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UNIVERSIDAD CATLICA DE LA SANTSIMA CONCEPCIN

DEPARTAMENTO DE TEOLOGA

Licenciatura en filosofa

Seminario de filosofa contempornea.

EL PROBLEMA DEL SIGNIFICADO


Y LA REFERENCIA EN HILARY PUTNAM
Ivn Cifuentes Figueroa

RESUMEN ABSTRACT
Hilary Putnam es otro de los defensores de las Hilary Putnam is one of the advocates of so-called
llamadas teoras de la referencia directa. Profesor theories of direct reference. American professor
estadounidense que dedic gran parte de su obra spent much of his philosophical work to answer
filosfica a responder las inquietudes que genera el questions that generated the problem of realism. In
problema del realismo1. En su texto El significado his text "The meaning of" meaning "" indicates that
de significado indica que los objetos the objects referenced by natural kind terms are key
referenciados por los trminos de clase naturales elements of the meaning of these terms. Argues, the
son elementos principales del significado de esos text "Meaning and reference" that appears in the
trminos. Sostiene, en el texto Significado y book "The search for meaning" that meanings are
referencia que aparece en el libro La bsqueda not in the head, thereby rejecting the assumptions
del significado que los significados no estn en la that underpin the meaning philosophical tradition,
cabeza, rechazando con ello los supuestos sobre el this means that the no extension of a term is fixed
significado que sostienen a tradicin filosfica, esto by an individual concept that the speaker has in
quiere decir, que la extensin de un trmino no mind. But rather, the extension is determined
viene fijada por un concepto que al hablante socially, through-what the author calls, a division of
individual tenga en la cabeza. Si no ms bien, la linguistic labor.
extensin es determinada de manera social, a travs
de -lo que el autor llama- una divisin del trabajo
lingstico.
PALABRAS CLAVES KEY WORDS
Santamara, Putnam, Lenguaje, significado, Santamara, Putnam, Language, meaning, reference,
referencia, designador, mismo, relacin. designator, same, relation.

Hilary Putnam, en el texto Significado y referencia cuestiona dos supuestos de la tradicin


filosfica que no haban recibido crtica alguna, estos son:

(1) Que conocer el significado de un trmino es precisamente estar en un cierto estado psicolgico
(en el sentido de <<estado psicolgico>> en el que los estados de memoria y creencia son

1 Hacer mundos, p. 100.


<<estados psicolgicos>>; nadie pensaba, desde luego, que conocer el significado de una
palabra era un estado de conciencia continuo).

(2) Que el significado de un termino determina su extensin (en el sentido de que misma intensin
entraa misma extensin)2.

Propone demostrar que estas dos nociones no son satisfechas conjuntamente por ninguna
nocin de significado. Seala Putnam que el concepto tradicional de significado es un concepto que
descansa en una teora falsa3.

Para demostrar el error de estos enunciados, Putnam nos da el ejemplo de la Tierra y de la


Tierra gemela, este ejemplo dicta, de forma sencilla, lo siguiente:

En otro lugar del universo hay otro planeta, idntico a la Tierra que llamar Tierra Gemela.
sta Tierra gemela es exactamente igual a la Tierra, es ms, en la Tierra Gemela podemos encontrar
copias idnticas de nosotros. En la otra Tierra tambin se habla espaol, con pequeas diferencias.
Una de estas diferencias (que el autor llama peculiaridades) es que el lquido llamado agua no tiene
la misma composicin qumica al de la tierra; H2O, sino una composicin diferente, muy larga, que
se abrevia en XYZ. XYZ no se distingue del agua bajo condiciones normales. Los ocanos y lagos
de la Tierra Gemela contiene XYZ, la lluvia que se deja caer es XYZ. Al momento de que llegase
una nave espacial desde la Tierra a la Tierra Gemela, los tripulantes, supondrn que agua significa
lo mismo ah que en la Tierra. Pero al momento de descubrir que agua en la Tierra gemela es XYZ,
esta suposicin se corregira y enviaran el siguiente mensaje a la Tierra:

<<En la Tierra Gemela, la palabra agua significa XYZ>>

Y en sentido inverso, si llegase una nave proveniente de la Tierra Gemela, los tripulantes
supondran en principio que la palabra agua tiene el mismo significado aqu que en su tierra.
Esta suposicin se superara cuando descubran que la palabra agua aqu en la Tierra significa H2O,
informando de inmediato lo siguiente:

