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Foucault: governo de si, parrhesia e Esclarecimento

Para Foucault a Modernidade um perodo ambguo, que possui suas prprias luzes e
sombras. As relaes de poder que surgem neste perodo no so necessariamente negativas. Ao
afirmar que tais relaes produzem aqueles que delas participam Foucault no assumiu a idia de
um poder opressivo que estaria em todos os lugares da sociedade, mas sim que certas relaes de
poder tm aspectos mais e menos criticveis. Assim, em suas anlises histricas (do tratamento da
loucura, das prises, entre outras) o filsofo francs procurou destacar os aspectos mais negativos
na medida em que pretendia oferecer indicaes para grupos e interesses considerados por ele como
legtimos. Por exemplo, na poca em que discutiu o surgimento da disciplina nas prises, Foucault
participava do GIP (Grupo de Informaes sobre as Prises), e queria fornecer uma espcie de arma
conceitual para que os prisioneiros pudessem questionar sua situao.
Para evitar crticas semelhantes de Habermas, Foucault passou a se referir menos ao termo
poder e mais ao termo governo. Progressivamente o autor passar a formular as seguintes
questes: o que significa governar, ser governado? Em que medida as operaes do poder
demandam um governo, como este se efetuou historicamente? Foucault discutir os governos como
formas concretas de exerccio de poder por parte dos Estados. E mostrar como o surgimento de
estruturas estatais dedicadas a promover o bem-estar das populaes (o que considerado por
Habermas um avano do mundo moderno) tambm significa uma forma de controle social.
No entanto, a anlise de Foucault aos poucos passar a concentrar-se em um outro tipo de
questo. Aceitando que todas as sociedades dispem de formas de governo que influem nas
condutas dos indivduos, Foucault notar que em muitas pocas poderemos perceber tambm um
esforo oposto por parte destes no sentido de se descolar das formas de governo existentes. Esse
esforo pode ser apontado a partir da ideia de um governo de si mesmo. Foucault dedicar os
ltimos anos de sua carreira justamente a esta discusso: o que significa governar a si mesmo, tendo
como pano de fundo a existncia de formas de governo que fatalmente enquadram as possibilidades
individuais? Quais so os espaos abertos para a liberdade, para a autonomia, em sociedades nas
quais existem instituies de governo?
Esta anlise de Foucault seguir duas linhas. A primeira marcada por uma referncia
contnua ao artigo de Kant sobre o Esclarecimento, e afirma que a Modernidade deve ser vista no
como um projeto (j que as propostas e idias que surgem neste momento no seguem apenas uma
direo, mas orientaes distintas e at mesmo discordantes), mas sim como uma atitude. O que
esta atitude? O texto de Kant pode ser visto como o momento no qual a Filosofia passa a fazer
perguntas no s sobre aquilo que seria universal e necessrio (o Ser, o Homem, o Tempo) mas
tambm se interroga sobre aquilo que particular e transitrio: a saber, a participao em uma
poca, o vnculo ao presente. Kant contemporneo do Iluminismo e em seu texto tenta extrair o
sentido do movimento intelectual do qual ele prprio participa. Foucault dir que a partir de Kant
uma srie de pensadores (Hegel, Marx, Nietzsche, Weber, a Escola de Frankfurt, o prprio Foucault,
entre outros) se colocaram esta questo: o que este mundo no qual vivo, este presente do qual
participo? Boa parte da Filosofia nos ltimos sculos poderia ser entendida como uma ontologia do
presente ou uma ontologia crtica de ns mesmos. O que diferencia a participao do filsofo
francs nessa atitude que seu enfoque direcionado por um interesse. Ele pretende indicar os
limites e coaes estabelecidos para a liberdade nas sociedades contemporneas, mostrando como
aquilo que muitas vezes apresentado como inevitvel e obrigatrio faz parte de um contexto
histrico determinado, e pode assim ser eventualmente superado por movimentos e aes coletivas.
Dois traos definiriam a atitude moderna. Em primeiro lugar, ela indica o reconhecimento de
que a poca moderna e suas propostas se distinguem das outras na medida em que problematizam
seu prprio sentido. So os modernos que colocam perguntas como o que a Modernidade? ou o
que ser moderno?, diferentemente dos antigos. Em segundo lugar, a atitude moderna pauta-se
pela busca por esclarecer quais so as possibilidades e limites da liberdade diante dos governos.
Esta segunda linha levar Foucault a se interrogar pelos antecedentes da atitude moderna,
em uma pesquisa que retornar at a Antiguidade Clssica e Tardia. Ao lado das formas de governo
que existiram na Antiguidade (Monarquia, Tirania, Oligarquia, Democracia) teriam surgido
alternativas distintas de formao individual, a partir de um conjunto de exerccios e prticas
efetuadas pelos sujeitos sobre eles mesmos. Trata-se de um modo de vida que se desenvolve no
horizonte de relaes de governo, mas que no necessariamente redutvel a elas.
Muitas doutrinas da Antiguidade filosficas, mdicas, pedaggicas - podem ser
interpretadas como morais aplicadas que visavam dar ao sujeito humano controle sobre aquilo que
ele poderia sempre tentar controlar: a si mesmo. Tais morais pretendiam tornar o indivduo apto a
fazer de sua vida uma obra cuja apario pblica fosse exemplar, e podem ser entendidas como
prticas que habilitavam o sujeito a cuidar de si mesmo. Foucault mostrar que Scrates no s
recomendava o conhece-te a ti mesmo mas tambm era aquele que em inmeras ocasies exorta
seus discpulos a cuidarem de si mesmos, a terem uma auto-relao ativa consigo mesmos. Essa
auto-relao nomeada por Foucault como um modo de subjetivao o que se refere ao
conjunto de escolhas destinadas a dar um valor e uma qualidade superior para a vida individual.
Como essa auto-relao ou modo de subjetivao se relaciona com os demais, e com as
estruturas sociais e polticas? Em que medida elas viabilizam uma atitude de resistncia e indicam a
possibilidade de um modo de viver que no seja completamente confiscado pelas formas de poder e
governo vigentes? para dar respostas a estas questes que Foucualt discutiu o significado da
parrhesia na Antiguidade. O que parrhesia? Em muitas referncias desta poca percebemos que
os antigos valorizavam enormemente o uso franco, honesto e ousado do discurso nas relaes
interpessoais e na vida poltica. Na vida poltica, o direito ao uso franco da palavra era um dos
elementos que qualificava aqueles que participavam diretamente das decises na democracia
ateniense. Interessa a Foucault mostrar como este uso da fala indicava os limites e ampliava o
espao de liberdade daqueles que tinham a coragem de dizer a verdade outro sentido do termo
parrhesia.
Retornemos Modernidade e ao texto de Kant. Ali todo o Esclarecimento vinculado a uma
frase latina: sapere aude!, ou seja: ouse pensar! Percebemos que as questes perseguidas por
Foucault na Antiguidade so similares a aquelas levantadas por Kant: como se posicionar diante dos
governos, at que ponto o pensar, o uso da razo, viabilizam uma liberdade? A resposta que
Foucault nos deixa no explcita, mas aponta, assim como a frase latina citada por Kant, para um
uso da razo enquanto forma de resistncia corajosa e ousada, capaz de apontar os limites da
poltica e as fragilidades, omisses e restries ilegtimas que a sociedade muitas vezes apresenta
para modos e
escolhas de
vida diferenciadas.