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Albert Camus : Du rejet de Dieu

l'affirmation de l'homme
O mon me, naspire pas la vie immortelle,
mais puise le champ du possible.
Pindare, 3e Pythique

Les philosophies de lexistence 1ont pris conscience que lhomme occidental a


perdu un certain sens de labsolu, fondateur de culture et de science. Les vidences
du pass (la nature, Dieu, la raison) sont devenues non videntes pour nous, do
lapparition dun malaise profond de lhomme contemporain qui ne trouve plus de
sens sa souffrance. Celui-ci se demande alors sil est n pour autre chose que
pour mourir. Selon le philosophe de lexistence, le monde est devenu insens et
tranger ; nous nen voyons plus la ncessit et lhomme ne se sent plus appel. Il
ne sait pas quoi il rpond, il existe de manire contingente. 2
Daprs Jean Wahl, nous nous prouvons nous-mmes comme tant l, dans
le monde, dlaisss, sans secours et sans recours ; nous sommes jets dans ce
monde sans que nous en percevions la raison. Cest ici une des affirmations
fondamentales de la philosophie de lexistence : nous sommes sans que nous
trouvions de raison notre existence [...]. Lexistence de cet tre jet dans le monde
quest lhomme est en mme temps essentiellement finie, limite par la mort [...] 3.
Partant de la constatation analogue dune absence de signification vidente et
immdiate de lhomme et de son rapport au monde, Camus va sopposer aux
philosophes de lexistence et, en particulier, Kierkegaard 4. En effet, Camus leur
adresse le reproche suivant : Pour men tenir aux philosophies existentielles, je
vois que toutes, sans exception, me proposent lvasion. Par un raisonnement
singulier, partis de labsurde sur les dcombres de la raison, dans un univers ferm
et limit lhumain, ils divinisent ce qui les crase et trouvent une raison desprer
dans ce qui les dmunit. Cet espoir forc est chez tous dessence religieuse. 5
Si Camus partage le point de dpart de Kierkegaard, savoir la dcouverte de
labsurde au sein dun monde fini et limit, il naccepte pas la conclusion de ce
dernier qui trouve un rconfort et une solution dans lespoir en Dieu. Prenant le
contre-pied de cette position, Camus va prconiser les vertus de la rvolte et la
fidlit labsurde.
Lenjeu est donc de taille, puisquil sagit, dans loptique de Camus, soit de
vivre, dans lesprance de Dieu, en fonction de lavenir et de mpriser le prsent et
les valeurs humaines, soit, au contraire, de vivre dans le prsent et de mettre au
centre les valeurs humaines, terrestres afin de rendre toute sa dignit lhomme.
Lors de cette tude, nous commencerons par dfinir la notion dabsurde et le
rle de la conscience, points de dpart de la rflexion camusienne. Nous verrons
ensuite en quoi la dcouverte de labsurde pose la question du sens de la vie et,
finalement, nous suivrons lanalyse de Camus des deux rponses possibles
labsurde : celle du suicide et celle de lespoir -quil nomme suicide philosophique-
auxquelles il va opposer la rvolte qui est, selon lui, la seule solution logique et
fidle labsurde. Nous nous attacherons surtout au suicide dit philosophique,
1
Jentends par philosophies de lexistence celles qui envisagent lhomme dans son individualit, dans
son rapport singulier au monde.
2
Ces remarques sont empruntes au cours de M. Clis sur les philosophies de lexistence du 27
octobre 1992.
3
Wahl, Jean, Esquisse pour une histoire de lexistentialisme, Paris, Arche, 1949, p30.
4
Nous laisserons de ct les critiques adresses par Camus Jaspers, Chestov et Husserl pour
consacrer notre tude la comparaison des philosophies camusienne et kierkegaardienne.
5
Camus, Albert, Le mythe de Sisyphe, Paris, Gallimard, 1990, p. 52
puisque cette dnomination a principalement pour cible la philosophie de
Kierkegaard. En dernire instance, nous essaierons de dgager les enjeux de cette
divergence dides.

