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POETIQUE ARISTOTE

Le plan de la Potique d'Aristote n'est pas toujours parfaitement cohrent et facile dterminer. Nanmoins
on peut tablir les points suivants :

1. Dans les chapitres 1 5, Aristote introduit les catgories et concepts grce auxquels il classe et analyse
les diffrentes formes de productions potiques ; il classe ainsi ces dernires en fonction :
de la faon dont elles reprsentent leur objet (est-ce qu'elles reprsentent leur objet comme il
est, en mieux ou en pire ?),
de leur moyen pour reprsenter cet objet (est-ce qu'elles le reprsentent au moyen de mots,
d'images),
de la manire dont le pote intervient dans le rcit (est-ce qu'il est un narrateur qui intervient
dans le rcit ou est-ce qu'il se retire par rapport ses personnages comme au thtre ?).
2. Dans les chapitres 5 22, Aristote traite essentiellement de la tragdie, de la catharsis mme s'il
aborde aussi des questions relatives l'expression, la mtaphore et il consacre aussi des courtes
rflexions aux autres arts, notamment l'pope, laquelle est analyse en profondeur dans les
chapitres 22-24.
3. Enfin, dans les chapitres 25 26 Aristote aborde un certain nombre de problmes relatifs Homre.

La production potique (chapitre 1 5)


Aristote pense la cration artistique et la production artisanale comme des productions potiques (du grec
, poesis) et non pratiques (de , praxis ). Cela signifiant qu'elles n'ont pas leur fin en elles-
mmes la diffrence de la praxis, qui a sa fin en elle-mme (telle l'action morale)1.
Lart potique comme imitation
Dans la Potique, Aristote reprend le concept de mimesis Platon et semble, par l, sinscrire dans la tradition
platonicienne en prsentant lart comme une imitation. En effet, Platon explique au livre X de La
Rpublique que l'uvre d'art n'est qu'une imitation d'imitation, la copie d'une copie. Car lartiste ne fait
quimiter lobjet produit par lartisan ou par la nature, objet sensible qui est lui-mme la copie ou l'imitation de
son essence (l'Ide ou Forme). Lart pour Platon, en tant que production dobjet, nest donc quune imitation de
second ordre, copie de la copie de l'Ide. L'uvre d'art qui ne releverait que de la reprsentation est ainsi de
pitre valeur, car doublement loigne de la vrit. Et l'artiste imitateur lui-mme apparat comme un danger
pour la ralisation de la Rpublique, puisqu'il est un illusionniste, qui fait tenir pour vrai ce qui est faux et peut
ainsi renverser dans l'apparence qu'il construit l'ordre des valeurs.
Source du plaisir esthtique
C'est sur ce point qu'Aristote se spare de Platon. En effet, Aristote ne songe pas exclure les artistes-
imitateurs de la cit. Aristote prsente en effet la notion dimitation sous un jour tout fait nouveau. Pour lui,
par nature, les hommes non seulement aiment imiter : c'est travers l'imitation mme que les hommes
commencent leur apprentissage2. Selon Aristote, il y a deux raisons cela. D'abord ils en retirent du plaisir car
l'objet, tel que le reprsente le pote ou l'artiste, est plus beau qu'en ralit. Aristote prend ainsi pour exemple
une peinture reprsentant des cadavres mais qui plaisent, car grce au fini dans l'excution 2, la peinture
est plaisante voir. [Des] objets rels que nous ne pouvons pas regarder sans peine, nous en contemplons
avec plaisir l'image la plus fidle ; c'est le cas des btes sauvages les plus repoussantes et des cadavres. 2
En outre, les hommes, par le travail des potes, accdent une certaine forme de connaissance. Le pote
permet de faire connatre la forme ou l'essence des choses car en voyant un objet reprsent par un artiste,
nous nous disons tiens, c'est exactement ainsi qu'est la chose .
Le plaisir esthtique fait ainsi sa premire apparition dans lhistoire de la philosophie. Il est produit par
l'motion que provoque l'uvre, qui touche et excite nos passions qui trouvent en elle un exutoire : il s'agit,
non seulement d'imiter une action dans son ensemble, mais aussi des faits capables d'exciter la terreur et la
piti, et ces motions naissent surtout et encore plus, lorsque les faits s'enchanent contre notre attente 3.
Il insiste cependant sur la distance existant entre la chose reprsente et son imitation :
limitation ressemble cet objet mais nest pas lui, elle rsulte du travail de lartiste, de la manire dont il
met en forme son modle ;
limitation peut donc tre belle, en tant que fruit de llaboration de lartiste, partir de nimporte quel
modle, et mme si ce modle nest pas beau en lui-mme.
En ce qui concerne la connaissance, Aristote s'oppose ici aussi radicalement Platon qui nous exhorte nous
dtacher des apparences sensibles et nous tourner vers la ralit Idale.

