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Sobre relativismo cultural y universalismo tico

(en torno a ideas de Garzn Valds)*


Luis Villoro

Entre universalismo y relativismo Garzn Valds presenta argumentos slidos contra un


relativismo cultural radical. Un relativismo coherente
La dominacin de una cultura sobre otras consideradas
sostendra que las reglas que rigen en cada sociedad son
inferiores ha aducido regularmente una justificacin: la
el criterio ltimo de comportamiento de sus miembros.
existencia de valores universales que esa cultura tendra el
Sera la moral positiva, vigente en cada sociedad
deber de realizar. El dominador se cree siempre portador
(Sittlichkeit), la encargada de dar legitimidad a cada
de un mensaje "universal", su revelacin a otros pueblos
comportamiento. Pero entonces "no se ve por qu ha de
es, segn l, un bien impagable que justifica con creces el
criticarse como injusta una moral social que incluya entre
dominio. La expansin de la "nica religin verdadera", o
sus reglas la imposicin de normas hegemnicas a las
de la "civilizacin" se pueden presentar como la cara
dems culturas".2 Para poner en cuestin los principios
benfica del colonialismo slo porque se consideran de
vigentes en una sociedad, debemos apelar a una tica
validez universal. De manera parecida, la rebelda contra el
superior, de carcter crtico. Y esa tica debera poder "ser
dominio colonial ha aducido la justificacin contraria: todo
compartida por los miembros de diferentes Sittlichkeiten".3
valor es relativo a una cultura. La pretensin a la
"Un relativista radical carece de argumentos para postular
dominacin de una cultura sobre otras se destruye si,
la vigencia universal de la tolerancia si es que no quiere
debajo de su pretendida universalidad, se descubre una
autocontradecirse".4 En efecto, si cada sociedad slo
operacin ideolgica: la falsa universalizacin de los
puede regirse por sus propias normas morales, no se
valores de una cultura particular. Sostener el valor relativo
comprende por qu estara obligada a incluir en ellas el
de todas las culturas desarma la justificacin del
respeto a la vigencia de otras reglas, en otras sociedades.
dominador. As como la ideologa de dominacin parece
Frente al relativismo y al absolutismo culturales, Garzn
estar ligada a cierto universalismo, un relativismo cultural
Valds elige la lnea que llama "objetivismo tico". Sin
sera la respuesta a toda pretensin de dominio entre
embargo no deja en claro en qu se distinguira su posicin
culturas.
de un universalismo tico. En efecto, Garzn Valds pasa
Pero esa analoga no se sostiene. Algunos trabajos de rpidamente de la necesidad de admitir una "moral crtica",
Ernesto Garzn Valds invitan a ponerla en duda.1 Nos superior a
sugieren la posibilidad de fundar el respeto a un pluralismo
cultural sin tener que renunciar a principios y valores ticos
de validez universal.

