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Agiter le sistre pour la desse : reconstituer la production sonore dun idiophone 10/10/2017, 19)33

Pallas
Revue d'tudes antiques

98 | 2015 :
Sons et audition dans lAntiquit
IV. Retrouver les sons antiques

Agiter le sistre pour la desse :


reconstituer la production
sonore dun idiophone
Shaking the sistrum for the goddess: restore the sound produced by an idiophone

ARNAUD SAURA-ZIEGELMEYER
p. 215-235

Rsums
Franais English
Dans ltude des instruments de musique antiques, les percussions ont bien souvent t
laisses de ct. Trop modestes pour le musicologue, difficiles apprhender pour lhistorien,
il nexiste pas douvrage de synthse sur le sujet. Cet article propose, au travers de lexemple du
sistre isiaque utilis dans le monde grco-romain, quelques rflexions de mthode dans
lapproche des diffrentes sources historiques disponibles (archologiques, iconographiques et
littraires) propos de cet idiophone. En effet, seule une dmarche pluridisciplinaire peut
permettre de se rapprocher au mieux de ce que pouvait tre le son de cet instrument de
musique et de ses contextes dapparition.

In the study of ancient music instruments, percussion have often been left sides. Too small for
the musicologist, difficult to grasp for the historian, there is no comprehensive work on the
subject. This paper proposes, through the example of Isis sistrum used in the Greco-Roman
world, some methodological reflections in the approach of different historical sources available
(archaeological, iconographic and literary) about this idiophone. Only a multidisciplinary
approach can help to bring the best of what could be the sound of a musical instrument and its
contexts of occurrence.

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Entres dindex
Mots-cls : musique, son, Antiquit, sistre, idiophone, culte, Isis
Keywords : music, sound, Antiquity, sistrum, idiophone, cult, Isis

Texte intgral
1 Si lintrt pour ltude de la musique antique a toujours suscit la curiosit des
penseurs et des savants, un cueil fondamental barrait la route aux bonnes volonts :
labsence de documents permettant de reconstituer cette musique, et labsence de
connaissance suffisante des instruments utiliss lpoque pour lexcuter. La
dcouverte en mai 1893 des Hymnes delphiques Apollon par lcole Franaise
dAthnes et le gnie de Th. Reinach crent un dynamisme et un intrt dcisifs. Ds
lors, nombre dtudes spcifiques ou defforts de synthse voient le jour. Cest
notamment en France que lon rencontre le plus denthousiasme pour ce champ
dtude, de Th. Reinach H. Hickmann, de P. Schaeffner A. Blis et Chr. Vendries.
Plus rcemment encore, A. Vincent, S. mrite et A.-C. Rendu-Loisel ont ouvert les
perspectives de recherche au monde sonore dans son ensemble, et non plus son seul
aspect musical.
2 Il faut en revanche reconnatre que, malgr cet enthousiasme sans cesse renouvel,
un bmol est mettre sur ce tableau pourtant si mlodieux. Si les instruments vent et
cordes ont fait lobjet dtudes nombreuses et approfondies, les instruments
percussion font office de parents pauvres. Dj en 1989, dans un article dressant un
bilan historiographique de ltude des instruments de musique1, A. Blis ne consacre
pas plus dune dizaine de lignes la question sur une quinzaine de pages : Dans
lensemble, les percussions nont gure intress les spcialistes. Plus rcemment, en
2002, H. Chew se rfre au mme passage loccasion de lacquisition dune cymbale
romaine par le muse de Saint-Germain-en-Laye2 : Il ne semble pas que ce constat
dj ancien doive tre modifi. Les instruments cordes et vent ont, apparemment,
suscit des tudes plus nombreuses dans le domaine de la musique grco-romaine. Les
informations relatives aux cymbalettes, cymbales, tambourins et sistres sont assez
disperses et ces objets nont pas bnfici de synthses rcentes.
3 Cet article propose dentrevoir la question du son et de laudition travers de ltude
dun instrument de musique antique en particulier, galement instrument rituel et
symbole religieux : le sistre, sujet de notre travail de thse sous la direction de Laurent
Bricault. Fondamentalement interdisciplinaire, notre dmarche ncessite de clarifier et
dapprofondir quelques points mthodologiques et historiographiques dj prsents
dans un prcdent article en forme dtat de la question3. Nous verrons ensuite que la
tentative dapprocher au mieux une ralit sonore ayant exist dans le pass passe par
deux tapes primordiales : dune part, par un travail sur lobjet sonore lui-mme, sur
ses proprits, ses mcanismes ; dautre part, par une consultation des reprsentations
littraires et iconographiques constituant linterprtation de ce phnomne sensible par
les Anciens eux-mmes. Dans les deux cas, il sagit dapprofondir une analyse et une
prsentation dj amorces dun corpus extrmement vaste, qui ne cesse de slargir, et
qui runit diffrents types de sources et diffrentes disciplines.

1. Le sistre dans lAntiquit :


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problmes de dfinition et questions


de mthode
4 Une des difficults majeures de ltude dun instrument de musique appartenant
une poque donne est laspect pluridisciplinaire de la dmarche. La fabrication de
linstrument, sa manipulation, le contexte thorique ou physique dans lequel il
intervient peuvent tre tour tour du ressort de larchologue, de lhistorien, de
lanthropologue, du musicologue. Or toutes ces disciplines nont pas ncessairement les
mmes mthodes et angles dapproche. On essaiera dillustrer ces divergences travers
lexemple du sistre.
5 Le terme de sistre dsigne, pour lhistoire antique comme dans les priodes
postrieures, en musicologie comme en anthropologie, un instrument percussion.
Nanmoins ce terme reste trs gnrique, quelle que soit la discipline aborde, et
ncessite un certain nombre de prcisions. En effet, selon lpoque du discours
scientifique, selon les disciplines, on peut trouver des significations et des
classifications relativement diffrentes. Ainsi, deux points de vue peuvent tre
distingus : celui de lhistorien et celui du musicologue. Sans faire prvaloir une
discipline au dtriment de lautre, cette prsentation permettra de revenir sur une
historiographie dpassant ltude du seul sistre, mais susceptible de concerner tout
travail sur la musique antique en gnral. Elle permettra galement de mieux prciser
lobjet de notre attention : le sistre arqu en bronze utilis dans le monde grco-romain.

1.1. Point de vue historique


6 Un angle de prsentation se basant sur ltymologie peut permettre dexposer
progressivement quelques lments sur lorigine du sistre. Lampleur chronologique et
les nombreuses ralits dans lesquelles le sistre peut sinscrire, mme au sein de la
seule priode antique, induisent une prsentation dtaille. On commencera par la
signification du terme en franais puis par ses origines antiques.
7 Le terme latin sistrum, lui-mme issu du grec seistron, donne le terme franais
sistre, attest pour la premire fois en 15274, qui conserve tout au long de lhistoire une
seule et mme signification. Nanmoins, la Renaissance donne galement un autre
terme : le cistre, n de la collusion entre cithre et sistre. Ce second mot dsigne un
instrument corde utilis entre le XVIe et le XVIIe sicle. Ds la fin du XVIe sicle, Blaise
de Vigenre pointe du doigt le malentendu qui ne manque pas de survenir entre ces
deux termes5. Mais ds lors, les deux homophones sont souvent confondus jusqu la
fin du XIXe sicle6, voire aujourdhui encore. On remarquera tout de mme que dun
point de vue originel, le lien du sistre avec le terrain gyptien ou les cultes isiaques reste
fort. Ce phnomne, qui va sluder durant la priode contemporaine avec lavance des
tudes historiques et anthropologiques, reste tout de mme trs majoritaire, y compris
dans le monde universitaire. La prsence archologique dun sistre est bien souvent
elle seule interprte comme une prsence isiaque locale. Si cette conjecture semble
fonctionner la plupart du temps, elle ne saurait sappliquer un certain nombre de
trouvailles archologiques de sistres prsents comme isiaques, non sans imprudence.
Cest sans doute le cas de deux sistres retrouvs Berthouville (Muse des
Antiquits Nationales de Saint-Germain-en-Laye, inv. 952) et Champagnat (Muse
dart et darchologie de Guret, inv. arch. 355). Le premier exemplaire a longtemps t
rpertori comme un sistre, mais est en ralit une lyre flanque dun manche. Le

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second est bien un sistre, mais son type diffre totalement des types isiaques
habituels (voir fig. 1 par comparaison au second clich de la fig. 2)7. La ncessit
dtablir une typologie prcise de ces objets fait partie de notre travail de thse, car
lanalyse typologique peut constituer un premier critre discriminant dans
lidentification dun sistre comme isiaque8. Voyons maintenant ce que les historiens
dsignent sous le terme de sistre pour la priode antique.