Camus dfinit ainsi le sentiment de labsurdit : il sagit dun divorce entre


lhomme et sa vie 1. Lhomme est en effet un tranger , en exil dans un
monde qui lui est irrductible. Il y a rupture entre lhomme et sa nostalgie dunit,
son exigence de clart et le monde draisonnable. La ralit peut tre dcrite par
des lois, mais jamais rendue claire, ni conue dans sa totalit, alors que lhomme
aspire sans repos la clart et en appelle sans fin, devant la diversit quil
rencontre, une unit qui se drobe sans cesse.
Labsurde nat de la confrontation de cet irrationnel et de ce dsir perdu de
clart dont lappel rsonne au plus profond de lhomme. Labsurde dpend autant de
lhomme que du monde. Il est pour le moment leur seul lien. 2
Labsurde se dfinit donc par la contradiction entre notre aspiration lternel
et notre subordination la dure, par lopposition entre notre dsir dunit et la
dualit irrductible de notre nature, par le dsaccord entre notre passion de
comprendre, dexercer notre raison, et linintelligibilit du monde, entre notre qute
acharne du bonheur et la vanit de notre action face la mort. Cest dailleurs
devant la mort que labsurde nous assaille le plus, car la vision de celle-ci met en
vidence le caractre fini et linutilit de la nature humaine.

Il faut maintenant voir ce qui permet la dcouverte de labsurde, cest--dire la


conscience, conscience de la comprhension finie et limite de la raison humaine.
Ceci nous amne dfinir plus prcisment encore labsurde : Labsurde cest la
raison lucide qui constate ses limites. 3 Quel est le phnomne qui provoque lveil
de la conscience ? Un jour seulement, le pourquoi slve et tout commence dans
cette lassitude teinte dtonnement [...]. La lassitude est la fin des actes dune vie
machinale, mais elle inaugure en mme temps le mouvement de la conscience [...].
Car tout commence par la conscience et rien ne vaut que par elle. 4
En face dun monde incomprhensible et dune vie drisoire, va donc surgir la
conscience ; ou cest plutt elle qui fait surgir cette vision nouvelle. Nous devons
dsormais garder constamment lesprit que, pour Camus, labsurde est
insparable de la conscience et du monde, et na de ralit que dans leur relation
toujours en tension. Pour que labsurde soit maintenu, aucun des deux termes ne
doit tre lud.

La conscience de labsurde fait jaillir la question cruciale du sens de la vie :


Juger que la vie vaut ou ne vaut pas la peine dtre vcue, cest rpondre la
question fondamentale de la philosophie. 5 Plus loin, Camus prcise le but de sa
rflexion : Ce qui mintresse [...] ce ne sont pas tant les dcouvertes absurdes.
Ce sont leurs consquences. 6 La logique de labsurde conduit-elle la mort ou, au
contraire, laffirmation de la vie ? Vivre sous ce ciel touffant commande quon en
sorte ou quon y reste. Il sagit de savoir comment on en sort dans le premier cas et

1
Id. , p. 20
2
Id. , p. 39
3
Id. , p. 72
4
Id. , p. 29
5
Id. , p. 17
6
Id. , p.33
pourquoi on y reste dans le second. 1 Tel est donc lenjeu de la philosophie
existentielle, selon Camus. Celui-ci parcourt, dans un premier temps, deux attitudes
face labsurde qui renoncent vivre sans appel : celle du suicide physique et
celle du suicide philosophique, lune conduisant la mort du corps, lautre celle de
lesprit. Commenons par la premire.

