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Rechazo y recuperacin de la soberana.

Notas sobre Foucault y Agamben 9

Rechazo y recuperacin de la soberana.


Notas sobre Foucault y Agamben

Mauro Benente*

Resumen

Giorgio Agamben irrumpi en el terreno de la teora poltica trazando


poderosas reflexiones en materia de biopoltica y, en particular, realizando
una dura crtica al abandono del discurso jurdico poltico de la soberana
que haba hecho Michel Foucault. En el presente artculo intento revelar que
el rechazo de Michel Foucault al discurso jurdico poltico de la soberana
obedeca a razones histricas y metodolgicas. En segundo lugar, me interesa
mostrar que Agamben ha reinstaurado la nocin de soberana, pero sin atender
a las prcticas jurdicas concretas. Finalmente, sugiero que las referencias a la
soberana y al derecho sin ningn tipo de atencin a las prcticas pueden tener
como causa el mtodo basado en la utilizacin de paradigmas que Agamben
propone.
Palabras clave: Biopoltica - Poder - Derecho - Estado de Excepcin -
Paradigma.

Abstract

Giorgio Agamben burst into the realm of political theory drawing


powerful reflections on biopolitics and, in particular, making a harsh
criticism of the abandonment of the legal and political discourse of
sovereignty developed by Michel Foucault. In the present piece of work I
try to reveal that Michel Foucaults rejection of political and legal discourse
of sovereignty was due to historical and methodological reasons. Secondly, I
would like to show that Agamben has restored the notion of sovereignty, but
without attending to the specific legal practices. Finally, I suggest that the
references to sovereignty and law without paying any attention to practices

* Universidad de Buenos Aires


maurobenente@yahoo.com

Res Publica: Revista de Filosofa Poltica, 28 (2012), 9-33 ISSN: 1576-4184


10 Mauro Benente

may be caused by the method based on the use of paradigms that Agamben
proposes.
Keywords: Biopolitics - Power - Law - State of Exception - Paradigm.

1. Introduccin

Tras realizar una breve referencia al modo en que Michel Foucault


presenta la nocin de biopoltica, me interesar rescatar una poderosa crtica
efectuada por Giorgio Agamben en el primer volumen de su saga Homo sacer:
Foucault no logr comprender la relacin, la imbricacin entre el modelo
biopoltico del poder y el modelo jurdico poltico de la soberana. A partir
de esta crtica, Giorgio Agamben dota de una nueva dimensin al derecho en
su relacin con la biopoltica, pero sin avanzar en un anlisis centrado en las
prcticas jurdicas. De algn modo me interesa rescatar que Foucault, tanto
en sus libros como en sus cursos, apelaba a un anlisis de las relaciones de
poder en sus prcticas, en sus mecanismos, en su puesta en funcionamiento,
en espacios y momentos histricos determinados y, por ello, consideraba
errnea la apelacin al discurso jurdico poltico de la soberana como matriz
de anlisis: el abandono de la representacin jurdica del poder no era un
abandono caprichoso, sino que estaba sustentado en elementos histricos y
metodolgicos. En segundo lugar, y como contracara de lo anterior, sugiero
que en la reintroduccin del derecho en el plano biopoltico, Agamben no se
preocupa por analizar el derecho en sus prcticas sino que procede a partir
de generalizaciones que desconocen todo tipo de discontinuidad histrica,
de prcticas concretas. Finalmente me interesa postular que as como en
Foucault el abandono del modelo jurdico poltico de la soberana obedeca
a cuestiones histricas y metodolgicas, las generalizaciones empleadas por
Giorgio Agamben puede que tambin obedezcan a cuestiones metodolgicas.

2. Resea sobre la nocin de biopoltica en Michel Foucault

Desde el Hombre sin contenido (1970) hasta El lenguaje y la muerte


(1982), los abordajes filosfico-polticos todava no estaban presentes en la
obra de Giorgio Agamben. Es con Idea de la prosa de 1985, pero sobre todo
a partir de La comunidad que viene, aparecido en 1990, cuando las preocu-
paciones filosfico-polticas fueron invadiendo su produccin terica. Ya en
1995, con la publicacin de Homo sacer I. El poder soberano y la nuda vida,
los desarrollos sobre la poltica se perfilaron como reflexiones sobre la bio-
poltica, nocin acuada por Rudolf Kjelln a comienzos del siglo XX, pero
explotada en la obra de Michel Foucault.

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La primera vez que Foucault acu la nocin de biopoltica fue en una


conferencia dictada en un curso sobre medicina social desarrollado en octubre
de 1974 en la Universidad de Ro del Janeiro. En aquella conferencia, titula-
da El nacimiento de la medicina social, Foucault sugera que la medicina
moderna no era una medicina individualista sino que, por el contrario, que se
trataba de una medicina social. En este sentido, sostena que con la emergen-
cia del capitalismo, el cuerpo y su fuerza productiva se haban socializado y
era por ello que (e)l control de la sociedad sobre los individuos no se efecta
solamente a travs de la conciencia o de la ideologa, sino tambin en el cuer-
po y con el cuerpo. Para la sociedad capitalista, lo biopoltico importaba sobre
todo, lo biolgico, lo somtico, lo corporal. El cuerpo es una realidad biopol-
tica; la medicina es una estrategia biopoltica1. Foucault volvi a referirse al
concepto de biopoltica solamente en un libro La voluntad de saber. Historia
de la sexualidad I, en otras dos conferencias2, en un artculo periodstico3,
en tres cursos dictados en el Collge de France4 y en dos entrevistas5. Fue en
la segunda de estas entrevistas, realizada por Hubert Dreyfus y Paul Rabinow
en abril de 1983, cuando Foucault se refiri por ltima vez a la nocin de bio-
poltica. All se le pregunt si no deba escribir una genealoga del biopoder
y contest: No tengo tiempo para eso ahora, pero podra hacerse. De hecho,
debo hacerlo6. La ltima vez que habl de biopoltica fue para anunciar que

1 M. Foucault, La naissance de la mdicine sociale en Dits et crits II, Gallimard, Paris,


2001 [1974], pp. 209-210. (Hay traduccin: El nacimiento de la medicina social en Estrategias
del poder. Obras esenciales II, Paids, Barcelona, 1999).
2 M. Foucault, Les mailles du pouvoir en Dits et crits II, Gallimard, Paris, 2001 [1976]
(Hay traduccin: Las mallas del poder en Esttica, tica y hermenutica. Obras esenciales
III, Paids, Barcelona, 1999) y; La technologie politique des individus en Dits et crits II,
Gallimard, Paris, 2001 [1982].
3 M. Foucault, Bio-histoire et bio-politique en Dits et crits II, Gallimard, Paris, 2001
[1976].
4 M. Foucault, Il faut dfendre la socit, Gallimard-Seuil, Paris, 1997 (Hay traduccin:
Defender la sociedad, Fondo de Cultura Econmica, 2008); Scurit, territoire, population, Gal-
limard-Seuil, Paris, 2004 (Hay traduccin: Seguridad, Territorio, Poblacin, Fondo de Cultura
Econmica, Buenos Aires, 2007); Naissance de la biopolitique, Gallimard-Seuil, Paris, 2004 (Hay
traduccin: Nacimiento de la biopoltica, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007).
5 M. Foucault, Les rapports de pouvoir passent lintrieur des corps en Dits
et crits II, Gallimard, Paris, 2001 [1977] (Hay traduccin: Las relaciones de poder pene-
tran en los cuerpos en Microfsica del poder, La Piqueta, Madrid, 1992); On Genealogy
of Ethics: An Overview of Work in Progress en Dreyfus, H., Rabinow, P., Michel Foucault:
Beyond structuralism and hermeneutics, The University of Chicago Press, Chicago, 1983 (Hay
traduccin: Sobre la genealoga de la tica: una versin de conjunto de un trabajo en proceso
en Dreyfus, H., Rabinow, P., Michel Foucault. Ms all del estructuralismo y la hermenutica,
Nueva Visin, Buenos Aires, 2001.).
6 M. Foucault, On Genealogy of Ethics: An Overview of Work in Progress en Dreyfus,
H., Rabinow, P., Michel Foucault: Beyond structuralism and hermeneutics, The University of
Chicago Press, Chicago, 1983 [1982], p. 232.

