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Cahiers de recherches mdivales et

humanistes
Journal of medieval and humanistic studies
2003

Anna Caiozzo, Images du ciel dOrient au Moyen


ge

Max Lejbowicz

diteur
Classiques Garnier

dition lectronique
URL : http://crm.revues.org/208
ISSN : 2273-0893

Rfrence lectronique
Max Lejbowicz, Anna Caiozzo, Images du ciel dOrient au Moyen ge , Cahiers de recherches
mdivales et humanistes [En ligne], 2003, mis en ligne le 10 juillet 2008, consult le 30 septembre
2016. URL : http://crm.revues.org/208

Ce document est un fac-simil de l'dition imprime.

Cahiers de recherches mdivales et humanistes


Anna Caiozzo, Images du ciel dOrient au Moyen ge 1

Anna Caiozzo, Images du ciel dOrient


au Moyen ge
Max Lejbowicz

RFRENCE
Anna Caiozzo, Images du ciel dOrient au Moyen ge. Une histoire du zodiaque et de ses
reprsentations dans les manuscrits du Proche-Orient musulman, prface de Marianne
Barrucand, Paris, Presses de lUniversit de Paris-Sorbonne ( Collection Islam ), 2003,
499 p., 16 x24cm, 218 figures au trait de Reza Tabataba, 14 photographies en noir et
blanc, 48planches photographiques couleur, bibliographie des sources et des tudes,
index
ISBN 2-84050-234-8

1 Anna Caiozzo traite des images du ciel que se sont appropries, quont modifis ou quont
produites les Orientaux en fait des artisans et des artistes du Dr al-islm tablis pour
lessentiel dans la zone qui court de lAnatolie orientale lIran oriental. Aprs une
Introduction (pp. 12-28), qui, dune part, rappelle les bases astronomiques indispensables
son tude et qui, dautre part, dresse ltat de la question, elle dveloppe ses propos en les
distribuant en trois grands secteurs. Elle aborde successivement les images : 1 / du ciel
scientifique des astronomes, prsentes dans la Premire partie (pp. 29-110), avec, comme
expressions majeures, le Livre des toiles fixes dal-Sf et lhorloge eau dal-Jazar ; 2 / du
ciel symbolique des astrologues, exposes dans la Deuxime partie laide douvrages
spcialiss (pp. 111-230) o se dtachent la Grande introduction lastrologie dAb Mashar,
le Livre de la Thriaque du pseudo-Galien et les Merveilles de la cration dal-Qazwn, puis
dans la Troisime partie, laide dencyclopdies et douvrages de vulgarisation
(pp. 231-316), o, notamment, on retrouve al-Sf pour un autre de ses traits, le Livre des
images des toiles et des plantes ainsi quAb Mashar et al-Qazwn pour certaines versions,
respectivement, de la Grande introduction et des Merveilles ; 3 / dun ciel asservi aux

