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Posgrado en sistemas y gestin de la calidad

CONTROL AMBIENTAL Y RUIDO

Seguridad en los procesos y eliminacin de riesgos

Ing. Eswin Soto

Miguel Gregorio Guarchaj Ixmat 12005964


Diego David Gonzlez Can 09000601
Gari Estrin Prez Prez 20064785
CALIDAD DEL AIRE EN AMBIENTES DE TRABAJO

La contaminacin del aire resulta muy fcil. Su problema, real, comienza con la utilizacin
masiva de combustibles fsiles en la industria y la automocin. Las ciudades son lugares en
las que las concentraciones de partculas contaminantes son especialmente elevadas, junto
con los grandes centros industriales.

Est demostrado que el hombre urbano pasa entre el 80 y el 90% de su tiempo en


ambientes cerrados, contaminados en mayor o menor grado. Este problema se ha visto
potenciado desde que una creciente necesidad de ahorro energtico ha llevado al diseo
de edificios ms hermticos, con una mayor recirculacin del aire, y en consecuencia con
un posible aumento de la contaminacin interior.

Efectos sobre la salud relacionados con el aire del interior de un edificio


En general, los contaminantes presentes en el aire ambiente penetran en el organismo por
inhalacin y por tanto afectan inicialmente al tracto respiratorio, pudiendo tambin ser
absorbidos y afectar a otros rganos o acumularse en distintos tejidos.

Asimismo, puede haber contaminantes que provoquen irritacin en los ojos o que generen
problemas drmicos (erupciones y picores). Los efectos sobre el tracto respiratorio son
irritacin de nariz, garganta y bronquios, con posibilidad de provocar cambios en la
reactividad bronquial, o liberacin de un mediador inducida por alrgenos que conducen a
la aparicin de rinitis, asma o neumonitis hipersensitivas. Por otra parte, los contaminantes
microbianos pueden provocar enfermedades infecciosas.

Tipos de contaminantes y fuentes de contaminacin


Los ocupantes de un edificio son en s una fuente de contaminacin, ya que el ser humano
produce de modo natural dixido de carbono, vapor de agua, partculas y aerosoles
biolgicos. Por otro lado, hay una serie importante de contaminantes que pueden ser
generados por el propio edificio, por su contenido o pueden incluso depender de su
ubicacin. Otro grupo tiene su origen en combustiones que se producen en el interior.
Tambin el uso de productos de limpieza, mantenimiento y embellecimiento genera la
presencia de contaminantes en el interior del edificio se intenta sistematizar a partir de una
clasificacin de los contaminantes que se expone brevemente:

Contaminantes qumicos. La presencia de cierto nmero de contaminantes qumicos en el


interior de un edificio es debida a productos procedentes de combustiones. La utilizacin
de cocinas, estufas, secadoras, refrigeradores y quemadores de fuel-oil facilita la presencia
de xidos (CO, CO2, NO, NO2 y SO2) en el aire. Algunos de estos contaminantes pueden
llegar al aire a partir de fuentes exteriores debido a tomas de aire inadecuadas. Entre todos
ellos destacan por su frecuencia los siguientes:

Dixido de carbono. El dixido de carbono es un gas que se forma por combustin de


sustancias que contienen carbono. En locales no industriales la principal fuente est en la
respiracin humana y el fumar. Es un asfixiante simple cuya presencia a concentraciones
altas provoca falta de oxgeno.

Monxido de carbono. El monxido de carbono se forma por combustin incompleta de


sustancias que contienen carbono. Su presencia en medios no industriales es debida a la
emisin por motores de combustin interna en garajes dentro del edificio, la toma
inadecuada de aire fresco exterior y el fumar. Tiene un efecto asfixiante al unirse a la
hemoglobina de la sangre (formando carboxihemoglobina) y disminuir la capacidad de
aporte de oxgeno hasta los tejidos.