* En prensa, en Barcelona, Universidad de Pompen Febre, Volumen de 1. Consideramos aqu principalmente: "El problema tico de las minoras
Homenaje a Ernesto Garzn Valds, 1998. tnicas", en Etica y diversidad cultural, Instituto de Investigaciones
Filosficas, ciudad de Mxico, UNAM, (en prensa) (en lo sucesivo PE)\
"Representacin y democracia", en Doxa, nm. 6, Madrid, 1989 (en lo
sucesivo, RD) y "Algo ms acerca del 'eoto vedado", en Doxa, nm. 6,
Madrid, 1989.
2. PE, p. 8.
3. PE, p. 9.
4. PE, p. 12.
las morales positivas, a la tesis de que esa moral debera tn pues condicionadas por un nivel de desarrollo cientfico
ser compatible por los miembros de todas las culturas. Se y tcnico y por ciertas creencias bsicas propias de una
tratara, dice, "de encontrar principios que, respetando la cultura.
pluralidad, puedan ser compartidos por todos los
Las creencias y actitudes de una sociedad varan
agentes".5 Pero esta segunda proposicin no se deduce,
considerablemente de un grupo social a otro, an de uno a
sin ulterior argumentacin, de la primera.
otro individuo, pero, en la medida en que podemos referir
En una lnea distinta pero paralela a la de Garzn Valds, esas variantes a una cultura, admitimos ciertas actitudes y
en este trabajo tratar de defender las proposiciones creencias supuestas en todas ellas. Se trata de
siguientes: compromisos ontolgicos acerca de lo que puede admitirse
como existente en el mundo, de criterios comunes sobre lo
1. Todos los valores slo pueden ser reconocidos y
que debe considerarse como razones vlidas, de principios
realizados en el marco de una cultura particular.
normativos acerca de lo que obliga a todo agente, y de
2. Una cultura particular no slo comprende los valores preferencias ltimas sobre los valores que orientan y dan
vigentes consensuales (moral positiva) sino tambin la sentido a la vida. Esas creencias constituyen el marco en
proyeccin de valores disruptivos de la moral vigente que se configura el mundo para una sociedad, dibujan lo
(moral crtica). que podramos llamar una "figura del mundo". Cualquier
enunciado sobre la realidad y el sentido, cualquier
3. La comunicacin entre culturas supone la existencia de
argumentacin, en el seno de esa sociedad, sobre razones
criterios de racionalidad universales de carcter formal.
y valores, supone esa figura. Abandonarla por otra es
4. La comunicacin entre culturas hace posible el cambiar de cultura. Una figura del mundo suministra la
reconocimiento, en el marco de cada cultura particular, de condicin en que pueden darse cualquier conocimiento y
valores transculturales, es decir, reconocidos y realizados conducta racionales, puesto que ofrece los criterios para
en diferentes culturas. determinar lo que puede considerarse como racional y
como valioso.
1. Pluralidad cultural y criterios universales
El primer paso en la comprensin de una cultura ajena es
As como un relativismo cultural radical conduce a
tratar de reducir su otredad a las categoras de la propia
consecuencias inaceptables para quien quiera resguardar
figura del mundo. El otro se presenta entonces como un
un orden racional, la hiptesis contraria, la existencia de
objeto ante nuestro marco conceptual, es juzgado segn
valores universales, que seran cognoscibles con
nuestra escala de valores y nuestro concepto de
independencia de las culturas particulares resulta
racionalidad. En un segundo paso, sin embargo, podemos
contradictoria. En efecto, quien sostenga esa hiptesis