Figure 1 : Sistre, collection du Muse dart et archologie de Guret (inv. arch 355)

Figure 2 : Sistre naos et sistre arqu, Muse du Louvre (inv. E 1780 et E 8077)

8 Lexistence trs ancienne de linstrument, en gypte tout dabord, donne lieu


plusieurs thories quant son origine initiale. Certains font du sistre un objet provenu
de Msopotamie9, dautres dAfrique subsaharienne. Ce dbat ne semble pas pour
linstant tranch dfinitivement, faute dtude plus prcise et faute dattestations relles
de lobjet. En effet, les premires attestations de lobjet primitif en gypte semblent tre

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identifies ds la priode prdynastique ou omarienne, ou de Nagada II10, cest--dire


avant mme la constitution du royaume dgypte. Nanmoins, ce sont seulement les
hiroglyphes des textes et les scnes figures de la fin de lAncien Empire qui attestent
avec certitude de lexistence et de limportance du sistre11. Toute datation antrieure
demeure problmatique de par la raret des tmoignages et, bien souvent, labsence de
contexte de dcouverte. Lexistence dun sistre minoen est galement voque autour
du IIe millnaire av. J.-C12. Mais le terrain gyptien reste tout de mme le premier lieu
de prsence pour cet instrument offrant suffisamment de certitudes. Attach
notamment au culte de la desse Hathor et la grammaire des temples gyptiens
pharaoniques et ptolmaques, lobjet bascule dans le monde grco-romain par le biais
de son nouvel attachement Isis et aux cultes isiaques. Cest ce contexte grco-romain
et mditerranen qui nous intresse plus particulirement dans notre tude, de larrive
au pouvoir des premiers Lagides lextrme fin du IVe s. av. J.-C., linterdiction et la
disparition des derniers cultes polythistes du bassin mditerranen.
9 Une distinction majeure est toujours signale lors de ltude du sistre gyptien
pharaonique ou du sistre dorigine gyptienne. Celle des deux types de sistres : arqu ou
naos. La plus ancienne attestation de sistre en gypte se trouve dans les textes
hiroglyphiques. Ce sont en effet les textes des temples qui apportent les lments de
datation les plus anciens et les plus srs. Pour la plupart des savants voquant le sistre
gyptien, la langue gyptienne hiroglyphique semble identifier elle-mme deux types
de sistres. Le terme st (phontiquement sechechet), driv du verbe s, est le terme
le plus ancien, avec une apparition dans les textes ds lAncien Empire. Le mot est une
transcription dune onomatope renvoyant au bruissement des tiges de papyrus, usites
rituellement lors des ftes en lhonneur de la desse Hathor en gypte ancienne. Le
glyphe semble alors traduire une ide de son initiale qui sert dsigner le sistre, lui-
mme tant un substitut imitant une pratique sonore lie au vgtal et plus ancienne.
Ce premier terme est un terme gnrique dsignant le sistre sans prcision de type. Le
second terme de la langue gyptienne est sm (sekhem). Il semble dsigner, bien que
rarement employ, plus spcifiquement le sistre arqu et apparat partir de la
XVIIIe dynastie, logiquement tout comme le nouveau type dinstrument apparaissant
sous le Nouvel Empire. Si la signification de ces deux termes semble discutable on y
reviendra ci-aprs , elle semble nanmoins correspondre dun point de vue temporel
lapparition des deux types dobjets matriels (fig. 2).
10 Le sistre naos, comme son nom lindique, reproduit une faade de temple dans sa
partie suprieure. Il ne possde gnralement aucune branche horizontale. Le sistre
arqu permet, lui, lintgration de ces branches. Si les deux objets possdent un manche
quivalent, le plus souvent avec un lment hathorique, cest la partie suprieure qui les
diffrencie et les identifie dans les notices dobjets. Curieusement, les deux objets ont
t pendant longtemps considrs comme deux variantes, deux types dun mme
instrument de musique13. Cette distinction entre sistre naos et sistre arqu est calque
sur la distinction gyptienne entre st et sm. Deux tudes des noms gyptiens des
sistres14 et de la grammaire des temples15 viennent pourtant rviser cette analyse trs
diffuse, en distinguant non plus deux types instrumentaux (encore moins musicaux),
mais deux fonctions rituelles diffrentes. Ce fait peut tre confirm par lobservation
archologique des sistres. Les sistres arqus semblent presque systmatiquement
possder une fonction sonore. Mais, pour autant, les sistres naos ne sont pas
toujours des objets muets et peuvent galement possder branches et sonnailles. De
mme, si la trs grande majorit des sistres arqus sont faits de bronze et les sistres
naos en faence, des cas inverses peuvent exister.
11 Durant le Ier millnaire av. J.-C., la figure de la desse Isis ne va cesser de se
dvelopper, de multiplier ses fonctions, et sassimile notamment la desse Hathor. Le

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sistre devient alors un symbole dIsis. Sous la dynastie lagide, le couple divin Isis-
Sarapis devient protecteur de la famille royale. Les reines ptolmaques sassocient la
figure dIsis et portent le sistre. Forts de cet appui, les cultes lis la desse gyptienne
vont connatre un dveloppement sans prcdent, au-del des seules frontires
gyptiennes, durant les poques hellnistique puis impriale romaine. Cest ce cadre
gographique et temporel qui nous intresse plus particulirement. Le premier intrt
de cette recherche est dabord comparatif. Le sistre utilis dans le monde grco-romain
est-il le mme que celui utilis en gypte, et lest-il dans les mmes buts ? Signalons en
premier lieu que, en dehors de lgypte, seul le type arqu semble attest dans un cadre
isiaque. Si linstrument reste trs proche des modles gyptiens et de leur
fonctionnement sonore, il sen dtache progressivement par la fabrication et
lornementation.

1.2. Point de vue musicologique


12 Si le sistre est galement un terme gnrique en musicologie, la discipline permet de
donner un peu plus de prcisions et de fournir dautres critres de classification. Mme
si les systmes de classification des instruments ont toujours exist, y compris durant
lAntiquit, cest au XIXe sicle que nat la discipline ayant pour objet ltude des
instruments : lorganologie.
13 Avant de pouvoir classer les instruments de musique, il faut naturellement dfinir ce
quest un instrument de musique et par corolaire ce quest un son. Cet enchanement
est incontournable puisque linstrument de musique est, dans sa dfinition la plus large
et la plus simple, un outil destin produire des sons. On proposera de partir dune
dfinition trs simple. Le rapport entre le son et linstrument de musique est rgi par
deux lments :

une composante permettant de produire le son, autrement appele excitateur ;


une composante permettant dentendre le son et ventuellement de
lamplifier, autrement appele rsonateur.