Camus affirme : Lunique donne est pour moi labsurde. Le problme est de
savoir comment en sortir et si le suicide doit se dduire de cet absurde. 2 Pour
Camus, le fondement du suicide est bas sur un sentiment (une disposition
affective), celui dune perte dvidence irrflchie qui concerne notre familiarit avec
le monde. Nous devenons trangers ce monde et cette rupture dvidence
empche lhomme de vivre. Camus reconnat quil y a un lien direct entre le
sentiment dabsurdit et laspiration vers le nant, mais la question fondamentale est
la suivante : Labsurde commande-t-il la mort [...] 3, cest--dire le suicide est-il la
solution logique labsurde ? Camus rejette nergiquement cette conclusion. En
effet, refuser un sens la vie [ne] conduit [pas] forcment dclarer quelle ne
vaut pas la peine dtre vcue. 4 Labsurde est n de la confrontation de la
conscience, de la raison lucide, avec lirrationalit du monde et nier lun des
termes de lopposition dont il vit, cest lui chapper. 5 Or, selon Camus, il faut vivre
dans cet absurde et non sy drober.6
Le suicide ne peut donc pas constituer une issue labsurde, puisquil anantit
la conscience o la vision de labsurde trouve son support. Il dtruit par consquent
la contradiction qui, seule, peut maintenir labsurde, il nie notre besoin de
transparence impossible et consent labsurde en sen dtournant.

Venons-en la deuxime rponse labsurde examine dans Le mythe de


Sisyphe : celle de lespoir, reprsente par Kierkegaard. 7Pour celui-ci, lhomme nest
pas capable de comprendre le monde et il faut sen remettre une instance
suprieure, une transcendance laquelle nous devons nous soumettre. 8Selon
Kierkegaard, le monde na aucun sens sil na pas de sens suprieur. Camus rsume
cette position par la notion despoir, ou desprance, et la qualifie de saut religieux. Il
critique le fait que pour Kierkegaard lantinomie et le paradoxe deviennent critres
du religieux [et] ainsi cela mme qui faisait dsesprer du sens de la profondeur de
cette vie lui donne maintenant sa vrit et sa clart.[...] Tout leffort de son
intelligence est dchapper lantinomie de la condition humaine. 9Camus parle
mme de sacrifice de lIntellect . En effet, lesprance consacre lhumiliation de
lintelligence humaine qui, elle seule, ne peut rien saisir : Le thme de
lirrationnel, tel quil est conu par les existentiels, cest la raison qui se brouille et se
1
Id. , p. 49
2
Id. , p. 51
3
Id. , p. 24
4
Id. , p. 23
5
Id. , p. 78
6
Nous verrons pourquoi il faut maintenir envers et contre tout labsurde lorsque nous examinerons la
seule solution logique propose par Camus : la rvolte
7
Nous nous plaons ici dans loptique de Camus et ne pntrons par consquent pas dans la
philosophie mme de Kierkegaard qui dpasse largement le cadre de ce travail. Nous ne prendrons
donc en considration que les lments relevs pas Camus afin de dmontrer en quoi ce dernier sen
distingue.
8
On se souvient de la figure dAbraham qui renonce lexigence de sens qui vient de sa propre
instance et fait le saut religieux.
9
Id. , p. 60
dlivre en se niant. 1Camus qualifie de pathtique la dmarche de lesprit,
lorsque parti dune philosophie de la non-signification du monde [tout comme lui], il
finit par lui trouver un sens et une profondeur. 2Camus sinsurge donc contre
Kierkegaard qui, sur la base dune constatation similaire de la perte dvidence
immdiate avec le monde, arrive une conclusion qui lude le problme de
labsurde en escamotant un ple fondamental : lhomme et son exigence de clart,
dintelligibilit. En effet, la rponse de lespoir nie lquation entre les deux termes
essentiels, parce quelle nie la raison lucide sans laquelle labsurde nexiste pas. Si
notre exil dici-bas doit se rsoudre et se justifier un jour dans la contemplation du
paradis cleste, lirrationnel (dans son essence) devient rationnel (par son
existence) et lobstacle est contourn : Ces ngations rdemptrices, ces
contradictions finalement qui nient lobstacle que lon na pas encore saut, peuvent
natre aussi bien [...] dune certaine inspiration religieuse que de lordre rationnel.
Elles prtendent toujours lternel, cest en cela seulement quelles font le saut. 3
Ainsi, la conscience, aprs avoir dissip les murs qui lenfermaient, sest
vade. Lespoir nie lopacit du monde en lui substituant la transparence de la
raison divine. Avec Kierkegaard, la nostalgie dunit est supprime, car la qute est
devenue inutile, la raison tant totalement impuissante, et le dsir de clart est
compens par la perspective dune vie future. Il a donc choisi la voie de lirrationalit
(la raison nest pour lui quun tremplin) et, parti de la non-signification du monde, il a
limin le non-sens, en reculant devant ce que lesprit avait mis jour.

