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Le Pre Goriot de Balzac

Leffet de rel et lintrusion du narrateur

Balzac est le matre de la description, il est capable de dcrire les dtails les plus prcis dune

personne ou dun lieu au point de le voir. Dans lincipit du Pre Goriot Balzac a prfr

mettre le lecteur en garde en renforant leffet de rel : Ainsi feriez-vous, vous qui tenez ce

livre dune main blanche. Vous qui vous enfoncez dans un moelleux fauteuil en vous disant :

Peut-tre ceci va-t-il mamuser. Aprs avoir lu les secrtes infortunes du pre Goriot ; vous

dinerez avec apptit en mettant votre insensibilit sur le compte de lauteur, en le taxant

dexagration, en laccusant de posie. Ah ! Sachez-le : ce drame nest ni une fiction, ni un

roman. All is true, il est si vritable, que chacun peut-en reconnatre les lments chez soi,

dans son cur peut-tre. (p.12) Le lecteur rel que nous sommes, doit passer par

lidentification au pre Goriot en vivant pleinement lensemble des vnements lus. Pourtant,

il ne doit nullement oublier quil est un lecteur en chair et non un personnage de papiers. De

l, il faut quil prenne du recul pour analyser lensemble des relations complexes qui grent le

roman afin de rcrire sa propre version des faits. En effet, rcrire ce que ce pre a d faire

pour prendre sa vie en main et pour viter sa fin tragique.

Lintrusion de lauteur au sein de lincipit de luvre montre son souci de classer son texte

dans le cadre des genres ralistes. Juste aprs, il commence prciser la maison, le lieu, les

personnages ainsi que les dates quand cela est ncessaire. Ces prcisions servent leffet de rel

et donnent lhistoire un aspect vraisemblable.


La fonction prsentative de lincipit

Lincipit balzacien joue une fonction prsentative, puisquil nous prcise lieu et personnages

avec leurs moindres vicissitudes et leurs particularits en donnant au cadre historique son

poids et sa place. Cet incipit met en valeur la pension Vauquer ou la pension bourgeoise :

Maison-Vauquer, Pension bourgeoise des deux sexes et autres, car cet espace sera la scne

sur laquelle les vnements les plus importants vont se drouler. Balzac prsente les actants

essentiels et ncessaires la dramatisation de son rcit. Chaque dtail est intressant et aucune

explication nest gratuite.

Les particularits du personnage balzacien

Le pre Goriot

Un personnage bizarre, riche qui passe son temps dans une pension ridicule et qui vit dans une

parcimonie terrible. Un homme mystrieux qui suscite lintrt des autres puisquil fait lobjet

prfr de leur discussion. Pour Vautrin : Le pre Goriot carottait sur les rentes aprs sy

tre ruin. (p.29) Le pre Goriot est trs avare, mais il payait sa pension. Chacun essayait

sur lui sa bonne ou mauvaise humeur par les plaisanteries ou par des bourrades. (p.29) Un

vieux qui reoit des visites dsorganises de la part de deux jolies dames jeunes et belles dont

tout le monde parle, mais qui ne cesse de rpter quil sagit de ses filles : Les

pensionnaires, occups causer dans le salon, purent voir en elle une jolie blonde, mince de

taille, gracieuse, et beaucoup trop distingue pour tre la fille dun pre Goriot. (p.30)

Le pre Goriot est un misrable qui vit dans des conditions difficiles, dans une solitude

mlancolique en supportant toutes les plaisanteries des pensionnaires et tous les sacrifices

pour les yeux de ses deux filles. Un personnage porteur de signes. Un personnage qui prsente

une situation sociale confuse qui le met en question. Comme tous les personnages balzaciens,

le pre Goriot incarne une situation complexe dun pre nglig par ses filles, qui vit seul dans
une pension tout en pensant elles et leur confort. Aussi belles et riches que les

pensionnaires ont du mal croire quil sagit vraiment de ses filles. Le lecteur est aussi tonn

que les autres. Il est du mme avis que les pensionnaires. Il ne peut croire aux dires dun

vieux seul qui attend la visite des femmes belles et jeunes et qui les fait passer pour ses filles.