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no haba realizado su genealoga. El fin de sus das le impidi cumplir con su


deber.
No es el momento para realizar un anlisis de los alcances y los des-
plazamientos de la nocin de biopoltica en la obra de Foucault pero para
dar un breve panorama de su conceptualizacin, y aunque al momento de
publicarse Homo sacer I, Hay que defender la sociedad ya se haba publi-
cado puede que con algunos problemas legales bajo el ttulo Genealoga
del racismo en espaol y de Difendere la societ en italiano, me limitar
a la presentacin brindada en La voluntad de saber. All, en el captulo
titulado Derecho de muerte y poder sobre la vida, Foucault afirma que
durante mucho tiempo, uno de los privilegios del poder soberano haba sido
el derecho de vida y de muerte sobre sus sbditos. Aunque derivaba del
patria potestas que facultaba al padre a disponer de la vida de sus hijos, el
derecho de vida y de muerte del soberano se formul no de manera absoluta
e incondicional, sino de un modo considerablemente ms atenuado: como
un derecho de rplica, slo susceptible de ser ejercido si la propia existencia
del soberano estaba en peligro. Ahora bien, tanto en su formulacin antigua
cuanto en su formulacin moderna, estamos ante un derecho que es disim-
trico: el derecho sobre la vida slo se ejerce poniendo en accin el derecho
sobre la muerte. De algn modo, (e)l derecho que se formula como de
vida y de muerte es de hecho el derecho de hacer morir o de dejar vivir.
Despus de todo, se simbolizaba por la espada. Y quizs hay que relacionar
esta forma jurdica a un tipo histrico de sociedad en que el poder se ejer-
ca esencialmente como instancia de deduccin, mecanismo de sustraccin,
derecho de apropiarse de una parte de riquezas, extorsin de productos, de
bienes, de servicios, de trabajo y de sangre, impuesta a los sujetos. El poder
era ante todo derecho de aprehensin: sobre las cosas, el tiempo, los cuerpos
y finalmente la vida; culminaba en el privilegio de apoderarse de ella para
suprimirla7.
Ahora bien, en la poca clsica, se han transformado esos mecanismos de
poder y las deducciones se convirtieron en una mera pieza entre muchas otras
que tienen funciones de incitacin, de reforzamiento, de control, de vigilan-
cia, de mejora y organizacin de las fuerzas que somete: un poder destinado
a producir fuerzas, a hacerlas crecer, a ordenarlas ms que a obstaculizarlas,
hacerlas retroceder o a destruirlas. El derecho de muerte tender, desde en-
tonces, a desplazarse o al menos a tomar apoyo en las exigencias de un poder
que administra la vida, y a conformarse a aquello que aquellas reclaman. Esa
muerte, que se fundaba en el derecho soberano de defenderse o de demandar
7 M. Foucault, Histoire de la sexualit I. La volont de savoir, Gallimard, Paris, 1976, pp.
178-179 (Hay traduccin: Historia de la sexualidad I. La voluntad de saber, Siglo XXI, Mxico
DF, 2007).

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que se le defienda, va a aparecer como el simple reverso del derecho del


cuerpo social de asegurar su vida, de mantenerla o de desarrollarla8. En este
sentido, puede afirmarse que el viejo derecho de hacer morir y dejar vivir
ha sido sustituido por un poder de hacer vivir o de rechazar a la muerte9.
Este poder sobre la vida, siempre de acuerdo con Foucault, se ha desarro-
llado a partir del siglo XVIII bajo dos polos complementarios: Uno de los
polos, al parecer el primero en ser formado, ha estado centrado en el cuerpo
como mquina: su entrenamiento [dressage], el incremento de sus aptitudes,
la extraccin de sus fuerzas, el crecimiento paralelo de su utilidad y su docili-
dad, su integracin a sistemas de control eficaces y econmicos, todo ello ha
sido asegurado por procedimientos de poder que caracterizan las disciplinas:
antomo-poltica del cuerpo humano. El segundo, que se form un poco ms
tarde, hacia mediados del siglo XVIII, fue centrado sobre el cuerpo-especie,
sobre el cuerpo atravesado por la mecnica de lo viviente y sirviendo de so-
porte a los procesos biolgicos: la proliferacin, los nacimientos y la mor-
talidad, el nivel de salud, la duracin de la vida, la longevidad con todas las
condiciones que pueden hacerlas variar; todo ello lo toma cargo toda una serie
de intervenciones y de controles reguladores: una biopoltica de la poblacin.
Las disciplinas del cuerpo y las regulaciones de la poblacin constituyen los
dos polos alrededor de los cuales se desarroll la organizacin del poder sobre
la vida10.
Si bien podra continuar con el desarrollo que propone Foucault en Histo-
ria de la sexualidad I, y sumar el tratamiento de otras obras, al menos por un
momento, dejemos en suspenso los alcances de su prosa para dar cuenta del
modo en que Giorgio Agamben se introduce en la temtica biopoltica.

3. El modelo jurdico poltico como clave de la biopoltica. La pro-


puesta de Giorgio Agamben

En su conocida introduccin de Homo sacer I, Agamben sugiere que los


griegos no disponan de un nico trmino para expresar lo que actualmente
nombramos como vida sino que utilizaban dos nociones: zo, para referirse al
simple hecho de vivir comn a todos los seres vivos y; bos, que daba cuenta
de una vida calificada. El mundo clsico estaba familiarizado con la idea de
una vida natural, aunque sta quedaba excluida del mbito de la polis y, por

8 M. Foucault, op. cit., p. 179.


9 M. Foucault, op. cit., p. 181.
10 M. Foucault, op. cit., p. 183.

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ende, recluida en el mbito de la okos11. Avanzando en lo que aqu nos inte-


resa, Agamben afirma que mientras Foucault detectaba que en los umbrales
de la modernidad, la vida natural comenzaba a ser incluida en los clculos del
poder estatal, unos treinta aos antes, en la Condicin humana, Hannah Aren-
dt mostraba el modo en que la vida biolgica como tal, y en desmedro de una
vida activa, comenzaba a ocupar el centro de la escena poltica modera. No
obstante, as como Arendt no haba articulado estas ideas con sus reflexiones
sobre el poder totalitario, Foucault tampoco haba investigado los espacios
biopolticos por excelencia del siglo XX: los campos de concentracin y la
estructura de los estados totalitarios.
Continuando con las referencias sobre la obra del autor francs, Agam-
ben muestra el modo en que Foucault propone un abandono de las visiones
tradicionales sobre el anlisis del poder, hasta entonces basadas en modelos
jurdicos-institucionales, y avanza hacia un anlisis de los modos en que el
poder penetra en el cuerpo y la forma de vida de los sujetos. Asimismo sos-
tiene que (e)n sus ltimos aos, como pone de manifiesto en un seminario
de 1982 en la Universidad de Vermont, este anlisis parece haberse orientado
segn dos directrices de investigacin diferentes: por una parte, el estudio de
las tcnicas polticas (como la ciencia de la polica) por medio de las cuales el
Estado asume e integra en su seno el cuidado de la vida natural de los indivi-
duos. Por otra, el de las tecnologas del yo, mediante las que se efecta el pro-
ceso de subjetivacin que lleva al individuo a vincularse a la propia identidad
y a la propia conciencia, y al mismo tiempo, a un poder de control exterior.
Es evidente que estas dos lneas (que prolongan, por lo dems, dos tendencias
que estn presentes desde el principio en la obra de Foucault) se entrelazan en
muchos puntos y remiten a un centro comn. En uno de sus ltimos escritos,
el autor afirma que el Estado occidental moderno ha integrado de una manera
sin precedentes tcnicas de individualizacin subjetivas y procedimientos de
totalizacin objetivos, y habla de un autntico doble vnculo poltico cons-
tituido por la individualizacin y por la simultnea totalizacin de las estruc-
turas del poder moderno12. Ahora bien, Agamben afirma que este punto de
convergencia no ha sido tratado en las investigaciones de Foucault, ya que si
se trazaba una oposicin al enfoque tradicional del problema del poder, si se
rehusaba del modelo jurdico-poltico de la soberana, dnde est entonces,
en el cuerpo del poder, la zona de indiferencia (o, por lo menos, punto de

11 Cfr. G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspi-
nera), Pre-Textos, Valencia, 1998 [1995], pp. 9-10. Una presentacin similar en: Forma de vida
en Medios sin fin. Notas sobre la poltica (trad. de A. G. Cuspinera), Pre-textos, Valencia, 2001
[1993].
12 G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspine-
ra), Pre-Textos, Valencia, 1998 [1995], p. 14.

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interseccin) en que se tocan las tcnicas de individualizacin y los procedi-


mientos totalizantes?13. Teniendo esto en cuenta, Agamben sugiere que la in-
vestigacin a desarrollar en Homo sacer se refiere precisamente a ese punto
oculto en que confluyen el modelo jurdico institucional y el modelo-biopo-
ltico del poder. Uno de los posibles resultados que arroja es, precisamente,
que esos dos anlisis no pueden separarse y que las implicaciones de la nuda
vida en la esfera poltica constituyen el ncleo originario aunque oculto
del poder soberano. Se puede decir, incluso, que la produccin de un cuerpo
biopoltico es la aportacin original del poder soberano. La biopoltica es,
en este sentido, tan antigua al menos como la excepcin soberana. Al situar
la vida biolgica en el centro de sus clculos, el Estado moderno no hace, en
consecuencia, otra cosa que volver a sacar a la luz el vnculo secreto que une
el poder con la nuda vida, reanudando as (segn una correspondencia tenaz
entre moderno y arcaico que puede encontrar en los mbitos ms diversos) el
ms inmemorial de los arcana imperiti14.
Esta muy poderosa tesis, que propone una ntima relacin entre el modelo
jurdico institucional y el modelo biopoltico del poder, ubica al derecho en
un espacio preponderante, central, dentro de la biopoltica. Es as que en una
entrevista realizada en octubre de 2003 e incluida en la versin castellana de
Estado de excepcin, Agamben explica el plan general de su obra en estos
trminos: Al primer volumen (El poder soberano y la nuda vida, publicado en
1995), seguir un segundo, que tendr la forma de una serie de investigaciones
genealgicas sobre los paradigmas (teolgicos, jurdicos y biopolticos) que
han ejercido una influencia determinante sobre el desarrollo y el orden poltico
global de las sociedades occidentales. El libro Estado de excepcin (publicado
en el 2003) no es sino la primera de estas investigaciones, una arqueologa del
derecho que, por evidentes razones de actualidad y de urgencia, me pareci
que deba anticipar un volumen aparte. Pero inclusive aqu la cifra II, 1 en
el frontispicio indica que se trata nicamente de la primera parte de un libro
mayor, que comprender una suerte de arqueologa de la biopoltica bajo la
forma de diversos estudios sobre la guerra civil, sobre el origen teolgico de la
oikonomia, sobre el juramento y sobre el concepto de vida (zo) que estaban
ya en los fundamentos de Homo sacer I15. Asimismo, algunas lneas ms