<<En la Tierra (nuestra Tierra) la palabra agua significa H2O>>

Supongamos, ahora que estamos en 1750, tiempo en que an no se haba descubierto la


composicin qumica del agua, en ninguna de las dos tierras. Tenemos, da su vez, dos individuos
idnticos, scar1 habitante de la Tierra y scar2 su contra parte en la Tierra Gemela. Se puede
suponer que el estado psicolgico de scar1 y scar2 sobre el agua es el mismo, sin embargo, la

2 Significado y referencia, p. 153.


3 Significado y referencia, p. 153.
extensin de la palabra agua tanto en 1750 como en 1950, era en la Tierra, H2O. Por su lado el
trmino agua en la Tierra Gemela, tanto en 1750 como en 1950, era XYZ. Tanto scar1, como
scar2, tenan el mismo estado psicolgico, a pesar de entender el trmino agua de forma
diferente. Les tomara aproximadamente cincuenta aos descubrir que entendan el trmino agua
de forma diferente4.

Tanto scar1 como scar2 estn en el mismo estado psicolgico cuando piensan en agua,
pero refirindose a cosas distintas.

El autor de Hacer Mundo, dice -siguiendo a Stroll- que se pueden concluir los siguientes
puntos:

1. Los terrcolas y los habitantes de la Otra Tierra pueden tener el mismo concepto de agua en la
mente (mismo estado psicolgico).

2. La referencia (extensin) de ese concepto es un lquido que es H2O en la Tierra y XYZ en la


Otra Tierra (siendo XYZ diferente de H2O).

3. Los lquidos a los que se refiere uno por el mismo trmino, agua, resultan ser sustancias
diferentes.

4. Por eso mismo la tesis fregeana que afirma que la intensin determina la extensin es errnea.
Y por ello, el significado de una nombre no es su sentido o cmulo de sentidos.

5. Debido a que los terrcolas y los habitantes de la Otra Tierra estn usando el mismo concepto (el
mismo significado en la mente) y debido a que el concepto selecciona dos referencias
diferentes, H2O y XYZ, se concluye que la intensin no determina la referencia5.

Con este ejemplo, Putnam, demuestra el error de tal concepcin del significado.

Putnam sostiene, que la intensin no establece, ni determina de ningn modo la extensin. No


basta que las cosas tengan los mismos accidentes para estar hablando de lo mismo. El significado de
una palabra es la cosa misma, la sustancia a la que nombra y no la serie de accidentes que
acompaan a tal cosa. La intencin que tienen los hablantes frente a algo es irrelevante, ya que,
como enfticamente seala Putnam, !Se ponga como se ponga, simplemente <<los significados>>
no estn en la cabeza!6.

Putnam sostiene que estos objetos (en su texto seala otros) dependen de un hecho sobre el
4 Idem.
5 Hacer mundos, p. 103.
6 Significado y referencia, p. 156.
lenguaje, esto es, que existe divisin del trabajo lingstico 7. La referencia, en el caso de los nombres
comunes, es fijada por individuos concretos en virtud del principio de divisin del trabajo
lingstico8. Putnam sostiene no es necesario que todo aquel que usa la palabra -por ejemplo- oro,
sepa efectivamente diferenciar si algo es o no efectivamente oro. Hay un cierto grupo -el de los
especialistas- que debe sacar de dudas a la comunidad de hablantes, haciendo evidente <<si cierto
metal parecido al oro>> es efectivamente oro. En suma, dentro de una comunidad lingstica no
tienen todos el mismo trabajo, esto resultara, en palabras del autor, <<innecesario y deficiente>>.

El autor de Hacer mundos nos ofrece la hiptesis de la divisin del trabajo lingstico,
propuesta por Putnam que reza as:

Toda comunidad lingstica posee al menos algunos trminos cuyos correspondientes


criterios slo los conoce un subconjunto de los hablantes que los aprendieron y cuyo uso por parte
de los restantes depende de una cooperacin estructurada entre stos y los hablantes de los
subconjuntos relevantes9.

Un poco ms adelante nos seala: No es el estado psicolgico individual lo que fija la


extensin, es slo el estado sociolingstico del cuerpo lingstico colectivo al que pertenece el
hablante lo que determina la extensin10.

Las palabras, segn Putnam, son herramientas complejas y para su buen uso, se necesita
ciertamente de un trabajo colectivo, en suma, de la divisin del trabajo lingstico.

El ejemplo del agua sealado anteriormente, no involucra de la misma manera la divisin del
trabajo lingstico, como en el ejemplo del <<aluminio>> y <<olmo>> 11. Este ejemplo involucra
cosas, que son de importancia fundamental para la teora de la referencia y tambin para la teora de
la verdad necesaria12.

