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L A M I N E R A Y

EL MEDIO AMBIENTE
EL RECORRIDO DE LOS MINERALES

199
contenido
1. QU ES EL MEDIO AMBIENTE EN
MINERA?
1.1. Definicin
1.2. Minera y desarrollo sostenible

2. EL RECORRIDO DEL MEDIO AMBIENTE EN


MINERA
2.1. Un poco de historia
2.2. Los efectos ambientales de la minera
2.3. Proteccin ambiental en minera

3. LA RESTAURACIN DE LAS
EXPLOTACIONES MINERAS
3.1. Qu es la restauracin minera
3.2. Tcnicas de restauracin minera

4. MINERA Y MEDIO AMBIENTE EN ESPAA


Y EN LA COMUNIDAD DE MADRID
4.1. La restauracin en la Comunidad de
Madrid
4.2. Ejemplo de restauracin en la
Comunidad de Madrid
4.3. Ejemplos de restauracin en Espaa

DIRECCIN: Carlos Lpez Jimeno


Director General de Industria, Energa y Minas de la Comunidad de Madrid

COORDINACIN TCNICA: Emilio Llorente Gmez


Doctor Ingeniero de Minas
Profesor Emrito de la E.T.S.I. de Minas de la U.P.M.

Pilar Garca Bermdez


Doctor Ingeniero de Minas

Jorge Vega Calle


Ingeniero Tcnico Industrial

AUTORAS: Mara del Milagro Escribano Bombn


Licenciada en Qumica Agrcola
Alba Ingenieros Consultores, S.L.

Carmen Mataix Gonzlez


Doctora en Biologa
Alba Ingenieros Consultores, S.L.

Comunidad de Madrid
Consejera de Economa e Innovacin Tecnolgica
Direccin General de Industria, Energa y Minas

DE LA EDICIN: Domnech e-learning multimedia, S.A.

PRIMERA EDICIN: 2007

DISEO Y MAQUETACIN: Enrique Domnguez


UT 9 la miner a y el medio ambiente vr. 4.0.qxp 02/03/2007 12:15 Pgina 3

1. QU ES EL MEDIO AMBIENTE EN MINERA?


Prcticamente todas las actividades del ser humano repercuten sobre el medio ambiente: suponen
un gasto de recursos, renovables y no renovables, provocan contaminacin, generan algn tipo de
residuos, etc.

En el pasado, no se tenan prcticamente en cuenta estas repercusiones, pareca que los recursos
eran inagotables, y que la Tierra tena la capacidad suficiente para limpiar la contaminacin y
absorber los residuos. Pero se est viendo que los recursos pueden agotarse, y han aparecido una
serie de problemas ambientales muy preocupantes que afectan a todo el planeta, como el agujero
de ozono o el cambio climtico.

Por esa razn, desde hace varias dcadas se estn incorporando medidas para cuidar y proteger el
medio ambiente en todas las actividades (comercio, industria, pesca, etc.).
LA LLUVIA CIDA
Desplazamiento de las gotas Las consecuencias de la
Transformacin qumica: formacin
con el viento lluvia cida son, entre otras,
de microgotas de cido sulfrico
y de cido ntrico: NO2 a HNO3 la acidificacin de lagos y
embalses, la destruccin de
bosques, la erosin de
Cada
edificios y los perjuicios en
contaminante la salud de los ciudadanos.

Polvo y gases

Emisin de elementos Hidrocarburos, Lluvia cida


contaminantes NO2 y SO2

EFECTO INVERNADERO

Sol

Atmsfera con C Radiacin


alto contenido solar Explotacin de hierro en Brasil.
de CO2
D B

A SUPERFICIE TERRESTRE
A: Energa absorbida por la tierra.
B: Energa calorfica reflejada por la tierra.
C: Fraccin de energa reflejada de vuelta al espacio.
D: Fraccin de energa reflejada absorbida por la atmsfera.
Cuanto mayor es la concentracin de CO2 en la atmsfera mayor es D en relacin
a C, con lo que la temperatura de la Tierra aumenta.

EL AGUJERO DE LA
CAPA DE OZONO

La capa de ozono es un
delgado escudo de gas situado
a unos 20 km de la superficie
terrestre, rodeando la Tierra y
que la protege de la daina
radiacin ultravioleta
proveniente del Sol. Esta capa
hace posible la vida en la Tierra
Mina de niobio restaurada.
y la destruccin de parte de
sta es uno de los efectos
nocivos del hombre sobre la
atmsfera.

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1.1. DEFINICIN
En la minera, las medidas de cuidado del medio ambiente CUMBRE MUNDIAL SOBRE DESARROLLO SOSTENIBLE
tienen como objetivo que la actividad se desarrolle de JOHANNESBURGO 2002
manera que su efecto sobre la vegetacin, el suelo, el
agua y el resto de elementos del medio sea el mnimo
posible, con ahorro de recursos y de energa, al tiempo
que se reduce la contaminacin y la generacin de
residuos.

Una de las medidas ms importantes es la restauracin,


que permite integrar los terrenos explotados en su entorno
ecolgico y paisajstico, y desarrollar en ellos un uso
alternativo a la minera una vez que concluye su
explotacin.

1.2. MINERA Y DESARROLLO


SOSTENIBLE
En junio de 1992, en Ro de Janeiro se celebr la
Conferencia sobre Medio Ambiente y Desarrollo de las
Naciones Unidas, conocida como la Cumbre de la Tierra.
Fue un acontecimiento histrico de gran significado,
porque hizo del medio ambiente una prioridad a escala
mundial.

Aqu se aprob un plan de accin mundial para promover


el Desarrollo Sostenible, concepto sobre el que
actualmente se basan las directrices polticas de la Unin
Europea y sus estados miembros, as como las de la gran
mayora de los pases del mundo.

Desarrollo Sostenible es el desarrollo que satisface las necesidades


presentes, sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras
para satisfacer las suyas propias. Es decir, consiste en asegurar una
mejor calidad de vida para todas las personas, ahora y en el futuro, y
para ello es imprescindible que se armonice el desarrollo econmico,
la proteccin del medio ambiente y el bienestar social.

La responsabilidad del sector minero respecto al


Desarrollo Sostenible es alcanzar modelos de produccin
y consumo, que contribuyan a ahorrar recursos y limiten la
generacin de contaminacin y la degradacin de los
terrenos, para que en el futuro el planeta Tierra sea un
lugar donde el ser humano pueda seguir viviendo y
progresando.

Posteriormente, en el ao 2002, se celebr en


Johannesburgo otra Cumbre Mundial sobre el Desarrollo
Sostenible, que ratific los principios bsicos de una nueva
estrategia respetuosa con el medio ambiente.
Explotacin de carbn restaurada en Asturias.