13 G. Agamben, op. cit., p. 15. Para Leland Durayante Agamben no estara proponiendo
que Foucault ha tenido un descuido de la perspectiva jurdica poltica, sino que la opcin de
abandonarla ha sido completamente consciente y, de algn modo, el autor italiano cree que su
investigacin sobre las estructuras legales pueden servir como complemento de la lnea abierta
por Foucault. Cfr. p. 219.
14 G. Agamben, op. cit., p. 16.
15 G. Agamben, Entrevista en Estado de excepcin. Homo sacer II, 1 (trad. de F. Costa
e I. Costa) Adriana Hidalgo, Buenos Aires, 2004 [2003], pp. 9-10. El origen teolgico de la
oikonoma es abordado en El reino y la gloria y la temtica del juramento en El sacramento del

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adelante, agreg que los dos campos de investigacin que Foucault ha dejado
a un costado, el derecho y la teologa, son extremadamente importantes para
comprender nuestra situacin presente16. La preocupacin de Agamben por
el derecho es una preocupacin por el presente pero, tal como desarrollar
hacia el final del trabajo, tengo ciertas dudas de que sus trabajos sean tiles
para brindar claridad sobre nuestro presente.
Una vez reseada la tesis de la indisolubilidad entre biopoltica y sobera-
na, es el momento de dar cuenta de las razones por las cuales Foucault se en-
carg de impugnar al discurso jurdico poltico de la soberana como matriz
para el anlisis de las relaciones de poder.

4. El abandono del discurso jurdico poltico de la soberana

En La voluntad de saber y en Hay que defender la sociedad es posible


hallar una importante sistematizacin sobre la necesidad de desprenderse del
discurso jurdico poltico de la soberana o representacin jurdica del poder.
No obstante, algunos indicios de esta urgencia, pueden rastrearse en cursos e
intervenciones pretritas.
Ya en el debate con Noam Chomsky grabado en noviembre de 1971 para
la televisin holandesa17, Foucault reconoca la necesidad de renunciar a su-
poner que el poder estaba exclusivamente ubicado en instituciones estatales,
a la vez que mostraba que numerosas situaciones de dominacin poltica se
producan en espacios como la familia y la escuela18. Asimismo, de una lec-
tura de los resmenes de los cursos Teoras e instituciones penales (1971-
1972) y La sociedad punitiva (1972-1973), puede advertirse el desarrollo de
elementos centrales de las reflexiones de Foucault sobre el poder: a- el saber
se encuentra ligado en su funcionamiento y existencia a relaciones de poder
y ste no se ejerce sin la extraccin de un determinado tipo de saber19; b- la
transformacin de la penalidad que se inicia a fines del siglo XVIII debe en-
tenderse como parte de una historia de las relaciones entre el poder poltico

lenguaje. El asunto de la guerra civil no mereci un libro ni mayores tratamientos dentro de la


saga Homo sacer y la nocin de vida tampoco mereci un libro, pero s se encuentra en numero-
sos pasajes de la saga as como en algunos pasajes de Lo abierto. El hombre y el animal.
16 G. Agamben, op. cit., p. 14.
17 Bajo el ttulo de Human Nature: Justice versus Power, el debate fue publicado por
primera vez en una compilacin a cargo de Fons Elders quien haba coordinado el debate
televisivo titulada Reflexive Water: The basic concerns of Mankind.
18 M. Foucault, De la nature humaine: justice contre pouvoir en Dits et crits I, Galli-
mard, Paris, 2001 [1971], pp. 1363-1364 (Hay traduccin: De la naturaleza humana: Justicia
contra poder en Estrategias del poder. Obras esenciales II, Paids, Barcelona, 1999).
19 M. Foucault, Thories et institutions pnales en Dits et crits I, Gallimard, Paris, 2001
[1972], 1257-1258.

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y los cuerpos. La coaccin sobre los cuerpos, su control, su sometimiento, la


manera en que ese poder se ejerce directamente o indirectamente sobre ellos,
el modo en el cual los pliega, los fija, los utiliza20.
Por su lado, en el curso dedicado al Poder psiquitrico (1973-1974),
Foucault propona una serie de correcciones a la Historia de la locura en
la poca clsica. En primer lugar, sugera que en su tesis doctoral se haba
detenido en el anlisis de las representaciones sobre la locura, mientras que
el objetivo del curso estara dedicado al anlisis de los dispositivos que ha-
ban funcionado como instancias de formacin de una prctica discursiva. En
segundo lugar, entenda que era necesario desprenderse de las nociones de
violencia, institucin y familia que haba utilizado en Historia de la locura.
A modo de resumen de estas dos series de correcciones, y precisando los ob-
jetivos del curso, sostena que el problema que se plantea si prescindimos
de esas nociones y modelos, es decir, si pasamos por alto el modelo familiar,
la norma, si ustedes quieren, el aparato de Estado, la nocin de institucin,
la nocin de violencia es realizar el anlisis de esas relaciones de poder
propias de la prctica psiquitrica en tanto y ste ser el objeto del curso
son productoras de un determinado nmero de enunciados que se dan como
enunciados legtimos. Por lo tanto, ms que hablar de violencia, me gustara
ms hablar de microfsica del poder; ms que hablar de institucin, me gusta-
ra tratar de ver cules son las tcticas puestas en accin en esas fuerzas que
se enfrentan; ms que hablar de modelo familiar o de aparato del Estado,
lo que querra intentar ver es la estrategia de esas relaciones de poder y esos
enfrentamientos que se despliegan en la prctica psiquitrica21.
De algn modo, lo que me interesa remarcar es que Foucault ha abandona-
do estas nociones porque no le resultaban tiles para analizar la prctica psi-
quitrica, el poder psiquitrico. Foucault no afirm, pues, que las nociones de
familia, aparato de estado, institucin o violencia deban dejarse de lado para
el anlisis de todos los procesos histricos en todo tiempo y lugar, sino que
estaba sugiriendo algo notablemente menos pretencioso y de menor alcance:
para analizar el desarrollo del poder psiquitrico tal como se llev a cabo
desde fines del siglo XVIII hasta las postrimeras del siglo XIX en Europa
y casi exclusivamente en Francia22, tales nociones no resultaban apropiadas.

20 M. Foucault, Le societ punitive en Dits et crits I, Gallimard, Paris, 2001 [1973], p.


1337. (Hay traduccin: La sociedad punitiva en La vida de los hombres infames, Caronte, La
Plata, 1996).
21 M. Foucault, Le pouvoir psychiatrique, Gallimard-Seuil, Paris, 2003, pp. 17-18 (Hay
traduccin: El poder psiquitrico, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007).
22 Esto no lo hace explcito Foucault, pero a partir de la lectura completa del curso, puede
detectarse que no hay marcas temporales anteriores a la segunda mitad del siglo XVIII ni pos-
teriores a 1880. Asimismo la mayora de las referencias espaciales son a Francia y, en menor
medida, aunque de importancia, a Inglaterra.