14 Dans certains cas, il peut arriver que lobjet soit constitu de telle faon que les deux
composantes en forment une seule. Dans tous les cas, le son demeure le dplacement
dune onde dans lair transmise au cerveau humain par un systme rcepteur : le
tympan. Le passage du terme de bruit, de son, celui de musique ou de son musical
reste, lui, attach au domaine de la subjectivit. Ces quelques indications sont
essentielles mais ne sont pas ncessairement suffisantes pour dfinir le son et
linstrument de musique16. La classification des instruments de musique est le rsultat
dune construction historique et sociale qui ne va pas de soi et qui peut donc tre
diffrente dune socit une autre.
15 Le belge Victor-Charles Mahillon publie en 187817 les grands jalons de la
classification moderne en rpartissant les instruments de musique entre quatre grandes
familles : les cordophones, les arophones, les membraphones et les autophones. Cest
sous son impulsion quest fond le Muse des Instruments de Musique de Bruxelles.
Ces proccupations rudites sont en rapport direct avec lAntiquit, et mme les sistres,
puisque le savant fait don au Muse dun sistre datant de lpoque grco-romaine, ainsi
que dune copie ralise partir dun exemplaire de la mme poque retrouv
Pompi. Il se situe dj dans le domaine de larchologie exprimentale. Sa mthode de
classification est reprise et complte en 1914 par deux savants allemands de renom,
qui donnent naissance au systme ponyme Hornborstel-Sachs, aujourdhui encore

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utilis. Selon ce systme, qui prend avant tout en compte le fonctionnement acoustique
de linstrument, le sistre est un idiophone, cest--dire un objet dont le son est produit
par le matriau de linstrument lui-mme lors dun choc, soit de plusieurs parties de
linstrument entre elles, soit par laction dun lment extrieur.
16 En descendant dans les sous-catgories des idiophones, le systme prconise une
classification selon le mode dactivation de linstrument (frapp, pinc, secou, frott,
racl). Le sistre serait dans ce cadre un idiophone secou, peut-tre frapp18. Le
problme de ce systme est quil exclut les instruments composites (dont le sistre ne fait
pas partie) ainsi que les instruments lectroacoustiques ajouts par la suite. Dans sa
critique de la classification musicologique, A. Schaeffner propose de revenir, dans les
sous-catgories, une sparation par matriau de construction. Le sistre serait donc
pour lui un instrument percussion non-vibrant dont le son est produit par vibration
dun corps solide, non susceptible de tension, et intonations variables ou
indterminables19 . Pour complter citons la distinction que fait H. Berlioz20 entre les
percussions dune tonalit fixe, et apprciable et dune tonalit inapprciable, et
produisant seulement des bruits diversement caractriss . Les sistres appartiennent
la seconde catgorie.

1.3. Bilan historiographique : une dmarche


ncessairement pluridisciplinaire
17 On se rend compte que ces deux points de vue, malgr quelques divergences
techniques, se compltent plus quils ne sopposent. La recherche de dfinitions
multiples ne disperse pas le discours, mais lui confre au contraire une assise plus
importante. Si le terme de sistre est convenable linstrument, sa qualification pose
problme. Instrument percussion, ou plus prcisment idiophone, sont des
dfinitions convenables. Mais un autre terme est utilis dans la plupart des notices
concernant le sistre pour dcrire la musicalit de linstrument : hochet21 . Il permet
de visualiser facilement lutilisation de lobjet, actionn par secouement. Nanmoins,
pour lhistorien, ce terme confre linstrument un aspect enfantin et ludique qui ne
semble pas reflter lutilisation faite de celui-ci dans le cadre isiaque antique. Cette
dformation provenant de notre propre comprhension du terme de hochet nous
donnerait une premire raison dcarter ce mot22. Du ct de la musicologie, le terme
de hochet dsigne galement des instruments percussion, mais ils sont clairement
diffrencis des sistres pour des raisons de constitution. Les lments sonores dun
hochet sont contenus dans une enveloppe close. Cest par exemple le cas des maracas
ou autres grelots. Par opposition, les lments sonores du sistre sont extrieurs et
visibles, non contenus dans un tout o ils se meuvent sans tre fixs. Si lutilisation du
terme de hochet pour lhistorien reste acceptable, quoique charge dun sens moderne
incorrect si lon reste exigeant, le point de vue de la musicologie et de sa terminologie
propre semble lexclure dfinitivement. Ce cadre historiographique et mthodologique
tant fix, nous pouvons nous pencher au plus prs sur notre objet dtude : le corps de
linstrument et son fonctionnement sonore.

2. De la pierre au son : le son du


sistre daprs les donnes

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archologiques
18 Pour reprendre un titre potique23 et pdagogue, le premier travail qui consiste se
pencher sur linstrument de musique lui-mme, vise rendre nouveau sonore,
audible, au moins en thorie, une ralit lointaine et silencieuse. Les techniques
denregistrement numrique du son ntant propres qu la priode contemporaine, les
seules possibilits pour le chercheur abordant les poques antrieures sont le recours
la tradition orale ou crite, ou lanalyse minutieuse de lobjet et de ses possibilits.
Malheureusement, et contrairement aux instruments mlodiques comme laulos ou la
cithare, on ne possde pas de partition comportant des indications sur lutilisation
ou les modes de jeux des instruments percussion. Un seul exemple de papyrus
musical semble contenir des indications musicales destines un tel instrument, le
scabellum, mme si cette interprtation pose problme24. Concernant la transmission
directe, orale , la survivance du sistre antique dans les liturgies copte dgypte et
orthodoxe dthiopie pourraient fournir des ides ou des aperus de lutilisation de
linstrument, mais cette comparaison comporte des limites plus quimportantes. La
seule solution face ce constat consiste, dans un premier temps, valuer les
possibilits sonores de linstrument.

2.1. Bilan matriel


19 Au moment de la rdaction de cet article, le recensement bibliographique et
musographique permet daffirmer lexistence dun corpus dau moins 137 sistres pour
la seule priode grco-romaine (gypte incluse)25. Il sagit dun nombre relativement
important dexemplaires si on le compare au nombre dinstruments cordes ou vent
retrouvs. Nanmoins, ces objets sont trs mal publis, comme beaucoup dinstruments
percussion si lon en croit le constat dH. Chew prcdemment cit : Larticle
fondamental de Hickmann, en 1949, a certes t suivi de la publication dinstruments
percussion, dans diffrents catalogues de collections dinstruments de musique
antiques (Louvre, British Museum) et dans des articles isols, mais ces diverses
publications napportent pas toujours les informations que lon attend. Si les objets sont
dcrits et reproduits photographiquement, ils ne sont quexceptionnellement
accompagns dun dessin de type archologique, fournissant un profil, le dtail des
dcors, etc. La description ninclut pas souvent le poids, ne livre que les principales
dimensions. Cette affirmation ne peut tre que confirme propos des sistres et
implique, dans un souci dinventaire exhaustif et dtude approfondie, de visualiser les
objets directement. En effet, certains sistres ne sont tout bonnement mme pas publis.
20 Ces sistres grco-romains ont t retrouvs un peu partout autour du bassin
mditerranen, avec plusieurs zones de forte concentration, notamment en Italie et en
Grce. La premire attestation remonte au IIe s. av. J.-C. avec des simulacres de sistres
Arta (Ambracia). Les sistres les plus rcents sont, eux, dats du IVe s. apr. J.-C. Malgr
cette diffusion gographique trs large, les objets restent globalement faonns sur le
mme modle. Les diffrences portent avant tout sur liconographie appose sur les
instruments. Ces questions de typologie, si elles constituent une partie importante de
notre travail de thse, ne nous proccupent pas ici directement. On abordera seulement
les exemplaires prsentant des variations susceptibles dinfluer sur le fonctionnement
sonore de linstrument. Lornementation porte par le sistre et son interprtation
seront ici laisses de ct.