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2. EL RECORRIDO DEL MEDIO AMBIENTE EN MINERA
2.1. UN POCO DE HISTORIA
Con el paso del tiempo, la forma de explotar los recursos En Espaa, la minera est regulada por una legislacin
minerales ha ido evolucionando y acomodndose a la especfica muy exhaustiva, que tambin se ha ido
demanda social de respeto al medio ambiente. adaptando a los cambios sociales y a las nuevas
estrategias polticas. Esta legislacin en su momento fue
En un principio, nicamente se pretenda el aprovecha- pionera en cuanto a la consideracin del medio ambiente,
miento de las rocas y minerales sin apenas control sobre y contina actualizndose y modernizndose.
sus efectos ambientales negativos. Durante la explotacin,
no se tena en cuenta si se contaminaban las aguas o el Las leyes y normas que regulan el sector minero obligan
aire, y una vez finalizada la explotacin se abandonaban no slo a restaurar los terrenos explotados, sino tambin a
los terrenos convertidos en espacios degradados. determinar los posibles efectos ambientales negativos del
proyecto minero antes de iniciar la explotacin, y a
No obstante, la preocupacin cada vez mayor de la establecer las medias preventivas necesarias para que
sociedad por el medio ambiente ha propiciado un cambio dichos impactos no se produzcan, o afecten en menor
de mentalidad y la incorporacin a las explotaciones medida al entorno.
mineras de medidas de cuidado ambiental.
En el momento actual, como objetivo central del
Un ejemplo de ello es la gestin que se realiza del agua. Desarrollo Sostenible, y de acuerdo al VI Programa de
Antes, las aguas utilizadas en el proceso de extraccin o Accin Comunitario en Materia de Medio Ambiente y la
de tratamiento de los minerales se vertan directamente a Directiva Marco sobre Evaluacin Ambiental Estratgica de
los ros, muchas veces contaminadas por diversas Planes y Programas (E.A.E.), se ha avanzado a un nivel
sustancias. Ahora, las aguas se reciclan para reducir el superior de evaluacin ambiental, de mayor alcance, con
consumo y se depuran antes de devolverlas a los cauces. el fin de determinar los efectos acumulativos provocados
por las interacciones entre diferentes actividades.
Asimismo, la forma de considerar los aspectos ambientales
en las explotaciones mineras tambin ha evolucionado. Se
ha pasado de un tratamiento "curativo" de los impactos
ambientales, es decir, de reparar el dao ocasionado, a un
tratamiento "preventivo" que intenta evitar que los
impactos se produzcan.

ESQUEMA EXPLICATIVO SOBRE MEDIDAS CORRECTORAS Y PREVENTIVAS

Cantera restaurada en Madrid.

NORMATIVA MINERO-AMBIENTAL
Ley 22/1973 de 21 de julio. Ley de Minas.
Disposiciones generales Real Decreto 2857/1978, de 25 de agosto. Reglamento General para el Rgimen de la Minera.
de la minera Ley 6/1977, de 4 de enero. Ley de Fomento de la Minera.
Real Decreto 863/1985, de 2 de abril. Reglamento General de Normas Bsicas sobre Seguridad Minera.
Orden de 16 de octubre de 1991 por la que se aprueba la Instruccin Tcnica Complementaria 07.1.04 del Captulo VII del Reglamento
General de Normas Bsicas de Seguridad Minera.
Disposiciones Real Decreto 2994/1982, de 15 de octubre, sobre Restauracin del Espacio Natural Afectado por Actividades Mineras.
medioambientales particulares Real Decreto 1116/1984, de 9 de mayo, sobre Restauracin del Espacio Natural Afectado por las Explotaciones de Carbn a cielo
de la minera abierto y el Aprovechamiento Racional de estos Recursos Energticos.
Real Decreto 1131/1988, de 30 de septiembre, por el que se aprueba el Reglamento para la ejecucin del Real Decreto Legislativo
1302/1986, de 28 de junio, de evaluacin de impacto ambiental.
Real Decreto Legislativo 1302/1986, de 28 de junio, de Evaluacin de Impacto Ambiental.
Disposiciones en materia de
Ley 6/2001, de 8 de mayo, de modificacin del Real Decreto Legislativo 1302/1986, de 28 de junio, de evaluacin de impacto
proteccin y evaluacin de
ambiental.
impacto ambiental
Ley 2/2002, de 19 de junio, de evaluacin ambiental de la Comunidad de Madrid.
Resolucin 3/06 de 2003, de regulacin de aspectos de actuacin de los organismos de control autorizados en el campo reglamentario
de la calidad ambiental, rea atmsfera, en la Comunidad de Madrid.
Disposicin en materia de Orden 5282/2002 de 25 de julio. Avales para responder de la restauracin del espacio natural de explotaciones mineras y depsitos de
restauracin minera lodos.

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2.2. LOS EFECTOS AMBIENTALES DE LA


MINERA
La explotacin de los recursos minerales, que por otra Cuando se realizan trabajos de exploracin para conocer
parte son imprescindibles, produce una serie de efectos la calidad y las reservas del yacimiento minero, la
negativos sobre el medio. Esto se debe, fundamen- construccin de pistas hasta el rea a investigar y los
talmente, a que es necesario realizar grandes movimientos sondeos y calicatas pueden provocar la eliminacin
de tierra para alcanzar las rocas y minerales, lo que puntual de la vegetacin y el suelo de la zona.
provoca profundos cambios en las formas del terreno, con
el consiguiente deterioro del paisaje, adems de otras En la fase denominada de instalaciones o infraestructuras,
alteraciones sobre el suelo, la vegetacin, el agua, etc. las principales fuentes de impacto provienen de la
preparacin del terreno donde irn situadas las instala-
Sin olvidar a las propias personas que habitan en las ciones (accesos y caminos, planta de tratamiento, oficinas,
cercanas de las explotaciones mineras que pueden sufrir bscula de pesaje, balsas de decantacin, etc.). Esta
molestias por ruido, trfico de camiones, etc., y ver preparacin consiste en retirar la vegetacin y las tierras
disminuida su calidad de vida. Aunque los beneficios de cobertera, que no tienen inters minero, lo que
sociales son importantes, ya que las explotaciones mineras provoca un efecto directo sobre las formaciones vegetales
crean puestos de trabajo y activan otros sectores, como la y el suelo productivo.
construccin, los servicios, el comercio, etc.
Durante la fase de actividad de la explotacin, las
Los efectos ambientales de la actividad minera dependen principales fuentes de impacto provienen del trabajo de
de las caractersticas del lugar donde se localiza la los equipos y la maquinaria empleados para la extraccin
explotacin, del tipo de mineral o roca a extraer y del de las rocas y minerales, el proceso de tratamiento y
mtodo de explotacin y tratamiento empleado. Tambin algunas operaciones especficas. Este conjunto de
cada fase de la explotacin genera diferentes impactos acciones da lugar a una serie de efectos ambientales, de
ambientales. mayor o menor intensidad segn sean las caractersticas
de partida del entorno y las de la explotacin:

Prdida de vegetacin y/o cultivos.