Humo de tabaco. El hecho de fumar representa la liberacin en el aire de una mezcla


compleja de productos qumicos (ms de 3000 contaminantes conocidos). Adems de
monxido de carbono, dixido de carbono y partculas, se producen xidos de nitrgeno y
una amplia variedad de otros gases y compuestos orgnicos entre los que destacan
aldehdos, tales como formaldehdo y acrolena, hidrocarburos aromticos policclicos,
includo benzoapireno (BAP), nicotina, nitrosaminas, cianuro de hidrgeno, cetonas y
nitrilos, as como cantidades apreciables de arsnico y cadmio.
Las partculas del humo de tabaco se hallan, en aproximadamente un 95%, dentro del
intervalo respirable (dimetro 7 mm). En este sentido, su presencia en el aire del interior
de un edificio es un problema que afecta tanto a fumadores como a no fumadores.

Materiales de construccin. Entre los materiales de construccin se hallan los empleados


en aislamiento tanto general del edificio como trmico de las instalaciones de aire
acondicionado. De entre ellos cabe destacar las fibras, principalmente la de vidrio y los
asbestos, y distintos tipos de compuestos orgnicos voltiles.

Fibras. La fibra de vidrio y los asbestos son dos tipos de fibras que presentan un riesgo
potencial de contaminacin, tanto si se generan en un ambiente industrial como en uno no
industrial. La fibra de vidrio est formada por material amorfo vidrioso. Se usa como
refuerzo en plsticos, cauchos, papel y tejidos y como aislante trmico en los sistemas de
aire acondicionado.
El trmino asbestos abarca distintas formas de silicatos minerales empleados normalmente
en materiales de aislamiento. Aunque su utilizacin est prohibida o muy limitada en los
edificios de nueva construccin, an es frecuente en edificios antiguos, pudiendo ser fuente
de contaminacin durante la realizacin de trabajos de mantenimiento y remodelacin, as
como consecuencia de la degradacin de los materiales que los contienen.

Compuestos orgnicos voltiles. las resinas de melamina-formaldehdo, urea-formaldehdo


y fenol-formaldehdo usadas como aislantes trmicos y barnices. Una inadecuada
formulacin, un mal curado, as como la degradacin producida con el paso del tiempo, son
las causas de la emisin de este compuesto al aire ambiente. El formaldehdo puede
ocasionar irritacin en las vas respiratorias y alergias y est considerado como una
sustancia sospechosa de inducir procesos cancergenos.
Disolventes: Otros materiales de construccin que pueden ser fuente de contaminacin por
generacin de compuestos qumicos en el aire del interior de un edificio son los muebles y
elementos de decoracin de madera y caucho, los agentes sellantes, colas, barnices, y
materiales textiles. Entre los disolventes detectados con una mayor frecuencia se hallan:
tolueno, xilenos, etilbenceno, trimetilbencenos, propilbencenos, n-nonano, n-decano, n-un
decano e hidrocarburos clorados, entre ellos freones y 1,2-dicloroetano.

Productos de consumo. Los productos de consumo llegan continuamente a travs del propio
usuario. Incluyen productos utilizados ya en la construccin, tales como pinturas, de base
acuosa (pueden contener mercurio como fungicida) y de aceite (hidrocarburos), barnices,
plsticos, colas, disolventes, productos para sellado (muchos contienen anhdrido actico)
y recubrimiento, fibras textiles, papel de pared y colas para empapelar, as como otros
nuevos como pesticidas y repelentes (incluido el vehiculizante), productos de limpieza en
general (incluyendo quitamanchas, limpia hornos y jabones para muebles y alfombras) y
siliconas abrillantadoras, cosmticos, desodorantes, lacas para polo, etc. Aparte de los
compuestos orgnicos ya citados en materiales de construccin, entre los productos de
consumo destacan los que pueden agruparse como partculas y los pesticidas.