Seuls les vnements qui viendront par la suite peuvent nous rvler la vrit de ces

comportements. Le pre Goriot trace le portrait tragique dun vieux dlaiss et mconnu, seul

face ses tristesses et ses maux cause des caprices et des besoins matriels interminables de

ses filles. Ces dernires le met dans une situation de malheur au point de provoquer son dclin

final.

Le dbut de lintrigue et le dclenchement des vnements

Depuis lincipit de luvre, le pre Goriot subit une transformation radicale surtout au

niveau physique. Au bout de quelques annes, il a chang dtages ou de chambres au sein de

La pension Vauquer trois fois, afin dconomiser son argent. Personne ne savait pourquoi ce

monsieur change dendroits et reoit en mme temps de trs belles femmes. Ce qui suscite la

curiosit et les interrogations interminables des pensionnaires et des lecteurs rels que nous

sommes, dans la mesure o nous nous identifions aux pensionnaires, nous nous mettons la

place du pre Goriot et nous donnons libre cours notre imagination en faisant des

hypothses de lecture parfois incorrectes, mais utiles pour continuer notre lecture et vrifier

nos penses et nos rflexions. Lincipit de luvre incarne dj cette crise de conscience dont

souffre la socit franaise lpoque. Le cas du pre Goriot en est la preuve, une personne

abandonne, seule, surexploite par ses propres filles, mise en drision par tout le monde. Des

jeunes qui se cherchent dans une grande ville o le pouvoir est donn largent et non la

jeunesse comme Eugne de Rastignac. Une veuve insense qui vit sur les conomies de ses

pensionnaires et qui ne peut vivre autrement.


Les particularits du personnage balzacien

Rastignac

Eugne de Rastignac, un jeune tudiant qui vient Paris pour tudier. Fascin par Paris, il

dcide dentrer dans le monde en entrant dans des projets qui croyait utiles pour faire carrire

Paris ou pour russir. Eugne crit sa mre pour lui demander de largent. Toute la famille

fait de son mieux pour lui envoyer largent dont-il a besoin.

Eugne est un jeune qui se trouve face une ville o les apparences font la rgle. Un monde

des affaires, des entreprises, des projetsEugne de Rastignac est l'exemple des jeunes qui

veulent tous prix trouver une place dans un monde des grands. Il a compris quil faut avoir

de largent pour affronter ce monde, pour pouvoir le pntrer. Les jeunes lpoque

souffraient normment et doivent dsormais travailler, tudier, chercher faire carrire, car

seuls les riches qui peuvent avoir toutes les chances de russite. Rastignac est lun des

pauvres qui veulent russir leurs projets dans le monde des grands. Pour lui Paris est un dfi et

non un simple endroit o il vient faire ses tudes. Pour commencer la ralisation de ses rves

il envoie des lettres ses proches pour ramasser les fonds ncessaires son entreprise.

Les lettres reues par Eugne de Rastignac montrent cette capacit de Balzac, de changer de

styles et de prsenter les soucis dune mre ou dune sur. Cette insertion des lettres dans un

rcit nous informe sur ltat dme des personnages, leurs sentiments, leurs secrets, leurs

projets, leurs craintes, leurs rves et leurs esprances, leurs situations sociale et

conomique...Les lettres donnent galement au rcit cet effet de rel, cette vie active qui nous

pousse, nous lecteurs rels croire cette histoire et sa validit : Ta lettre est venue bien

propos, cher frre. Agate et moi nous voulions employer notre argent de tant de manires

diffrentes, que nous ne savions plus quel achat nous rsoudre. Tu as fait comme le

domestique du roi dEspagne quand il a renvers les montres de son matre, tu nous as mises
daccord. Vraiment, nous tions constamment en querelle pour celui de nos dsirs auquel

nous donnerions la prfrence, et nous navions pas devin, mon bon Eugne, lemploi qui

comprenait tous nos dsirs. (p.83)

Le discours rapport donne au rcit son aspect rel et lui procure une vrit part entire et

une vraie vivacit. Lchange verbal entre les personnages nous pousse suivre leur

intervention, imaginer leurs conversations comme si nous faisons partie de leur prsence, de

leurs ides. Le discours rapport gnralement relat par prsent de narration nous donne

aussi cet aspect dactualiser le rcit, qui devient dans un certain sens le ntre. A vrai dire

Balzac emploie ces techniques pour travailler laspect rel de son roman et lui donner une

vrit, une vie.