Alteracin del suelo.
Contaminacin atmosfrica por polvo.
Ruido.
Eliminacin y/o alteracin de hbitats faunsticos.
Generacin de residuos y vertidos.

En minera, no es habitual la produccin de residuos


peligrosos ni contaminantes. Con la excepcin de algunas
explotaciones metlicas y de carbn, la mayora de los
residuos producidos son estriles inertes. Estos materiales
no generan contaminacin y se depositan en escombreras,
o se emplean posteriormente para la restauracin de los
terrenos.
Sondeo de investigacin.

EJEMPLOS DE ALGUNOS EFECTOS AMBIENTALES DE LA MINERA

En minera a cielo abierto, antes de iniciar la Las voladuras utilizadas para el arranque del material, El polvo es el principal agente de
extraccin de las rocas y minerales, es necesario pueden causar daos por vibraciones y proyeccin de contaminacin atmosfrica en las
retirar el suelo y la vegetacin. La eliminacin materiales fuera de los lmites de la explotacin. explotaciones mineras.
de vegetacin supone, adems, la supresin de
sus hbitats faunsticos asociados.

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En las labores de reparacin y mantenimiento de la Adems, las condiciones en las que queda el terreno tras
maquinaria, s pueden generarse residuos considerados la explotacin hacen muy difcil el crecimiento de la
"peligrosos": aceites usados, absorbentes, envases, trapos vegetacin, por el predominio de los materiales rocosos, la
contaminados, etc. mala calidad del sustrato, las elevadas pendientes, etc. En
algunos casos, tambin pueden aparecer problemas de
La utilizacin de agua en las explotaciones mineras suele inestabilidad, de erosin, e incluso, de contaminacin.
realizarse en circuito cerrado, recuperando el agua no
consumida en lugares especficamente construidos para stos son algunos de los principales impactos asociados a
ello, para reutilizarla una vez depurada, por lo que no es la ltima fase de la actividad, denominada fase final o de
habitual que se produzcan grandes volmenes de vertidos. restauracin.
Una excepcin son las explotaciones en las que los
huecos pueden inundarse y es necesario bombear Muchos de los impactos de las distintas fases de la
continuamente el agua para que la maquinaria pueda actividad minera son corregidos, e incluso evitados. Para
trabajar. ello se adoptan criterios de cuidado ambiental y se aplican
las medidas de prevencin y correccin de impactos ms
La mayora de los impactos generados en esta fase de la adecuadas.
actividad son temporales, es decir, desaparecen una vez
concluida la actividad. Cada vez ms explotaciones cuentan con un sistema de
gestin ambiental en el que se describen los procedi-
Con la explotacin, el terreno sufre una serie de transfor- mientos a seguir para el control integral de la actividad, y
maciones relacionadas con la creacin de estructuras y que se revisa peridicamente para que haya una mejora
formas nuevas, como son huecos y frentes rocosos, continua de la actividad en relacin al medio ambiente.
lagunas residuales, escombreras, balsas de residuos, etc.
Estas nuevas formas, en general, son percibidas como
elementos poco integrados en el paisaje, porque su forma
y color suelen contrastar considerablemente con la
vegetacin y el relieve circundantes.
Estriles producidos por una mina y
Frente activo de cantera de caliza. depositados en una escombrera.

Vista area de
una cantera.

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2.3. PROTECCIN AMBIENTAL EN


MINERA
Las buenas prcticas ambientales son recomendaciones,
BENEFICIOS DE LAS BUENAS PRCTICAS AMBIENTALES
casi siempre de sencilla aplicacin, que pueden adoptarse
Reduccin del consumo de los recursos energticos y agua.
en una explotacin minera para reducir los efectos
Racionalizacin de la compra de materias primas desde el punto de
negativos sobre el medio natural y social. vista medioambiental.
Reduccin del coste de la gestin de residuos, mediante su
Algunas de ellas tienen carcter de recomendacin, pero disminucin y el fomento de su reutilizacin y reciclaje.
la gran mayora son medidas obligatorias que las explota- Minimizacin de impactos derivados de las emisiones atmosfricas,
ciones mineras deben asumir conforme a la normativa ruidos y vertidos.
vigente. Mejora de la imagen de la empresa.
Contribucin a un modelo de desarrollo sostenible.
Unas son de carcter preventivo y estn relacionadas con Ahorro de costes destinados a la gestin medioambiental.
el diseo y la planificacin; otras son de carcter tcnico y
Fuente: Gua de buenas prcticas medioambientales del sector de la minera no
consisten en la aplicacin de las mejores tcnicas metlica. CECOTRAN; 2004.
disponibles; y otras son de carcter ambiental y estn
relacionadas con la restauracin de los terrenos.

IMPACTOS AMBIENTALES Y SUS MEDIDAS CORRECTORAS O DE RECUPERACIN


SOBRE LA ATMSFERA (POLVO, GASES Y Riego de pistas con agua y estabilizantes qumicos.
RUIDOS) Pavimentacin de accesos y zona de instalaciones.
Sistemas de captacin de polvo en instalaciones y maquinaria minera.
Cubricin de instalaciones.
Empleo de pantallas perimetrales contra polvo y ruido.
Sustitucin del transporte rodado por cintas transportadoras.
Mantenimiento adecuado de la maquinaria.
Instalacin de sistema de limpieza de las ruedas y bajos de los vehculos.
SOBRE EL AGUA SUPERFICIAL Creacin de sistemas de recogida y canalizacin de aguas: cunetas, bajantes y balsas.
Reduccin de la pendiente de los taludes.
Recogida, canalizacin y tratamiento de las aguas contaminadas en las minas, antes de su vertido a
los cauces naturales.
Reduccin de la superficie alterada por la actividad minera.
Revegetacin de reas restituidas y marginales.
Aislamiento de materiales contaminantes.
Recogida selectiva de residuos y gestin definitiva.

SOBRE EL SUELO Retirada previa a los trabajos mineros y almacenamiento de las tierras.
Reposicin del suelo y restauracin de los terrenos para permitir su utilizacin cuando finalice la
actividad minera.
SOBRE LA VEGETACIN Y LA FAUNA Cerramiento de las explotaciones.
Optimizacin del trfico.
Disminucin del ruido ambiente.
Limitar el uso de explosivos en pocas de cra de animales protegidos.
Revegetacin de los terrenos alterados con especies vegetales autctonas.
CONTROL DE RIESGOS GEOFSICOS Disminucin de la pendiente de los taludes y desmontes.
(EROSIN, DESPRENDIMIENTOS, Instalacin de sistemas de recogida de aguas.
INUNDACIONES, SUBSIDENCIA, Remodelacin y revegetacin de las escombreras.
Minimizacin del tiempo que transcurre entre superficie alterada - superficie restaurada.
SEDIMENTACIN)
SOBRE LA MORFOLOGA Y EL PAISAJE Relleno de los huecos excavados siempre que sea posible.
Reduccin en lo posible del tamao de los huecos y las escombreras.
Remodelado de la topografa final para que se ajuste lo ms posible al entorno.
Redondeo de las formas y evitar aristas y superficies muy planas.
Empleo de los estriles producidos en la propia explotacin para el relleno de huecos y la
conformacin de taludes.
Evitar sobrepasar la lnea del horizonte.
Revegetacin final de todos los terrenos alterados.
Retirada de todas las instalaciones y limpieza general de la zona una vez finalizada la actividad
extractiva.
SOCIALES Y CULTURALES Recuperacin de los usos tradicionales de la zona.
Adecuacin alternativa para el uso sustituido.
Aplicacin de medidas compensatorias y sociales.