Je prends la libert dappeler ici suicide philosophique lattitude existentielle


[...]. Cest une faon commode de dsigner le mouvement par quoi une pense
se nie elle-mme et tend se surpasser dans ce qui fait sa ngation. Pour les
existentiels, la ngation cest leur Dieu. Exactement ce dieu ne se soutient que
par la ngation de la pense humaine. 4

Lesprance aboutit donc au mme rsultat que le suicide, bien que ce soit la
suite dune dmarche inverse : tandis que le suicide supprime la tension en
teignant le besoin de durer par la ralisation du destin de mort, lesprance, elle,
satisfait la soif de durer en escamotant la mort quelle permet de franchir en donnant
la vie dici-bas un prolongement dans la vie ternelle. Camus refuse cette
rconciliation qui permet [...] de tirer lespoir de son contraire qui est la mort. 5

Malgr ces explications sur le choix existentiel, Camus nous indique que ce qui
lintresse nest pas le suicide philosophique, mais le suicide tout court, car son but
est de parvenir trancher si lhomme peut vivre sans appel, cest--dire sans Dieu. Il
sattachera alors trouver une attitude qui, fidle labsurde, peut et doit tre suivie
par lhomme. Cependant, avant dexaminer la proposition de Camus, il nous faut
encore examiner plus prcisment en quoi la solution de Kierkegaard ne peut tre
accepte. Ceci nous conduira au coeur mme de la vision camusienne de la vie, qui
consiste plutt en une rgle de conduite quen une vritable philosophie. Nous
relevons un souci constant dune logique de labsurde et de ses conclusions : Si je
tiens pour vrai cette absurdit qui rgle mes rapports avec la vie [...] je dois tout
sacrifier ces certitudes et je dois les regarder en face pour pouvoir les maintenir.
1
Id. , p. 72
2
Id. , p. 64
3
Id. , p. 64
4
Id. , p. 63
5
Id. , p. 61
Surtout, je dois leur rgler ma conduite et les poursuivre dans toutes leurs
consquences. 1Or, selon Camus, Kierkegaard nglige le fondement du divorce
introduit par labsurde, car il se sert de celui-ci comme dun tremplin dternit et
il nest alors plus li la lucidit humaine. Ainsi, lhomme intgre labsurde qui est en
quelque sorte supprim. Ceci contredit donc le postulat selon lequel labsurde, n
dune confrontation, ne doit nier aucun des termes qui la mis au jour.
Pour Camus, il sagit de maintenir labsurde et dy vivre. Afin de supporter le
poids de cette vie, Kierkegaard avait tent de lui donner un sens qui la transcende,
car il ne saurait envisager lhomme sans conscience ternelle, ce qui ferait de la vie
le dsespoir. Lauteur du Mythe de Sisyphe inverse les donnes : Il sagissait
prcdemment de savoir si la vie devait avoir un sens pour tre vcue. Il apparat ici
au contraire quelle sera dautant mieux vcue quelle naura pas de sens. Vivre une
exprience, un destin, cest laccepter pleinement. 2 Cette absence de sens est
comprendre comme absence despoir qui trahirait lhomme en lui ouvrant les
horizons de limpossible. Or, pour ne pas esprer, il faut fuir toute explication qui
rattache le monde un principe suprieur. Ce monde est le seul qui soit la
dimension de lhomme et, en consquence, il faut rsister ce qui nous pousse
nous vader de notre existence concrte, soit par le suicide, soit par lesprance du
futur : Je ne sais pas si ce monde a un sens qui le dpasse. Mais je sais que je ne
connais pas ce sens est quil mest impossible pour le moment de le connatre. 3 La
vie dici-bas doit donc tre considre comme unique patrie, car elle est la seule
certitude. Lesprance invite dserter le monde parce quelle postule un au-del,
sur lequel on compte ; elle ne peut que se nourrir au dtriment du monde et inciter
sen dtacher. Lhomme doit dsormais dsapprendre esprer et faire du prsent
son seul royaume : Un homme devenu conscient de labsurde lui est li pour
jamais. Un homme sans espoir et conscient de ltre nappartient plus lavenir.
Cela est dans lordre. Mais il est dans lordre galement quil fasse un effort pour
chapper lunivers dont il est le crateur. 4 Cette citation introduit dj le thme
de la rvolte qui est au centre de la pense de Camus et qui va nous occuper
maintenant.

