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INSTITUTO MILTON H.

ERICKSON DE SANTIAGO

ALTERACIONES SENSORIALES Y SU UTILIZACIN


EN EL MANEJO DE SNTOMAS FISIOLGICOS
Mara E. Viveros

Introduccin
Recordemos que las alteraciones sensoriales y las alucinaciones son trminos intercambiables
(Yapko, 1990). Para facilitar las alucinaciones, el terapeuta debe alterar el percatarse sensorial
del paciente, y para alterar la percepcin sensorial, ste debe alucinar.

Uno de los acercamientos al manejo del dolor con hipnosis es producir alteraciones sensoriales
como en la analgesia y la anestesia, y en un cambio en los sistemas representacionales de la
percepcin.

Toda experiencia es percibida y representada por los sistemas sensoriales Visual, Auditivo,
Kinestsico, Olfatorio y Gustativo y sus elementos constitutivos, las submodalidades
sensoriales (Bandler, 1988; Cordn, 1978). Al considerar, adems, que por medio de nuestras
percepciones estamos construyendo en forma permanente nuestra realidad a lo largo de
nuestra vida, es importante reconocer que: (1) es posible crear nuevas percepciones de una
experiencia; (2) es posible construir nuevas asociaciones entre nuestros sistemas y sus
submodalidades; e incluso, (3) adems se puede tener acceso a los sistemas sensoriales
bloqueados.

A continuacin, abordar un aspecto especial de los sntomas fisiolgicos: trastornos de


ansiedad y estados de pnico.

Alteraciones sensoriales y manejo de los


trastornos de ansiedad y pnico

Bourne (1989) formula dos premisas:

a) Todos los aspectos de la experiencia humana pueden ser percibidos a lo largo de un


continuo, ya sea que la experiencia pueda medirse en forma objetiva (peso, altura, fuerza, etc.)
o subjetiva (grado de tristeza, rabia, motivacin, etc.); y pueden concebirse ocurriendo en
mayor o menor extensin en los diferentes sujetos o en el mismo individuo en tiempos distintos
o bajo circunstancias diferentes.

Las personas que experimentan los sntomas fisiolgicos subjetivos incmodos y excesivos
que acompaan a los estado de pnico o ansiedad, olvidan a menudo que los
comportamientos y los estados internos presentes en esos estados de ansiedad, difieren slo
en grados de otros estados parecidos experimentados alguna vez, pero sin esa incomodidad y
desesperacin.

b) Otra premisa es que el reconocimiento, por parte del paciente, de un continuo apropiado a la
experiencia, nos proveer de un contexto en el cual podemos emplear un enfoque hipntico
acorde a la utilizacin ericksoniana.

Los sntomas que experimentan los pacientes son utilizados en la construccin de


intervenciones hipnticas apropiadas. Subyace al enfoque ericksoniano, la idea que las mismas
respuestas que resultan problemticas en una situacin, pueden expresarse en otras formas
ms cmodas para el paciente, e incluso pueden generar un desarrollo psicolgico de la
persona.

En las terapias estratgicas breves, se solicita al paciente que incremente la frecuencia de la


expresin del sntoma, mientras presta atencin al aumento de la diversidad de contextos en
los cuales se expresa este sntoma, con lo cual se incentiva a "hacer mejor el sntoma".
Gilligan, por su parte, ha ampliado esta idea, haciendo notar que no es teraputico pedirles a
los pacientes que repitan su sntoma ms a menudo, sino que lo importante es que aprendan a
expresar sus sntomas en muchas formas distintas y en diferentes contextos.

A continuacin, revisaremos dos acercamientos cuyo objetivo es lograr que el paciente


reconozca el continuo de la experiencia.

1. El primero pone nfasis en los sntomas fisiolgicos actuales del paciente y utiliza
estrategias de asociacin para el desarrollo del fenmeno de trance, re-contextualiza el
complejo del sntoma y busca el desarrollo de mayor confianza en si mismo del paciente.