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2.3.1. Ahorro de recursos y energa 2.3.2. Reduccin de la contaminacin y


El progresivo agotamiento de los recursos naturales hace los residuos
necesario que, en todas las actividades, se realice una A excepcin de algunas rocas industriales y minerales
correcta gestin de los recursos disponibles que incluya el energticos o con radiactividad, que pueden generar
ahorro de energa, de agua, de materias primas y de estriles con cierta carga contaminante, el resto de los
combustibles. recursos minerales se pueden considerar limpios, en
cuanto a que sus estriles son inertes, es decir, no tienen
Para reducir estos consumos, pueden utilizarse multitud de potencial contaminante.
tcnicas, y en cada explotacin minera se adoptan las ms
convenientes, dependiendo de los objetivos particulares y Estos materiales se emplean para rellenar los huecos
de las caractersticas de cada empresa. Algunas de las ms excavados, o bien se depositan en escombreras. En
usuales son las siguientes: algunos tipos de explotaciones, como en las de granito
ornamental, se utilizan para fabricar ridos de machaqueo.
Para ahorrar energa elctrica se utilizan equipos de bajo De esta manera, se da valor a un subproducto que
consumo; en algunos casos, se sustituye la energa originalmente es residual, y se evita la ocupacin de suelo
tradicional por otras renovables, como la fotovoltaica o la por escombreras y sus efectos derivados sobre el paisaje.
elica. Se adoptan hbitos para evitar el despilfarro,
como apagar los equipos y maquinarias cuando no se Los estriles que s tienen potencial contaminante se
estn utilizando, etc. disponen separadamente en depsitos sellados con
Para reducir el consumo de agua, se trabaja en circuito distintos materiales, o bien en el ncleo central de las
cerrado recogiendo las aguas usadas y reutilizndolas de escombreras, recubiertos con materiales inertes.
nuevo. Se instalan programadores de riego y grifos con
temporizador, se pavimentan las zonas por donde circula En las labores de mantenimiento de la maquinaria y con el
la maquinaria para que no se genere polvo y no sea uso de los servicios de personal, se generan residuos no
necesario regar, en lugar de limpiar con agua se utilizan peligrosos como chatarras, envases no contaminados,
barredoras industriales. maderas, papel, vidrio, etc.; peligrosos, como grasas,
aceites usados, filtros de aceite, bateras, etc.; y residuos
Para disminuir el consumo de materias primas, se eligen asimilables a urbanos, que proceden de las oficinas y los
preferentemente productos con etiqueta ecolgica y de comedores del personal.
bajo consumo, minimizando los embalajes.
La gestin ambiental de estos residuos consiste en su
Para reducir el consumo de combustible, se utilizan clasificacin y almacenamiento en reas preparadas hasta
combustibles de alta eficiencia energtica, se intenta su retirada al vertedero, o a un centro especfico de
disminuir las distancias de transporte y se mantienen a tratamiento y/o eliminacin, por empresas especializadas,
punto todos los equipos y vehculos. y en su reciclado y reutilizacin externa o dentro de los
procesos productivos de la propia explotacin.

Tratamiento de estriles para la fabricacin de ridos en


una explotacin de granito ornamental.

Las distintas dependencias de los


parques de residuos se sealizan
con carteles en los que se indica el
tipo de residuo a depositar y las
condiciones de depsito y manejo.

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2.3.3. Proteccin del aire


El cuidado del aire en minera se centra bsicamente en el Tambin se procura que la emisin de gases a la atmsfera
control del polvo y del ruido. Slo en algunas explota- sea mnima. Para ello se realiza un cuidadoso manteni-
ciones, en las que se realizan tratamientos complejos de miento de los vehculos y la maquinaria, lo que tambin
los materiales extrados, se producen humos y gases. ayuda a reducir el nivel de ruido.

Para reducir la generacin de polvo se riegan los accesos Desde 1995, la maquinaria empleada debe disponer de
y caminos, y se pulveriza agua con tensoactivos en los marcado CE, que garantiza unas emisiones acsticas
principales focos de generacin de polvo (cintas, puntos mnimas y situadas dentro de los niveles que determina la
de transferencia y carga, etc.); se instalan filtros y legislacin.
captadores de polvo en los equipos; se cubren las instala-
ciones de tratamiento para evitar que el polvo generado Otra prctica habitual es construir barreras artificiales o de
se disperse; los productos de menor tamao se almacenan vegetacin que filtran el polvo y evitan adems la
en silos; y se cubre la caja de los camiones y se limpian propagacin del ruido.
sus ruedas y fondos antes de su incorporacin a las vas
pblicas.

Para evitar la generacin de polvo las


cintas transportadoras, se cubren y se
prolongan con unos dispositivos,
denominados mangas, que reducen
Los tensoactivos que se aaden al agua en el la altura de cada de los materiales.
riego de las pistas aglomeran las partculas para
que su tamao y peso aumenten y no puedan
ser dispersadas por el viento y formar polvo.

En los alrededores de las explotaciones mineras, se realizan mediciones peridicas de


ruido y polvo, con el fin de determinar el nivel de incidencia de estos dos agentes.

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2.3.4. Proteccin del agua
La principal prctica de cuidado del agua es evitar los
vertidos de aguas contaminadas a los cauces naturales.
Para ello se crean unos sistemas de recogida de las aguas
dentro de la explotacin, que conectan con balsas de
decantacin o con estaciones de depuracin, para limpiar
las aguas antes de devolverlas a sus cauces originales, o
bien para dejarlas en condiciones para que puedan
reutilizarse de nuevo en el proceso minero.