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volonts des magiciens et de sorciers, dcrites dans la Quatrime partie (pp. 317-356) avec,
encore une fois, Ab Mashar et sa Grande introduction pour les mansions lunaires, mais
aussi, entre autres, Picatrix et les Talismans de Thbit ibn Qurra. Neuf Annexes (pp. 357-410)
rcapitulent sous forme de tableaux lessentiel des dveloppements antrieurs, minutieux
souhait sinon tatillons lextrme, o, on la remarqu, le ciel astrologique se taille la
part du lion.
2 Anna Caiozzo na pas mnag sa peine. Les manuscrits et les objets dfilent continment,
en bon ordre et en rangs serrs, mme sils ne renvoient jamais qu de modestes
ensembles finis : 48 constellations, 12 signes du zodiaque susceptibles, il est vrai, dtre
diversement diviss : en dcans, en paranatellons et en hudd et 7 plantes, qui
entretiennent toutefois des affinits particulires avec les signes (domicile, exaltation,
exil et chute), outre, pour tre complet, les nuds lunaires et al-Jawzahar, une plante
totalement fantasme. Louvrage est manifestement le fruit dun long et patient travail 1.
Est-il pour autant satisfaisant ?
3 On regrette que, s'intressant aux images spcialises en usage dans une culture qui est
rpute tre aniconique, Caiozzo nait pas fix les bornes conceptuelles de son tude en se
livrant une enqute smantique sur les mots arabes et persans qui servent dsigner ce
que nous appelons image. Jean-Claude Schmitt a rcemment explor le champ smantique
dimago au moyen ge. Les rsultats auxquels il aboutit constituent eux seuls une des
meilleures introductions lunivers iconographique des latins mdivaux2. Caiozzo livre
incidemment une remarque (p. 121), qui mriterait, me semble-t-il, dtre approfondie. La
mlothsie (mise en rapport des parties du corps humain avec les plantes et les signes du
zodiaque) est prsente tant par Ab Mashar dans la Grande Introduction que par al-Brn
dans lInstruction sur les principes de lastrologie. Or, constate-t-elle, cette partie de
lastrologie na pas suscit de mise en image dans laire culturelle quelle examine. Elle
rejoint sur ce point Charles West Clark, sauf que ce dernier avait aussi largement prsent
labondante production illustre des mlothsies latines3. La dcouverte des mobiles dun
tel cart pourrait permettre de saisir certains particularismes latins et arabo-persans.
Jignore peu prs tout des recherches qui ont t menes en anatomie durant le Dr al-
islm mdival. Jai toutefois retenu une des miniatures qui illustrent le Tashrib-i badan
dIbn Illys. La symtrie qui lorganise et la mticulosit qui la dtaille parviennent une
ralisation rare et produisent un effet peu ordinaire. Selon sa commentatrice, cette image
renvoie une certaine conception des liens qui sunissent lhomme au ciel : Lanatomie
nest pas une fin en soi. Elle nest pas le fondement de la mdecine mais une partie de la
cosmologie. 4 supposer fonde cette remarque, une question vient lesprit : quelle
cohrence y a-t-il entre une mlothsie qui refuse limage et une anatomie qui, pratiquant
ventuellement limage, se fait cosmologie ?

ANNEXES
lautre extrmit de lanalyse, je ne peux pas ne pas dire un mot du problme que le
dossier iconographique soulve. Il ne contient pas moins de 280 illustrations sans que

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louvrage appartienne au genre de ldition de luxe. On serait prt fliciter lditeur


doffrir un prix raisonnable un nombre aussi lev dimages, si elles taient toutes de
mme qualit, et dune qualit satisfaisante. Elles se distribuent malheureusement en
trois catgories, qui schelonnent selon une hirarchie ; soit, dans lordre dcroissant de
leur qualit : photographies en couleurs, photographies en noir et blanc et dessins au
trait. Ces derniers sont de loin les plus nombreux. Une comparaison entre certains dentre
eux et leur photographie en couleurs emprunte dautres livres est cruelle : quel que
soit son talent, la dessinatrice nest pas toujours dune fidlit parfaite. Les rectifications
implicites quAnne Caiozzo apporte dans son commentaire ne touchent quaux aspects
qui lont intresse. Il nest pas possible de sassurer quelle a chaque fois saisi les traits
les plus pertinents. Est-ce que les Presses de luniversit de Paris-Sorbonne ont fait le tour
des moyens techniques actuellement disponibles pour retenir celui qui permettrait de
produire moindre cot un ouvrage illustr de qualit en loccurrence, qui offrirait les
reproductions les moins infidles ? Je ne le pense pas. Je suis assur que le cdrom laisse
entrevoir dheureuses volutions.

NOTES
1. Jai toutefois relev (pp. 34-35, 50, 120 et 444) une confusion entre le Grec Gminos et le Latin
Germanicus. Voir : Gminos, Introduction aux phnomnes, texte tabli et traduit par Germaine
Aujac, Paris, Les Belles Lettres (Collection des Universits de France), 1975 et Germanicus, Les
Phnomnes dAratos, texte tabli et traduit par Andr Le Buffle, Paris, Les Belles Lettres
(Collection des Universits de France), 1975. Du coup, et la diffrence de leurs semblables grecs
ou latins, aucun des deux auteurs napparat dans lIndex.
2. Jean-Claude Schmitt, Le corps des images. Essais sur la culture visuelle au moyen ge, Paris,
Gallimard (Le temps des images), 2002, pp. 21-31.
3. Charles West Clark, The Zodiac Man in Medieval Medical Astrology, University of Colorado at
Boulder, Ph. D., 1979.
4. Marie-Jos Imbault-Huart, avec la participation de Lise Dubief assiste de Bernard Merlette, La
mdecine au Moyen ge travers les manuscrits de la Bibliothque Nationale, Paris, ditions de la Porte
Verte/Bibliothque Nationale, 1983, p. 104.

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