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Segn entiendo, y tal como veremos, Foucault presenta una estrecha relacin,
casi una circularidad, entre el modo en que se desarrollan las relaciones de
poder y la manera en que hay que analizarlas. Se presenta casi una circulari-
dad entre la ontologa de las relaciones de poder y la metodologa apropiada
para captarlas, puesto que sin la utilizacin de sta no es posible dar cuenta
de aquellas, pero, a la vez, aquellas brindan las conceptualizaciones que se
transforman en precauciones de mtodo.
En 1975, en el curso sobre Los anormales, Foucault apostaba por mostrar
el modo en que el denominado poder normalizador haba emergido por fuera
de las instituciones jurdicas y mdicas, a la vez que creaba un dominio espe-
cfico de intervencin que no eran los enfermos ni los delincuentes, sino los
anormales. Foucault afirm que sobre esta temtica ya existan trabajos, pero
basados en una idea de poder como represin. Es as que luego de oponer el
modelo del tratamiento de la peste propio de la poca clsica al de la lepra
caracterstico del Medioevo, consider que era un error metodolgico e
histrico considerar que el poder es esencialmente un mecanismo negativo de
represin23, para luego agregar que al hacer de las grandes caractersticas
que se atribuyen al poder poltico una instancia de represin, una instancia
superestructural, una instancia que tiene por funcin esencial reproducir y, en
consecuencia, conservar relaciones de produccin, no se hace otra cosa que
constituir, a partir de modelos histricos a la vez superados y diferentes, una
especie de daguerrotipo del poder, que est en realidad establecido a partir de
lo que se cree posible observar de un poder en una sociedad esclavista, en una
sociedad de castas, en una sociedad feudal, en una sociedad como la monar-
qua administrativa. Y quizs es desconocer la realidad de esas sociedades,
pero poco importa; es desconocer, en todo caso, lo que hay de especfico, lo
que hay de novedoso, lo que ha sucedido en el transcurso del siglo XVIII y
la edad clsica, es decir, la introduccin de un poder que, en relacin a las
fuerzas productivas, a las relaciones de produccin, al sistema social preexis-
tente, no juega un rol de control y de reproduccin sino, al contrario, un rol
efectivamente positivo24.
En similar sentido a lo que me interesaba rescatar a propsito de El poder
psiquitrico, en Los anormales la referencia al poder en trminos de represin
no es abandonada para todo tipo de anlisis sino que, para trabajar respecto
de un poder normalizador aplicado sobre el dominio de los anormales y des-
plegado en la poca clsica, ella resulta inapropiada desde un punto de vista
metodolgico y tambin histrico: el poder, a partir del siglo XVIII, comienza
a tener un rol eminentemente productivo. No se trata de un abandono per se
23 M. Foucault, Les anormaux, Gallimard-Seuil, Paris, 1999, p. 46 (Hay traduccin: Los
anormales, Fondo de Cultura Econmica, Buenos Aires, 2007).
24 M. Foucault, op. cit., pp. 47-48.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 19

de la nocin de represin, sino que su rechazo atiende a cuestiones propias


del objeto a ser investigado y del contexto sociohistrico en el cual emerge.
En febrero de 1975, en medio del curso sobre Los anormales, con la pu-
blicacin de Vigilar y castigar Foucault apostaba por dejar de pensar el poder
en trminos de privilegio, posesin y prohibicin, algo que luego atribuir a la
representacin jurdica del poder. All propona ubicar el sistema punitivo de-
sarrollado a partir del siglo XIX dentro de una economa poltica del cuerpo,
quedando el cuerpo situado dentro de un campo poltico que lo haca, a la vez,
cuerpo productivo y cuerpo sometido. Ahora bien, ese sometimiento no deba
ubicarse en el nivel de la ideologa ni en el de la violencia, sino en el de una
microfsica del poder, para lo cual habra que admitir que el poder se ejerce
ms que se posee, que no es el privilegio adquirido o conservado de la clase
dominante, sino el efecto conjunto de sus posiciones estratgicas efecto que
manifiesta y a veces acompaa la posicin de aquellos que son dominados.
Ese poder, por otra parte, no se aplica pura y simplemente como una obli-
gacin o como una prohibicin, a aquellos que no lo tienen; l los inviste,
pasa por ellos y a travs de ellos; l se apoya en ellos, as como ellos mismos,
en su lucha contra l, se apoyan a su vez sobre las aprehensiones [prises] que
l ejerce sobre ellos25. Nuevamente, lo que aqu se presenta es un ajuste de la
metodologa a la ontologa de las relaciones de poder. Es as que para analizar
esta nueva economa poltica del cuerpo hay que tomar las precauciones me-
todolgicas que constituyen esta microfsica del poder.
Gran parte de estas impugnaciones a cierto modo de concebir el poder,
en Hay que defender la sociedad y en La voluntad de saber. Historia de
la sexualidad I, fueron etiquetadas como un rechazo al discurso jurdico po-
ltico de la soberana y a la representacin jurdica del poder. En el curso
correspondiente al perodo 1975-1976, pero dictado ntegramente en 1976,
Foucault recordaba que desde la Edad Media, el personaje central del discurso
jurdico haba sido el Rey: sea que se intentara legitimar o contrarrestar su
accionar, siempre se aluda al poder real. No obstante, y trazando una mirada
retrospectiva sobre su propia obra, Foucault aseveraba que en los aos ante-
riores haba intentado realizar el camino inverso y mostrar el modo en que el
derecho vehiculiza y pone en accin relaciones que no son de soberana sino
de dominacin. Y por dominacin no me refiero al hecho de macizo de una
dominacin global de uno sobre los otros o de un grupo sobre otro, sino a las
mltiples formas de dominacin que pueden ejercerse dentro de la sociedad:
en consecuencia, no al rey en su posicin central, sino a los sbditos en sus re-
laciones recprocas; no a la soberana en su edificio nico, sino a los mltiples

25 M. Foucault, Surveiller et punir, Gallimard, Paris, 1975, pp. 31-32. (Hay traduccin:
Vigilar y castigar, Siglo XXI, Buenos Aires, 2002).

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20 Mauro Benente

sometimientos que se producen y funcionan dentro del cuerpo social26. Para


analizar las cosas de este modo, siempre de acuerdo con Foucault, resultaba
imperioso adoptar algunas precauciones metodolgicas:
a) No estudiar las formas regladas del poder en su centro, sino captarlo
donde se vuelve capilar, analizndolo en su ejercicio27;
b) No tomar el poder en el plano de la intencin ni en lo alto del poder so-
berano, sino estudiar los cuerpos perifricos y mltiples, esos cuerpos
constituidos, por los efectos de poder, como sujetos28;
c) No suponer que el poder se reparte entre quienes lo poseen y quienes
por carecer de l lo sufren, sino pensar que se ejerce en red y, en esa
red, los individuos no slo circulan, sino que estn siempre en posicin
de sufrir y tambin de ejercer ese poder29. Tampoco hay que concebir
al individuo como un tomo primitivo al que se le aplica el poder: el
individuo no es quien est enfrente del poder; l es del poder, creo, uno
de sus efectos primeros30;
d) No realizar una deduccin del poder que parta del centro y descienda,
sino efectuar un anlisis ascendente del poder, partiendo de sus me-
canismos capilares, analizando cmo fueron y son an investidos,
colonizados, utilizados, modificados, transformados, desplazados, ex-
tendidos, etctera, por unos mecanismos cada vez ms generales y
unas formas de dominacin global31;
e) El ejercicio del poder debe acompaarse de producciones de saber, que
no deben considerarse ideolgicas32.
A modo de resumen de aquello que el propio Foucault conceba como pre-
cauciones metodolgicas, puede leerse que ms que orientar la investigacin
sobre el poder por el lado del edificio jurdico de la soberana, por el lado de
los aparatos de Estado, por el lado de las ideologas que lo acompaan, creo
que hay que orientar el anlisis del poder por el lado de la dominacin (y no
de la soberana), por el lado de los operadores materiales, de las formas de
sometimiento, de las conexiones y utilizaciones de los sistemas locales de ese
sometimiento y por el lado, finalmente, de los dispositivos de saber () Hay
que estudiar el poder fuera del modelo del Leviatn, fuera del campo delimi-
tado por la soberana jurdica y la institucin del Estado; se trata de analizarlo
a partir de las tcnicas y tcticas de dominacin33.
26 M. Foucault, Il faut dfendre la socit, Gallimard-Seuil, Paris, 1997, p. 36.
27 M. Foucault, op. cit., p. 25.
28 M. Foucault, op. cit., p. 26.
29 Ibidem.
30 M. Foucault, op. cit., p. 27.
31 Ibidem.
32 M. Foucault, op. cit., p. 30.
33 Ibidem.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 21

Segn entiendo, as como en El poder psiquitrico Foucault se haba des-


prendido de las nociones de violencia, institucin y familia porque no le eran
tiles para analizar el funcionamiento del poder dentro del asilo, y del mismo
modo en que en Los anormales haba abandonado, por cuestiones histricas
y metodolgicas, la hiptesis represiva, en Hay que defender la sociedad
propuso que para analizar las relaciones de dominacin que se ejercen en la
sociedad que se configura a partir del siglo XVIII, resultaba intil emplear
como herramienta metodolgica el discurso jurdico poltico de la soberana.
En la misma lnea, en Las mallas del poder, Foucault afirmaba con toda cla-
ridad: de esta concepcin jurdica del poder, de esta concepcin del poder
a partir de la ley y de la soberana, a partir de la regla y de la prohibicin,
hay que ahora desembarazarse si queremos proceder a un anlisis ya no de
la representacin del poder, sino del funcionamiento real del poder34. En
numerosas oportunidades, Foucault mostr que durante la Edad Media, en
momentos en los cuales las monarquas comenzaron a centralizarse y debie-
ron hacer frente a los poderes feudales intermedios, el poder s se ejerci de
modo centralizado y a travs del derecho35. No obstante, este funcionamiento
de poder fue desplazado por las tecnologas anatomopolticas y biopolticas
ya nombradas, y es por ello que el discurso jurdico poltico de la soberana
ya no resulta til como matriz de anlisis, como grilla de inteligibilidad de las
relaciones de poder.
En la misma lnea a lo que puede observarse en Hay que defender la
sociedad, en La voluntad de saber apostaba a avanzar no hacia una nueva
teora del poder sino hacia una analtica del poder, que nicamente poda
constituirse si se abandonaba la representacin jurdico-discursiva del poder,
caracterizada por: a- una relacin negativa, segn la cual la relacin entre
sexo y poder siempre se produce en trminos de un rechazo; b- la instancia de
la regla, segn la cual (e)l poder sera eso que, al sexo, dicta su ley. Quiero
decir, ahora, que el sexo se encuentra colocado por l bajo un rgimen binario:
lcito e ilcito, permitido y prohibido36; c- el ciclo de lo prohibido, que esti-
pula que no es posible tocar, que no se puede sentir placer ni hablar del sexo:
Sobre el sexo el poder slo aplicara una ley de prohibicin. Su objetivo:
que el sexo renuncie a s mismo. Su instrumento: la amenaza de un castigo

34 M. Foucault, Les mailles du pouvoir en Dits et crits II, Gallimard, Paris, 2001
[1976], p. 1005.
35 As en M. Foucault, Les anormaux, Gallimard-Seuil, Paris, 1999, pp. 40-48; Il faut d-
fendre la societ, Gallimard-Seuil, Paris, 1997, pp. 31-32; Histoire de la sexualit I. La volont
de savoir, Gallimard, Paris, 1976, pp. 114-116; Naissance de la biopolitique, Gallimard-Seuil,
Paris, 2004, pp. 9-10.
36 M. Foucault, Histoire de la sexualit I. La volont de savoir, Gallimard, Paris, 1976, p.
110.