En algunas minas metlicas y de carbn en las que se


producen aguas cidas, lo ms habitual es que el
tratamiento se realice en plantas activas, empleando
productos qumicos. Pero tambin se utilizan sistemas de En las graveras, suelen emplearse los huecos antiguos para decantar los lodos
producidos en el proceso de lavado de la planta de tratamiento.
tratamiento pasivo, que consisten en hacer circular las
Sistema de tratamiento
aguas cidas a travs de humedales construidos con caas pasivo de aguas cidas
y juncos, fosos rellenos de caliza o balsas en las que se construido en la
mezcla caliza y estircol. Estos sistemas elevan el pH del escombrera exterior de
una mina de lignito. En
agua y reducen su contenido en metales disueltos. el primer trmino de la
imagen, se observa una
balsa rellena de caliza
Otra prctica de cuidado del agua es evitar que sta se y estircol, y al fondo
contamine. Para ello se construyen cunetas que recogen una cinaga.
las aguas de lluvia y escorrenta, y las conducen de forma
que no entren en contacto con los materiales
potencialmente contaminantes, o se disponen stos
separadamente y con cubiertas de aislamiento que
impiden su contacto con las aguas.

Para no contaminar las aguas subterrneas, los depsitos


de combustible, las zonas de reparacin de maquinaria y
las reas de almacenaje de residuos se construyen sobre
un solado de hormign que impide la filtracin de
sustancias contaminantes al subsuelo. Tambin suelen
construirse fosos y cubetos para recoger los vertidos
accidentales.

Las oficinas y servicios del personal se conectan con el


sistema de alcantarillado y saneamiento municipal, para
evitar contaminacin por vertido de las aguas residuales.
Si la explotacin no est cerca de ninguna poblacin, se
utilizan fosas spticas con separador de grasas. Los depsitos de combustible se instalan en el interior de una especie de piscina
de hormign, llamada cubeto, que sirve para recoger los vertidos accidentales de
combustible, y evitar que contaminen el suelo o las aguas.

ESQUEMA DE UNA FOSA SPTICA ANEXA A UNA NAVE DE MANTENIMIENTO

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2.3.5. Proteccin del suelo, la vegetacin


y el paisaje
Antes de iniciar la extraccin de las rocas y minerales, es
preciso retirar la vegetacin y el suelo que cubre el rea
de explotacin. En esta operacin, se aplican una serie de
medidas para que la prdida de estos elementos sea
mnima.

Los ejemplares arbreos y arbustivos de mayor inters se


transplantan a zonas en restauracin, o a terreno natural,
para evitar su prdida. Tambin se recolectan semillas de
las plantas del rea de explotacin para su empleo en la Pantalla visual construida con tierra vegetal acopiada para su uso posterior.
revegetacin de los terrenos explotados.
Con el fin de reducir al mnimo los efectos sobre el
El suelo se retira del rea de explotacin y se almacena en paisaje, se tienen en cuenta una serie de criterios previos
lugares apropiados, para utilizarlo posteriormente en la al propio proyecto de explotacin como por ejemplo:
restauracin. Si tiene que estar mucho tiempo
almacenado, los acopios de suelo se siembran con plantas Localizar, cuando la geologa lo permita, las explotacio-
leguminosas herbceas, que aportan nutrientes al suelo, nes mineras alejadas de los ncleos urbanos y zonas
mantienen su fertilidad y crean una cubierta protectora transitadas.
frente a la accin erosiva de la lluvia.
Concentrar las explotaciones en una misma zona,
evitando abrir una nueva explotacin en un rea natural,
sin antecedentes mineros.
RETIRADA DE SUELO Y VEGETACIN PARA INICIAR UNA EXPLOTACIN
MINERA Subsuelo
Aprovechar los accidentes topogrficos y la vegetacin
para ocultar la actividad extractiva.
Acopios de
Horizonte subsuelo
Esto no siempre es posible, ya que las explotaciones
superficial
deben localizarse donde est el recurso minero, y no
puede elegirse la ubicacin ms idnea para reducir el
impacto.
Depsito Relleno

Durante la explotacin, las prcticas de cuidado del


Horizonte paisaje estn orientadas a ocultar las superficies y
superficial Acopios de
subsuelo estructuras que pueden causar impacto paisajstico
empleando, por ejemplo, pantallas visuales construidas
con vegetacin, as como a facilitar la restauracin
inmediata de los terrenos, por ejemplo, cuando la
Depsito Relleno explotacin est situada en ladera, explotando desde el
Subsuelo banco superior hacia el inferior.
Horizonte
superficial AVANCE DE UNA CANTERA DESDE EL BANCO SUPERIOR AL
INFERIOR, CON RESTAURACIN SIMULTNEA A LA EXPLOTACIN
Perforadora

Depsito Relleno
Pala Material volado Perforadora

Horizonte
superficial
Pala Material volado
Subsuelo Subsuelo

Depsito Relleno Perforadora

Siempre que es posible, se retiran por separado cada una de las capas que
componen el suelo, y despus se extienden en la zona a restaurar en su
mismo orden original.

210
3. LA RESTAURACIN DE LAS EXPLOTACIONES MINERAS
3.1. QU ES LA RESTAURACIN
MINERA
A la vez que se extraen los recursos minerales, los terrenos Cuando se trata de reponer exactamente las condiciones
donde estaba situada la explotacin minera quedan originales de los terrenos, se habla de restauracin, pero
completamente transformados y en condiciones cuando pretende conseguirse un aprovechamiento
inadecuadas, por lo que es obligatorio restaurarlos de diferente, se habla de rehabilitacin o recuperacin.
forma paralela o al final del proceso de explotacin. En Aunque, como se puede ver, no se trata de sinnimos, en
este sentido, la restauracin, o recuperacin de los este apartado van a emplearse de manera indistinta ambos
terrenos explotados es una fase paralela, o la ltima fase, trminos.
del proceso productivo.
Los objetivos bsicos de la restauracin son tres:
La restauracin, en el caso de la minera, est controlada y
regulada por una legislacin pionera (ms antigua que la Corregir los impactos ocasionados por la explotacin
legislacin medioambiental procedente de la transposicin minera.
de Directivas Europeas) que obliga a:
Hacer posible el aprovechamiento de los terrenos.
Disponer de un proyecto de restauracin de los terrenos
Integrar los terrenos en el paisaje circundante.
aprobado por la autoridad competente.

Depositar un aval que garantice la ejecucin del


proyecto. En caso de incumplimiento del proyecto de
restauracin, la autoridad competente puede ejecutar
dicho aval, para garantizar los trabajos de restauracin
previstos, en el momento que se considere oportuno.

A lo largo de las etapas de la actividad y al finalizar sta, el


objetivo es reacondicionar los terrenos de acuerdo con
unas directrices de calidad medioambiental, para devolver
el rea a su entorno.

Prcticamente, la restauracin no es, ni ms ni menos, que


el desarrollo de una serie de actuaciones para devolver a
los terrenos alterados la posibilidad de tener el mismo uso
que tenan antes de la explotacin minera, u otro
compatible con la situacin del momento. Mina metlica abandonada en la que han quedado numerosos restos de estructuras
e instalaciones, una balsa de residuos, escombreras, etc.

DIFERENTES FASES EN LA RESTAURACIN DE UNA MINA

Para la restauracin de esta mina, primero se retiraron los residuos, despus se acondicion el terreno y, por ltimo,
se plantaron pinos, que es la vegetacin del entorno de la explotacin.

