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Publications de l'cole franaise

de Rome

Un don de la nouvelle Rome l'ancienne Rome


Andr Guillou

Rsum
Mre de Dieu porte secours ton serviteur Hadrien, pape de Rome et vque cumnique.
Lgende grecque d'une icne en pierre adresse sans doute Hadrien II (867-872) par l'empereur Basile Ier et dont un
fragment a t conserv au forum de Rome.

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Guillou Andr. Un don de la nouvelle Rome l'ancienne Rome. In: Alla Signorina. Mlanges offerts Nolle de La
Blanchardire. Rome : cole Franaise de Rome, 1995. pp. 175-177. (Publications de l'cole franaise de Rome, 204);

http://www.persee.fr/doc/efr_0223-5099_1995_ant_204_1_5557

Document gnr le 17/06/2016


ANDR GUILLOU

UN DON DE LA NOUVELLE ROME


L'ANCIENNE ROME *

En trs amical hommage Mademoiselle Nolle Poinon de La


Blanchardire, conservateur en chef de la Bibliothque de l'cole
franaise de Rome, dont la collaboration a toujours t pour moi
dterminante tout spcialement dans ma laborieuse recherche des
documents d'histoire de l'Italie byzantine durant mes longues
annes romaines et depuis mon retour en France, je tire ici du
Recueil des inscriptions grecques de l'Italie mdivale, que j'achve,
une petite pice disparue depuis un quart de sicle, et que nous
n'avons pas pu retrouver malgr nos efforts conjugus.
Il s'agit d'un fragment de marbre autrefois conserv dans la
Bibliothque de Trajan au Forum de Rome, ainsi dcrit par les
deux diteurs R. Paribeni, Iscrizioni dei Fori imperiali, dans Notizie
degli scavi di Antichit, 1933, n 181, p. 198 et L. Moretti, Inscrip-
tiones graecae Urbis Romae (Studi pubblicati dall'Istituto italiano per
la storia antica, 17), fase. 1, Rome, 1968, n 57, p. 48 (avec une
photographie, n 57) : hauteur 0, 24 m, largeur 0, 225 m, paisseur
0, 16 m, hauteur des lettres 0, 035 m. L'inscription en lettres
capitales non accentues court autour d'un cadre grav. L'alphabet est
le suivant: A, E, H, lf K, M, H, 0??, C, UP .

On remarquera les deux ligatures JU^ [Iff .

La palographie ne laisse aucun doute : l'inscription est


byzantine et non romaine impriale, comme l'ont cru les prcdents
diteurs qui ont lu : s?t??]a '???? ?a? ???????[??]. Le trac des
lettres (M en ligature avec H et E) est trs proche, par exemple, de
celui de l'inscription de fondation du monastre de Lips
Constantinople qui est date du tout dbut du Xe sicle1. La forme du
fragment de marbr avec sa moulure fait penser une icne, dont est
conserv le coin droit en haut.

* Je sais gr mon jeune collgue Denis Feissel, directeur de recherches au


C.N.R.S. de m'avoir signal l'inscription dont je traite ici et qui m'avait chapp.
Je lui exprime mes plus vifs remerciements.
1 C. Mango-?. J. Hawkins, Additional Notes, dans D.O.P., 18, 1964, fig. 1.
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La hauteur moyenne des lettres et la titulature connue


permettent de proposer la lecture suivante :
[+ T(e?t?)?e ???e? t? s? d???? ?d????? p?p]a '???? ?a? ???
(??)e?[??? ????e?e?]
Je traduis : + Mre de Dieu porte secours ton serviteur
Hadrien, pape de Rome et vque cumnique.
La titulature convient parfaitement au pontife : p?pa? '???? se
trouve ainsi dans l'adresse de la lettre du patriarche Ignace au pape
Nicolas Ier le 11 dcembre 867 : ?? ?e?t??t? ??ap???? ?? ?de?f?
?a? s???e?t????? ??????? t? ????t?t? p?pa t?? p?es?t??a?
'???? ????t???...2;
-?????e????? ????e?e?? est l'expression employe par le mme
Ignace dans l'adresse d'une lettre envoye Hadrien II en 807, lettre
crite au nom du concile, ?? ????? ?sa?????, ????t?t?, e??st?
????e?e? ?a? ?????e???? p?pa ?d????? ? a??a ?a? ?????e????
s???d??...3, car Rome fait partie des cinq siges cumniques, selon
l'expression de la compilation de Thophanes au dbut du LXe sicle
a???e?e?? t?? e????? ?a? ?????e????? ??????, '???? te, f??,
?a? ???sta?t????p??e??, '??e?a?d?e?a? te ?a? '??t???e?a? ?a?
?e??s?????4.
La restitution pape de Rome paraissant sre premire
lecture, il faut donc rechercher un pape qui, la fin du IXe ou au dbut
du Xe sicle, a reu d'un empereur byzantin une icne de la Tho-
tokos en marbre, car la titulature employe et mme la nature de
l'objet me paraissent exclure que l'icne pt venir d'une
communaut grecque de Rome5.
Ce peut tre le cas de Hadrien II (867-872), qui accueillit au tout
dbut de son pontificat une ambassade envoye par Basile Ier;
l'empereur byzantin, aprs avoir exil le patriarche Photius et rtabli
Ignace sur son trne, souhaitait l'arbitrage de Rome pour mettre un
terme la lutte qui svissait Constantinople entre les partisans de
Photius et ceux d'Ignace. Une ambassade quitte donc
Constantinople compose d'adeptes de l'un et de l'autre patriarches grecs, le
spathaire Basile Pinakas, le mtropolite de Perg Jean, l'vque de
Sardes Pierre et le moine Mthode6. Selon la coutume, ces envoys