Si Camus jusquici nous a dit que labsurde doit tout prix tre maintenu et que
lhomme a pour tche de vivre sans le nier, il naffirme cependant pas quil faut
laccepter et sy plier sans ragir :

[...] je dois reconnatre que cette lutte suppose labsence totale despoir (qui
na rien voir avec le dsespoir), le refus continuel (quon ne doit pas
confondre avec le renoncement) et linsatisfaction constante (que lon ne
saurait assimiler linquitude juvnile). Tout ce qui dtruit, escamote ou
subtilise ces exigences (et en premier lieu le consentement qui dtruit le
divorce) ruine labsurde et dvalorise lattitude quon peut alors proposer.
Labsurde na de sens que dans la mesure o lon ny consent pas. 5

Nous allons donc tenter de cerner la notion de rvolte de manire assez


succincte et surtout nous attacher dceler les enjeux dune telle position afin de

1
Id. , p. 39
2
Id. , p.
3
Id. , p. 75
4
Id. , p. 52
5
Id. , pp. 51-52
les confronter avec les consquences et implications de la philosophie
kierkegardienne.
La rvolte est tout dabord protestation contre la condition de lhomme et contre
son auteur prsum : La rvolte nat du spectacle de la draison, devant une
condition injuste et incomprhensible. 1 La rvolte est la consquence de
labsurde ; cest la prise de conscience de ce dernier qui engendre la rvolte et
celle-ci permet le maintien de labsurde ; sans elle il ne peut que conduire au suicide
ou au saut existentiel. Elle est le signe vident que lon ne consent pas labsurde,
tout en restant enferm dans ses limites. Kierkegaard exagre labsurde au point de
laccepter entirement, dans un premier temps, pour lvacuer ensuite au profit de
lesprance chrtienne. Or, pour Camus, Conscience et rvolte sont le contraire du
renoncement [...]. Il sagit de mourir irrconcili. 2
La vraie rvolte dit oui lhomme dans son actuelle dimension et non tout ce
qui dpasse dans lordre du temps (avenir) ou celui de lintemporel
(transcendance) ; elle saffirme donc dans lquilibre dun oui et dun non et nattend
aucune compensation de son effort lucide, car elle est sans espoir. Lune des
seules positions philosophiques cohrentes cest ainsi la rvolte. Elle est
confrontement perptuel de lhomme et de sa propre obscurit. Elle est exigence
dune impossible transparence [...]. Elle nest pas aspiration, elle est sans espoir.
Cette rvolte nest que lassurance dun destin crasant moins la rsignation qui
devrait laccompagner. 3 Nous voyons donc que seule la rvolte soutient cette lutte
tendue entre lirrationnel et la conscience, fondement de labsurde. Elle est
courageuse, lucide (vision claire de lirrationnel) ; elle est glorification de lorgueil,
orgueil de supporter dans le dfi le poids de sa vie. Dailleurs, Camus prcise bien
son intention : Insistons sur la mthode, il sagit de sobstiner. 4
Cest ce stade que rapparat la dimension essentielle de la recherche
camusienne, celle de la recherche de valeurs pouvant dterminer notre
comportement : Peut-on, loin du sacr et de ses valeurs absolues, trouver la rgle
dune conduite ? Telle est la question pose par la rvolte. 5