- Vous aurez de quoi payer des leons darmes et des sances au tir, lui dit cet homme.

-Les galions sont arrivs, lui dit madame Vauquer en regardant les sacs.

Mademoiselle Michonneau craignait de jeter les yeux sur largent, de peur de montrer sa

convoitise.

-Vous avez une bonne mre, dit madame Couture.

-Monsieur a une bonne mre, rpta Poiret (p.86)

Lvolution des personnages balzaciens

Eugne de Rastignac

Eugne de Rastignac a voulu avoir une place au sein de la socit parisienne. Il a compris

quil doit chercher un protecteur et soigner sa parure : Il se permit des singeries enfantines
autant quen aurait fait une jeune fille en shabillant pour le bal. Il regarda complaisamment

sa taille mince, en dplissant son habit. (p.117)

Dans ce sens, Rastignac veut jouer le hros dans un monde des grands en passant par des

aventures ou des affaires de curs pour arriver pntrer lun des clans de la socit

bourgeoise grce une dame riche ou une matresse fortune. Un jeune tudiant au milieu

de nulle part qui vient Paris pour faire des tudes et qui les abandonne pour faire fortune ou

pour russir autrement. Eugne de Rastignac veut voir si sa jeunesse va lui servir quelque

chose mais pas tudier. Ce personnage volue au cours de lhistoire et nous tonne chaque

fois par ses rflexions et son audace. Eugne dne chez Mme. La baronne de Nucingen : lune

des filles de monsieur Goriot, mais ce dner se transforme en un jeu damour et du hasard o

le jeune doit tout perdre ou tout gagner.

En effet, Delphine ou Mme. La baronne de Nucingen est une femme malheureuse dont le

mariage tait : La plus horrible des dceptions. devient la complice dEugne. Le mariage

pour la, plupart des femmes lpoque tait un luxe de lextrieur et des soucis cruels dans

lme. Cela signifie quelles ne sont point heureuses et quelles se cherchent souvent dans des

relations libertines hors du mariage, afin quelles puissent trouver lamour perdu.

Rastignac entre sans le savoir dans un enjeu damour et du hasard o il devait jouer pour faire

le bonheur dune femme si malheureuse parce quil avait besoin dargent. Cette relation qui

commence se nouer entre Rastignac et la fille du Pre Goriot nous montre une autre ralit

de la socit franaise au XIXme sicle, qui ne se base que sur la trahison, ladultre et les

apparences. Une socit qui ne donne aucune importance aux principes et qui vit dans une

comdie ferique o les apparences cachent des mystres terribles. Des affaires de curs

insenses, une envie de senrichir de toutes sortes et avec tous les moyens : mariages, vices,

adultres, trahison, vol, exploitation, hypocrisie, corruptionDans ce sens, la socit devient


un enjeu quil faut prendre au srieux pour russir. Les nobles ne peuvent plus survivre devant

linvasion conomique des bourgeois. Les jeunes deviennent des arrivistes sans principes qui

font le bonheur des femmes seules ou dlaisses par leur maris. Lorsque largent devient le

seul souci, les valeurs humaines nont plus de places dans une socit de leurres et de

duperies.

Balzac dnonce implicitement une socit qui ne tient plus, une socit qui se base sur la

corruption et la dpravation. Cela veut dire que Le Pre Goriot trace la ralit de la famille

franaise au XIXme sicle afin dillustrer son statut, ses souffrances et ses proccupations les

plus intimes ainsi que son volution et ses transformations. Les jeunes devraient se vendre

pour vivre. Il fallait quils consolent les veuves ou les femmes dlaisses ou dsespres,

quils jouent aux dandys pour plaire aux imbciles, pour satisfaire la curiosit des uns ou le

ridicule des autres.