Partculas. Las partculas respirables pueden ser irritantes respiratorios, especialmente para
asmticos. En los ambientes no industriales la principal fuente de partculas finas (2-3 mm)
es el humo de cigarrillo y los aerosoles procedentes de distintos tipos de pulverizadores.
Los aerosoles de partculas de mayor tamao (3 - 1 mm) incluyen fibras desprendidas de
alfombras, escamas de piel humana, suciedad transportada desde el exterior, etc. A
menudo la exposicin a partculas en el interior de un edificio es superior a la existente en
el exterior.

Pesticidas. En este grupo se incluye una gran variedad de dicumarinas, organofosforados,


carbamatos o hidrocarburos clorados que se usan contra insectos, roedores y el crecimiento
microbiolgico. Mientras algunos son voltiles y tienen un tiempo de residencia limitado,
otros pueden acumularse en el polvo y redistribuirse. Se desconocen los efectos para la
salud asociados a exposiciones prolongadas a bajas concentraciones de muchos pesticidas
y sus subproductos.

Factores que afectan a la calidad del aire en los ambientes cerrados


A modo de resumen se puede concluir que las deficiencias ms frecuentemente
encontradas son consecuencia de alguno(s) de los factores siguientes:

Una ventilacin inadecuada, generalmente es debida a:


a. Un insuficiente suministro de aire fresco, como consecuencia de una elevada
recirculacin del aire o de un bajo caudal de impulsin.
b. Una mala distribucin y, consecuentemente, una mezcla incompleta con el aire
exterior, que provoca estratificaciones del aire y diferencias de presin entre los
distintos espacios y zonas del edificio.
c. Una incorrecta filtracin del aire debido a un mantenimiento incorrecto o a un
inadecuado diseo del sistema de filtracin.
d. Una temperatura del aire y humedad relativa extremas o fluctuantes.

La contaminacin interior: Puede tener como origen al propio individuo, al trabajo,


a la utilizacin inadecuada de productos (pesticidas, desinfectantes, limpieza,
abrillantado), a los gases de combustin (fumar, cafeteras, laboratorios) y a la
contaminacin cruzada procedente de otras zonas poco ventiladas que se difunden
hacia lugares prximos y los afectan.

La contaminacin exterior: Entrada en el edificio de humos de escape de vehculos,


gases de calderas, productos utilizados en trabajos de construccin y
mantenimiento (asfalto, por ejemplo) y aire contaminado previamente desechado
al exterior, que vuelve a entrar a travs de las tomas de aire acondicionado. Otro
origen puede ser las infiltraciones a travs del basamento (vapores de gasolinas,
emanaciones de cloacas, fertilizantes, insecticidas, incluso dioxinas y radn).

Est demostrado que, al aumentar la concentracin en el aire exterior de un


contaminante, aumenta tambin su concentracin en el interior del edificio, aunque
ms lentamente, e igual ocurre cuando disminuye. Por ello se dice que los edificios
presentan un efecto de escudo.

La contaminacin biolgica: No suele ser frecuente en los edificios de oficinas, pero


en determinados casos puede provocar una situacin sanitaria delicada.

La contaminacin debida a materiales empleados en la construccin: La utilizacin


de materiales inadecuados, as como con defectos tcnicos puede ser una causa
habitual de la contaminacin del aire interior.

Mtodos de control de la calidad del aire

Eliminar la fuente y/o sustituirla: Si se puede identificar el foco de la contaminacin


ste debe eliminarse. Si ello no es posible, se procurar sustituir el producto por otro
con menor potencial contaminante. Esto significa evitar la utilizacin de materiales
que puedan liberar sustancias contaminantes, que sean difciles de mantener y que
recojan polvo o moho.

Mitigar la accin de la fuente: Para aquellas fuentes que no puedan ser eliminadas
se procurar limitar los efectos que producen recubrindolas con pinturas
adecuadas u otras barreras.
Diluir el aire interior con un aire menos contaminado: Disminuir la concentracin de
los contaminantes presentes mediante su dilucin en un volumen de aire
considerablemente mayor es un mtodo habitual y la base de algunas normas sobre
calidad del aire como la ASHRAE Standard 62.