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2.2. Mcanismes et fonctionnements sonores


21 Lextrme majorit des sistres retrouvs dans le monde grco-romain prsente le
mme principe de fonctionnement : les branches, gnralement au nombre de trois ou
quatre26, sont mobiles et viennent percuter les faces de larc form dune paisse couche
de bronze. Cette action est particulirement visible sur de rares exemplaires bien
conservs ou sur des copies modernes, et se caractrise par la formation de cercles sur
les parois de larc. Bien souvent, ce phnomne est masqu par loxydation du mtal ou
au contraire plus ou moins effac la suite dun nettoyage contemporain. De mme, la
mobilit des branches peut tre la consquence de lusure. Mais cette mobilit,
rarement prcise dans les notices des objets, ne va pas de soi si lon prend en compte
les sistres pharaoniques des poques antrieures. Il sagit l du fonctionnement
mcanique sonore commun la plupart des sistres grco-romains : le son est produit
la fois par le frottement des branches qui coulissent dans larc et par le choc de leurs
extrmits sur ce dernier. Les diffrences entre les exemplaires retrouvs proviennent
avant tout de la taille de lobjet27 ou du nombre de branches28 :

22 Plus rarement, sur certains exemplaires, les branches sont peu ou pas mobiles et le
mcanisme sonore repose sur dautres lments : les anneaux ou les lamelles de bronze
fixs sur les branches lintrieur de larc. Si ces types de sistres sont attests en grand
nombre en gypte pharaonique et ptolmaque29, le monde grco-romain noffre quun
seul exemple de sistre portant des anneaux (fig. 3), sans doute une innovation locale
pourtant relie au culte dIsis daprs le contexte archologique30. Un dernier type de
sistre associe laction des branches des lamelles de mtal cette fois extrieures larc
et reliant les branches de part et dautre de la partie suprieur du sistre31. Comme dans
le cas des sistres anneaux, ce type de sistre semble tre particulirement rare dans le
monde grco-romain. Nanmoins, ces fines lamelles de bronze ou anneaux, extrieurs
ou intrieurs, sont particulirement fragiles et donc potentiellement mal conservs.
Dans lexamen autoptique des exemplaires de sistres dtenus dans les muses, la
prsence ou non de traces au niveau des branches doit alors tre soigneusement
scrute. Quelques remarques sonores peuvent tre souleves lorsque lon compare les
sistres pharaoniques et les sistres du monde grco-romain. Hors dgypte, les objets
ont tendance devenir de plus en plus pais, notamment au niveau de larc. Beaucoup
de sistres pharaoniques sont dailleurs briss au niveau de la base de larc, du fait dun
procd de fixation du bronze qui ne semble plus exister dans les priodes postrieures.
Cette caractristique tait dj souleve par H. Hickmann et Chr. Ziegler propos des
instruments de musique des muses du Caire32 et du Louvre33. Les manches des
instruments, visiblement souvent creux en contexte pharaonique, ne le sont plus dans
le monde grco-romain, alourdissant galement linstrument. Ces quelques lments
possdent des consquences sonores claires, faisant dire A. Blis34 que le sistre est
la percussion la plus bruyante quait connue lAntiquit, exception faite du gong .
Sans aller aussi loin, on ne peut que constater la trs importante capacit sonore dun

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instrument pourtant trs petit (entre 15 et 28 cm pour les exemplaires complets).

Figure 3 : Sistre avec anneaux intrieurs

Muse Romain de Lausanne-Vidy, inv. 2814

2.3. Le geste musical et son contexte : tentative


de reconstitution

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23 Concernant le jeu du sistre lui-mme, toute tentative de reconstitution de lutilisation


musicale contextualise et notamment du rythme reste trs hypothtique. Si lon
voque souvent le rapport des instruments percussion avec la danse ou la ponctuation
des prires et des chants, ce lien ne semble pas avr en ce qui concerne le sistre. Cette
impasse est un exemple du manque de succs et dtudes dont sont victimes les
instruments percussion antiques. Plus nigmatiques, ils sont galement moins priss.
24 Un premier rflexe est de se tourner vers les reprsentations de sistres afin de
pouvoir y trouver un cadre, un contexte musical dans lequel situer cet instrument. Or, si
liconographie du sistre est abondante et concerne des types documentaires trs varis
(autels, stles funraires, fresques, objets quotidiens, monnaies, etc.), les vritables
scnes de jeu sont en revanche plutt rares : linstrument est le plus souvent attribut
de la desse Isis ou marqueur identitaire. Par essence figes, les images ne nous
permettent pas de reconstituer entirement le geste effectu pour activer linstrument.
De plus, afin dtre reconnaissable, lobjet est toujours reprsent de face, quelle que
soit la position du porteur. Quelques lments peuvent tre en revanche dgags :
lcrasante majorit des reprsentations montre une manipulation du sistre par la main
droite, tous supports confondus. Ce phnomne strotyp ne semble pas provenir de
questions de facture ou de mcanique, mais plutt de notions symboliques quil nous
reste encore approfondir. Il conditionne nanmoins le geste musical.
25 Le sistre dans liconographie ou les textes littraires est souvent reprsent seul. Mais
il est parfois associ dautres instruments de musique. Dans la littrature, on le trouve
ainsi rapproch de la flte chez Ovide, Pontiques, I, 35-47 :

En, ego pro sistro Phrygiique foramine buxi/gentis Iuleae nomina sancta fero.
Eh bien ! moi, au lieu du sistre et de la flte en buis de Phrygie, je porte les
noms sacrs de la gens Julia35.

26 et chez Claudien, Pangyriques, III, 564-582 :

Nilotica sistris/ripa sonat Phariosque modos Aegyptia ducit/tibia.


La rive du Nil retentit de sistres/Et la flte gyptienne joue les rythmes de
Pharos36.

27 Dans les deux cas, il sagit dun instrument vent (tibia quivalent de laulos grec, ou
un tube en buis : foramine buxi), traduit par flte37. Bien que ces deux textes
naffichent aucun intrt particulier pour la musique, il est prcis chaque fois le
caractre tranger de linstrument associ au sistre. Si le caractre phrygien de
linstrument ne semble tre voqu que par opposition ce qui serait vritablement
romain chez Ovide38, le caractre gyptien voqu par Claudien est, lui, parfaitement
envisageable39. Il est tout fait possible que les fltes utilises dans le cadre des
crmonies isiaques soient dun genre bien particulier, ou du moins soient vcues et
prsentes comme telles40.
28 Liconographie nous livre galement des tmoignages de sistres accompagns de la
tibia, ou plutt laccompagnant. Cest le cas sur deux clbres fresques dHerculanum41
(cf. fig. 4). Lavantage de ce type de support est de pouvoir identifier le type
dinstrument : dans les deux cas il sagit dune double flte. Le musicien est dans un cas
assis, dans lautre debout, et le rapport au nombre de sistres prsents dans la scne est
le mme (on trouve 5-6 sistres pour une double flte).

Figure 4 : Fresque avec crmonie isiaque, Muse archologique de Naples, (inv. 8914)

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Avec lautorisation du Ministerio dei Beni e delle Attivit Culturali e del Turismo - Soprintendenza per i
Beni Archeologici di Napoli
29 Le bilan concernant la prsence conjointe du sistre et dautres instruments est
relativement maigre du fait de la raret des sources ce sujet (on a seulement convoqu
ici quatre documents, deux littraires et deux figurs, propos de laulos). Nanmoins,
les quelques documents semblent tous aller dans le mme sens : le sistre accompagne la
flte dans le cadre des crmonies, remplissant alors sans doute son rle dinstrument
percussion dans une ambiance musicale spcifiquement isiaque. De mme, le sistre
semble pouvoir tre mis en relation avec le chant si lon en croit les mmes fresques
dHerculanum et un brle-parfum42 du dbut du Ier s. apr. J.-C. Il semble difficile
daller plus loin quant aux mlodies et aux chants eux-mmes. Dautres instruments
peuvent tre voqus propos de la musique dans les cultes isiaques, mais les
tmoignages sont encore plus rares, et les rapports au sistre restent encore tablir43.
30 Si une reconstitution entire du geste nous chappe encore, nous possdons tout de
mme un certain nombre de commentaires, de remarques, ou de simples vocations
potiques du sistre par les Anciens eux-mmes, qui nous ont t transmis au travers des
textes littraires. Nous nous tournons alors vers un autre type de source : le son des
mots.

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Le son des mots : auditions et


perceptions
31 Afin de se rapprocher au mieux de la sonorit dun instrument antique, le chercheur
peut et doit galement se tourner vers le domaine littraire. Chaque uvre, chaque
auteur, produit un discours sur son temps et sur sa socit. Lvocation des instruments
de musique, de leurs sonorits, nchappe pas cette rgle. Il ne sagit plus ici de voir
quel est le son rellement produit par linstrument, mais de dterminer comment celui-
ci est peru par les Anciens et pourquoi le discours est orient de telle ou telle faon. La
subjectivit et linstantanit des tmoignages nest pas ici un handicap, mais une
vritable richesse : celle de pouvoir replacer un instrument dans son contexte culturel
et politique.
32 On trouve pour le sistre grco-romain environ une quarantaine doccurrences
littraires, dont aucune nest antrieure la fin du Ier sicle av. J.-C. Les premiers
auteurs voquant le sistrum sont les potes augustens44. Ce phnomne semble en
adquation avec les donnes archologiques indiquant que les premires attestations de
sistres dans le monde grco-romain ne seraient pas antrieures au IIe sicle av. J.-C. Le
culte isiaque dans son ensemble ne connat une plus large diffusion qu partir de
lpoque impriale, ce qui confirme la logique prcdente. Les cultes et leur emblme
phare, le sistre, deviennent alors une proccupation digne dapparatre dans les sources
littraires.