intentar descubrir la manera como se configura el mundo
afirma dos cosas: 1. Que es capaz de conocer algo con
para el otro y comprenderlo a partir de sus propias
independencia de las condiciones que hacen posible ese
creencias y actitudes bsicas. Slo entonces reconocemos
conocimiento; 2. Que es capaz de seguir reglas de
al otro como sujeto.
conducta con independencia del contexto que hace posible
seguir una regla de conducta. En otro trabajo6 he tratado Comprender al otro como sujeto, a partir de su propia figura
de mostrar que todo saber objetivo tiene como condicin la del mundo, no implica compartirla. Tampoco implica dejar
existencia de una "comunidad epistmica", para la cual ese de juzgarlo a partir de nuestra propia figura del mundo. Ms
saber est justificado en razones incontrovertibles. Ahora an, no podemos prescindir de juzgar al otro segn
bien, toda comunidad epistmica es histrica, de modo que nuestros propios valores y razones, a menos de
las razones que, en cada caso, debemos considerar para convertirnos a la cultura del otro y abandonar la propia. Por
juzgar si son incontrovertibles, son las accesibles a esa ello, comprender una cultura ajena no es incompatible con
comunidad; es- juzgar superiores las creencias y actitudes que
corresponden a nuestra figura del mundo. Comprender las
otras culturas nos obliga a considerar a sus miembros
como sujetos ante los cuales se configura el mundo de
manera distinta a la nuestra. Si hemos de tratarlos como
sujetos, nos obliga a no imponerles nuestra figura del
mundo; sin embargo, no nos obliga a dejar de adherir a
5. PE, p. 9. nuestras creencias y valores, segn los criterios de nuestra
6. Creer, saber, conocer, ciudad de Mxico, Siglo XXI, 1982. visin del mun-
do; por lo tanto, nos invita a intentar que los otros
compartan esos valores y creencias si las consideramos
superiores. Ambas obligaciones; la de respetar al otro
como sujeto de su propia cultura y la de intentar que
comparta los valores de la nuestra slo pueden justificarse
en el marco de nuestra cultura; de ella forman parte y, por
lo tanto, no podemos esperar que obliguen a quienes no la
comparten.
Nuestra obligacin moral para con los miembros de otras
culturas no se puede justificar en valores independientes
de nuestra propia visin del mundo; se funda en creencias
bsicas de nuestra cultura (occidental moderna), que
pueden o no ser compartidas por otras. El respeto del otro
como sujeto autnomo, la exigencia de una comunidad
entre todos los hombres, el dominio racional de las
necesidades bsicas son exigencias de nuestra cultura.
Nuestra obligacin moral hacia las otras culturas est
dictada por esas exigencias. Nuestros principios ticos nos
obligan a respetar que el otro, en tanto sujeto autnomo, se
rija por sus propias creencias y, a la vez, a intentar que
reconozca valores que juzgamos superiores.
Intentar convencer implica argumentar. Argumentar entre
dos o ms sujetos slo es posible si existe una base comn
reconocida por los interlocutores, susceptible de ponerlos
de acuerdo. Para que dos culturas comuniquen, por otra
va que no sea la violencia, es menester que compartan
una base mnima de criterios comunes. Puesto que se trata
de sujetos de distintas culturas, esa base slo puede ser
transcultural, es decir, tiene que estar presente en las
distintas figuras del mundo que se contraponen. Cul Perro: escultura en piedra indgena.
puede ser? Museo de Tepozotln, Mx.