Este trabajo se comienza pidiendo a los pacientes que recuerden otras ocasiones en las cuales
se ha manifestado su complejo del sntoma sin que se haya ocasionado estrs. El objetivo de
este proceder, es permitir al paciente que pueda ampliar su percepcin de la diversidad de
expresiones que ha experimentado en el pasado para una conducta dada.
Se le sugiere recordar experiencias en las cuales han ocurrido respuestas paralelas a las del
estado de ansiedad presente, pero que se experimentaron en un estado de connotacin
positiva no estresante. De este modo, la conducta sintomtica que parece ser automtica,
comienza a ser re--contextualizada a medida que el paciente hace asociaciones a
circunstancias y situaciones pasadas en las que estaban presentes otras conductas sin el
acompaamiento de ansiedad o pnico. (Ver Tabla 1)

Cuando se generan ideas o ejemplos respecto a los sntomas fsicos del paciente, es
importante pedirles primero que definan la "cadena asociativa" que generalmente conduce a su
estado ansioso. Estos estados de ansiedad o pnico pueden surgir por medio de una serie de
claves asociadas ya sea con experiencias dolorosas o la anticipacin de estados de pnico
repetidos. Una ves que se han reconocido las claves sensoriales que comienzan las
asociaciones iniciales de la cadena, puede iniciarse el trance y re-contextualizarse el complejo
de sntoma en forma automtica.

A menudo, la sola presentacin de las actividades o sucesos sugeridos que parecen naturales
para la evocacin de una conducta sintomtica inducirn un trance leve. Al recordar conductas,
experiencias o situaciones, en las cuales estaba presente el complejo sntoma, sin el nivel
ordinario de ansiedad o pnico, el paciente no puede volver a considerar con la misma facilidad
esa sintomatologa particular como representacin de un estado esttico.

El trance se utiliza al comienzo de la terapia para ayudar a la formacin de asociaciones tiles,


y ms tarde para la identificacin de variados contextos y como un medio para integrar esas
nuevas asociaciones y aprendizajes.

Veamos el siguiente ejemplo de un caso: Una mujer de 50 aos solicit terapia por las
sensaciones de miedo y pnico que experimentaba cada vez que estaba sola en su casa por
las tardes. El esposo, debido a su trabajo, a veces no poda llegar a casa a la hora
acostumbrada, las 6 PM. Entonces ella se descubra mecindose hacia adelante y hacia atrs,
con muy poco sentido de control en su cuerpo. Haba intentado quedarse sentada, leer, dormir
o caminar, sin resultados.
En la segunda sesin se le indujo un trance leve y se le solicit revivir la experiencia de mecer
a su hijo cuando era beb... percatarse del ritmo de mecerse hacia atrs y adelante... con
suavidad, tranquilidad... meciendo a tu hijo y disfrutndolo... El agrado de proporcionarle
comodidad... y seguridad a travs del movimiento... ese suave movimiento de mecerse... con
lentitud y paz...
A medida que la paciente se absorba con mayor profundidad en el recuerdo, se fue cambiando
el foco de atencin y se la incentiv para que sintiera el peso del nio en sus brazos y en su
regazo. Los sntomas de ansiedad y pnico que experimentaba se reencuadraron y
recontextualizaron como una variacin de sensaciones potencialmente placenteras, con lo cual
su foco de atencin se cambi desde una sensacin kinestsica de movimiento a otra de peso.
En las sesiones de trance posteriores, se efectuaron ms cambios en los sntomas, accesando
componentes auditivos (sonido de la silla, sonidos del ambiente) y olfativos (la fragancia del
beb, talco, lociones).
As, ella pudo emplear esta estrategia cuando estaba sola en casa, para interrumpir la
secuencia de pnico que generalmente comenzaba con su movimiento errtico de mecerse.

2. La segunda aproximacin se basa en la construccin metafrica para la transformacin del


complejo del sntoma y utiliza el fenmeno de la asociacin para aumentar la posibilidad del
desarrollo de respuestas disociadas. El propsito es aliviar al paciente de su sntoma a travs
de la recontextualizacin y autocontrol.

Para algunas personas es difcil especificar su sintomatologa o la sola idea de focalizarse en


sus sntomas fisiolgicos es muy amenazador. Entonces es necesario ofrecer una
recontextualizacin simblica o metafrica de su estado problema para proveer una
aproximacin ms indirecta para manejar su ansiedad. Esto puede efectuarse por una variedad
de imagines visuales, auditivas y kinestsicas. La Tabla 2 muestra ejemplos para la
construccin de metforas.