3.1. Le vocabulaire sonore associ au sistre dans


la littrature ancienne
33 Nous avons dj indiqu que le sistre tait dsign dans lAntiquit par le terme grec
seistron, puis le par le mot latin sistrum. La quarantaine doccurrences littraires
concerne un corpus antrieur la deuxime partie du Ier sicle av. J.-C. et prsente
essentiellement le terme latin (seuls 5 textes sont en langue grecque). On peut toutefois
isoler trois occurrences o le sistre est voqu dune autre manire :

Apule, Mtamorphoses, XI, 4 :


Iam gestamina longe diuersa. Nam dextra quidem ferebat aereum
crepitaculum, cuius per angustam lamminam in modum baltei recuruatam
traiectae mediae paucae uirgulae, crispante brachio trigeminos iactus,
reddebant argutum sonorem.
Enfin la Desse tait dote de deux attributs forts diffrents : elle portait la
main droite une crcelle de bronze dont la lame troite, incurve en forme de
baudrier, tait traverse en son milieu par de petites tiges quune triple secousse
du bras faisait vibrer avec stridence45.

Martial, pigrammes, LIV :


Crepitacillum. Si quis plorator collo tibi uernula pendet,/haec quatiat tenera
garrula sistra manu.
Crcelle. Si quelque jeune esclave de chez toi se suspend ton cou en
pleurant, quil secoue ce sistre bruyant de sa petite main46.

34 Deux occurrences dsignent explicitement le sistre par le terme crepitaculum ou


crepitacillum : crcelle ou petite crcelle . Concernant le passage dApule,
N. Genaille a fourni une explication convaincante47 sur lemploi du terme crepitaculum
au lieu du mot sistrum (par ailleurs employ dans le reste du mme livre XI). Le fait

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que le mot sistre ne soit pas utilis dans ce passage provient seulement du fait que
Lucius na pas encore t initi aux mystres dIsis et mconnat encore le vocabulaire
technique isiaque. Il dsigne alors bien le sistre, attribut divin, mais avec un terme
imprcis ou impropre. Il en est de mme pour la situle appele cymbium. Concernant
lpigramme de Martial, o les deux termes sont utiliss, on peut supposer ici cet
emploi par une volont de variation littraire. Dans les deux cas, laction sonore de
linstrument est voque : le sistre semble crpiter pour ces deux auteurs.

Tibulle, lgies, I, III, 23-26 :


Quid tua nunc Isis mihi, Delia, quid mihi prosunt/illa tua totiens aera repulsa
manu,/quidue, pie dum sacra colis, pureque lauari/te, memini, et puro
secubuisse toro ?
quoi me sert maintenant, Delia, ton Isis ? quoi me servent ces instruments
de bronze tant de fois agits par ta main ? quoi, ta dvotion fidle, cette eau
pure dont tu tarrosais il men souvient, et cette couche pure o tu reposais
chastement48 ?

35 Tibulle dsigne le sistre par mtonymie. Seul le contexte mentions dIsis et des
obligations et interdits lis son culte permet de retrouver le sens exact et didentifier
le sistre avec certitude : le terme aes (aera pour la forme de loccurrence concerne)
dsignant en effet le bronze ou lobjet de bronze. La mme anecdote est reprise par
Ovide, cette fois avec le terme sistrum, confirmant dfinitivement cette hypothse :

Ovide, Les amours, III, 31-34 :


Sic Nemesis longum, sic Delia nomen habebunt,/Altera cura recens, altera
primus amor./Quid uos sacra iuuant ? quid nunc Aegyptia prosunt/Sistra ?
quid in uacuo secubuisse toro ?
Ainsi le nom de Nmsis, ainsi le nom de Dlie vivront longtemps, lune
dernire amante de Tibulle, lautre de son premier amour. Quel avantage
retirez-vous de votre pit ? quoi vous servent maintenant tes sistres
gyptiens ? quoi vous sert de navoir admis personne dans votre couche49 ?

36 Dans ces deux exemples, le son du sistre lui-mme nest pas voqu. Cest dailleurs
assez rarement le cas dans la littrature, o le sistre est mentionn seul ou avec des
qualificatifs nappartenant pas au monde sonore. Voyons tout de mme en dtail le
vocabulaire sonore associ linstrument50. Par souci de clart, on ne donnera que les
rfrences des passages littraires sans les citer de faon exhaustive.
37 Si la fonction sonore du sistre est bien confirme par les divers verbes et qualificatifs,
on peut, de prime abord, rester sceptique quant sa fonction musicale. Lactivation du
sistre se produit par secouement de linstrument (agito51 ; quatio52 ; moveo53 ; iacto54),
ce que confirme ltymologie mme du terme grec dorigine55. Une traduction des
Belles-Lettres parle de sistre jou pour un texte tardif56, mais il sagit dune libert
puisque le participe utilis en latin est moventem, bouger, agiter . Notons quon ne
trouve quun seul passage o le sistre est cout57 , mme si le verbe operor suggre
plutt lide de travailler, soccuper . Le vocabulaire sonore environnant le sistre
est toujours contenu dans ce qui est pour nous le champ lexical du bruit : constrepo :
faire du bruit, du vacarme58 ; tumultus : tumulte59 ; sono : sonner60 ;
argutus : expressif, vif61 ; garrulus : bavard62 ; tinnulus : sonore, qui tinte63 ;
crepito : crpiter, retentir64 ; persono : retentir65 ; multisono : bruit multiple,
son multiple66 . Le son du sistre existe alors bel et bien, et est reconnu comme tel,
mais il possde un vocabulaire associ bien particulier et proprement parler peu
musical. Les ides exprimes par le texte original sont difficiles rendre pour le
traducteur. Ainsi, le dernier exemple, cette fois en grec, tir des Tableaux de Philostrate
(Tab. V) donne (le jeu au sens enfantin, lamusement) traduit par

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au bruit des sistres . Si la traduction perd parfois un peu de son sens pour mieux
rendre les textes en franais, il ny a en revanche rien dtonnant ce que cet
instrument percussion soit qualifi de la sorte, puisquil ne produit ni mlodie ni
harmonie.

3.2. Le porteur de sistre : musicien, prtre ou


simple individu ?
38 La question des individus prsentant le sistre mrite galement dtre pose. Si lon
considre le sistre comme un instrument de musique ou au moins un objet sonore ,
la personne le manipulant est-elle ncessairement musicienne ? Contrairement aux
termes daulos ou de citharos, le mot seistron na pas donn une forme verbale du type
jouer du sistre ; il en est de mme pour sistrum. Si lon trouve en revanche quelques
composs, ils concernent rarement un individu comme un autre (cf. tableau ci-
dessous). Seule la desse ou les prtres semblent avoir la charge de linstrument. Les
deux seuls tmoignages pigraphiques mentionnant le sistre et un individu67 voquent
une dfunte prtresse de la desse de Memphis, celle qui porte le sistre (Memphidos
haec fu/erat diuae sistrata [e] sacer/dos.). Cest encore ici la desse qui porte
linstrument. On est trs loin de laspect sonore de lobjet et dun sens musical donn
lide de sistrophore, notamment reprise dans liconographie pour dsigner une statue
portant le sistre par exemple. Il ne semble pas que lindividu tenant le sistre soit un
musicien aux yeux des Anciens.
Carmen
Sistriferam (Isis) porteuse de sistre contra
Paganos

Apule,
Ferebat Elle (Isis) portait Mt., XI,
4

Sacerdos adpropinquat, ad Le prtre savana, porteur de mes destins et


Apule,
ipsum praescriptum diuinae de mon salut, tenant la main droite, selon
Mt., XI,
promissionis ornatum dextera les termes de la divine promesse, pour la
12
proferens sistrum deae Desse, un sistre orn

Apule,
manu dextera sistro (Le prtre) portera dans sa main droite une
Mt., XI,
cohaerentem gestabit coronam couronne de rose attache son sistre
5-6
39 Si lindividu portant le sistre semble alors ne pas tre peru comme un musicien, la
question de son statut au sein du cortge isiaque ou de lorganisation du culte reste en
suspens. Selon les types de sources, les indices semblent non concordants. Alors que la
littrature prsente souvent le sistre comme attribut du prtre, homme au crne ras et
lhabit de lin, les nombreuses stles funraires attiques et romaines prsentent au
contraire une majorit de femmes tenant le sistre68. Or ces dernires ne semblent pas
pour autant revtir un rle liturgique officiel69. Difficile alors de former une hypothse
sur lutilisation relle du sistre, et surtout sur le statut des individus le manipulant,
prtres ou simples dvots70.