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que no es otro que su supresin37; d- la lgica de la censura, que indica que


la prohibicin adquiere tres formas: afirmar que no est permitido, impedir
que se hable de l, negar su existencia; e- la unidad del dispositivo, segn la
cual el poder se ejerce del mismo modo tanto en decisiones globales cuanto
en sus intervenciones capilares, y de modo uniforme en todos los aparatos o
instituciones. Aunque a diferente escala, en todos estos mbitos existira una
forma similar del poder: Esta forma es el derecho, con el juego de lo lcito y
lo ilcito, de la transgresin y del castigo.38
En cursos posteriores Foucault continu brindando precisiones sobre el
modo de concebir y analizar las relaciones de poder39. Asimismo, en el famo-
so El sujeto y el poder enfatiz que su detenimiento en cuestiones relativas
al poder se explicaba por la ausencia de herramientas de trabajo para anali-
zarlo40. No obstante, en lugar de continuar con las distintas referencias del
autor francs a la cuestin del poder, prefiero detenerme aqu para esbozar
algunas reflexiones. En primer lugar, podra decirse que desde los inicios de
la dcada de 1970 Foucault vena impugnando el modo en el cual desde cier-
tos mbitos que es cierto que nunca detall con demasiada precisin cules
eran se analizaba el poder y que recin en Hay que defender la sociedad
y en La voluntad de saber, lo denomin discurso jurdico poltico de la so-
berana o representacin jurdica del poder. En segundo lugar, podra aseve-
rarse que este abandono no es un abandono caprichoso, sino que obedece a
una impugnacin histrica el modelo jurdico poltico de la soberana no se
corresponde con el modo en que funciona el poder en las sociedades desde
el siglo XVIII y metodolgica el modelo impugnado no resulta til para el
anlisis del poder psiquitrico, del poder normalizador, de la economa pol-
tica del cuerpo, de las relaciones de dominacin y de la sexualidad, tal como
funcionan desde el siglo XVIII. En tercer lugar, o para ser ms apropiados,
el tercer no lugar, refiere al derecho, que es aquello que le interesa recuperar
a Giorgio Agamben.
Una lectura atenta sobre la impugnacin del discurso jurdico poltico
de la soberana nos muestra que ste debe ser abandonado porque no se co-

37 M. Foucault, op. cit., pp. 110-111.


38 M. Foucault, op. cit., pp. 111-112. Es a partir de estas reflexiones y de las contenidas
en Vigilar y castigar que Gilles Deleuze sistematiz las impugnaciones y las propuestas sobre el
modo de pensar el poder en trminos de: postulado de la propiedad, postulado de la localizacin,
postulado de la subordinacin, postulado de la esencia o del atributo, postulado de la modalidad,
postulado de la legalidad. Cfr. G. Deleuze, Un nouveau cartographe en Foucault, Les ditions
de Minuit, Paris, 2004 [1986], pp. 32-38 (Hay traduccin: Un nuevo cartgrafo en Foucault,
Paids, Madrid, 1987).
39 Cfr. M. Foucault, Scurit, territoire, population, Gallimard-Seuil, Paris, 2004, pp. 3-6.
40 M. Foucault, The Subject and Power en Dreyfus, H., Rabinow, P., Michel Foucault:
Beyond structuralism and hermeneutics, Chicago, The University of Chicago Press, 1983, p. 209.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 23

rresponde con las tecnologas de poder desarrolladas a partir del siglo XVIII.
Ahora bien, si el objetivo es recuperar, tal como pretende hacer Agamben,
las reflexiones sobre el derecho para comprender la actualidad, es menester
analizarlo a nivel de sus prcticas, de su funcionamiento, de sus tcnicas,
de sus mecanismos. Es as que cuando Foucault ubica hacia fines del siglo
XVIII y principios del siglo XIX esta preocupacin por el hacer vivir, es
completamente consciente de que sta ya estaba presente en los juristas del
contractualismo cuando haban sugerido la constitucin de un soberano para
poder vivir y se preguntaban si la vida poda incluirse entre los derechos del
soberano, si deba estar al margen del contrato, etc. Pero, como aclara en esas
mismas lneas (t)odo esto es una discusin de filosofa poltica que se puede
dejar a un lado pero que muestra con claridad cmo comienza a problemati-
zarse la cuestin de la vida en el campo del pensamiento poltico, del anlisis
del poder poltico. En efecto, all donde me gustara seguir la transformacin,
es a nivel no de la teora poltica sino, ms bien, a nivel de los mecanismos,
las tcnicas, las tecnologas de poder41.
Segn entiendo, aquello que Foucault efectivamente no hizo, que fue ana-
lizar el papel del derecho y de las prcticas jurdicas en el funcionamiento
de la biopoltica y de las sociedades de normalizacin. No obstante, y segn
creo, Agamben tampoco analiza el derecho en su funcionamiento contempo-
rneo. Si aquello a lo que hay que atender es al modo de funcionamiento del
derecho, si hay algo que Agamben no hace es justamente esto. O ms bien,
para ser ms ajustado, si de algn modo un modo que a simple vista muestra
grandes distancias con el trabajo de archivo de Foucault Agamben estudia
el derecho al nivel de sus prcticas, de sus mecanismos, de sus tecnologas,
lo hace en perodos pretritos, casi remotos, extrayendo conclusiones que de
modo automtico o mediante la utilizacin del mtodo paradigmtico apli-
ca a situaciones actuales o de pasado reciente. Para dar cuenta de esta mirada
sobre los desarrollos de Agamben me servir de dos ejemplos. El primero
refiere a los derechos del hombre y la biopoltica, asunto especialmente inte-
resante dado que el autor italiano propone una tesis sumamente oscura sobre
el pasado, el presente y el futuro de los derechos del hombre. El segundo
refiere al estado de excepcin, un concepto central en su edificio terico y en
su modo de aproximarse a la temtica biopoltica.

41 M. Foucault, Il faut dfendre la societ, Gallimard-Seuil, Paris, 1997, p. 215.

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5. Generalizaciones sin prcticas en la obra de Giorgio Agamben

5.1. Derechos del hombre y biopoltica

Dentro de sus mltiples campos de preocupacin, en un breve artculo


titulado Ms all de los derechos del hombre publicado en Libration (9
y 10 de junio de 1993) y en el captulo II de la tercera parte de Homo sacer
I, titulado Los derechos del hombre y la biopoltica, Agamben tematiz
sobre el asunto de los derechos del hombre. El autor italiano reivindica el
modo en que Hannah Arendt haba mostrado que el refugiado, que tendra
que haber encarnado la figura central de los derechos del hombre, muy por el
contrario, haba implicado su decadencia: los pretendidos derechos sagrados e
inalienables haban perdido toda exigibilidad cuando no haban logrado con-
figurarse como derechos ciudadanos. Ahora bien, para Agamben, la situacin
ya pareca implcita en la propia Declaracin de los Derechos del Hombre y
el Ciudadano de 1789 en donde no est claro si los dos trminos sirven para
denominar dos realidades autnomas o forman un sistema unitario, en el que
primero est ya siempre contenido en el segundo y oculto por l; y, en este
ltimo caso, qu tipo de relaciones mantienen entre ellos. La boutade [broma]
de Burke, que a los derechos inalienables del hombre declaraba preferir con
mucho sus derechos de ingls (Rights of an Englishman) adquiere en esta
perspectiva una insospechada profundidad42.
Para Agamben es menester dejar de concebir a las declaraciones de dere-
chos como meras proclamaciones de valores metajurdicos y analizar su papel
histrico en la constitucin de los Estados-nacin.43 Es as que (l)as declara-
ciones de derechos representan la figura originaria de la inscripcin de la vida
natural en el orden jurdico-poltico del Estado-nacin. Esa nuda vida natural
que, en el Antiguo Rgimen, era polticamente indiferente y perteneca, en
tanto que vida creatural, a Dios, y en el mundo clsico se distingua claramen-
te al menos en apariencia en su condicin de zo de la vida poltica (bos),
pasa ahora al primer plano de la estructura del Estado y se convierte en el
fundamento terreno de su legitimidad y de su soberana44. Las declaraciones
de derechos deben considerarse como registros del pasaje de la soberana
real a la soberana nacional puesto que permitieron que el sbdito se trans-
formara en ciudadano, constituyendo as, al mero nacimiento, a la nuda vida,
en portadora de la soberana. Pero adems de este registro, los derechos del