Putnam nos da el siguiente caso: Sean W1 y W2 dos mundo posibles en los que yo existo y en
los que existe este vaso y en los que estoy dando una explicacin de significado sealando este vaso
y diciendo <<Esto es agua>>. Supongamos que en W1 el vaso est lleno de H2O y en W2 el vaso
est lleno de XYZ. Supondremos tambin que W1 es el mundo real y que XYZ es la sustancia
llamada tpicamente agua en el mundo W213.
7 Ibid. p. 157.
8 Hacer mundos, p. 104.
9 Ibid. p. 89.
10 Significado y referencia, p. 158.
11 Ver Significado y referencia, pg. 155-156.
12 Ibid, p. 159.
13 Idem.
Con este ejemplo, seala Putnam, se pueden dar dos teoras acerca del significado de agua,
estas son:

1. Se podra mantener que agua era un termino relativo a un mundo pero constante por lo que
respecta a su significado (esto es: la palabra tiene un significado relativo constante). De acuerdo
con esta teora, agua significa lo mismo en W1 y W2; lo nico que sucede es que agua es
H2O en W1, y agua en XYZ en W2.

2. Se podra mantener que agua es H2O en todos los mundos (la sustancia llamada agua en W2
no es agua), pero agua no tiene el mismo significado en W1 y W214.

Putnam sostiene que la teora (2) es la correcta, basado en el ejemplo que se dio sobre la Tierra
Gemela. Cuando digo este liquido es agua, el esto es algo de la cosa en particular, algo intrnseco
por as decirlo. A entidad a la que este se refiere significa la entidad a la que este se refiere en el
mundo real, y tiene por ello referencia con independencia de la variable ligada W15.

El demostrativo este para Kripke es rgido. Kripke llama a una expresin designador rgido
(en una oracin dada) si (en esa oracin) tal expresin se refiere al mismo individuo en todo mundo
posible en el que el designador designa16.

Si tenemos que una entidad X de un mundo posible es agua s y slo s se halla en relacin
<<mismo liquido>> con la sustancia que llamamos con el nombre de agua en el mundo real; es
decir, una vez que se ha descubierto que el agua (en el mundo real) es H2O, no puede haber ningn
mundo posible donde el agua no sea H2O.

Para Putnam, los nombres tambin son designadores rgidos, pues un nombre es para Putnam
aquello que se refiere a un individuo, los nombres al carecer de intensin, su significado es
simplemente el portador del nombre. Los nombres funcionan como designadores rgidos, pues
siempre se refieren al mismo objeto17.

En resumen, podemos sealar que una entidad x, en cualquier mundo posible, slo es x si
mantiene la misma relacin de mismidad que x en el mundo real. As, si vemos en el mundo real que
agua es H2O, con tales o cuales caractersticas, y vemos en cualquier mundo posible, una sustancia
similar en caracterstica al agua del mundo real, pero est constituida con XYZ y no con H20,
simplemente esa sustancia no es agua, por no mantener la relacin mismo liquido.

14 Idem.
15 Hacer mundos, p. 106.
16 Significado y referencia, p. 160.
17 Hacer mundos, p. 106.
Ahora bien, qu pasa con estas caractersticas asociadas a x, estas caractersticas o mejor dicho
mis modos de reconocer x no pueden ser consideradas como verdades analticas, pues el que x tenga
tal caracterstica, usando el ejemplo del profesor Santamara, el que un tigre tenga la piel rayada, no
significa que todos los tigres posean la piel rayada, pues, como sabemos, existen tigres albinos y
estos, no son entidades contradictorias, el hecho de que tengan o no tengan rayas, no por eso dejarn
de ser tigres.

Seala el Doctor Santamara, que segn Putnam, el aceptar que los tigres tengan y no tengan
rayas es contradictorio es volver a la falsa concepcin de que el sentido del nombre depende nica y
exclusivamente de las descripciones que posea el portador. Esto es, volver al supuesto de que la
intencin determina la extensin18.

Con esto, hemos visto que la intencin que un hablante tenga de un trmino en su cabeza, no
determina la extensin del trmino. La extensin de nuestros trminos dependen exclusivamente de
la naturaleza efectiva de las cosas particulares.

Bibliografa
Putnam, H. Significado y referencia, En: Valds Villanueva, L. La bsqueda del significado.
Tecnos. Madrid, 1991.

Santamara Velasco, F. Hacer Mundos: El nombrar y la significatividad. Una investigacin


desde la filosofa analtica. Universidad Santo Toms. Bogot, 2009.

18 Ibid, p. 110.