3.3. Une superposition symbolique qui brouille la

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perception
40 Si chaque occurrence littraire voque systmatiquement le sistre isiaque grco-
romain, cest--dire un objet sonore clairement reconnu comme tel, linstrument nest
que rarement voqu pour sa fonction musicale. Son apparition sinsre dans un
discours politique et/ou religieux le plus souvent hostile aux cultes ou voquant
linstrument de faon trs exotique comme un objet gyptien, souvent qualifi de
marotique, venant de Pharos ou attribut de la desse de Memphis. On trouvera bien
videmment des exemples chez les auteurs prcdemment cits, et ce phnomne est
encore plus visible lorsquil est question du sistre dans des pisodes racontant la guerre
civile entre Octave et Antoine. Sans tre exhaustif, on prsentera quelques exemples :

Lucain, La guerre civile, X, 53-72 :


Terruit illa suo, si fas, Capitolia sistro.
Cest elle qui fit, avec son sistre, oserais-je le dire ? trembler le
Capitole71.
Lucain, La guerre civile, VIII, 823-837 :
Nos in templa tuam Romana accepimus Isim/semideosque canes et sistra
iubentia luctus.
Nous, dans nos temples de Rome, nous avons reu ton Isis, tes chiens demi-
dieux, tes sistres appelant aux larmes72.
Virgile, nide, VIII, 685-697 :
Regina in mediis patrio uocat agmina sistro/necdum etiam geminos a tergo
respicit anguis.
La reine, dans le cur du combat, appelle ses troupes au son du sistre de ses
pres et ne voit pas encore derrire son dos les deux serpents73.

41 Le sistre nest plus ici prsent comme instrument de musique, mais comme un
marqueur identitaire : celui de la dynastie lagide et de Cloptre VII74. Le vocabulaire
sonore entourant le sistre est alors relativement rduit, voquant pour nous au final
plus le bruit que le son de lidiophone, et subit galement la subjectivit de lauteur. Sa
fonction sonore est la plupart du temps suggre et non clairement affirme.
Nanmoins, le constat semble tout fait normal et comprhensible si lon regarde les
occurrences littraires portant sur dautres instruments percussion75. Ces derniers
sont rarement qualifis de mlodieux et le champ lexical qui leur est li semble plutt
voquer le bruit quils produisent. Les lments de langage montrent pour ces objets
des proccupations qui sont dabord dordre pragmatique : linstrument percussion
doit tre efficace, cest--dire sonore. Cette hypothse reste vrifier faute dtude
exhaustive ce sujet. Par ailleurs, il serait galement intressant daborder la question
du son et de laudition sous un autre angle, celui de la constitution matrielle des objets
voqus, quils soient musicaux ou non : le bronze a-t-il, par exemple, un son qui lui est
propre ?

Conclusion
42 Ltude dun instrument percussion ncessite un dialogue entre les sources
historiques et dautres disciplines. Si un son, scientifique, neutre, peut tre reconstitu
partir des donnes archologiques et iconographiques, on ne saurait laisser de ct la
dimension auditive, perceptive et interprtative de ce mme son que nous offrent les
uvres littraires.
43 On remarquera que lvocation du sistre dans la littrature ancienne ne concide pas
immdiatement avec larrive de linstrument dans le monde grco-romain, et que les

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termes employs pour le dsigner ou le qualifier sloignent trs clairement de ce que


lon pourrait attendre naturellement pour un instrument de musique. Le sistre nest en
effet jamais mlodieux, si sa sonorit belle ou agrable. Nanmoins, le vocabulaire li
aux instruments percussions, aujourdhui comme hier, est analyser avec prcaution.
Plus que leffet ou la qualification subjective du son de linstrument, on attend avant
tout dans lAntiquit une certaine forme defficacit pour ce type dinstruments, et ces
derniers sont alors la plupart du temps qualifis pragmatiquement76 : sonore, strident,
tintant, au bruit dairain, etc. Le sistre ne semble pas chapper cette rgle.
44 Un autre lment prendre en considration est lintrt pour cet objet qui semble
apparatre chez les potes augustens, intrt provenant de considrations politiques
lies Actium et la menace que constituait le parti oriental de Marc Antoine et de
Cloptre VII Philopator. Le son du sistre parfois voqu est alors souvent teint dune
subjectivit bien loigne des simples considrations musicales77. Ce phnomne nous
permet de mieux comprendre comment le sistre tait sans doute vu, entendu, peru par
certains individus durant la priode impriale. On peut se demander si la mise en avant
de cet instrument partir de la priode augustenne est le reflet dune ralit depuis
longtemps installe chez les isiaques, ou si, au contraire, les discours littraires et
iconographiques finalement trs identitaires, nont pas encourag les dvots de la
desse arborer cet objet comme symbole de leur foi.
45 In fine, laccs laspect purement sonore du sistre est entrav par les voiles
symboliques revtus par lobjet. Sans tre totalement supprim, le statut dinstrument
de musique est relay au second plan derrire celui dobjet-rituel et celui dobjet-
symbole. En somme, il est avant tout possible denvisager les capacits sonores du sistre
grce son tude autoptique, et, seulement dans une moindre mesure, desprer
comprendre comment celui-ci sintgrait dans le paysage sonore des Anciens.

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Notes
1 Blis, 1989, p.147.
2 Chew, 2002, p.83.
3 Saura-Ziegelmeyer, 2013, p.379-395. Larticle prsente rapidement lorigine du sistre, revient
sur la dichotomie habituelle pour lhistoriographie pharaonique entre sistre naos et sistre
arqu, puis tente de montrer la ncessit de segmenter lanalyse du sistre dans le monde grco-
romain la fois instrument sonore, objet-rituel et objet-symbole afin de mieux
comprendre les multiples sens quil peut gnrer. La tentative de reconstitution du geste
musical, les questions de lexicographie navaient en revanche pas t dveloppes.
4 Daprs A. Rey (dir.), Dictionnaire historique de la langue franaise, Paris, Le Robert, 1998
(3e d.). Cette datation correspondrait aux commentaires de Clment Marot en prface dune
dition du Roman de la rose en 1527 (Le Livre de Poche, Paris, Lettres gothiques, 1992, p.4-5):