Eliminar los contaminantes presentes en el aire con otros mtodos distintos a la


dilucin: Se pueden realizar algunas operaciones concretas para eliminar el
contaminante o reducir su concentracin. Por ejemplo, neutralizar con amonaco la
presencia de formaldehdo en el ambiente o utilizar la separacin por filtracin con
un aspirador de polvo.

Comprobar la eficacia de la ventilacin: Deben efectuarse los tests necesarios en


puntos significativos del sistema de aire acondicionado para comprobar si los
parmetros de funcionamiento son acordes con los de diseo.

Controlar las diferencias de presin: Dado que pueden ser la causa de los
movimientos de los contaminantes de unos locales a otros, se tomarn las medidas
necesarias para equilibrar las presiones en distintos puntos del edificio. Hay que
tener en cuenta, sin embargo, que en algunos casos se dispone expresamente de
zonas a diferente presin para control de los contaminantes.

Utilizar extraccin localizada: Como forma de controlar la generacin de algunos


contaminantes en el mismo foco (operaciones de limpieza, abrasivos, cocinas, etc.).

FACTOR DE RIESGO ACSTICO (RUIDO)


Se define el riesgo acstico como la probabilidad de ocurrencia de un efecto perjudicial
motivado por la exposicin al ruido, tanto para la audicin, como para la salud en general.
Dicho riesgo contempla los efectos nocivos acufenos, la interferencia en la comunicacin
hablada, la percepcin de las seales de alarma, las alteraciones del rendimiento laboral,
las molestias y los efectos extra-auditivos.
Los efectos en la salud de la exposicin al ruido:
La exposicin a un ruido excesivo durante breve tiempo puede ocasionar una prdida
temporal de audicin y la exposicin durante largo tiempo a un ruido fuerte, o varias
exposiciones a ruidos fortsimos, puede ocasionar una prdida permanente de audicin.
A menudo, los obreros se adaptan a la prdida de audicin ocasionada por ruidos dainos
en el trabajo, acostumbrndose a leer en los labios de las personas que hablan y
aumentando el volumen de la radio o de la televisin. Es importante estar atento a las
seales de prdida de audicin en los colegas y observar las reacciones de los nuevos
trabajadores o de los visitantes ante un lugar de trabajo ruidoso: si gritan, se tapan los odos
o salen corriendo, puede ser que haya un problema de ruido.
La exposicin al ruido en el lugar de trabajo puede disminuir la coordinacin y la
concentracin, lo cual puede aumentar los accidentes; aumenta la tensin, que puede
provocar trastornos cardacos, de estmago y nerviosos; nerviosismo; insomnio, cansancio;
disminucin de la productividad y aumento del ausentismo.
La exposicin al ruido durante un perodo de tiempo ms largo puede ocasionar una prdida
permanente de audicin. Se puede combatir la exposicin al ruido en el lugar de trabajo.
La medicin del ruido:
Un ruido puede ser molesto tanto por su volumen como por su frecuencia, la intensidad del
sonido se mide en decibelios (dB) o dB(A), un pequeo aumento del nivel de decibelios
equivale a un gran aumento del nivel de ruido. La escala de los decibelios no es una escala