42 G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspine-


ra), Valencia, Pre-Textos, 1998 [1995], p. 161.
43 E. Castro, Giorgio Agamben. Una arqueologa de la potencia, Unsam, Buenos Aires,
2008, pp. 59-60.
44 G. Agamben, op. cit., pp. 161-162.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 25

hombre estn en el inicio de una lgica que devendr en los totalitarismos del
siglo XX ya que, en ltima instancia Fascismo y Nazismo son, sobre todo,
una redefinicin de las relaciones entre el hombre y el ciudadano, y por muy
paradjico que pueda parecer, slo se hacen plenamente inteligibles cuando se
sitan a la luz del trasfondo biopoltico inaugurado por la soberana nacional
y las declaraciones de derechos45.
El profesor del Instituto Universitario de Arquitectura de Venecia adems
de recuperar y avanzar sobre las reflexiones de Arendt en torno a los derechos
del hombre, tambin rescata la problemtica de los refugiados. En la misma
lnea que Arendt, sugiere que (l)a paradoja est aqu en que precisamente la
figura el refugiado que habra debido encarnar por excelencia los derechos
del hombre, marca por el contrario la crisis radical de este concepto46. Asi-
mismo, entiende que la separacin actual entre lo humanitario y lo poltico
no es otra cosa que la fase extrema de esta separacin entre los derechos del
hombre por un lado y los derechos del ciudadano por otro y es por ello que
(l)as organizaciones humanitarias, que hoy flanquean de manera creciente a
las organizaciones supranacionales, no pueden empero, comprender en ltima
instancia la vida humana ms que en la figura de la nuda vida o la vida sagra-
da y por eso mismo mantienen, a pesar suyo, una secreta solidaridad con las
fuerzas que tienen que combatir47. Sin embargo, Agamben no solamente su-
giere que las organizaciones supranacionales mantienen una solidaridad con
aquello que pretenden combatir, sino que, ese aquello, no es otra cosa que los
campos de concentracin: (l)o humanitario separado de lo poltico no puede
hacer otra cosa que reproducir el asilamiento de la vida sagrada sobre el que
se funda la soberana, y el campo de concentracin, es decir el espacio puro
de la excepcin, es el paradigma biopoltico que no consigue superar48. Ms
all de la ambicin de esta tesis, como bien apunta Volker Heins, la afirma-
cin supone cuatro proposiciones, que son cuestionables tanto desde un plano
normativo cuando desde un plano emprico plano completamente descuida-
do por Agamben. Estos cuatro elementos indican que: a) la distincin entre
lo humanitario y lo poltico es una expresin de la oposicin entre derechos
humanos y derechos ciudadanos; b) el objetivo de las organizaciones humani-
tarias es la identificacin y la preservacin de la nuda vida; c) por reproducir
la divisin entre lo poltico y lo humanitario, las organizaciones humanitarias
se vuelven, sin darse cuenta, cmplices de aquellos sufrimientos sociales que

45 G. Agamben, op. cit., p. 165.


46 G. Agamben Ms all de los derechos del hombre (trad. de A. G. Cuspinera) en Me-
dios sin fin, Pre-Textos, Valencia, 2001 [1993], p. 24.
47 G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspine-
ra), Pre-Textos, Valencia, 1998 [1995], p. 169.
48 G. Agamben, op. cit., p. 170.

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apuntan a minimizar; d) la separacin entre lo poltico y lo humanitario puede


y debera superarse en favor de algo completamente nuevo49. Todas estas afir-
maciones, que estn supuestas en la obra de Agamben y en su poderosa tesis
sobre las organizaciones humanitarias, deberan tener algn tipo de correlato
a nivel de las prcticas.
A partir de estas referencias a la obra de Agamben, entiendo que es po-
sible advertir importantes diferencias con el mtodo empleado por Foucault.
Agamben ubica la inscripcin moderna de la nuda vida en el poder soberano
en una declaracin de derechos, de un pas Francia, en un momento hist-
rico determinado fines del siglo XVIII. Sin embargo, no estudia el derecho
en sus prcticas, no se detiene en el modo en que las prcticas jurdicas, las
leyes, los reglamentos, las acciones de agencias jurdicas estatales ubicaban
a la nuda vida en el marco del poder soberano, en las formas en que cap-
turaban y producan esa nuda vida. Agamben no estudia las prcticas sino
que se queda con una declaracin. Pero adems, a partir del anlisis de una
declaracin en particular, amplifica sus conclusiones y profecas a todos los
Estados contemporneos. Semejante amplificacin tambin se escucha en sus
palabras sobre los refugiados. El recupero de la obra de Arendt es sin dudas
brillante, pero tambin peligroso. La autora alemana analiz la situacin de
los refugiados y aptridas en el captulo IX de Los orgenes del totalitarismo,
un libro publicado en 1951, pero que aborda al menos en la temtica de los
refugiados y aptridas un momento y espacio preciso como fue la primera
posguerra mundial en Europa50. Es as que cuando Agamben se apropia de
estas nociones tericas, con ellas tambin se carga de un tiempo pasado en el
cual no slo no haba prcticas que hoy s existen, sino que tampoco existan
declaraciones en materia de refugiados de las que Agamben parece gustar
como el Estatuto del ACNUR51, la Convencin sobre el Estatuto de los Refu-
giados de 1951 y el Protocolo sobre el Estatuto de los Refugiados de 1967,
entre otras.52
Este tipo de problemas, esta notable ausencia de atencin a las prcticas
jurdicas, a la vez que su constante invocacin, se presenta en una nocin cen-
tral de su andamiaje conceptual: el estado de excepcin.

49 V. Heins Giorgio Agamben and the Current State of Affairs in Humanitarian Law and
Human Rights Policy en German Law Review, vol. VI, n 5, 2005, pp. 847-848.
50 H. Arendt, Los orgenes del totalitarismo. II Imperialismo (trad. de G. Solana), Alianza,
Madrid, 1982 [1951], pp. 343-382. Referencias ms breves a la temtica de los refugiados tam-
bin en H. Arendt, Nosotros, los refugiados en Una revisin de la historia juda y otros ensayos
(trad. de M. Candel), Paids, Buenos Aires., 2005 [1943].
51 Organizacin de las Naciones Unidas, Asamblea General, Resolucin N 428(V)-AG,
del 14 de diciembre de 1950.
52 As en el continente africano se destaca la Convencin sobre Refugiados (1969) y a nivel
Americano la Declaracin de Cartagena sobre los Refugiados (1984).

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 27

5.2. Estado de excepcin

Que sea el ttulo de Homo sacer II, 1 nos da una pista sobre la importancia
que Agamben le asigna al estado de excepcin, indicio que se confirma rpi-
damente, puesto que dentro de sus preocupaciones sobre el funcionamiento de
la biopoltica, sobre esta relacin entre vida y soberana, entre vida y derecho,
la excepcin es el dispositivo original a travs el cual el derecho se refiere a
la vida y la incluye dentro de s por medio de la propia suspensin53. Si bien
es en Homo sacer II, 1 donde se expone un tratamiento detallado sobre el
estado de excepcin, en El poder soberano y la nuda vida, el primer volumen
de la saga, hay una indagacin sobre el asunto, con una marcada filiacin en
la obra de Carl Schmitt.
A continuacin de postular que gran parte de las dificultades que acosan
a la obra de Foucault al momento de indagar con exactitud la cuestin biopo-
ltica se deben al abandono de la matriz jurdica como grilla de inteligibili-
dad, Agamben avanza sobre la relacin entre soberana y nuda vida, nociones
que guardan una relacin estructural. La primera de las nociones es retoma-
da de los desarrollos de Carl Schmitt quien, hacia principios de la dcada
de 1920, haba definido al soberano como quien decide sobre el estado de
excepcin54. Uno de los elementos centrales que se extrae de esta definicin
apunta a mostrar que, en definitiva, el derecho no deriva de una norma sino de
una decisin,55 pero hay que aclarar que si bien Agamben captura esta nocin
de soberana no es para restaurarla tal como era el proyecto de Schmitt
sino, ms bien, para desactivarla56.
De acuerdo con Agamben, el soberano, por medio del estado de excep-
cin, crea y garantiza la situacin de la que el derecho tiene necesidad para
su propia vigencia57 y la excepcin no es otra cosa que una suspensin: La
norma se aplica a la excepcin desaplicndose, retirndose de ella. El estado
de excepcin no es, pues, el caso que precede al orden, sino la situacin que
resulta de la suspensin de ste58. Esta suspensin del orden jurdico, esta
53 G. Agamben, Estado de excepcin. Homo sacer II, 1 (trad. de F. Costa e I. Costa), Adria-
na Hidalgo, Buenos Aires, 2004 [2003], p. 24.
54 C. Schmitt, Definicin de soberana en Teologa poltica (trad. de F.J. Conde), Trotta,
Madrid, 2009 [1922], p. 13.
55 F. Naishtat, Walter Benjamin: teologa y teologa poltica. Una dialctica hertica en
Actas de las VII Jornadas de investigacin en filosofa, La Plata, 2008.
56 A. Galindo Hervs, Poltica y mesianismo. Giorgio Agamben, Biblioteca Nueva, Madrid,
2005, p. 19. Por otra parte, para una breve sistematizacin de la nocin de soberana en la obra de
Agamben, ver: A. De Boever, Sovereignty en A. Murray, J. White, The Agamben Dictionary,
Edinburgh University Press, Edinburgh, 2011, pp. 180-182.
57 G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspine-
ra), Pre-Textos, Valencia, 1998 [1995], p. 29.
58 G. Agamben, op. cit., p. 30.