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Secondement, on peult entendre par la Rose lestat de grace, qui semblablement est avoir
difficile; non pas de la part de celluy qui la donne, car cest Dieu le tout-puissant, mais de la
partie du pcheur, qui tousjours est empesch et eslongn du collateur dicelle. Ceste manire
de Rose spirituelle, tant bien spirant et rfragant, povons aux Roses figurer par la vertu
desquelles retourna en sa premiere forme le grant Apule, selon quil est escript au livre de
lAsne dor, quant il eut trouv le Chappelet de fleurs de Rosier pendant au sistre de crs,
desse des bledz: car, tout ainsi que ledit Apule, qui avoit t transmu en asne, retrouva sa
premiere figure dhomme sens et raisonnable, pareillement le pcheur humain, faict et
converty en beste brute par irraisonnable similitude, reprent son estat premier dinnocence par
la grace de Dieu, qui lui est confere lorsquil trouve le Chappelet ou couronne de Roses, cest
assavoir lestat de pnitence pendu au doulx sistre de Crs: cest la doulceur de la misricorde
divine.
5 propos des crits de Philostrate en 1578: Le Sistre a est de tout temps un instrument
dedi aux musteres des Egyptiens, mais ce nest pas celuy-l que nous avons en usage,
approchant du lut ou guiterne, sil navoit les cordes de fil darchal, quon touche avec une
plume servant de plectre. Lautre se voit s figures anciennes disis, et de ses ministres; et des
Rois dEgypte pareillement. De fait Virgile lattribue Cleopatre. (Philostrate, Les images, d.
F.Graziani, Paris, Champion, 1995, p.99).
6 Obligeant lpoque les musicologues produire un article pour mettre en avant lambigut
des deux termes et les erreurs produites dans les tudes sappuyant avant tout sur
liconographie (voir Chouquet, 1876). Llargissement de lenqute aux termes dsignant le
sistre dans les autres langues modernes pourrait venir complter ces premires remarques.
7 Autre cas beaucoup plus problmatique: un sistre en faence retrouv Devon en 1833
(Royal Albert Memorial Museum, inv. 260). Ce dernier objet, dont le contexte archologique
de dcouverte apparat comme fort suspect (ce que confirme galement le conservateur du
muse), ne peut en aucun cas tre reli aux cultes isiaques contrairement ce qui a pu tre
affirm (Hassi, 1965, p.90).
8 On peut trouver un exemple de cette problmatique dans Vendries 1999, article portant sur
des sistres tiges retrouvs en Gaule (voir notamment p.187).
9 On aurait souhait, sur ce sujet, consulter larticle de U. Gabbay, The Ancient Mesopotamian
Sistrum and Its References in Cuneiform Literature: The Identification of the sem and the
meze, dans I. L.Finkel et R. Dumbrill, ICONEA 2008: Proceeding of the International
Conference of Near Eastern Archaeomusicology, Londres, 2010, p.23-28. Nous navons pu
accder cette tude.
10 Hickmann, 1956, notamment p.19-21 et p.154. Prcisons tout de mme qu notre plus
grand regret, lauteur nexplique pas comment il parvient cette conclusion de lexistence dun
sistre primitif prdynastique.
11 Ces premires attestations concernent le sistre naos, avec des objets au nom du roi Tti et
des scnes de mastabas. Pour les rfrences exactes, se reporter Ziegler, 1984, col. 959-963,
notes 17 et 18.
12 Vase dit des Moissonneurs, Muse dHraklion.
13 Hickmann, 1949, p.76-77: Les sistres du Muse duCaire ont t classs daprs les deux
grandes catgories connues de la musicologie, en sistres arqus (sekhem) et en sistres naos
(sechechet). Cette dfinition habituelle est ensuite reprise jusqu la fin du xxe s. Voir par
exemple Ziegler, 1979 qui prsente sistres naos et sistres arqus ensemble dans un catalogue
sur les instruments de musique du Louvre.
14 Reynders, 1998, p.945-955.
15 Preys, 2002, p.246: Reynders a bien dmontr dans son article sur la dnomination des
sistres que contrairement ce que lon a longtemps pens, les sistres nont pas deux noms
st et sm selon leur type. Les deux dnominations revoient deux visions diffrentes du
sistre. st voque le sistre en tant quinstrument, tandis que sm prsente le sistre en tant
quimage de la desse. Il nest donc pas important de savoir si lobjet conserv dans la Demeure
du Sistre tait un pilier ou un sistre puisquil sagirait dans les deux cas dun sm de la desse
dans sa forme dHathor Quadrifons. Cette lecture est confirme dans lanalyse minutieuse des
bas-reliefs que lauteur nous livre.
16 Sur la question de la dfinition de linstrument de musique, on renverra Schaeffner, 1980,
p.9.
17 Aprs plusieurs articles et revues produits ds les annes 1860, le scientifique publie en cinq
volumes entre1878 et1890 un Catalogue descriptif et analytique du Muse instrumental du

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Conservatoire royal de musique de Bruxelles, Gand.


18 Lhypothse de lutilisation de la seconde main pour venir frapper le sistre semble toutefois
exclure, aucune reprsentation nallant dans ce sens. Elle est peut-tre envisager dans le cas
dun sistre portant des anneaux mtalliques.
19 Schaeffner, 1990, p.149-150
20 Berlioz, 2002, p.557.
21 Cf. titre dexemples: Ziegler, 1984, col. 959: hochet musical; Betro, 1995, p.202:
sorte de hochet; Bricault, 2008, p.212: sorte de hochet rituel.
22 Ide dj nonce et dveloppe dans Saura-Ziegelmeyer, 2013, p.384.
23 Titre dun des CD de lensemble Krylos, dirig par A. Blis, spcialiste de la musique
grecque antique et notamment du dchiffrage des documents musicaux anciens, interprts
par la suite sur des instruments reconstitus grce larchomusicologie.
24 Blis, 1988a.
25 N. Genaille en dnombrait une quarantaine pour la seule rgion italienne (Genaille, 1994a,
p.231, note 40). On en dnombrait seulement 78 fin juin2013. Le nombre 137 est clairement
appel lui aussi augmenter.
26 Un exemplaire du Muse du Cinquantenaire de Bruxelles prsente un cadre de sistre arqu
5 branches. Par ailleurs, quelques sistres retrouvs possdent seulement deux branches, mais
il sagit bien souvent dobjets de trs petite taille plus proches de lamulette que du vritable
instrument de musique.
27 Un des objectifs de notre travail de recherche est notamment de rcolter un maximum de
donnes mtriques, ces dernires tant essentielles pour la cration dune typologie. Mais ce
facteur peut galement entrer en ligne de compte concernant la production sonore de
linstrument (paisseur du bronze, taille de linstrument, type de manche,etc.).
28 Le rapport entre ces deux variables ne semble pas avr: le nombre de branches
naugmente pas en mme temps que la taille du sistre. Par ailleurs, seul Plutarque voque le
nombre de branche des sistres (Plutarque, Osiris et Isis, 63). Si, pour lui, ce nombre est gal
quatre en rfrence aux quatre lments, on voit clairement ici que cette explication est
insuffisante face aux donnes archologiques.
29 Voir Hickmann, 1949, p.76 sqq. Il semblerait que le sistre sans anneaux et avec branches
mobiles soit une spcificit de lpoque grco-romaine.
30 Il sagit dun sistre retrouv Lausanne-Vidy et conserv dans le Muse romain de la mme
ville sous le numro dinventaire 2814.
31 Rome, Museo Nazionale Romano, inv. 5149.
32 Hickmann, 1949, p.87.
33 Ziegler, 1979, p.37.
34 Blis, 1988b, p.19.
35 Trad. J.Andr, Paris, Les Belles Lettres, 1977.
36 Trad. J.-L.Charlet, Paris, Les Belles Lettres, 2000.
37 On ne reviendra pas en dtail sur les problmes de traduction et de terminologie lis cet
instrument de musique. Rappelons nanmoins que ce terme peut tout autant dsigner une
flte simple de berger quune double flte ou double hautbois, ces dernires comportant un
grand nombre de varits. Voir sur cet instrument, dans ce mme volume, larticle
dEmmanule Caire.
38 Cet extrait des Pontiques pose clairement ici le culte dIsis et ses lments flte et sistre
comme un culte tranger, dans la ligne logique des potes augustens. Cette vision des choses
est dautant plus marque que le pote compose cette uvre en plein exil et en cherchant se
racheter vis--vis dAuguste, saccordant alors avec sa vision politique et religieuse. Or les
cultes isiaques ont t un temps mal accepts Rome, notamment sous Auguste.
39 Mais, comme chez Ovide, le contexte historique dapparition de luvre littraire doit nous
faire nuancer ce propos. Claudien est un auteur tardif de la fin du IVe et du Ve sicles, fervent
dfenseur du polythisme. Il crit les Pangyriques notamment pour la gloire de lEmpereur
Flavius Honorius. N trs certainement en gypte, form la littrature latine, on peut se
demander dans quelle mesure certains de ses pomes refltent un paysage rel ou non. Il est
difficile de transposer une situation potique imaginaire et gyptienne au contexte isiaque de