normal, sino una escala logartmica, lo cual quiere decir que un pequeo aumento del nivel
de decibelios es, en realidad, un gran aumento del nivel de ruido.
Por ejemplo, si se aumenta un sonido en 3 dB en cualquier nivel, los odos nos dirn que el
sonido se ha duplicado aproximadamente en volumen. De igual modo, si se disminuye un
sonido en 3 dB, los odos sentirn que el volumen ha disminuido a la mitad. As pues, un
aumento de 3 dB, de 90 dB a 93 dB, significa que se ha duplicado el volumen del ruido.
Ahora bien, un aumento de 10 dB en cualquier nivel (por ejemplo, de 80 dB a 90 dB) significa
que la intensidad del ruido ha aumentado diez veces.
Dentro de un lugar de trabajo normal, el ruido procede de distintas fuentes, por ejemplo,
las herramientas (las mquinas y la manipulacin de los materiales), los compresores, el
ruido de fondo, etc. Para detectar todos los problemas de ruidos que hay en el lugar de
trabajo, lo primero que hay que hacer es medir el ruido de cada fuente por separado. Por
ejemplo, si cada una de dos fuentes distintas de ruido en un lugar de trabajo crea 80 dB, el
nivel de ruido que hacen juntas es de 83 dB (no de 160 dB). As pues, cuando se considera
la cantidad de ruido que ambas fuentes producen juntas, se ha duplicado el nivel de ruido.
Para detectar todos los problemas de ruido que hay en el lugar de trabajo, hay que medir
el ruido de cada fuente por separado, una forma eficaz de medir el ruido en el lugar de
trabajo es hacerlo con un sonmetro, Si no se puede conseguir un sonmetro y personal
que sepa utilizarlo, se puede emplear este mtodo sencillo de evaluacin del ruido:
colocarse a distancia de un brazo del colega de trabajo; si no se puede hablar en tono
normal y hay que gritar para comunicarse con l, quiere decirse que el nivel de ruido del
lugar de trabajo es demasiado elevado.
Niveles de ruido seguros:
Los niveles de seguridad aplicados al ruido tienen en cuenta: 1) el nivel del ruido y 2) el
tiempo que se est expuesto a l. A los trabajadores que estn expuestos a niveles elevados
de ruido se les debe facilitar proteccin para los odos y deben ser rotados para que no
estn expuestos durante ms de cuatro horas al da. Se deben aplicar controles mecnicos
para disminuir la exposicin al ruido antes de usar proteccin de los odos y de rotar a los
trabajadores.
El lmite de exposicin de ocho horas al da que figura en una norma sobre ruido es la
cantidad total de ruido a la que un trabajador puede estar expuesto durante un perodo de
ocho horas. La exposicin puede ser a un ruido continuado (constante) o a un ruido
intermitente (un ruido que es peridico a intervalos peridicos, pero no ininterrumpido. As
pues, se deben sumar los niveles de ruido a los que se est expuesto a lo largo del da para
ver si superan los 85-90 dB. Nota: nunca deben estar expuestos los trabajadores a ms de
140 dB de ruido impulsivo (normalmente, un ruido muy alto que se produce slo una vez)
en un momento dado.
En la siguiente tabla figuran los lmites recomendados de exposicin al ruido segn el
nmero de horas que se est expuesto a l.