Garzn Valds propone las "necesidades bsicas".7 Una


"necesidad" se refiere a algo objetivo, las actitudes
dirigidas a la satisfaccin de necesidades bsicas parecen elementos compartibles por miembros de diferentes
buenos candidatos a ser considerados culturas. Sin embargo, es muy difcil establecer una
demarcacin entre las necesidades que dependen de un
contexto cultural particular y otras independientes de l. En
rigor slo las actitudes (y los correspondientes valores)
referidos a las "necesidades naturales" (alimento, vestido)
mostraran cierta independencia del contexto cultural. Y
aun esto sera discutible. (Recordemos las observaciones
sobre "lo crudo y lo conocido" de Levy Strauss, acerca de
los alimentos, y las de cronistas del Nuevo Mundo sobre la
desnudez y el vestido: en ambos casos se muestra cmo
aun las necesidades naturales tratan de satisfacerse en
contextos culturales). Por otra parte, el propio Garzn
Valds indica que entre las "necesidades bsicas" habra
que incluir las "derivadas de las respectivas estructuras
sociolgicas", y stas difieren segn las culturas.

7. PE, pp. 2-4.


Una va ms prometedora para determinar principios La situacin no es la misma en las esferas en que tenemos
transculturales me parece el examen de las condiciones que ver con normas y valores. Sin embargo cabe aqu
mismas que hacen posible toda cultura. Es lo que he tambin una argumentacin indirecta. Por una parte,
intentado en otro trabajo.8 pueden los miembros de distintas culturas argumentar que
sus formas de vida cumplen mejor con los requisitos
Toda figura del mundo comprende creencias bsicas
formales de una vida tica, es decir, de una vida donde
acerca de lo que puede considerarse como razones que
cada individuo pueda realizarse plenamente a s mismo,
justifiquen las creencias, acerca de las reglas que deben
identificando su inters con el bien comn. Por otra parte,
normar la conducta para alcanzar el bien comn y acerca
pueden referirse a los resultados de sus respectivas
de los valores ltimos que pueden otorgar sentido a la vida.
formas de vida, en la realizacin de valores. La falla en dar
Razones, reglas y valores difieren en cada cultura, pero
un sentido a la vida ser un signo de inferioridad cultural
cualesquiera que sean cumplen en todas una triple funcin
tanto como la de ofrecer un sentido ilusorio.
que corresponde a distintas formas de racionalidad: 1.
Explicar la realidad y asegurar el xito de nuestras Como resultado del intercambio entre culturas, sobre la
acciones en ella (racionalidad terica e instrumental); 2. base de criterios formales, puede eventual- mente llegarse
Regular nuestra conducta en conformidad con el bien a cierto consenso acerca de razones, reglas y valores
comn (racionalidad prctica, normativa); 3. Orientar y dar comunes. Estos sern transculturales. Pero no sern
un sentido a la vida, tanto individual como colectiva consecuencia de la universalizacin de una sola cultura
(racionalidad valorativa). Por distintas que sean las sino del intercambio entre varias. Para que se d ese
culturas, las razones, reglas y valores admitidos son proceso es, pues, condicin necesaria que los miembros
aquellos que se consideran aptos para realizar esa triple de las distintas culturas puedan intercambiar sus puntos de
funcin; dicho con otras palabras: aquellos que satisfacen vista, en igualdad de condiciones de poder y en ausencia
ese triple inters. El criterio para admitir razones, de toda coaccin. Situacin ideal, ajena a la realidad
promulgar normas y proyectar valores es en todas las histrica; exigencia tica a la que podemos acercarnos en
culturas el mismo, aunque su contenido difiera. Ese criterio la medida en que se elimine la coaccin de una cultura
se puede considerar, por lo tanto, universal. Pero es dominante sobre las dominadas. Lo contrario a este
universal porque es puramente formal. proceso es la operacin de universalizacin de una cultura
particular y su imposicin a las dems so pretexto de
Ese criterio comn a toda cultura no puede sealarnos
universalidad: justificacin ideolgica de la dominacin.
cules son las razones, las reglas y los valores que
debamos preferir, porque no nos dice nada acerca del La posibilidad de argumentacin entre culturas para llegar
contenido de las creencias bsicas. Slo permite, en el a la admisin de creencias y actitudes transculturales
seno de cada cultura, medir si sus creencias son implica la posibilidad de cambio en las figuras del mundo
adecuadas para cumplir con sus funciones. Suministra as de cada cultura. Lo cual nos conduce al siguiente tema.
una base comn de argumentacin entre distintas culturas.
2. Identidad cultural y moral disruptiva
En el intercambio entre portadores de diferentes figuras del
mundo puede haber una posibilidad de confrontar las El relativismo cultural tiene la tendencia a reducir la moral
creencias de unos y otros, sobre la base de ese criterio de una cultura a los usos y costumbres establecidos en la
formal. sociedad, transmitidos por la educacin y la tradicin y
aceptados sin disenso por la mayora. Tiende a
Las posibilidades de xito en la argumentacin variarn
caracterizar a una cultura su moral positiva, vigente en una
segn el tipo de racionalidad de que se trate. Si el criterio
sociedad: lo que Hegel llamaba su Sittlichkeit. Tiene razn
para aceptar razones vlidas es la justificacin de la verdad
Garzn Valds al criticar esa reduccin. En toda cultura,
de las creencias y, por ende, la garanta del xito de
frente a la moralidad positiva hay la posibilidad de una
nuestras acciones sobre el mundo, es claro que la eficacia
"moral crtica", susceptible de poner en cuestin las
en explicar la realidad y en lograr que nuestras acciones
normas y valores comnmente aceptados. Lo que no
sobre ella sean exitosas, ser argumento suficiente para
parece claro es que esa moral crtica tenga que sos-
aceptar la superioridad, en ese campo, de una cultura
sobre otra. Para mostrar la superioridad de la ciencia y la
tcnica de Occidente, basta apelar a la prctica.