2 J. D. Mansi, Sacrorum conciliorum nova et amplissima collectio, XVI, 325 A


= V. Grumel, Les regestes des actes du patriarcat de Constantinople. I, 2, Paris,
1936, n 449.
3 J. D. Mansi, op. cit., XVI, 412, = V. Grumel, op. cit., n 503.
4 Thophanes, Chronographia, d. C. De Boor, 1. 1, Leipzig, 1883, p. 3.
5 Voir J. M. Sansterre, Les moines grecs et orientaux Rome aux poques
byzantine et carolingienne (milieu du VIIe - fin du IXe sicle), 1. 1, Bruxelles, 1983,
p. 141-146.
6 Fr. Dolger, Regesten der Kaiserurkunden des strmischen Reiches, I,
Munich-Berlin, 1924, n 474.
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apportent avec eux une lettre de l'empereur et des cadeaux (dona et


epistulas)7, sans autre prcision dans la chronique. Pour nous
suggrer plus sur la nature de ces cadeaux, nous apprenons qu'une
lettre d'Ignace, adresse galement Hadrien II vers le milieu de
871, tait accompagne d'un vangliaire bilingue, en grec et en
latin, corrig avec le plus grand soin, d'une tole diaconale tisse de
fils d'or, d'une trs belle chasuble et d'un encensoir de grande
qualit8. Les ambassadeurs de 868 pouvaient donc avoir apport de
Constantinople une icne en marbre.
J'ai suppos dans ma restitution que l'icne reprsentait la Mre
de Dieu, la Thotokos, en pensant la grande dvotion dont on
entourait celle-ci Constantinople depuis le dbut de l'Empire et
aux manifestations notables de cette pit autour de la date qui nous
occupe. La chapelle du Palais, construite ou reconstruite sous
Michel III (842-867), tait consacre la Thotokos (du Phare)9. On
attribue au mme empereur la construction du monastre de la
Thotokos ton Hodgn, l'un des plus clbres de Constantinople, et
c'est devant l'icne miraculeuse qui s'y trouvait et que l'on avait
promene sur les remparts de la ville avec la Croix un sicle plus tt lors
de l'attaque arabe, que le csar Bardas alla se prosterner en 866 la
veille de son dpart la tte de l'arme byzantine pour combattre les
Arabes de Crte10. On ajoutera qu'une mosaque reprsentant la
Vierge fut inaugure Sainte-Sophie le 29 mars 867 u.
Un atelier de Constantinople aura excut l'icne de la Vierge
destine au pape de Rome peu avant le dpart de l'ambassade en
868.
C'tait un don l'ancienne Rome de la Nouvelle Rome, la ville
impriale, dont la Vierge avait t faite la protectrice officielle au
VIIe sicle suprme mdiatrice qui, aux jeux des Byzantins, tait
signe et mmoire de la thologie orthodoxe12.
Andr Guillou

987 R.
Liber
J. D.
J. H.
Mansi,
pontificali,
Jenkins
op. cit.,
d. C.
et XVI,
L. Mango,
Duchesne,
205. Thed.
Date
anastique,
and Significance
Paris, 1955,ofp.the
178.Tenth
Homily ofPhotius, dans D.O.P., 56, p. 123 sq.; R. Janin, Les glises et les
monastres, 2e d. Paris, 1969, p. 232-236.
10 A. A Vasiliev, Byzance et les Arabes, t. I, d. H. Grgoire, M. Canard,
C. Nallino et E. Honigmann, Bruxelles, 1935, p. 1935, p. 259; R. Janin, op. cit.,
p. 200.
11 C. Mango et E. J. W. Hawkins, The Apse Mosaics of St. Sophia at Istanbul,
dans D.O.P., 19, 1965, p. 113 sq.
12 Voir le riche commentaire un pome latin rdig Constantinople la
fin du VIe sicle par Av. Cameron, A Nativity Poem of the Sixth Century A.D., dans
Classical Philology, 74, 1979, p. 227-232.