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Es fundamental y preceptivo que la restauracin est 3.2. TCNICAS DE RESTAURACIN


integrada en las fases de planificacin y diseo de la
explotacin minera. De esta manera, se consiguen MINERA
beneficios ambientales y econmicos muy importantes, Para restaurar un espacio minero, es necesario decidir
como la minimizacin de los efectos desfavorables, mayor previamente qu uso post-operacional se puede
capacidad de adaptacin de la restauracin al medio y desarrollar en l. En principio, las posibilidades son muy
menor coste de los trabajos de restauracin. amplias:

La denominada minera de transferencia es un buen Urbanstico e industrial.


ejemplo de esto. En este tipo de minera, los huecos se Vertedero.
van rellenando progresivamente, segn avanza la Depsito de agua.
excavacin, con los estriles generados, de manera que se Recreo.
logra una recuperacin casi inmediata de los terrenos Agrcola.
afectados. Forestal.
Conservacin y creacin de hbitats.
ESQUEMA DE EXPLOTACIN-RESTAURACIN EN MINERA DE TRANSFERENCIA
Si bien, su eleccin est condicionada por las caracte-
Recuperacin Explotacin Retirada de
cobertera
rsticas naturales y sociales del entorno, por las
condiciones en que queden los terrenos tras la
explotacin, por la normativa que regula la utilizacin del
territorio, las necesidades y/o demandas sociales y
tambin por los propios intereses de la empresa
promotora del proyecto.

Es importante que la participacin del conjunto de


personas particulares, asociaciones, autoridades, etc., que
tienen un inters real en el resultado de la restauracin,
sea una participacin activa en la seleccin del uso post-
operacional.

EXPLOTACIONES MINERAS RESTAURADAS PARA DISTINTOS USOS

USO AGRCOLA
Mina de carbn
restaurada para
usos agrcolas en
Puertollano,
Ciudad Real.
USO DE RECREO
Campo de golf y zona
deportiva en una
cantera de Florida en
Estados Unidos.

USO FORESTAL
Repoblacin de pino en
una cantera de caliza.

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3.2.1. Tcnicas para modificar las formas


del terreno
La minera provoca un cambio muy importante en la
topografa natural del terreno. Por ello, es necesario
modificar de nuevo las formas del terreno para dejarlas en
condiciones adecuadas. Esta operacin se denomina
remodelado y sus objetivos bsicos son naturalizar la
apariencia y textura del terreno, disminuyendo la
pendiente, rompiendo la linealidad y angulosidad de las
formas, y creando pequeas fisuras, oquedades, repisas,
salientes, etc.

Las tcnicas de remodelado de posible aplicacin


Gravera recuperada para rea de recreo.
dependen del tipo de superficie a tratar, de la naturaleza
del sustrato, del uso posterior previsto, de las condiciones
de estabilidad, etc.
Una vez seleccionado el uso o usos ms acordes con el
entorno y con las condiciones del terreno, debe definirse
cmo se van a desarrollar los trabajos de restauracin, con PENDIENTE MXIMA DEL TERRENO PARA DIFERENTES
el fin de que su instauracin no fracase. Dentro de este USOS POST-OPERACIONALES

punto es fundamental, y as lo exige la legislacin minera,


elaborar un plan previo de restauracin, en el que se Reposo (70%)

indiquen las operaciones y tcnicas necesarias para


alcanzar los objetivos de uso inicialmente planteados.
Siendo las actuaciones ms habituales el remodelado, Forestal (40%)
incluido el relleno y tratamiento de taludes, la preparacin
del sustrato y la revegetacin.
Pastizal (25%)

Cultivos agrcolas (10%)


ESQUEMA METODOLGICO DE SELECCIN DE USOS

REMODELADO DE HUECOS MEDIANTE RELLENO

Operacin de relleno de un hueco con estriles.

Hueco de una cantera de yeso relleno con estriles.

213
Los huecos de explotacin se remodelan mediante relleno Los frentes son paredes rocosas, generalmente de gran
total o parcial, con los estriles de explotacin, o bien con altura y pendiente, que suelen estar divididas en bancos.
materiales externos procedentes de excavaciones y obras Su remodelado se realiza mediante relleno total o parcial
de construccin. de los bancos y con la aplicacin de voladuras
controladas, que permiten crear taludes continuos, romper
las aristas de los bancos, e incluso abrir pequeos crteres
donde se puede plantar vegetacin.

DIFERENTES TCNICAS PARA EL REMODELADO DE LOS FRENTES DE EXPLOTACIN

Voladuras de descabezamiento Zafra volada Relleno total con rechazos de planta o estriles.
Recubrimiento con tierras de cobertera.

Voladuras controladas Apertura de crteres Relleno e implantacin vegetal

Voladura de remodelado Reduccin de pendiente. Mejora de Vertido de cobertera o


textura y apariencia natural tierra vegetal

Escombros

Voladura de la parte superior del talud para reducir la pendiente.

214
En las escombreras, el principal objetivo es reproducir las 3.2.2. La preparacin del suelo
formas topogrficas del paisaje circundante. Para ello, el
mtodo de actuacin ms eficaz es prever con antelacin La vegetacin juega un papel muy importante en la restau-
su ubicacin y forma de construccin, intentando que la racin de los espacios mineros. En unas ocasiones, es el
escombrera no sobresalga de la lnea del horizonte, y elemento fundamental de la restauracin, como en el caso
evitando formas excesivamente geomtricas. de los usos finales relacionados con la agricultura, el
recreo o la recuperacin de hbitats faunsticos. Cuando el
Una vez construidas, con el remodelado se intenta uso final es de tipo industrial, urbanstico o deportivo, la
redondear las angulosidades y eliminar las bermas, para vegetacin es nicamente un elemento accesorio que se
dar a la escombrera una apariencia ms natural. emplea para el ajardinamiento de los espacios.

Pero en cualquier caso, para que la vegetacin pueda


PROCESO DE REMODELADO DE ESCOMBRERAS desarrollarse es necesario mejorar las caractersticas del
Escombrera suelo. Algunos de los problemas ms habituales son los
tamaos muy extremos, o muy gruesos o muy finos, de
los materiales que forman el sustrato; la predominancia de
roca dura; la excesiva compactacin; la escasez de
nutrientes y de materia orgnica; y la falta de tierras de
Acopio de la
tierra vegetal
cobertera de calidad suficiente.

Para corregir estas deficiencias, se realiza una preparacin


del terreno que incluye, entre otras actuaciones
Extendido y remodelado
de la escombrera fundamentales, el aporte y extendido de tierras de calidad
suficiente, la descompactacin del terreno, la fertilizacin
del suelo con sustancias orgnicas y qumicas, y la
construccin de cunetas y otras estructuras para evitar
Extendido de la encharcamientos, proporcionar una buena descarga del
tierra vegetal
agua y reducir el riesgo de erosin.