8. "Aproximaciones a una tica de la cultura", en "Etica y diversidad


cultural, Instituto de Investigaciones filosficas, Ciudad de Mxico,
IJNAM, (en prensa).
tener principios compartibles por todas las morales En consecuencia: 1. No hay razn para identificar -como
positivas. No se ve por qu la posibilidad de crtica moral hacen algunos autores que Garzn Valds cita-9 los
no se considerara propia de cada cultura, con el mismo principios ticos de una cultura con su moral vigente
ttulo que la moral positiva. Dentro de una "figura del (<Sittlichkeit); 2. Toda cultura tiene la capacidad de oponer
mundo", en cada una se dan versiones e interpretaciones a la moral vigente en una poca otra moral crtica,
diferentes acerca de lo que debe normar la conducta disruptiva; 3. Esa no es razn suficiente para afirmar que
colectiva. Unas pueden recibir aceptacin general o ser esa moral crtica sea universal, pues se da en el marco de
impuestas por un poder establecido, otras, por el contrario, una cultura particular.
disienten de las convenciones establecidas y, por ende, de
Tampoco puede reducirse la identidad de un pueblo a las
la estructura de poder, pero ambas forman parte de la
caractersticas de sus usos, costumbres y formas de vida
dinmica de la misma cultura. Porque una cultura no es
vigentes. Esa reduccin supone una idea de la "identidad"
una manera uniforme de vida, establecida de una vez para
como conjunto de notas que distinguiran a un pueblo de
siempre, est transida de un conflicto permanente entre lo
los dems. Definitorio de un pueblo sera lo que tiene de
aceptado por la mayora y las razones y valores que una
"propio" frente a lo "ajeno"; un conjunto de caractersticas
minora crtica propone, sin abandonar por ello las
dadas, transmitidas por la tradicin, inscritas en sus formas
creencias bsicas de esa cultura. No hay moral vigente sin
de vida, que permitiran discernir una colectividad frente a
posibilidad de disidencia de esa moral. No hay
otras. Esa interpretacin de la identidad es responsable del
pensamiento reiterativo de creencias convencionales sin
planteamiento de una falsa antinomia: en el enfrentamiento
su contraparte: un pensamiento disruptivo de las
entre distintas culturas, slo haba una manera de
ideologas establecidas. Toda cultura presenta una tensin
mantener la identidad de una etnia o nacionalidad:
constante entre los ideales proyectados no realizados y los
conservar las caractersticas que la vuelven "peculiar", de
valores reiterados da con da. La cultura occidental
lo contrario, correra riesgo su identidad. En la poltica
moderna, por ejemplo, comprende la moral burguesa y las
cultural de una nacin pluricultural esa postura conduce a
formas de dominacin social aceptadas por convencin,
un falso dilema: conservar las culturas minoritarias en
pero tambin las distintas versiones de morales crticas y
estado de curiosidad etnogrfica o de reservacin, iguales
de actitudes disidentes. La cultura del Islam es el
a su espejo diario, o atentar contra su identidad para
integrismo tradicionalista tanto como los programas
propiciar su progreso. Pero la situacin real est lejos de
ilustrados y democrticos, que lo combaten a nombre del
ser tan clara y tajante. De hecho, la identidad de un pueblo
propio Islam. Las culturas de las etnias indgenas de
no es algo dado sino la imagen que un pueblo se forma de
Amrica comprenden las actitudes misonestas de refugio
s mismo. Esta cambia y se transforma segn las
en la tradicin heredada pero tambin los afanes de
circunstancias histricas. Tampoco es la misma en todos
progreso de muchos grupos en su seno. Por ello no creo
los sectores de la sociedad e imgenes distintas de s
vlido el intento de Garzn Valds de refutar el relativismo
pueden coexistir en una misma cultura. La identidad no es
cultura aduciendo ejemplos de "culturas inmorales" como
pues un conjunto de caractersticas peculiares por
el nazismo, el Apartheid o los integrismos religiosos,
descubrir sino una representacin ideal por proyectar. No
porque esas no son culturas sino formas especficas de
es algo hecho, transmitido por la tradicin, es un proyecto,
vida y sistemas ideolgicos en el interior de una cultura, la
renovado en cada momento, por el que se interpreta el
cual incluye tambin las actitudes y creencias crticas que
pasado para darle un sentido en funcin de fines elegidos.
se les oponen. Pero el hecho de que las actitudes crticas
La identidad as concebida no detiene necesariamente a
se opongan a una moral vigente no basta para concluir que
una colectividad en la reiteracin de sus formas de vida
sean "universales" y que rebasen una cultura particular. La
heredadas, obliga a reinterpretar continuamente el pasado
cultura alemana del siglo XX no es el nazismo ni la cultura
para integrarlo en proyectos de vida colectivos. Y stos
holandesa el Apartheid. La tica ilustrada y humanista es
pueden cambiar segn las nuevas exigencias histricas.
un integrante esencial de esas culturas; la oposicin al
Un pueblo no se reconoce en un haber, se reconoce en
totalitarismo y al racismo no se entiende sin sus races
una figura que construye, en la cual el pasado y el futuro
ilustradas en la cultura occidental. Quizs la mejor manera
elegido puedan integrarse en una unidad.
de oponerse al integrismo musulmn no sea apelar a una
mentalidad tica de raigambre cristiana sino revivir la
tradicin ilustrada y tolerante que hizo la gloria del propio
Islam.