Afin de rpondre cette question, Camus tire de labsurde trois


consquences qui sont ma rvolte, ma libert et ma passion. 6 La notion de rvolte
ayant dj t dfinie, attachons-nous dterminer celle de la libert, lun des
enjeux majeurs de la philosophie camusienne.
Avant lexprience absurde, la libert consistait en une illusion qui
saccompagnait dun esclavage rel au service de principes et de prjugs. Aprs
lexprience absurde, les principes que lon croyait absolus tombent ; ils sont
drisoires, relatifs face la mort qui me dtache de mes buts. Lancienne libert,
celle que lhomme croyait prouver lorsquil pensait au lendemain, ntait donc
quune illusion menace par la mort. La libert absurde, situant lexistence dans la
perspective de la mort, dtourne lattention de lindividu de ses buts et le concentre
sur sa passion de vivre. Par consquent, seul lhomme absurde est libre, car il est
libr, non pas de lui-mme - il serait alors alin -, mais de tout ce qui nest pas
lui : les habitudes, le conformisme et lespoir qui divinisent lavenir. Pour Camus, il
ne sagit pas de traiter la libert de manire abstraite, de parler delle comme dune
1
Camus, Lhomme rvolt, Paris, Gallimard, 1991, p. 23
2
Camus, Le mythe de Sisyphe, p. 80
3
Id. , p. 79
4
Id. , p. 77
5
Camus, Lhomme rvolt, p. 37
6
Camus, Le mythe de Sisyphe, p. 90
entit future, mais dinsister sur son rle indispensable, actuel et concret, dans la
condition humaine. Choisir la libert daction cest donc refuser lau-del. Ainsi,
lhomme se privant despoir et davenir, accrot sa disponibilit.

Dsormais, lhomme est priv de lEternel et doit sallier au temps. En effet,


refuser lEternel, cest accepter le temps de la vie pour ce quil est, fini et
irremplaable. Lhomme de lesprance dserte le monde du prsent, parce que
celui-ci, ses yeux, nest pas le plus important, eu gard un au-del qui accapare
pour lui toutes les nergies de lhomme. Pour lhomme de lternel, le temps nest
rien et le perdre est sans importance. En revanche, pour celui qui ne croit pas
lternit, le temps est la seule richesse : Esprer une autre vie [...] cest pcher
contre la vie. 1 Lesprance, en misant sur la vie future, minimise le prix de celle
dici-bas, sans compter quen plus elle enlve la mort la possibilit de jouer son
rle : donner la vie un surcrot dintrt et un supplment dardeur. loppos,
lhomme absurde, grce son apptit de vivre, peut renoncer la chasse illusoire
du temps, pour jouir de linstant prsent quil possde compltement, substituant
ainsi un rel au virtuel. Labsurde lie alors lhomme sa condition qui est le
prissable et rend le problme de limmortalit futile, puisque ce qui nous intresse,
cest la destine prsente et non aprs la vie. Ce qui ressort de ces constatations
parat fondamental : lexistence ne recle aucune ide de finalit qui entranerait un
dpassement, donc une trahison du prsent.