La tragdie du pre Goriot

Un pre malade qui compte ses derniers jours et qui doit rgler les problmes financiers

relatifs ses deux filles, qui ne viennent le voir que pour demander de largent ou lui raconter

leurs problmes dargent. Jamais lune de ses filles nest venue pour le voir ou pour un simple

dsir de savoir de ses nouvelles.

Le vieux ne supporte plus la situation de voir ses filles malheureuses et ruines. Il souffre car

il les a maries des hommes qui les surexploitent et qui continuent abuser delles.

Le pre Goriot prend les moindres soucis de ses filles au srieux et essaye de faire de son

mieux pour amliorer leur situation. Un pre dvou qui se tue pour ses enfants. Pourtant ses

filles ne respectent pas les particularits de leur pre g ni sa maladie ; elles ne cessent de se

plaindre sans prendre leur responsabilit vis--vis de leur pre. Comment un pre se donne

autant de mal pour ses enfants et comment les enfants sont si ingrats.
La dimension tragique de cette situation est due ce dvouement non partag, cette

affection paternelle sans limites qui aille jusqu lautodestruction.

Dans Le Pre Goriot nous remarquons que la relation pre /fille est une relation douteuse qui

ne se base pas sur laffection. Les pensionnaires narrivent pas croire que le pre Goriot, ce

veiux abandonn seul a des filles si riches et si lgantes. En effet, un vieux qui a des filles

devait habiter chez lune de ses filles au lieu de loger dans une pension. Pourtant, Monsieur

Goriot doit payer sa location comme nimporte lequel : un solitaire qui habite une pension tel

un orphelin.

Lorsque les filles du pre Goriot lui rendaient visite, les pensionnaires croyaient quil

sagissait de ses matresses. Tout le monde le prenait pour un libertin qui a perdu son argent

au jeu et aux plaisirs. En ralit, le pauvre pre tait un homme honnte et droit qui a donn

son argent ses filles, afin quelles vivent heureuses. Toutefois, les filles aprs leur mariage

ne cessaient de demander plus dargent et de mettre toute la responsabilit sur le dos de leurs

maris. Jamais rassasies, elles demandent encore et encore jusqu obliger leur pauvre pre

faire autant dconomie et donner ses filles largent qui pouvait lui venir en aide dans ses

derniers jours.

Des filles ingrates, qui adoraient largent et ne voyaient en leur pre quune source

inpuisable de livres et dcus, une mine dor qui souvre chaque fois pour satisfaire leurs

faux besoins. Elles qui sont des femmes du monde et qui ont tout pour vivre heureuses, pour

prendre en mains leur situation. De l, la relation pre/fille dans Le Pre Goriot est une

relation froide, matrielle, loin dillustrer cette chaleur familiale dont on a lhabitude.

Le dclin dun pre

Le pre Goriot fait lexemple de toute une gnration. Un pre qui sest donn pour ses

enfants jusqu ses derniers moments. Vers la fin de sa vie, de ses sacrifices, de ses
souffrances, il sest trouv seul dans une pension. Malade, mourant, ses filles ne cessent de

gonfler leurs problmes dargent, de crier leurs malheur sans penser ceux de leur pre. Les

pensionnaires ont cru que Monsieur Goriot va mourir entre les bras de ses filles, quelles

auront un peu de conscience pour venir chercher le corps de ce vieux qui sest sacrifi pour

elles jusqu son dernier souffle. Pourtant, ce sont des pauvres tudiants qui habitaient la

pension avec Monsieur Goriot qui ont pris la responsabilit de lenterrer. Les filles se

contentaient de jeter quelques larmes, un peu de regret et de se retirer sans se soucier dun

vieux qui faisait tant de soucis pour elles. La fin tragique du pre montre la fin dune affaire

dintrts : lorsque lamour dun pre ne vaut plus rien pour ses propres enfants et lorsque ses

derniers deviennent des simples vampires, il nest plus question de parler une relation

familiale ou dun devoir paternel ou infantile mais dun drame tel que le drame du Pre Goriot

que nous pouvons rencontrer facilement dans le visage dune mre ou dun pre

abandonn par ses enfants.

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