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4 pasos en la identificacin y evaluacin

de aspectos ambientales
Autor: Robert Verbanac

La identificacin y evaluacin de aspectos ambientales significativos, especialmente en la fase


de planificacin, es la parte ms fundamental de la norma ISO 14001. Entender los aspectos e
impactos ambientales es uno de los factores clave de xito de la implementacin de un SGA
basado en ISO 14001. En el lenguaje de la norma ISO 14001, un aspecto ambiental es un
elemento de las actividades, productos o servicios de una organizacin que tiene o puede tener
un impacto sobre el medio ambiente.
Qu es exactamente un aspecto ambiental?
Un aspecto ambiental es la forma en la que su actividad, servicio o producto impacta en el
medio ambiente. Por ejemplo, uno de los aspectos ambientales del lavado de coche puede ser
un agente de limpieza que tiene el potencial de contaminar el agua (esta contaminacin es el
impacto ambiental).

Aqu abajo puedes encontrar ejemplos de conexiones entre actividades, servicios, aspectos e
impactos

Un impacto ambiental es un cambio en el ambiente. Los impactos ambientales son causados


por aspectos ambientales.

En los siguientes pasos encontrars un enfoque bsicos y sistemtico para identificar, evaluar y
gestionar aspectos ambientales.
1. Definicin del alcance del SGA
Antes de empezar a tratar con los impactos y aspectos ambientales, primero debe definir el
alcance del SGA. Puedes elegir aplicar la ISO 14001 a toda la organizacin, o slo a una
unidad especfica, una ubicacin o un producto. Una vez que hayas tomado esta decisin,
tendrs definido el mbito del SGA. A partir de aqu, todas las actividades, servicios y
productos que caen dentro del alcance definido, se tienen que tener en consideracin cuando se
identifiquen los aspectos e impactos ambientales.

2. Identificacin de aspectos ambientales


En primer lugar, vamos a explicar los trminos actividad, servicio y producto. Una actividad es
una parte del core del negocio (por ejemplo, los pasos del proceso de produccin). Servicio: es
un servicio auxiliar que apoya a las actividades bsicas (por ejemplo, calderas, calefaccin y
refrigeracin, mantenimiento). Un producto es la mercanca que ofrecemos al mercado. Un
aspecto ambiental del producto podra ser, por ejemplo, un excesivo embalaje del producto, o el
nivel de reciclabilidad del producto al final de su ciclo de vida.
Tal y como establece la ISO 14001, La organizacin debe establecer un procedimiento para
identificar aspectos ambientales y determinar aquellos aspectos que tienen o pueden tener un
impacto significativo al medio ambiente. Tambin debe mantener un registro de los aspectos
ambientales, que se mantenga actualizado y tenga en cuenta actividades nuevas o modificadas,
productos o servicios.

Los aspectos pueden dividirse en directos e indirectos. Los aspectos ambientales directos estn
asociados con las actividades, productos y servicios de la organizacin, sobre los que tiene un
control de gestin directo (por ejemplo, cmo gestionar los residuos en su ubicacin). Sin
embargo, para las organizaciones no industriales el foco a menudo son los aspectos ambientales
indirectos de sus actividades (por ejemplo, cmo su subcontratista gestiona residuos en su
ubicacin, aspectos de la cadena controlada, aspectos del cliente controlado).
Para identificar sus aspectos ambientales es necesario estudiar cmo las actividades de su
organizacin, los productos y los servicios afectan al medio ambiente. La identificacin de
aspectos ambientales a menudo considera, por ejemplo, las emisiones al aire, emisiones al agua
y la tierra, uso de materias primas, residuos y recursos naturales, impactos sobre la
biodiversidad, etc.

Para identificar los aspectos ambientales, se deben considerar todas las partes de las
operaciones de la empresa en el mbito definido, no slo el core de la manufacturacin o las
actividades de servicio. Por ejemplo, la mayora de las instalaciones tiene un departamento de
mantenimiento, oficinas, un comedor, sistemas de calefaccin y refrigeracin, estacionamiento
de vehculos y actividades del contratista y proveedor cada una de ellas puede tener un
impacto sobre el medio ambiente.

Se pueden utilizar varias tcnicas para compilar una lista completa de los aspectos ambientales
e impactos en una instalacin, por ejemplo, el mtodo de la cadena de valor, el mtodo de flujo
de proceso, las identificacin de materiales, el mtodo de cumplimiento de requisitos legales,
etc.

Una buena prctica es involucrar a un equipo interdisciplinario de las reas claves de la


operacin.

Para cada tipo de actividad, producto o servicio, necesitas identificar su aspecto ambiental
nico esto resultar en una lista o matriz de todos los aspectos e impactos.

3. Evaluacin de los aspectos ambientales significativos


El propsito de la evaluacin de aspectos ambientales es centrarse en los que ms importan (por
ejemplo, regla del 20-80). No necesita gestionar todos los aspectos ambientales slo los que
son, bajo su propio criterio, los declarados como significativos.

Los aspectos ambientales significativos son el foco principal del sistema de gestin ambiental
de la organizacin.

Dependiendo del tipo, naturaleza y complejidad de una organizacin, existen muchas tcnicas
disponibles para llevar a cabo una evaluacin para determinar la significancia de los aspectos
ambientales. A la hora de evaluar la significancia o importancia se debe considerar:
potencial para causar dao ambiental
tamao y frecuencia del aspecto
importancia de los socios de la organizacin
requerimientos de la legislacin relevante ambiental

Cada organizacin debe establecer sus propios criterios de significacin o importancia, basados
en una revisin sistemtica de sus aspectos ambientales y sus impactos reales y potenciales.

4. Gestionando aspectos ambientales significativos


Cada aspecto significativo debe ser tratado bajo control, mediante el establecimiento de uno o
ms de los siguientes controles: persona responsable (ISO 14001; 4.4.1), plan de formacin
(ISO 14001, 4.4.2), o procedimiento, lista de comprobacin o mantenimiento (ISO 14001;
4.4.6). El nivel de control debe ser adecuado a la naturaleza y el riesgo del aspecto
significativo. Cada uno de los anteriores puntos, es una parte de la rutina de trabajo diario.
Un SGA a menudo se puede convertir en ms complicado de lo necesario. La clave para
cualquier SGA eficaz es conseguir correctamente los aspectos ambientales desde el principio.
Identificar adecuadamente los aspectos ambientales no slo permite ahorrar tiempo, tambin
permiten alcanzar grandes beneficios para el SGA, una vez que este se implementa.