En esencia, el primer paso consiste en la identificacin o asociacin del complejo del sntoma
con una metfora particular que el paciente elija. El sntoma es ubicado en un continuo de esa
imagen metafrica y se determinan las polaridades. Aunque esto puede hacerse antes o
durante el trance, algunos pacientes tienen dificultad para hablar durante el trance y por lo
tanto es preferible hacerlo durante la preparacin previa. Despus de determinar los lmites
definidos del continuo (a al menos al cual se desea llegar) se induce el trance. Se gua al
paciente en el desarrollo de respuestas asociadas y disociadas de la imagen elegida y del
complejo del sntoma, respectivamente.

Revisemos el siguiente ejemplo de caso: Un hombre de 33 aos se quejaba de intensas


sensaciones de presin y ansiedad que parecan sobrevenirle sin aviso previo y sin razn
aparente.

En la primera entrevista, por su lenguaje y estilo, se dedujo que su sistema representacional -


predominante era visual. Tena dificultad para describir sus sntomas fisiolgicos con detalles
kinestsicos y hasta se mostr molesto cuando se indag por sonidos. Cuando se le pregunt
respecto qu imagines se parecan sus molestias fsicas, de inmediato estableci rapport y dijo
a menudo senta como si sus sntomas fueran una forma con puntas y bordes aguzados y de
un color rojo brillante profundo, y que esto le pareca algo loco. Pudo definir lo opuesto a esa
figura como oval, de contornos suaves y de un azul plido. Esta fue la imagen en la cual se
focaliz en el trance. Se le solicit mantener los ojos abiertos y enfocarlos en la representacin
visual imaginaria que haba elegido para su sntoma y permitir que esa imagen ocupara casi
todo su campo visual. En el trance se sugiri:
"Permtete focalizarte en esa imagen roja... con todos sus bordes aguzados... y percatarte
cmo puedes empezar... a ver la parte central de ese objeto con tu visin principal y aun
mantener la imagen de los extremos aguzados con tu visin perifrica... contina empleando tu
visin perifrica y tu visin principal en forma simultnea. Perctate de lo que puedes ver con
los extremos de tus ojos... mientras todava enfocas la imagen roja. Puedes sorprenderte...
percatarse cmo la imagen roja puede comenzar a cambiar su color... de un modo casi
imperceptible al principio. a medida que comienzas a hacerte ms consciente de ese cambio
moderado de color... desde el rojo a esa tonalidad apenas ms clara a media roscea, puedes
notar como tu visin se ha suavizado en los bordes y que esas puntas y bordes aguzados se
han vuelto medio borrosos... quiz casi un poco redondeados... y a medida que esas puntas y
bordes aguzados se van suavizando... perctate cmo el espacio entre ellos comienza a
llenarse con una tonalidad ms clara... y no s si en verdad es un rosado azulado... o quiz un
tono ligeramente ms claro de un azul rojizo."

Este proceso continu hasta que entr en un trance ms profundo y se le ayud a alterar la
forma de la imagen tan intensamente asociada con esa ansiedad en la otra que defini como la
opuesta. Las sesiones teraputicas posteriores fueron dedicadas a re-crear la forma oval de
contornos suaves y de color azul plido en diferentes canales sensoriales (kinestsicos y
auditivos) para ampliar su repertorio personal. Se le ayud en estado de trance a desarrollar
respuestas auditivas (un tono melodioso bajo) y kinestsicas (suaves y delicadas caricias en la
parte posterior del cuello) para acompaar su valo azul.

Cada uno de estos enfoques se basa en el desarrollo de un trance que sea significativo para la
persona, encontrando el contexto adecuado y hecho a medida del paciente.

Referencias
Referencias
Bandler, R. (1988) use su cabeza para variar. Ed. Cuatro Vientos, Santiago

Bourne, R.A. (1989) From Panic to Peace. Recognizing the Continua. In M.D. Yapko (ed.), Brief
Therapy Approaches to Treating Anxiety and Depression. New York: Brunner/Mazel, pp. 207-
225

Gordon, D. (1978) Therapeutic Methaphors. Cupertino, Ca.: Meta Publications

Yapko, M.D. (1990) Trancework. An Introduction to the Practice of Clinical Hypnosis. Second
Edition. New York: Brunner/Mazel