Cependant, la morale de Camus nest pas prive de toute transcendance. Elle


possde une transcendance relative, en ce sens quelle est valable pour lhomme en
tant quhomme. A ce stade de notre tude, nous dcouvrons le thme de la
solidarit, consquence fondamentale de la rvolte qui ralise lunit des hommes,
dans une lutte gnreuse contre le mal et la souffrance et contre Dieu qui en est
lauteur. Loin dtre goste, la rvolte dbouche sur une solidarit des hommes,
parce quils ont une mme nature quil faut respecter chez tous. Il appartient aux
hommes de se solidariser dans leur exil afin dy trouver un royaume relatif. Nous
pouvons parler ici de transcendance horizontale, celle de la nature humaine, car la
solidarit provient de la prise de conscience que les autres autour de moi ont les
mmes proccupations et sont victimes dun malheur identique.
Lesclave qui se rvolte affirme lexistence dune limite, dune valeur
transcendante qui ne dborde pas seulement sa personne, mais lhumanit entire.
En se rvoltant, lhomme se dpasse en autrui. La rvolte acquiert une porte
gnrale : la revendication pour soi dune valeur personnelle devient la
revendication pour tous dune valeur juge essentielle tous. On voit que
laffirmation implique dans tout acte de rvolte stend quelque chose qui
dborde lindividu dans la mesure o elle le tire de sa solitude suppose et le fournit
dune raison dagir. 2 La rvolte doit tre contre labsurdit dune situation et pour la
dignit humaine, mais elle doit se faire avec les autres hommes. Lesclave, en disant
non au matre et aux conditions de vie quil lui impose, dit oui en mme temps une
valeur quil porte en lui et veut voir dsormais reconnue pour tous. Par l, la rvolte
met au jour une valeur universelle de justice et de libert, constitutives de la nature
humaine : tout mouvement de rvolte invoque tacitement une valeur. 3

1
Noces, Pliade II, p. 76
2
Camus, Lhomme rvolt, p. 30
3
Id. , p. 28
Nous voyons quil est donc possible de trouver des valeurs sans avoir recours
Dieu, valeurs inhrentes la nature humaine. Lhomme peut crer ses propres
valeurs et cest en lui quil les trouve. La dignit de lhomme exige que lon considre
lhomme concret et actuel comme une fin en soi, fin non alinable. Ce nest que la
raison humaine qui fixe les valeurs et les limites ; les valeurs mesurent laction et la
limitent. Contrairement la philosophie existentielle qui place les valeurs la fin de
laction, Camus les place au dbut. Lhomme absurde peut vivre sans appel et ne
trouvera dailleurs des valeurs et une rgle de conduite que sil ne sen remet qu
lui-mme et se rvolte contre Dieu. La passion de vivre a le mrite de ne pas
dboucher sur le suicide, mais de conduire au dfi : elle a cess dtre le
mouvement descendant du ciel sur la terre pour devenir un facteur de dpassement
au sein de la nature humaine.

Il est maintenant clair que les positions de nos deux philosophes sont
radicalement antinomiques. Lesprance chrtienne invite lhomme se dcharger
sur Dieu du soin de gurir le mal ou reporte la gurison plus tard. Le
Christianisme, au nom de la foi et de lesprance, tolre le mal dici-bas, en
comptant sur la vie future pour rtablir la justice et cette rsignation ne fait
quaccrotre linjustice divine en y consentant. La rsignation est consentement au
monde tel quil est, au prix dun abandon total la puissance divine, et la rvolte est
consentement la terre, non pour fuir, mais pour que lhomme puisse mieux la
contester, afin dy instaurer un monde plus juste. En consquence, pour se rvolter,
il faut quitter le monde de la grce, parce quil ne comporte aucune problmatique
relle, cest--dire purement humaine, et il est ncessaire de prendre ses distances
par rapport au christianisme qui, interdisant la rvolte contre le ciel, rend impossible
laffirmation de lhomme. Lesprance prive donc lhomme de sa noblesse, alors que
labsence de Dieu grandit lhomme. Le fardeau de la vie, lhomme est appel le
porter seul : telle est sa grandeur et tel est son honneur. Cest prcisment parce
que le ciel est injuste quil revienne lhomme dexercer la lourde tche de la justice
dans ce monde.
Camus est optimiste, car il croit que lhomme peut se sauver tout seul, tandis
que le Chrtien est pessimiste, car il affirme que la crature ne peut rien sans la
grce de Dieu : Si le Christianisme est pessimiste quant lhomme, il est optimiste
quant la destine humaine. Et bien, je dirai que pessimiste quant la destine
humaine, je suis optimiste quant lhomme. 1

