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CIFRAS SIGNIFICATIVAS

Partamos primeramente por lo que son las incertidumbres; todas las


mediciones tienen incertidumbre por ejemplo al medir una cierta distancia con
una regla comn nuestra que la medicin estar limitada y solo ser confiable
al milmetro ms cercano. Entonces sera errneo dar ese resultado obtenido
dada las limitaciones de nuestro instrumento de medicin; pero, si envs de
ello usamos un micrmetro que mide distancias de forma confiable al 0,01 mm
ms cercano; el resultado ser mucho ms parecido al valor o medida real.
Entonces la distincin entre ambas medidas realizadas por diferentes
instrumentos radica en eso; en la incertidumbre, la medida con el micrmetro
va a tener menor incertidumbre y es ms exacta. A la incertidumbre tambin se
le llama error, porque indica la mxima diferencia probable entre el valor
medido y el valor real.
Entonces podemos decir que el error o la incertidumbre de un valor medido van
a depender de diferentes factores; ya sea la calidad del aparato, la habilidad
del experimentador, nmero de mediciones, etc.
A menudo indicamos la exactitud de una medicin; escribiendo el nmero de
la medicin, seguido del smbolo y luego la incertidumbre. Tambin podemos
expresar la exactitud en trminos del porcentaje de error por ejemplo en el caso
de un resistor rotulado 47 ohm 10%.
En muchos casos no se da explcitamente la incertidumbre de un nmero, sino
que se indica con un numero de dgitos informativos, o lo que conocemos como
cifras significativas, en el valor medido.
El nmero de cifras significativas en una medicin sirve para expresar algo
acerca de la incertidumbre.
Ejemplo
Como ejemplo de cifras significativas, suponga que se le pide medir el rea
de un disco compacto usando una regleta como instrumento de medicin.
Suponga que la precisin a la que puede medir el radio del disco es 0.1
cm. Debido a la incertidumbre de 0.1 cm, si el radio mide 6.0 cm, slo es
posible afirmar que su radio se encuentra en algn lugar entre 6.9 y 6.1 cm.
En este caso, el valor medido de 6.0 cm tiene dos cifras significativas.
Note que las cifras significativas incluyen el primer dgito estimado. Por lo
tanto, el radio se podra escribir como (6.0 0.1) cm.
Ahora encuentre el rea del disco usando la ecuacin para el rea de un
crculo. Si afirma que el rea es A = r2 = (6.0 cm)2 = 113 cm2, la
respuesta sera injustificable porque contiene tres cifras significativas, que
es mayor que el nmero de cifras significativas en el radio. Una buena regla
emprica para la determinacin del nmero de cifras significativas que se
pueden afirmar en una multiplicacin o divisin es la siguiente:
Cuando se multiplican muchas cantidades, el nmero de cifras
significativas en la respuesta final es el mismo que el nmero de cifras
significativas en la cantidad que tiene el nmero ms pequeo de
cifras significativas. La misma regla aplica para la divisin.
Al aplicar esta regla al rea del disco compacto se ve que la respuesta para
el rea slo tiene dos cifras significativas, porque el radio observado slo
tiene dos cifras significativas. En consecuencia, todo lo que es posible
afirmar es que el rea es de 1.1 x 102 cm2.

Los ceros pueden o no ser cifras significativas. Los que se usan para la
posicin del punto decimal en nmeros como 0.03 y 0.007 5 no son
significativos. Debido a eso, existen una y dos cifras significativas,
respectivamente, en estos dos valores. Sin embargo, cuando los ceros vienen
despus de otros dgitos, existe la posibilidad de malas interpretaciones.
Por ejemplo
Suponga que la masa de un objeto est dada como 1 500 g. Este valor es
ambiguo porque no se sabe si los ltimos dos ceros se usan para ubicar el
punto decimal o si representan cifras significativas en la medicin. Para
eliminar dicha ambigedad, es comn usar notacin cientfica para indicar el
nmero de cifras significativas. En este caso, la masa se expresara como
1.5x103 g. i hubiese dos cifras significativas en el valor observado, 1.50 x103
g si hubiese tres cifras significativas y 1.500 x103 g si hubiese cuatro.
La misma regla se sostiene para nmeros menores que 1, de modo que
2.3x10-4 Tiene dos cifras significativas (y por lo tanto se podra escribir
0.00023) y 2.30 x10-4 tiene tres cifras significativas (tambin se escribe
0.000 230).

Para suma y resta debe considerar el nmero de lugares decimales cuando


determine cuntas cifras significativas ha de reportar:
Cuando los nmeros se sumen o resten, el nmero de lugares decimales
en el resultado debe ser igual al nmero ms pequeo de lugares
decimales de cualquier trmino en la suma.

Por ejemplo
Si desea calcular 5 + 3.37, la respuesta es 8 y no 518.37.
Si se calcula la suma 1.000 1 + 0.000 3 = 1.000 4, el resultado tiene cinco
cifras significativas aun cuando uno de los trminos en la suma, 0.000 3,
slo tenga una cifra significativa.
Del mismo modo, si se realiza la resta 1.002 - 0.998 = 0.004, el resultado
slo tiene una cifra significativa, aun cuando un trmino tenga cuatro cifras
significativas y el otro tenga tres.

Si se debe reducir el nmero de cifras significativas en el resultado de una


suma o resta, hay una regla general para redondear nmeros:
El ltimo dgito retenido se aumenta en 1 si el ltimo dgito eliminado es
mayor que 5. Si el ltimo dgito eliminado es menor que 5, el ltimo dgito
permanece como est. Si el ltimo dgito eliminado es igual a 5, el dgito
restante debe redondearse al nmero par ms cercano. (Esta regla ayuda
a evitar acumulacin de errores en procesos aritmticos largos.)

Una tcnica para evitar la acumulacin de error es demorar el redondeo de


nmeros en un clculo largo hasta que tenga el resultado final. Espere a estar
listo para copiar la respuesta final de su calculadora antes de redondear al
nmero correcto de cifras significativas.
Cabe sealar que precisin no es lo mismo que exactitud; por ejemplo un reloj
barato puede marcar la hora 10:45:29 A.M y es muy preciso (porque la hora se
da en segundos); pero si ese mismo reloj esta adelantado varios minutos
entonces el valor de la hora no ser muy exacto. Por otro lado; un reloj de caja
puede ser muy exacto (da la hora correcta) pero, si no tiene segundero no ser
muy preciso