Escombrera remodelada imitando las formas naturales del terreno y La diversidad de tamaos de los materiales que forman las escombreras dificulta la
revegetada con una plantacin de manzanos en Asturias. restauracin adecuada de stas.

El modelado de las lagunas residuales de graveras se


realiza mediante relleno y dejando zonas sin explotar.
Combinando estas dos tcnicas se crean zonas de playa;
se da a las orillas una forma irregular, con entrantes y
salientes; se construyen islas y se diversifica la profundidad
de las lagunas, preparando zonas de aguas profundas y
otras de aguas someras.

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3.2.3. Plantaciones y siembras


La ltima etapa de la restauracin es la revegetacin de las La siembra es un mtodo de revegetacin muy utilizado
superficies previamente preparadas, es decir, la plantacin en la restauracin de espacios mineros, ya que permite
o siembra de especies vegetales. cubrir grandes superficies de terreno en un plazo de
tiempo relativamente corto. Se efecta esparciendo las
Para asegurar el xito de la revegetacin, es necesario semillas a voleo directamente sobre la tierra. Suelen
utilizar las especies vegetales ms apropiadas al uso emplearse semillas de herbceas, aunque tambin pueden
previsto y a las caractersticas de suelo y clima de la zona. sembrarse matas de pequeo tamao, e incluso bellotas
Pueden emplearse plantas cultivadas en vivero, semillas, o de encina, roble o quejigo.
bien una mezcla de ambas formas, y una combinacin de
especies que incluya rboles, arbolillos, arbustos, matas y Un tipo especial de siembra es la hidrosiembra. Consiste
hierbas. en proyectar una mezcla de semillas, agua y otros
productos sobre la superficie a restaurar, con una
Las especies leosas cultivadas en vivero se plantan en manguera a presin. La mezcla de hidrosiembra incluye
hoyos excavados en el terreno, de manera individual o en productos que fijan las semillas a la superficie de
grupos, o en zanjas, disponiendo las plantas en hileras. tratamiento, otros que crean una capa que las recubre y
evita que se sequen, y otros productos de la mezcla son
Una modalidad especial de plantacin es el transplante. fertilizantes y abonos.
Consiste en mudar directamente con su cepelln un
ejemplar maduro desde su lugar de crecimiento en el
campo, hasta otro sitio. En la Comunidad de Madrid, es
muy habitual el transplante de olivos desde las zonas de
explotacin a las reas de restauracin, y con ello se
obtienen muy buenos resultados.

Olivos transplantados
en una cantera de
caliza en Madrid.

Para la hidrosiembra
de los frentes rocosos
se utilizan semillas de
plantas rupcolas y
productos que dan a
la roca un aspecto
envejecido.

Muchas explotaciones disponen de viveros Hidrosiembra de


propios en los que cultivan las plantas que una escombrera.
despus utilizan en la restauracin.

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4. MINERA Y MEDIO AMBIENTE EN ESPAA Y


EN LA COMUNIDAD DE MADRID
4.1. LA RESTAURACIN EN LA 4.2. EJEMPLO DE RESTAURACIN EN LA
COMUNIDAD DE MADRID COMUNIDAD DE MADRID
Una de las principales preocupaciones de las autoridades Las graveras del parque regional del
de la Comunidad de Madrid ha sido dotar de un alto nivel
de proteccin medioambiental al entorno fsico de nuestra sureste: lagunas para las aves acuticas
regin. En este sentido, progresivamente se ha
incrementado la proteccin de los distintos medios A pesar del impacto ambiental que puede originar, en
naturales: sierras, montes, pramos, campias, riberas, algunos casos la minera proporciona hbitats nuevos y
parques, zonas de proteccin especial de aves (ZEPA), diversificados que incrementan la calidad de los
parques naturales, parques regionales, etc.; estando ecosistemas y su biodiversidad.
incluso actualmente en tramitacin la declaracin de
"Parque Nacional de la Sierra de Guadarrama". Todo ello Un claro ejemplo de ello son las lagunas residuales de la
ha supuesto, que en la actualidad casi el 50 % del suelo gravera del Parque Regional del Sureste. Estas lagunas
de la Comunidad de Madrid tiene algn tipo de forman humedales de altsimo valor ecolgico, nicos en
proteccin ambiental. la Comunidad de Madrid, que albergan poblaciones muy
abundantes y diversas de aves acuticas.
Adicionalmente, debido a la elevada densidad de
poblacin (740 habitantes/km2, la ms alta de Espaa) y la
existencia de muchos ecosistemas de alto valor medioam-
biental, nuestra Comunidad ha establecido una normativa
de proteccin ambiental ms exigente que la de otras
regiones de Espaa, lo que unido a la normativa regional
sobre restauracin minera (incluidos los avales correspon-
dientes), y a una exhaustiva labor de vigilancia, ha
permitido alcanzar un nivel elevado de restauracin de la
superficie afectada por explotaciones mineras.

Segn los datos de la Comunidad de Madrid, desde los


aos noventa se ha explotado en nuestra Comunidad una
superficie de 3.500 ha, de las que se han restaurado 2.500
ha, estando actualmente en explotacin 1.000 ha. La
obligacin de presentar "Planes Anuales de Labores" de las
Existen ms de 123 lagunas, que cubren unas 400 ha de superficie, de las cuales
explotaciones mineras en los que se establecen, de forma ms del 90 % tienen su origen en la actividad minera. Varias de ellas, como las
anual, entre otros aspectos, las superficies a explotar y a Lagunas de El Porcal o Las Arriadas, estn situadas dentro de la Zona de Reserva
Integral del Parque, y otras muchas estn incluidas en el Catlogo de Embalses y
restaurar, ha permitido alcanzar dicho nivel de restau- Humedales protegidos de la Comunidad de Madrid.
racin.

Otro aspecto importante a resaltar es que, en las restaura-


ciones llevadas a cabo, se han buscado usos del suelo que
permiten un alto nivel de integracin en el medio, PARQUE REGIONAL
DEL SURESTE
llegando incluso a crearse ecosistemas que nunca se
hubieran dado sin la existencia de la explotacin minera,
como puede verse en los ejemplos siguientes.

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En ellas se han censado ms de un centenar de especies


diferentes de aves, casi la mitad de carcter sedentario,
algunas de las cuales tienen gran valor naturalstico por su
rareza. Por ejemplo, el calamn, que hasta hace poco
nicamente viva en los humedales de la cuenca baja del
Guadalquivir, o la malvasa, que est estrictamente
protegida y considerada en Espaa en peligro de
extincin.

La poca ms espectacular es el invierno. Las aves utilizan


las lagunas como rea de invernada, reposo y alimen-
tacin, y pueden observarse decenas de especies
diferentes de aves (garza real, garcilla bueyera, cormorn,
pato cuchara, cerceta comn, pato colorado, porrn
comn, etc.), y concentraciones que llegan a superar los
8.000 ejemplares.