Camus a donc amen le combat se drouler sur le seul champ de bataille o


il puisse, sans conteste, tre victorieux : celui du prsent de la conscience. Il ny a
quun pch, le renoncement, quune faute, linaction, quune erreur, lacceptation.
Cela doit nourrir non labattement, mais lorgueil de celui qui, ayant renonc aux
illusions, est en mesure dexploiter totalement le champ du possible et ainsi trouver,
lintrieur de labsurde, sa propre justification. Aprs avoir pris position contre
Dieu, lhomme absurde ne se laisse pas entraner dans le dsespoir. Entre Dieu et le
Nant, il y a un domaine qui souvre devant la conscience et qui est source de
bonheur. Le bonheur est de consentir la terre, sabandonner au monde ; cest
laccord avec le monde et les autres. Par un effort conscient vers lauthenticit, il est
enfin possible de parvenir une joie profonde. Ainsi, lhomme peut reconqurir sa
dignit que le ciel lui avait drobe en le forant se juger par rapport lEternel.
Cest une thique de la rvolte que tente Camus. Il la fonde sur la nature humaine et
1
Camus, Actuelles I, Paris, Gallimard, 1950, p. 217
ses droits fondamentaux. Ils offrent les vertus de courage, de lucidit et despoir qui
culminent dans lhrosme du saint sans Dieu qui consiste bien faire son mtier
quotidien. Un tre conscient, livr la fatalit dans un monde sans providence,
acceptant sa condition en mettant son bonheur dans laccomplissement de sa tche
humaine, tel est lhomme absurde.

Bibliographie

Oeuvres dAlbert Camus

-Camus, Albert, Thtres, rcits, nouvelles, Paris, Pliade Tome I, 1962, 2080 p.
Textes tablis et annots par R. Quillot.
-Camus, Albert, Essais, Paris, Pliade Tome II, 1965, 1975 p. Textes tablis et
annots par R. Quillot et L. Faucon.
-Camus, Albert, Le mythe de Sisyphe, Paris, Gallimard, 1942, 187 p.
-Camus, Albert, Lhomme rvolt, Paris, Gallimard, 1951, 382 p.

Oeuvre de Sren Kierkegaard

-Kierkegaard, Sren, Le concept de langoisse. Trait du dsespoir, Paris,


Gallimard, 1990,
496 p.

Etudes gnrales

-Beaufret, Jean, Introduction aux philosophies de lexistence, Paris, Denol, 1971,


182 p.
-Simon, Pierre-Henri, Lhomme en procs. Malraux, Sartre, Camus, St.-Exupry,
Paris, Payot,1964, 155 p.
-Trotignon, Pierre, Les philosophes franais daujourdhui, Paris, P.U.F, 1970, 127 p.
-Wahl, Jean, Esquisse pour une histoire de lexistentialisme. Suivie de Kafka et
Kierkegaard, Paris, Arche, 1949, 155 p.

Etudes sur Albert Camus

-Nicolas, Andr, Albert Camus ou le vrai Promthe, Paris, Seghers, 1966, 189 p.
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Etudes sur Sren Kierkegaard

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-Gardinier, Patrick, Kierkegaard, Oxford. Univ; Press, 1988, 120 p.
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