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faon directe.
40 Un contrat dapprentissage dun esclave mentionne un aulos de Sarapis Alexandrie sous le
rgne dAuguste. Voir Blis et Delattre, 1993 pour la traduction et les commentaires de ce
contrat. De mme, Apule (Mtamorphoses XI, 9) mentionne des fltistes vous au grand
Sarapis (magno Sarapi tibicines) et jouant dans une chelle tonale familire au dieu et au
temple (familiarem templi deique modulum frequentabant). Sur lanalyse de ce passage, voir
Tran Tam Tinh, 1967.
41 Naples, Museo Archeologico Nazionale inv. n8924 et8919.
42 Los Angeles, J.Paul Getty Museum, 87.AC.144.
43 Je me rfre ici Bricault, 2013, p.332, aprs un commentaire sur une des deux fresques
dHerculanum: Dautres instruments, tambourins, castagnettes, fltes traversires, anches
doubles et mme harpes taient galement employes.
44 Exception faite dune occurrence de lAncien Testament, en 2 Samuel 6, 6: David et toute
la maison dIsral sbattaient devant Iahv de toute leur force, avec des chants, avec des
cithares, des harpes et des tambourins, des sistres et des cymbales (trad. E.Dhorme, La Bible,
LAncien Testament, t.I, Paris, Gallimard, 1956, p.944). Si le terme hbraque semble
clairement dsigner un sistre, ce que confirment les traductions grecques et latines anciennes
de ce passage, on peut difficilement relier cet instrument avec celui utilis dans les cultes
isiaques.
45 Trad. O.Sers, Paris, Les Belles Lettres, 2007.
46 Trad. H. J.Izaac, Paris, Les Belles Lettres, 1961.
47 Genaille, 1994a, p.223.
48 Trad. M.Ponchont, Paris, Les Belles-Lettres, 1989.
49 Trad. H.Bornecque, Paris, Les Belles Lettres, 1968.
50 Si lon avait dj voqu le sistre dans la littrature (Saura-Ziegelmeyer 2013, p.383-385) et
surtout la question de lorigine du terme grec, le corpus littraire restait tre affin et le
vocabulaire environnant les occurrences lies linstrument tre prsent.
51 agiter, mettre en mouvement Ausone, Lettres, I, 9-28.
52 secouer, agiter Martial, pigrammes, LIV.
53 mouvoir, agiter Ptrarque, Africa, II, 234-245.
54 jeter, remuer, agiter Apule, Mtamorphoses, XI, 4.
55 Le mot grec est construit partir du verbe secouer (qui a donn par
exemple le mot sisme) et du suffixe neutre dsignant linstrument.
56 Ptrarque, Africa, II, 234-245 (trad. H.Bornecque, 1967).
57 Ovide, Lart daimer, III, 631-638
58 Apule, Mtamorphoses, XI, 10.
59 Ausone, Lettres, I, 9-28.
60 Apule, Mtamorphoses, XI, 4; Claudien, Les Pangyriques, III, 564-582.
61 Voir note prcdente.
62 Martial, pigrammes, LIV.
63 Ovide, Pontiques, I, 53-47.
64 Properce, lgies, III, II, 39-46.
65 Valrius Flacus, Argonautiques, IV, 407-421.
66 Stace, Silves, III, 101-116.
67 Il sagit de deux inscriptions similaires de Constantine (Cirta), voir RICIS 704/0401, p.765
et704/0402, p.766.
68 Lanalyse quantitative indique une en effet une trs grande majorit de femmes dans ces
reprsentations funraires, notamment en Attique. Deux hypothses explicatives sont
gnralement proposes: une dvotion particulire des femmes Isis, avec un rle liturgique
plus important que celui des hommes. Ou bien bien, par une histoire des religions et du genre
plus gnrale prsentant laffirmation sociale des femmes et ici de leurs valeurs religieuses. On

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serait plutt ici de lavis de Matricon-Thomas 2011, p.49: Les Athniennes ne seraient pas
particulirement plus engages que les citoyens dans les cultes isiaques, mais elles
proclamaient plus ouvertement et plus publiquement leur dvotion grce des marqueurs
funraires clairement identifiables, peut-tre prcisment parce quelles ne disposent pas des
mmes moyens que les hommes pour exprimer leurs croyances de leur vivant.
69 Sur les femmes comme agents religieux dans le culte isiaque, voir larticle de Martzavou,
2011, p.82: In the case of the female initiates of the Isis culte, who had represented
themselves in Isis dress with implements of cultic and ritual activity, their presence indicates
the individual basis for religious activities, and also the importance of female participation and
activity within the cult. Limplication importante dans le fonctionnement du culte nindique
pas ncessairement une activit de prtre ou de prtresse. Le sistre participe ici avant tout
laffirmation dune identit religieuse (cf. Bricault, 2013, p.322-329). Les notices descriptives
utilisent alors le terme plus neutre disiaque (cf. RICIS).
70 Nous esprons l aussi, trouver plus dlments de rponse aprs une analyse exhaustive de
la documentation iconographique lie au sistre.
71 Trad. A.Bourgery, Paris, Les Belles Lettres, 1974.
72 Trad. A.Bourgery, Paris, Les Belles Lettres, 1974.
73 Trad. J.Perret, Paris, Les Belles Lettres, 1978.
74 Voir Saura-Ziegelmeyer, 2013, notamment p.390-391 o les aspects symboliques du sistre
dpassant le simple cadre religieux isiaque sont voqus.
75 Faute dtude densemble, on renverra par exemple Fayant, 2001, p.71-84.
76 L aussi, une enqute exhaustive sur le vocabulaire relatif aux autres instruments
percussion (roptres, cymbalettes, castagnettes, crotales,etc.) reste mener.
77 Ce constat littraire est galement le mme, avec des justifications diffrentes, pour la
prsence du sistre dans liconographie et selon chaque type de source (cf. Saura-Ziegelmeyer
2013). Le contexte confre lobjet un aspect polysmique qui lloigne bien souvent de sa
seule fonction sonore originelle.

Table des illustrations

Figure 1 : Sistre, collection du Muse dart et archologie de Guret


Titre
(inv. arch 355)
URL http://pallas.revues.org/docannexe/image/2753/img-1.png
Fichier image/png, 475k
Figure 2 : Sistre naos et sistre arqu, Muse du Louvre (inv. E 1780
Titre
et E 8077)
URL http://pallas.revues.org/docannexe/image/2753/img-2.png
Fichier image/png, 141k
URL http://pallas.revues.org/docannexe/image/2753/img-3.png
Fichier image/png, 26k
Titre Figure 3 : Sistre avec anneaux intrieurs
Lgende Muse Romain de Lausanne-Vidy, inv. 2814
URL http://pallas.revues.org/docannexe/image/2753/img-4.png
Fichier image/png, 178k

Titre Figure 4 : Fresque avec crmonie isiaque, Muse archologique de


Naples, (inv. 8914)

Lgende Avec lautorisation du Ministerio dei Beni e delle Attivit Culturali e del
Turismo - Soprintendenza per i Beni Archeologici di Napoli
URL http://pallas.revues.org/docannexe/image/2753/img-5.png
Fichier image/png, 1,1M

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Pour citer cet article


Rfrence papier
Arnaud Saura-Ziegelmeyer, Agiter le sistre pour la desse : reconstituer la production
sonore dun idiophone , Pallas, 98 | 2015, 215-235.

Rfrence lectronique
Arnaud Saura-Ziegelmeyer, Agiter le sistre pour la desse : reconstituer la production
sonore dun idiophone , Pallas [En ligne], 98 | 2015, mis en ligne le 14 mars 2016, consult le
10 octobre 2017. URL : http://pallas.revues.org/2753 ; DOI : 10.4000/pallas.2753

Auteur
Arnaud Saura-Ziegelmeyer
Doctorant en Sciences de lAntiquit
Universit Toulouse - Jean-Jaurs
PLH-RASME (EA 4601)
a.sauraziegelmeyer@gmail.com

Droits dauteur

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