La tragdie (chapitre 4 18)


L'imitation de l'action, c'est l'histoire, et cette histoire est le principe premier. Les caractres c'est--dire ce
qui fait des personnages qu'ils sont ce qu'ils sont viennent en second. La tragdie pourrait avoir t dabord
lie au Satyre, compagnon mi-homme mi-bouc de Dionysos. Cette hypothse semble taye par Aristote qui
affirme4 que la tragdie est dorigine satirique et lgre 5. Elle soulve toutefois des difficults : le satyre nest
jamais appel bouc dans les textes grecs et bien peu de choses semblent relier les tragdies grecques
conserves et le genre satirique.
Lorsque Aristote dfinit la tragdie, il distingue deux points essentiels dans son volution. En effet, Eschyle tait
le premier porter de un deux le nombre des acteurs sur scne, diminuer les interventions du chur, et
donner le premier rle au dialogue. Avec Sophocle, la tragdie se dveloppe davantage : le nombre d'acteurs
volue trois et des dcors peints sont dsormais sur la scne. En outre, Aristote identifie l'autre ampleur que
la tragdie a gagn avec l'abandon des histoires brves et le langage comique. En effet, le passage
du ttramtre au mtre iambique marque, selon lui, un pas dcisif dans la constitution de la tragdie. Le
ttramtre tait utilis parce que la posie tait lie au drame satyrique et plus proche de la danse. Le mtre
iambique est celui qui convient le mieux aux changes parls, et donc le mtre le plus appropri la tragdie 2.
La place qu'Aristote accorde la tragdie est un point dbattu entre philologues6 de savoir si la partie de
la Potique consacre la comdie, et que certains commentaires d'Aristote semblent attester 7, a jamais t
rdige. Cet hypothtique second tome est le ressort de l'intrigue du roman Le Nom de la rose d'Umberto
Eco (1980), port l'cran par Jean-Jacques Annaud en 1986.
Dfinitions
Il sagit de l' imitation dune action noble, accomplie jusqu sa fin et ayant une certaine tendue, en un
langage relev dassaisonnements (rythme, mlodie et chant). Cest une imitation faite par des personnages en
action, et non par le moyen de la narration, et qui par lentremise de la piti et de la crainte, accomplit la
purgation des motions de ce genre (...) 8 Il sagit dune histoire qui possde une introduction, un
dveloppement et une fin. Laction des personnages doit tre vraisemblable et il est conseill quau moins lun
des personnages se rfre une personne ayant exist. La tragdie se distingue de lpope en ce que cette
dernire se fait au moyen de la narration.
Parties de la tragdie
Selon Aristote, toute tragdie se caractrise par six lments : l'histoire, les caractres, l'expression verbale,
la pense, la mise en scne et le chant 9.