9. PE, pp. 2-4.


Por otra parte, la imagen que un pueblo tiene de s mismo es diferente si se trata de culturas pertenecientes a pases
no proviene slo de su distincin frente a los dems; es independientes o de etnias minoritarias en el seno de un
resultado de un complejo proceso histrico de mismo pas, sometidas a un rgimen constitucional
identificaciones con otros pueblos (sean dominantes o republicano. Este es el caso de las comunidades indias en
dominados) y de la separacin de ellos. No hay comunidad los pases de Amrica y es el nico que aqu tocaremos. En
que se haya constituido a s misma en el aislamiento total, relacin a esta situacin, Ernesto Garzn Valds formula
no hay sociedad histrica que no haya forjado una imagen dos principios que llama de "homogeneizacin" y de
ideal de s, mirndose en los ojos ajenos.10 "dinamizacin".11
Si la identidad de un pueblo no es un conjunto de Todo sistema democrtico requiere de cierta
caractersticas que lo distingan sino una imagen homogeneidad en sus ciudadanos. De hecho, las
construida, la antinomia que suelen presentar los revoluciones democrticas tuvieron como resultado
relativismos culturales no existe. El enfrentamiento de un transformar sociedades heterogneas, cuyos distintos
pueblo con otros (dominantes o dominados) suele poner en grupos estaban sometidos a regmenes de derecho
crisis, ciertamente, su identidad; obliga a modificarla, pero diferentes, en sociedades ms racionales, constituidas por
no tiene necesariamente que destruirla. El contacto entre ciudadanos iguales en derechos. Garzn Valds nos
distintas culturas plantea un reto: aislarse en s mismo o recuerda que el principio de homogeneizacin es esencial
transformar la imagen que se tiene de s. La transformacin a una sociedad democrtica.
ser ms o menos destructora segn la capacidad de un
La necesidad de una sociedad homognea ha sido
pueblo para proyectar nuevas imgenes de s mismo que
invocada a menudo para justificar una poltica de
sean consistentes con su nueva realidad e integren en ella
asimilacin de las etnias minoritarias a la cultura nacional
su pasado.
hegemnica. Se entiende entonces por
Lo que destruye la identidad de un pueblo no es, entonces, "homogeneizacin", supresin de las diferencias culturales
el cambio en sus formas de vida o de pensamiento sino la y adhesin a las creencias y valores de una cultura
negacin de su capacidad para proyectar y realizar una dominante. Este sentido de homogeneidad forma parte de
imagen ideal de s mismo, en la que el pasado se integre una ideologa de unidad nacional, en detrimento del
con la realidad actual. Es la supresin de la posibilidad de pluralismo cultural. Pero ese no es el caso de Garzn
fraguar por nosotros mismos la imagen en la cual podamos Valds. El principio de homogeneizacin que l propone es
reconocemos lo que destruye nuestra identidad, no la compatible con el respeto a la pluralidad de culturas. Es el
prdida de un haber heredado. La imposicin violenta de siguiente: "Una sociedad es homognea cuando todos sus
formas de vida de otros pueblos destruye la identidad del miembros gozan de los derechos directamente vinculados
dominado porque le impide reinterpretar con sus propias con la satisfaccin de sus bienes bsicos". "Bienes
categoras su historia, decidir acerca de su curso y elegir bsicos" son "aquellos que son condicin necesaria para la
libremente un futuro que le otorgue sentido. Es la realizacin de todo plan de vida, es decir para la actuacin
dominacin de otro la que enajena, no la identificacin con del individuo como agente moral".12 Todo miembro de una
l. As, el respeto a la identidad de las otras culturas no sociedad homognea tiene derecho a esos bienes bsicos.
conduce a la preservacin de sus notas distintivas sino al Estos pueden verse tambin como un conjunto de valores
mantenimiento irrestricto de su capacidad de decisin y de que no pueden ser objeto de negociacin ni de
cambio. compromiso entre los miembros de una sociedad.
Corresponden al inters comn y ningn inters particular
3. Principios ticos en la relacin entre culturas
puede ponerlos en cuestin. Con expresin de Garzn
Con las aclaraciones anteriores podemos plantearnos Valds, forman una especie de "coto vedado", ha cubierto
mejor la cuestin de los principios que normaran la de toda transaccin o compromiso. Cualquier compromiso
relacin entre distintas culturas. La situacin o negociacin, en una sociedad democrtica, debe
hacerse sobre la previa admisin de ese "coto vedado".13