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28 Mauro Benente

situacin creada por la excepcin, tiene la particularidad de que no puede


ser definida ni como una situacin de hecho ni como una situacin de dere-
cho, sino que introduce entre ambas un paradjico umbral de indiferencia.59
De algn modo, es partiendo de la nocin de soberano postulada por Carl
Schmitt, y teniendo en cuenta esta estructura del estado de excepcin, que
Agamben avanza sobre la relacin estructural entre soberana y nuda vida,
relacin que denomina bando.60
Volviendo especficamente al estado de excepcin, si bien Agamben abor-
da la nocin en diferentes tramos de su obra, y llega a sostener que se trata de
la relacin poltica originaria,61 es en uno de los pasajes de Homo sacer II,I
donde brinda cuatro caracteres del estado de excepcin, enunciados en forma
de tesis,: a- El estado de excepcin no es una forma de dictadura sino un
espacio vaco de derecho, una zona de anomia en la cual todas las determi-
naciones jurdicas () son desactivadas62; b- Este espacio vaco de derecho
es esencial para el orden jurdico ya que ste trata de asegurarse una relacin
con aqul. Este vaco jurdico parece impensable para el derecho, pero al
mismo tiempo reviste para el orden jurdico una importancia estratgica tan
decisiva que se trata a cualquier costo de no dejarlo escapar63; c- Resulta por
dems problemtica la configuracin jurdica de los actos cometidos durante
el estado de excepcin ya que (e)n cuanto no son transgresivos ni ejecutivos
ni legislativos, parecen situarse con respecto al derecho, en un absoluto no-
lugar64; d- Parecera que esta suspensin del derecho libera una especie de
man jurdico, que intenta ser apropiado tanto por el poder constituido como
por el poder constituyente mediante la construccin de ficciones como las
de fuerza-de-ley, vigencia sin aplicacin, entre otras, a travs de las cuales
el derecho intenta incluir en s la propia ausencia y apropiarse del estado de
excepcin, o cuanto menos, asegurarse una relacin con l65.
Ahora bien, para dar cuenta de estos caracteres del estado de excepcin
en la actualidad devenido en regla tal como recupera de la octava tesis sobre
la historia de Walter Benjamin66, Agamben no aborda prcticas actuales, sino
59 G. Agamben, op. cit., p. 31.
60 Una de las consecuencias que implica tomar seriamente esta estructura que presenta la
excepcin, esta relacin de bando, pierde todo sentido la distincin entre la poltica antigua y la
poltica moderna. Cfr. L. Spinks, Except for Law: Raymond Chandler, James Ellroy, and the
Politics of Exception en The South Atlantic Quarterly, Vol. 107, n 1, 2008, p. 122.
61 G. Agamben, op. cit., p. 230.
62 G. Agamben, Estado de excepcin. Homo sacer II, 1 (trad. de F. Costa e I. Costa), Adria-
na Hidalgo, Buenos Aires, 2004 [2003], p. 99.
63 G. Agamben, op. cit., p. 100.
64 Ibidem.
65 G. Agamben, op. cit., pp. 100-101.
66 W. Benjamin, Tesis de filosofa de la historia (trad. de J. Aguirre) en Discursos inte-
rrumpidos I, Taurus, Buenos Aires, 1989 [1940], p. 182.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 29

que estas tesis son extradas del iustitium, una disposicin que poda dictar
el Senado durante la Repblica Romana67. Las tesis tal vez sean correctas
para el anlisis del iustitium pero no por ello, necesariamente, resultan tiles
para dar cuenta de procesos contemporneos como los que, supuestamente,
el autor italiano pretende analizar. Agamben afirma que el iustitium puede
considerarse como el arquetipo del moderno estado de excepcin, pero eso es
algo que debera demostrarse a travs de una continuidad en las prcticas, en
lugar de suponerse sin ms. Que en cierto momento histrico y bajo un orde-
namiento jurdico preciso como fue el de la Repblica Romana, se desarrolla-
ran estas prcticas jurdicas, o estos intentos jurdicos de capturar los espacios
anmicos, no implica, per se, que tambin se desplieguen en la actualidad, ni
mucho menos, como parecer sugerir Agamben, en todo tiempo y espacio de
la poltica occidental.
Si a los ojos de Foucault las relaciones de poder no son estticas, son
discontinuas, nunca se presentan del mismo modo y hay que procurarse una
grilla de inteligibilidad que permita capturar esta complejidad,68 a Agamben
le alcanza con unas pocas pginas de descripcin del paradigma del iustitium
para explicar el dispositivo por el cual, en todos los Estados occidentales, y
bajo la misma lgica de funcionamiento, la soberana captura la vida.

5.3. Los paradigmas

As como en la obra de Foucault el rechazo del discurso jurdico poltico


de la soberana obedeca tanto a cuestiones histricas como metodolgicas,
las generalizaciones sin prcticas brindadas por Agamben puede que tambin
obedezcan a determinados elementos metodolgicos. En Signatura rerum,
cuyo subttulo es Sobre el mtodo, sostiene que figuras como homo sacer, es-
tado de excepcin o musulmn, ms all de tener cierta positividad histrica,
haban sido utilizadas como paradigmas, cuya funcin era la de constituir
y hacer inteligible la totalidad de un contexto histrico-problemtico ms
vasto69. Es as que (m)s parecido a la alegora que a la metfora, el para-
digma es un caso singular que es aislado del contexto del que forma parte slo

67 Iustitium, quando ius stat sicut solstitium dicitur, podra traducirse como cuando el
derecho se detiene, como en el solsticio.
68 Cfr. M. Foucault, Le jeu de Michel Foucault en Dits et crits II, Gallimard, Paris,
2001 [1977], p. 302 (Hay traduccin: El juego de Michel Foucault en Saber y verdad, La Pi-
queta, Madrid, 1992).
69 G. Agamben, Signatura rerum. Sobre el mtodo (trad. de F. Costa y M. Ruvitoso), Adria-
na Hidalgo, Buenos Aires, 2009 [2008], p. 13.

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en la medida en que, exhibiendo su propia singularidad, vuelve inteligible un


nuevo conjunto, cuya homogeneidad l mismo debe constituir70.
Si bien Agamben resume en forma de tesis las caractersticas que definen
al paradigma,71 ya con las lneas citadas es posible advertir que ste tiene
como funcin aislarse de un conjunto para as, y en la medida en que forma
parte de l, hacerlo inteligible. Si tomamos pues, al estado de excepcin como
paradigma, parecera que el caso singular que es aislado no es otro que el ius-
titium romano pero, y aqu es cuando el asunto se vuelve ms problemtico,
aqul conjunto que pretende hacer inteligible no es otro que toda la poltica
occidental, desde la polis griega hasta nuestros das.
Aunque Agamben muestra que Foucault no ha utilizado y hasta se ha des-
pegado de la nocin de paradigma que haba acuado Thomas Kuhn, sostiene
que, de todos modos, ha usado el mtodo paradigmtico que el autor italiano,
supuestamente, desarrolla. Es as que afirma que el panopticon (f)unciona en
resumen como un paradigma en sentido propio: un objeto singular que valin-
dose para todos los otros de la misma clase, define la inteligibilidad del con-
junto del que forma parte y que, al mismo tiempo, constituye72. Ahora bien,
el empleo del panopticon como paradigma no es un caso aislado sino que
puede decirse que el paradigma define, en este sentido el mtodo foucaultia-
no en su gesto ms caracterstico. El grand enfermement [gran encierro], la
confesin, la indagacin, el examen, el cuidado de s: todos estos fenmenos
histricos singulares son tratados y esto constituye la especificidad de la
70 G. Agamben, op. cit., p. 25. A continuacin, y asociando la nocin de paradigma con la
de ejemplo, Agamben afirma que (d)ar un ejemplo es, entonces, un acto complejo que supone
que el trmino que oficia de paradigma es desactivado de su uso normal, no para ser desplazado a
otro mbito, sino, por el contrario, para mostrar el canon de aqul uso, que no es posible exhibir
de otro modo Ibidem.
Por su lado, sobre la nocin de ejemplo, ya en La comunidad que viene, Agamben haba
sostenido que (u)n concepto que escapa a la antinomia entre el universal y el particular y que
resulta siempre familiar: eso es el ejemplo. En cualquier mbito que haga valer su fuerza, lo que
caracteriza al ejemplo es justo que vale para todos los casos del mismo gnero y, en conjunto,
incluso entre ellos. El ejemplo es una singularidad entre las dems, pero que est en cada una de
ellas, que vale por todas. G. Agamben, La comunidad que viene (trad. de J. L. Villacaas y C. La
Rocca), Pre-Textos, Valencia, 1996 [1990] p. 13.
71 La siguiente es la enumeracin propuesta: 1- El paradigma es una forma de conoci-
miento ni inductiva ni deductiva, sino analgica, que se mueve de la singularidad a la singulari-
dad. 2- Neutralizando la dicotoma entre lo general y lo particular, sustituye la lgica dicotmica
por un modelo analgico bipolar. 3- El caso paradigmtico deviene tal suspendiendo y, a la vez,
exponiendo su pertenencia al conjunto, de modo que ya no es posible separar en l ejemplaridad y
singularidad. 4- El conjunto paradigmtico no est jams presupuesto a los paradigmas, sino que
permanece inmanente a ellos. 5- No hay, en el paradigma, un origen o una arch: todo fenmeno
es el origen, toda imagen es arcaica. 6- La historicidad del paradigma no est en la diacrona ni en
la sincrona, sino en un cruce entre ellos. G. Agamben, Signatura rerum. Sobre el mtodo (trad.
de F. Costa y M. Ruvitoso), Adriana Hidalgo, Buenos Aires, 2009 [2008], p. 42.
72 G. Agamben, op. cit., pp. 23-24.