Lhistoire, ou l'agencement des faits est sa partie la plus importante, puisque la tragdie imite, non
pas les hommes, mais l'action, la vie, le bonheur et le malheur. [] L'histoire est le principe, et comme
l'me de la tragdie ; les caractres viennent en deuxime lieu. 8
Le caractre (ethos) est tout ce qui permet de qualifier le personnage en action. 10
La pense renvoie la rhtorique qu'utilise le personnage dans son discours.
Lexpression est la manifestation de la pense travers les mots et l' agencement des mtres :
elle permet de donner aux histoires leur forme acheve en se mettant le plus possible les situations sous
les yeux... permettant ainsi dviter les contradictions internes... 11
Le chant est le principal ornement de la tragdie.
Quant la mise en scne, bien qu'elle exerce une sduction, elle est tout fait trangre cet art, et n'a
rien de commun avec la potique, car le pouvoir de la tragdie subsiste, mme sans concours et sans
acteurs ; d'ailleurs, pour l'organisation scnique du spectacle, l'art du dcorateur compte davantage que
celui des potes. 8
Lhistoire[modifier | modifier le code]
Aristote distingue deux types d'histoire : les histoires simples et les histoires complexes . Il entend par
action simple une action qui se dveloppe [] de manire cohrente et une, et telle que le changement
du sort se ralise sans priptie ni reconnaissance. 12 Par action complexe, au contraire, Aristote dsigne les
tragdies dans lesquelles ce changement s'effectue par reconnaissance ou priptie, ou les deux
ensemble. 12 Pour Aristote, les meilleures tragdies ont une action complexe. Les plus mauvaises sont celles
qu'il appelle histoires pisodes , c'est--dire celles o les pisodes se succdent sans vraisemblance ni
ncessit. 13
Le caractre[modifier | modifier le code]
Le caractre est ce qui amne les personnages d'une pice agir ou parler comme ils le font.
La pense[modifier | modifier le code]
Selon Aristote, appartient au domaine de la pense tout ce qui doit tre produit par la parole [] :
dmontrer, rfuter, produire des motions violentes (comme la piti, la frayeur, la colre et autres de ce
genre), et aussi l'effet d'amplification et les effets de rduction. 14 La pense est la forme du discours
adapte la situation dramatique : c'est la facult de dire ce que la situation implique et ce qui convient ;
c'est prcisment, dans les discours, l'objet de l'art politique ou rhtorique ; car les potes anciens faisaient
parler leurs personnages en citoyens, les modernes les font parler en orateurs. 15
La catharsis
Article dtaill : catharsis.

La purgation des motions, ou catharsis, se produit de la manire suivante : le spectateur est cens ressentir de
la piti ou la crainte face au spectacle qu'il voit. Mais en mme temps, il ressent un plaisir ressentir des
sentiments de crainte et de piti. Autrement dit, ce qui permet de se dtacher de ces motions est la
construction de lhistoire. Seule une histoire bien lie selon les rgles pr-cites permet dobtenir ce rsultat16.
L'imitation consiste en effet reproduire la forme de l'objet sur une autre scne et dans une autre
matire , la mimer dans le geste ou le rcit, pour que la passion puisse se purifier. L'objet de sa
dmonstration tient dans l'ide que la reprsentation artistique, en imitant des situations qui ne sauraient tre
moralement tolres dans la ralit de la communaut politique (crimes, incestes, etc.), permet la
catharsis , c'est--dire l'puration des passions mauvaises des hommes qui auraient pu menacer l'ordre rel
de la cit si elles n'avaient trouv s'pancher dans la contemplation de l'uvre. L'art est ainsi salutaire pour
l'ordre de la cit, qu'il protge en dtournant la satisfaction des passions mauvaises dans un autre ordre, celui
des imitations, o elles peuvent se satisfaire par imitation ou mimtisme, sans attenter la ralit de l'ordre
politique commun.
Mimesis
Article dtaill : Mimesis.

Le terme de mimesis renvoie l'imitation des actions des hommes, aux hommes agissants et l'imitation
de la vie humaine. Elle vise atteindre le bon (le caractre, c'est--dire la ligne conductrice), l'utile (la catharsis,
c'est--dire la purgation des passions17) et le ncessaire (l'avnement pathtique, le climax dramatique
dans lequel le spectateur prouve de la piti vers un hros tragique qui subit un sort (destin, fatalit)
dfavorable, c'est--dire avoir de la compassion et de la sympathie pour ce personnage qui ne mritait pas de
subir un malheur qui est le fruit d'une ou d'erreurs qu'il a commise - Aristote fait de l'dipe Roi de Sophocle le
cas exemplaire - et de la crainte, envers un destin qui peut s'abattre sur lui).