10. En otro ensayo he discutido con mayor detenimiento la idea de 11. PE, p. 19.
"identidad": "Sobre la identidad de los pueblos" en Amrica Latina. 12. PE, pp. 13-14.
Historia y destino, Ciudad de Mxico, UNAM, 1992, T.2, pp. 395- 13. RD, pp. 160-162.
405.
Esta tesis es esclarecedora; es quizs la mejor manera de interno", segn la expresin de Pablo Gonzlez Ca-
distinguir entre un convenio social resultante del sanova.15 Es sin duda irreal pensar que la solucin tica
compromiso -a menudo forzado- entre grupos dirigidos por sera el rechazo del convenio vigente, expresado en las
intereses particulares; y un convenio de carcter tico que constituciones republicanas, pero s sera posible su
salvaguarde el inters comn frente a todo compromiso reforma progresiva para convertir un convenio impuesto en
entre las partes y reduzca la negociacin interesada a lo otro decidido con autonoma de las partes. Para ello resulta
que no afecte los derechos comunes a todo miembro de la una condicin previa el reconocimiento del carcter
sociedad. Sin embargo, algunas de las conclusiones que el pluricultural y multitnico del Estado, lo que incluye el
propio autor infiere de su tesis no me parecen tan claras. respeto a la capacidad de decisin autnoma de las etnias.
Este no es resultado sino condicin de cualquier convenio
Quizs conviniera distinguir entre dos niveles en los
legtimo. Cualquier forma de imposicin de valores, aun en
"derechos" (y sus correspondientes valores) incluidos en el
beneficio de las propias etnias, slo podra justificarse
"coto vedado". Unos son los que haya que admitir como
moralmente sobre la base de un convenio libre. El principio
condiciones de posibilidad de cualquier convenio, otros, los
de homogeneizacin -tal como Garzn Valds lo define-
que pudieren resultar de ste. Los primeros comprenden
exigira como primera mxima de accin moral, por parte
los valores mnimos que tienen que ser respetados para
del Estado, la promocin de la autonoma (entendida como
que exista un convenio real, y no una imposicin coactiva
capacidad de decisin y de control sobre su propia cultura)
de una parte sobre otra. Incluyen el respeto a la vida, a la
de las etnias minoritarias. Un segundo nivel en los
autonoma de los agentes y a su igualdad en relacin con
"derechos comunes" que constituyen el "coto vedado"
la situacin de negociacin. En el caso de las relaciones
correspondera a los valores comunes que las partes
entre culturas distintas, el respeto a la integridad de vida y
convienen libremente en respetar. Estos seran resultados
a la autonoma de cada una es pues una condicin previa a
del convenio pero, una vez establecidos, estaran a
la constitucin del "coto vedado". No podra considerarse
cubierto de cualquier negociacin. Me parece que Garzn
como legtimo un convenio que fuera el disfraz de una
Valds tiende a identificar esos valores con los "derechos
imposicin de valores de una cultura sobre la otra. Ahora
humanos" de la tradicin liberal occidental.16 No es ste el
bien, la autonoma no puede ejercerse si el grupo en
lugar para discutir si esos derechos expresan
cuestin est sometido a un control ajeno. Para poder
efectivamente "condiciones, necesarias para la realizacin
entrar sin coaccin y en un mnimo plan de igualdad en el
de todo plan de vida". Habra que hacer notar que fueron
convenio democrtico, las etnias tienen que tener el control
promulgados en un momento del desarrollo de la cultura
de sus propias organizaciones representativas y poder
occidental y que tienen como condicin una "figura del
sostener sus decisiones sin estar obligadas a renunciar a
mundo" determinada. No discuto ahora si tienen validez
su forma de vida. Para ser eficaz como base de un
universal o no. Me parece que para responder a esta
convenio, la autonoma implica control sobre sus propios
cuestin habra que distinguir entre ciertos valores
medios culturales, como lo hace notar Guillermo Bonfl.14
efectivamente transculturales (que mostraran su
Sin l, no puede hablarse de un verdadero convenio tico
superioridad en base a los criterios formales de
y, por ende, de derechos vedados a la negociacin entre
racionalidad prctica y valorativa) y su interpretacin
partes.
especfica en un momento de la historia de Occidente (que
Por desgracia, la realidad histrica de nuestras repblicas corresponde al ascenso de la burguesa). Pero esa no es
democrticas poco se asemeja a un convenio de carcter cuestin que pueda tratar ahora. Lo que importa es que
tico. Los "derechos" homogeneizantes han sido esos valores slo pueden entrar en el coto vedado si han
establecidos por la cultura hegemnica, sin consulta ni sido reconocidos en forma autnoma por las partes. Sean
respeto por las decisiones autnomas de las otras etnias. o no transculturales, no puede aducirse una base legtima
El pacto social que da nacimiento a las repblicas para imponerlos a una de las partes sin su consentimiento
latinoamericanas es realizado por la sociedad autnomo. En cambio, el principio de homogeneizacin s
criollo-mestiza e impuesto a las dems. La situacin de las implica el deber de propiciar las condiciones re-
etnias equivale a un "colonialismo