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Rechazo y recuperacin de la soberana. Notas sobre Foucault y Agamben 31

investigacin de Foucault con respecto a la historiografa como paradigmas


que, al mismo tiempo que deciden un contexto problemtico ms amplio, lo
constituyen y lo vuelven inteligible73.
Incluso asumiendo que en la obra de Foucault exista tal mtodo para
digmtico, es de destacar una notable diferencia. Si tomamos al panopticon
como paradigma, ste hace inteligible un conjunto notablemente ms acotado
que el conjunto agambeniano: no se trata toda la historia de la poltica occi-
dental, sino de la emergencia de la sociedad disciplinaria que en Europa occi-
dental incluso podramos acotarlo a Francia e Inglaterra se despliega entre
los siglos XVIII y XIX. De algn modo, el panopticon puede ser el paradig-
ma de las instituciones que forman la red institucional de secuestro: prisiones,
escuelas, cuarteles, fbricas y hospitales, pero siempre acotndolo a un pero-
do histrico determinado. Asimismo, si bien el panopticon fue diseado por
Jeremy Bentham como modelo para una prisin, Foucault muestra, a partir
del estudio de reglamentos y de planos arquitectnicos, el modo en que este
diseo se aplic efectivamente en varias de las citadas instituciones de secues-
tro y no nicamente en las prisiones. Es ms, para ser todava ms precisos, ha
sido el propio Bentham quien ha indicado que su diseo arquitectnico no so-
lamente era til para las prisiones, sino tambin aunque realizando algunos
ajustes que atiendan a las particularidades de cada una de las instituciones
para casas de correccin74, fbricas75, manicomios76, hospitales77, escuelas78.
No solamente que el conjunto que pretende analizar Foucault es eviden-
temente ms acotado que el tematizado por Agamben, sino que adems, el
autor nacido en Poitiers, se encarga de mostrar el modo en que cada uno de
los elementos del conjunto participa de las caractersticas atribuidas al panop-
ticon. Es por la descripcin de los alcances en que cada uno de los elementos
del conjunto participa de los caracteres del panopticon, que en la quinta de las
conferencias compiladas bajo el ttulo de La verdad y las formas jurdicas,
Foucault pudo lanzar una adivinanza al pblico. En qu consiste y sobre
todo para qu serva el panoptismo? Voy a proponer una adivinanza: presen-
tar el reglamento de una institucin que ha realmente existido en los aos
1840-1845 en Francia, al inicio, pues, del perodo que estoy analizando. Dar
el reglamento sin decir si es una fbrica, una prisin, un hospital psiquitrico,

73 G. Agamben, op. cit., p. 24. Fiel a su estilo Agamben en ningn momento da cuenta de la
manera en que el gran encierro, la confesin, la indagacin, el examen y el cuidado de s funcio-
nan como paradigmas.
74 J. Bentham, The Panopticon Writings (Edit by M. Boovi), Verso, London, 1995, pp.
76-78
75 J. Bentham, op. cit., pp. 80-81.
76 J. Bentham, op. cit., pp. 81-82.
77 J. Bentham, op. cit., pp. 82-86.
78 J. Bentham, op. cit., pp. 86-95.

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un convento, una escuela, un cuartel; hay que adivinar de qu institucin se


trata. Era una institucin en la que haban cuatrocientas personas solteras que
deban levantarse todas las maanas a las 5; a las 5 y 50 deban tener termina-
do su aseo personal, su cama y tomado su caf; a las 6 comenzaba el trabajo
obligatorio, que finalizaba a las 8 y 15 de la noche, con una hora de intervalo
para almorzar; a las 8 y 15 cena, rezo colectivo; el regreso a los dormitorios
se efectuaba a las 9 en punto. El domingo era un da especial: el artculo 5
del reglamento de esta institucin deca: Queremos cuidar el espritu que el
domingo debe tener, es decir consagrarlo al cumplimiento del deber religio-
so y al reposo. Sin embargo, como el aburrimiento no tardara en tornar el
domingo ms fatigante que los otros das de las semana, diversos ejercicios
debern ser realizados de modo que se pase esta jornada de manera cristiana y
alegre. La maana: ejercicios religiosos, a continuacin, ejercicios de lectura
y de escritura y, finalmente, recreacin en las ltimas horas de la maana; la
tarde: catequismo, las vsperas y paseo despus de las 4, si es que no hace fro.
En caso de que hiciera fro, lectura en comn79. La adivinanza contina, la
descripcin sigue, pero con lo hasta aqu reseando alcanza para dar cuenta de
lo siguiente: incluso asumiendo que el mtodo de Foucault sea paradigmtico,
lo cierto es que en el caso del panopticon que es el que Agamben trae como
ejemplo se trata de un caso que si por su singularidad explica el conjunto,
es un conjunto acotado espacio temporalmente instituciones que integran la
red institucional de secuestro en la Europa occidental, y casi exclusivamente
en Francia e Inglaterra de los siglos XVIII y XIX y que el propio Foucault
demuestra que se aplica para otros casos que integran el conjunto. El panopti-
con, diseado para una prisin, en La verdad y las formas jurdicas se explica
con un reglamento de una fbrica de mujeres ubicada en la regin de Rdano
que, si se compara, es muy similar al reglamento que para la misma poca
rega en la Casa de jvenes detenidos en Paris y que Foucault presenta en el
primer captulo de Vigilar y castigar80.
Nada parecido encontramos en la obra de Agamben. Pensemos si la carac-
terizacin del estado de excepcin que Agamben realiza a partir del iustitium
podra enunciarse a modo de adivinanza. Intentemos buscar en la obra de
Agamben si en algn pasaje se brindan detalles al estilo de los pormenores
que Foucault presente sobre el modo en que el panopticon funcionaba en las
instituciones integrantes de la red institucional de secuestro de la manera en
que los caracteres atribuidos al iustitium se repiten a lo largo de toda la histo-
ria de la poltica occidental, que es al conjunto al que Agamben se refiere. Asi-

79 M. Foucault, Le vrit et les formes juridiques en Dits et crits I, Gallimard, Paris,


2001 [1973], pp. 1477-1478. (Hay traduccin: La verdad y las formas jurdicas, Gedisa, Barcelo-
na, 2003).
80 M. Foucault, Surveiller et punir, Gallimard, Paris, 1975, pp. 12-13.

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mismo, cabe preguntarse cul es el conjunto al que apunta Agamben cuando


en la conclusin de Homo sacer I postula que (e)l campo de concentracin
y no la ciudad es hoy el paradigma biopoltico de Occidente81, porque hasta
donde sabemos, ms all de sus grandes proclamas, de modo concreto slo
se ha referido y de modo por dems que superficial puesto que ni siquiera
ha citado sus reglamentos o disposiciones legales al caso de los aeropuertos
internacionales y del centro de detencin de Guantnamo.

6. Notas finales

En la citada entrevista que se incluye en la edicin argentina de Estado de


excepcin. Homo sacer II,1, Agamben afirmaba que el derecho y la teologa
eran dos elementos dejados de lado en las investigaciones foucaultianas pero
muy importantes para comprender nuestra situacin presente. Las dudas
que he planteado sobre el modo en que Agamben tematiza el estado de ex-
cepcin a partir del anlisis del iustitium, o la situacin de los refugiados
sobre la base de prcticas y marcos jurdicos de la primera posguerra, deben
enmarcarse, en definitiva, dentro de algunas sospechas ms genricas sobre el
verdadero potencial de la obra de Giorgio Agamben para pensar el funciona-
miento del derecho en nuestro presente.

Recibido: 7 de marzo de 2012


Aceptado: 20 de diciembre de 2012

81 G. Agamben, Homo sacer. I. El poder soberano y la nuda vida (trad. de A. G. Cuspine-


ra), Pre-Textos, Valencia, 1998 [1995], p. 230.

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