El objetivo bsico de las restauraciones realizadas ha sido


obtener la mxima diversidad de hbitats, tanto terrestres
como acuticos, de manera que el mayor nmero posible
de especies diferentes pudiera encontrar las condiciones
adecuadas para cubrir todas sus necesidades: refugio,
alimentacin, cra, nidificacin, etc.

Para ello, se ha dado forma irregular a las orillas, se han


creado islas y posaderos, zonas de playa y las lagunas de
mayor tamao se han dividido en varias menores. Tambin
se han mantenido taludes verticales para la nidificacin de
aves zapadoras, como el abejaruco. Las orillas se han
revegetado con especies de caaveral, rboles y arbustos
de ribera, como el sauce, el taray o el lamo, y, en algunos
casos se han creado herbazales y algunas arboledas ms
alejadas del agua.

Lagunas de gravera restauradas


ESQUEMA DEL TIPO DE RESTAURACIN REALIZADO EN LAS LAGUNAS DE GRAVERA DEL PARQUE DEL SURESTE del Parque Regional del Sureste.

Antes

Despus

218
4.3. EJEMPLOS DE RESTAURACIN EN ESPAA
Existen explotaciones antiguas que son el reflejo de la historia y evolucin de la sociedad y
poseen un gran valor cultural e histrico en s mismas. En Espaa, encontramos multitud de
ejemplos, algunos de ellos emblemticos y de importancia mundial, en los que la restauracin se
ha orientado a un uso educativo, cultural y de recreo, aprovechando y potenciando estos valores.

A continuacin, se describen tres explotaciones mineras de gran importancia histrica y cultural,


que han sido restauradas para preservar y potenciar su patrimonio cultural.

Las Mdulas (Ponferrada, Len)


Las Mdulas fue la mayor mina a cielo abierto de todo el Su recuperacin ha consistido en la preparacin de
Imperio Romano. Los desmontes mineros producidos diversos itinerarios temticos que permiten visitar la
llegaron a alcanzar 3 km de extensin mxima y ms de totalidad de la mina, con puntos de informacin sobre el
100 m de profundidad. terreno y carteles que explican las etapas de la
explotacin minera.
Para extraer el oro se empleaba la tcnica denominada
"ruina montium", es decir "el derrumbe de los montes". Los Tambin cuenta con un aula arqueolgica en la que se
terrenos que contenan el yacimiento de oro eran minados recoge toda la informacin sobre Las Mdulas y su
por un conjunto de galeras y pozos por los que se contexto histrico, con mapas, maquetas, dibujos recons-
introduca el agua para provocar su total derrumbamiento. tructivos, instrumentos mineros, etc.
Despus, se encauzaban las aguas hacia unos canalones
de madera, donde las partculas de oro quedaban Su potencial paisajstico, arqueolgico y cultural lo ha
depositadas por gravedad. convertido en un lugar mundialmente reconocido y
visitado.
Esta particular tcnica minera ha dado lugar a la creacin
de un paisaje de singular belleza, formado por paredones Estos valores fueron reconocidos con su inclusin en 1997
verticales de color rojo intenso, que destacan sobre el en la Lista del Patrimonio Mundial, como paisaje cultural.
verde de los bosques, y de gran importancia arqueolgica Adems, Las Mdulas fueron declaradas Bien de Inters
y cultural. Cultural en 1996 y Monumento Natural en el ao 2002.

Vista general
de las Mdulas.

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Parque Minero de Ro Tinto (Huelva)


En la Cuenca Minera de Ro Tinto (Huelva), se sita el Dispone de un Museo Minero, en el que se han reunido
mayor yacimiento minero a cielo abierto de Europa, que gran cantidad de piezas arqueolgicas, instrumentos y
ha sido explotado desde tiempos inmemoriales para la mquinas relacionadas con la Arqueologa Minero-
extraccin de oro, plata, cobre y otros metales. Industrial, que cuenta con la reproduccin de una mina
romana de interior, construida a escala real, en la que se
Las aguas del ro Tinto y sus afluentes, de color rojo recrea fielmente el trabajo minero de la poca.
intenso, tienen un pH muy cido y acogen una gran
diversidad de microorganismos que se alimentan slo de Se han preparado diversos recorridos didcticos a travs
minerales. Este lugar fue elegido por la agencia espacial de toda la comarca minera, en los que es posible visitar
norteamericana NASA para estudiar estas formas de vida, antiguas explotaciones y elementos de especial inters
debido a la probable similitud entre sus condiciones como la Corta Atalaya, que es la mina a cielo abierto ms
ambientales y las que podran darse en el planeta Marte. grande de Europa; la Necrpolis Romana de la Dehesa,
enterramiento del S.II d.C. que pertenece a un poblado
Para gestionar y dar a conocer la riqueza del patrimonio dedicado a la extraccin de plata y cobre; o el Ferrocarril
minero de la cuenca de Ro Tinto y sus valores Turstico, que es un ferrocarril minero de finales del siglo
ambientales, se ha creado un Parque Temtico dedicado a XIX, que transportaba el mineral hasta Huelva.
la Minera, Mineralurgia y Metalurgia de la Cuenca
Minera. Con una extensin de 900 ha, es el primero de
estas caractersticas en Espaa.

La explotacin minera continuada


a lo largo de ms de 5.000 aos de
historia ha originado un peculiar
paisaje y unas condiciones
ambientales excepcionales, que
han motivado la declaracin en
2004 del Paisaje Protegido de Ro
Tinto.

Corta Atalaya.

220
Parque de la naturaleza de Cabrceno
(Santander)
El Parque de la Naturaleza de Cabrceno forma parte del
Parque Natural de Pea Cabarga. Se trata de una antigua
mina de hierro, que fue explotada desde la poca de los
romanos hasta el ao 1989, convertida en parque
zoolgico. Vista de la antigua
explotacin de hierro.
Con 750 ha de superficie, acoge a un centenar de
especies animales de los cinco continentes en rgimen de
semilibertad, distribuidas en recintos de gran superficie
donde coexisten una o varias especies. En l pueden
contemplarse elefantes, hipoptamos, tigres, leones,
cebras, canguros, jirafas, camellos, llamas, rinocerontes,
bisontes y otros muchos animales.

La diferencia de Cabrceno con respecto a otros


zoolgicos es que los animales disponen de espacios muy Laguna creada en una
depresin.
amplios que les permite una gran movilidad.

La restauracin se ha centrado en la creacin de la infraes-


tructura necesaria para acoger un nmero importante de
visitantes al ao: carreteras y caminos para que todo el
parque pueda ser recorrido en coche, a pie o en bicicleta,
miradores panormicos, reas de paseo, parque infantil,
complejo hostelero, aparcamiento, tiendas, etc.

Restauracin de Cabrceno.

221