14. "La teora del control cultural en el estudio de procesos tnicos", 15. La democracia en Mxico, Ciudad de Mxico, ed. Era, 1965.
en . ciudad de Mxico, Papeles de la Casa Chata, nm. 3. 1987. 16. RD, p. 157.
ales para que las otras culturas puedan acceder por s cuestin. El principio de dinamizacin no puede invalidar el
mismas al reconocimiento de esos valores, lo cual nos de autonoma. Por lo general, la adopcin de bienes de la
conduce al segundo de los principios propuestos por cultura dominante suele ser conflictiva. An los que
Garzn Valds. parecen ms benficos, como la introduccin de la
medicina moderna o de tcnicas ms eficaces de
Si el Estado nacional est obligado a la homogeneizacin
produccin, traen aparejados otros daos en una sociedad
en una sociedad democrtica, las etnias minoritarias
no occidental, como pueden ser la destruccin de
estaran obligadas al cambio. Este es el "principio de
instituciones y modos de relacin probados, el desamparo
dinamizacin". Es claro que Garzn Valds no entiende
y la angustia colectiva ante procedimientos cuyo alcance
por l la imposicin de la cultura hegemnica. En efecto, un
se ignora, el temor de ser una vez ms objeto de
cambio dinmico, no impuesto, slo puede hacerse sobre
manipulacin por el dominador, etc. Corresponde pues a la
la base de la propia cultura. Esto es posible porque toda
etnia concernida decidir cul es el mayor dao para ella, si
cultura contiene la posibilidad de actitudes y creencias
el causado por la ausencia de esos bienes o el provocado
disruptivas de las vigentes. Pero el cambio dinmico no
por el cambio.
puede interpretarse como la adopcin necesaria de la
cultura dominante, considerada universal. Este ltimo punto nos abrira a tratar otra cuestin terica:
la posibilidad de un "paternalismo ilustrado", por otra parte
Aqu es donde juegan un papel indispensable la
del Estado, que estuviera justificado, tema sobre el que
argumentacin y el convencimiento. Para lograrlo, siempre
Garzn Valds ha dicho cosas importantes. Por desgracia,
ha sido til el contacto con los sectores esclarecidos y a la
el lmite de tiempo y espacio obligan a dejarlo para otra
vez representativos de las etnias en
ocasin.

Mixtecapan: la regin de las nubes.