet sur Terre s'identifie la force d'attraction
gravitationnelle exerce par la Terre sur cet objet.

Or, la valeur de cette force d'attraction gravitationnelle entre la Terre, de masse mT, et un corps
de masse m situ la surface, soit une distance RT de son centre, est :
mT m
F = G
RT
Cette valeur dpend de la masse m du corps, les autres grandeurs tant des constantes que l'on
regroupe dans une grandeur qu'on appelle l'intensit de la pesanteur terrestre :

FORMULE
Intensit de pesanteur terrestre
mT
gT = G
RT

Avec :

Constante de gravitation universelle : G = 6, 67 10 11 N.m2.kg-2.


Masse de la Terre : mT = 5, 98 1024 kg.
Rayon moyen de la Terre : RT = 6378 km.

L'intensit de pesanteur sur Terre est :


mT 5, 98 1024
(6 378 10 )
gT = G = 6, 67 10 11 = 9, 81 N.kg1
RT 3

Le poids d'un corps s'crit alors :

FORMULE
Poids d'un corps sur Terre

PT = m gT

O gT est l'intensit de la pesanteur terrestre.

Le poids (sur Terre) d'une personne de 55 kg est :

PT = m gT = 55 9, 81 = 5, 4 102 N

REMARQUE
Dans la vie de tous les jours, on emploie de manire incorrecte le verbe "peser" en donnant la
valeur de la masse.

Il est incorrect de dire : "Cette personne pse 55 kg". Il faudrait dire : "La masse de
cette personne est de 55 kg." (et elle pse environ 540 N).

REMARQUE
On arrondit souvent la valeur de l'intensit de pesanteur terrestre : gT = 10 N.kg1.

Kartable.fr 3/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

Le poids d'un corps est reprsent par un vecteur vertical, orient vers le bas et ayant pour origine
le centre de gravit du corps.

B Les variations du poids d'un corps sur Terre


La valeur prcdente de l'intensit de pesanteur terrestre gT est en fait une valeur moyenne, car la
Terre n'est pas une sphre parfaite, elle est lgrement aplatie aux ples.

Le rayon de la Terre RT n'est donc pas constant, gT dpend donc de la latitude.

Au niveau de l'quateur : RTE= 6386 km ce qui donne gTE = 9,78 N.kg1.


Au niveau des ples : RTP= 6369 km ce qui donne gTP= 9,83 N.kg1.

De mme, l'intensit de pesanteur dpend aussi de l'altitude : elle diminue lorsque l'altitude
augmente.

Au sommet de l'Everest (altitude : 8846 m) : gT Ev = 9,78 N.kg1.

Kartable.fr 4/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

III Applications l'Univers


A Le poids d'un corps sur un autre astre
La masse d'un corps est une grandeur invariante, elle ne dpend donc pas du lieu ni du corps
cleste sur lequel il est.
Par contre, l'intensit de la pesanteur variant avec la masse et le rayon du corps attracteur, le
poids d'un corps n'est donc pas constant et dpend de l'astre qui l'attire.

FORMULE
Intensit de pesanteur sur un astre A
mA
gA = G
RA

Pour la Lune :

Masse de la Lune : mL = 7, 34 1022 kg.


Rayon moyen de la Lune : RL = 1740 km.

L'intensit de pesanteur sur la Lune est donc :


mL 7, 34 1022
(1 740 10 )
gL = G = 6, 67 10 11 = 1, 62 N.kg1
RL 3

FORMULE
Poids d'un corps sur un astre A

PA = m gA

O gA est l'intensit de la pesanteur de l'astre A.

Le poids sur la Lune d'une personne de 55 kg est :

PA = m gA = 55 1, 62 = 8, 91 101 N

Soit un poids environ 6 fois plus faible que sur Terre, ce qui explique les mouvements
"ariens" des astronautes sur le sol lunaire.

B Le mouvement des corps au voisinage de la Terre


1 Le mouvement de la Lune autour de la Terre
Bien qu'tant attire par la Terre sous l'effet de l'interaction gravitationnelle, la Lune est
en mouvement circulaire et uniforme dans le rfrentiel gocentrique, car elle possde la
vitesse ncessaire (environ 1 km.s 1) pour tourner autour de la Terre sans jamais tomber
dessus.

Kartable.fr 5/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

REMARQUE
Le mouvement des corps autour d'un astre (celui des plantes autour du Soleil, des
satellites autour d'une plante, etc.) s'explique de la mme faon.

2 La satellisation
Lorsqu'on lance un objet d'un point proche de la Terre avec une vitesse de direction
parallle la surface terrestre, son mouvement dpend de la valeur de sa vitesse initiale :

Si la vitesse initiale est nulle, l'objet chute verticalement sur Terre. (1)
Si la vitesse initiale est trop faible, l'objet chute sur Terre selon une trajectoire
parabolique. (2)
Si l'objet est lanc avec une vitesse initiale suffisante, appele vitesse de satellisation, il
se met en orbite autour de la Terre. La valeur de la vitesse de satellisation dpend de
l'altitude du point d'injection de l'objet. (3)
Si la vitesse initiale est suprieure la vitesse de libration, l'objet s'chappe de
l'attraction terrestre. (4)

Pour une altitude au point d'injection de 200 km, la vitesse de satellisation circulaire
est de 7,78 km.s1 et celle de libration est de 11,0 km.s1. Ces vitesses diminuent
avec l'altitude au point d'injection.

REMARQUE
Si la vitesse initiale du satellite est comprise entre celle de satellisation et celle de
libration, sa trajectoire sera une ellipse dont la Terre occupera l'un des foyers.

3 La chute libre
Au voisinage de la Terre, un projectile est soumis son poids et la force de frottement
exerce par l'air. Dans certaines conditions, ces frottements peuvent tre nuls ou
ngligeables.

Kartable.fr 6/7 Cours


Chapitre 5
La gravitation universelle La gravitation universelle Seconde
Physique-Chimie

DFINITION
Chute libre

La chute libre est le mouvement d'un corps soumis une seule force : son poids.

Dans certaines situations, avant d'ouvrir leur parachute, les parachutistes sont
en chute libre.

L'application du principe de l'inertie permet de conclure que le mouvement du projectile en


chute libre dans les rfrentiels terrestre ou gostationnaire ne peut pas tre rectiligne et
uniforme puisqu'il n'est soumis qu' une seule force, son poids. Si la vitesse initiale du
corps en chute libre n'est pas de direction verticale, la trajectoire du corps est parabolique.
Sa forme dpend alors de la valeur de la vitesse initiale et de l'angle que celle-ci fait avec
l'horizontale.

Influence de l'angle de lancer sur le mouvement d'un projectile

Influence de la vitesse initiale d'un projectile sur son mouvement

REMARQUE
Le mouvement d'un corps en chute libre est indpendant de sa masse.

Kartable.fr 7/7 Cours