No. de horas de exposicin Nivel del sonido en dB

8 90

6 92

4 95

3 97

2 100

1 1/2 102

1 105

1/2 110

1/4 o menos 115


Mtodos para controlar y combatir el ruido:
El ruido en el lugar de trabajo se puede controlar y combatir: 1) en su fuente; 2) ponindole
barreras; y 3) en el trabajador mismo.
En su fuente: Al igual que con otros tipos de exposicin, la mejor manera de evitarlo es
eliminar el riesgo. As pues, combatir el ruido en su fuente es la mejor manera de controlar
el ruido y, adems, a menudo puede ser ms barato que cualquier otro mtodo. Para aplicar
este mtodo, puede ser necesario sustituir alguna mquina ruidosa. El propio fabricante
puede combatir el ruido en la fuente, haciendo que los aparatos no sean ruidosos. Hoy da,
muchas mquinas deben ajustarse a las normas vigentes sobre ruidos y, por lo
tanto, antes de adquirir nuevas mquinas, se debe comprobar si cumplen las normas sobre
ruidos. Lamentablemente, muchas mquinas de segunda mano que producen niveles
elevados de ruido (que han sido sustituidas por modelos ms silenciosos) se exportan a
menudo a los pases en desarrollo, haciendo que los trabajadores de stos paguen la
baratura de su compra con prdida de audicin, tensin, etc.
Tambin se puede organizar el control del ruido en la fuente en una mquina haciendo
ajustes en piezas de ella o en toda la mquina que disminuyan el ruido.
Otros mtodos mecnicos para disminuir el ruido son:
impedir o disminuir el choque entre piezas de la mquina;
disminuir suavemente la velocidad entre los movimientos hacia adelante y hacia
atrs;
sustituir piezas de metal por piezas de plstico ms silenciosas;
aislar las piezas de la mquina que sean particularmente ruidosas;
colocar silenciadores en las salidas de aire de las vlvulas neumticas;
cambiar de tipo de bomba de los sistemas hidrulicos;
colocar ventiladores ms silenciosos o poner silenciadores en los conductos de los
sistemas de ventilacin;
poner silenciadores o amortiguadores en los motores elctricos;
poner silenciadores en las tomas de los compresores de aire.
Barreras: Si no se puede controlar el ruido en la fuente, puede ser necesario aislar la
mquina, alzar barreras que disminuyan el sonido entre la fuente y el trabajador o aumentar
la distancia entre el trabajador y la fuente. (Aunque esto puede ser difcil hacerlo en muchos
casos.)
Estos son algunos puntos que hay que recordar si se pretende controlar el sonido
ponindole barreras:
si se pone una cerca, sta no debe estar en contacto con ninguna pieza de la
mquina.
en la cerca debe haber el nmero mnimo posible de orificios.
las puertas de acceso y los orificios de los cables y tuberas deben ser rellenados con
juntas de caucho.
los paneles de las cercas aislantes deben ir forrados por dentro de material que
absorba el sonido.
hay que silenciar y alejar de los trabajadores las evacuaciones y tiros de aire.
la fuente de ruido debe estar separada de las otras zonas de trabajo.
se debe desviar el ruido de la zona de trabajo mediante un obstculo que asle del
sonido o lo rechace.
de ser posible, se deben utilizar materiales que absorban el sonido en las paredes,
los suelos y los techos.
En el propio trabajador: El control del ruido en el propio trabajador, utilizando proteccin
de los odos es, desafortunadamente, la forma ms habitual, pero la menos eficaz, de
controlar y combatir el ruido. Obligar al trabajador a adaptarse al lugar de trabajo es
siempre la forma menos conveniente de proteccin frente a cualquier riesgo. Por lo general,
hay dos tipos de proteccin de los odos: tapones de odos y orejeras. Ambos tienen por
objeto evitar que un ruido excesivo llegue al odo interno.
Los tapones para los odos se meten en el odo y pueden ser de materias muy distintas,
entre ellas caucho, plstico o cualquier otra que se ajuste bien dentro del odo. Son el tipo
menos conveniente de proteccin del odo, porque no protegen en realidad con gran
eficacia del ruido y pueden infectar los odos si queda dentro de ellos algn pedazo del
tapn o si se utiliza un tapn sucio. No se debe utilizar algodn en rama para proteger los
odos.
Las orejeras protegen ms que los tapones de odos si se utilizan correctamente. Cubren
toda la zona del odo y lo protegen del ruido. Son menos eficaces si no se ajustan
perfectamente o si adems de ellas se llevan lentes.
La proteccin de los odos es el mtodo menos aceptable de combatir un problema de ruido
en el lugar de trabajo, porque:
el ruido sigue estando ah: no se ha reducido;
si hace calor y hay humedad los trabajadores suelen preferir los tapones de odos
(que son menos eficaces) porque las orejeras hacen sudar y estar incmodo;
la empresa no siempre facilita el tipo adecuado de proteccin de los odos, sino que
a menudo sigue el principio de "cuanto ms barato, mejor";
los trabajadores no pueden comunicarse entre s ni pueden or las seales de
alarma;
si se facilita proteccin de los odos en lugar de combatir el ruido en la fbrica, la
empresa pasa la responsabilidad al trabajador y ste tiene la culpa si contrae
sordera.

Diferentes tipos de proteccin auditiva

Sealizacin