L'expression (chapitre 19 22)[


Le chapitre XX expose les parties de lexpression prise dans son ensemble : la lettre, la syllabe, la conjonction,
le nom, le verbe, larticle, la flexion et lnonc Il convient ici de remarquer le caractre tout fait novateur
de cette tude que lon pourrait dsigner, par anticipation, de la linguistique.
Plus petite unit de son[modifier | modifier le code]
La syllabe est un son sans signification
Cette qualit du son sera prsente chez tous les latins, Horace et Varron en particulier. Les linguistes moderne
abandonneront l'ide d'une qualit (le son, n'oublions par que nous parlons d'art dramatique...) au profit de la
seule quantit:
non pas la syllabe, mais le phonme (par exemple [a], [g], [p], [d]) est la plus petite unit phonique de sens.
Il ne s'agit donc pas de la mme chose.
Plus petite unit de sens[modifier | modifier le code]
Le nom est un son compos et signifiant qui nindique pas le temps, dont aucune partie nest signifiante par
elle-mme (voir aussi de linterprtation, 2) le nom est la plus petite unit signifiante tout mot est une
combinaison de son et de sens.
L'articulation du langage[modifier | modifier le code]
La notion linguistique darticulation du langage est prsente et mme fondamentale chez Aristote, dans la
mesure o elle lui permet de distinguer lhomme de lanimal :

articulation des lettres en syllabes (ou phonmes) 18 ;


articulation des syllabes en noms 19 ;
articulation des noms en discours 20.
Caractre conventionnel du langage
Dans le texte De linterprtation, Aristote prcise le caractre conventionnel du langage :
le nom est un son vocal, possdant une signification conventionnelle... rien n'est par nature un nom, mais
seulement quand il devient symbole, car mme lorsque des sons inarticuls, comme ceux des btes, signifient
quelque chose, aucun dentre eux ne constitue cependant un nom.

L'pope[modifier
L'pope est le deuxime grand genre littraire qui est au centre des analyses de la Potique. Selon Aristote,
l'pope est conforme la tragdie jusque dans le fait quelle est limitation dhommes nobles dans un rcit
versifi ; mais le fait quelle emploie un mtre uniforme et quelle est une narration, les rends diffrentes. Et
elles le sont aussi par leur tendue : puisque lune essaie autant que possible de se drouler durant une seule
rvolution de soleil [] alors que lpope nest pas limite dans le temps 21 . On peut remarquer aussi une
diffrence entre pope et tragdie par rapport la fonction du narrateur. Dans la tragdie, en effet, le
narrateur n'intervient pas : seuls ses personnages parlent et agissent et il ne propose aucun commun
commentaire et n'intervient en aucun cas dans le droulement de la pice. En revanche, dans le cas de
l'pope le narrateur a l'occasion de commenter l'action et de parler en son propre nom.

Postrit de luvre[modifier | modifier le code]


Le Nom de la rose, d'Umberto Eco. Pour les besoins de son roman, l'auteur invente et rdige quelques extraits
du second volume de la Potique, consacr la comdie. L'intrigue du roman tourne en effet autour d'un livre
mystrieux, interdit, li une srie de morts suspectes. Ce livre, qui est cette deuxime partie de la Potique,
disparat jamais dans les flammes, ce qui explique qu'il faut dsormais se contenter du premier, consacr la
tragdie.
Dans l'ouvrage paru en 2010, L'art des sries tl 1 : l'appel du happy end, Vincent Colonna utilise
abondamment les catgories aristotliciennes22 pour formaliser la srie tl russie, signe de l'universalit des
concepts narratifs dcouverts par llve de Platon.