Vous êtes sur la page 1sur 1

La France dans les annes 1780

Socit franaise
La socit sous l'Ancien Rgime repose sur l'existence de droits mdivaux,
les privilges (leges privatae, lois particulires) qui sont les statuts dont disposent non
seulement les corps constitus tels que le clerg et la noblesse, mais aussi les provinces,
les villes et les corporations3.
La Rvolution franaise, qui nat d'une crise financire due la participation de la France
la Guerre d'indpendance des tats-Unis, concentre essentiellement discours et critiques
sur les privilges fiscaux du clerg et de la noblesse (le poids des impts est ingalement
rparti entre ceux-ci et le Tiers tat alors que celui-ci est le plus productif). Mais l'intrieur
mme du Tiers tat (qui reprsente 97 % de la population)4, il y a de fortes diffrences
selon le mtier, la province voire la ville. Les lois sont diffrentes en Bretagne et en
Languedoc.
Ce manque d'unicit de la loi sous l'Ancien Rgime est soit le fruit des agrandissements du
royaume (le nouveau territoire reconnat la souverainet du roi de France et demande
celui-ci le respect de ses coutumes), soit des traditions sociales (par exemple, la noblesse
ne paie pas l'impt de la taille personnelle mais en change doit payer l'impt du sang
c'est--dire faire la guerre pour le royaume ; les habitants du village de Domrmy ne paient
pas d'impts) ou professionnelles (par exemple les savetiers ont des privilges que n'ont
pas les cabaretiers et inversement, sachant que ces privilges varient d'une province
l'autre).
Les privilges gnent l'tablissement d'une politique gnrale, entravent les volonts de
rforme du gouvernement (notamment sous Louis XV), ralentissent les changes (il y a
des pages d'une province l'autre, voire d'une ville l'autre). Ils figent la socit.
Cependant, tous les privilges ne sont pas abusifs et le Peuple reste attach certains,
notamment le droit de corporation : des gens d'un mme corps de mtier se rassemblaient
au sein d'une mme organisation (sorte de syndicat de l'poque) pour peser sur la socit
et organiser des systmes d'aides, ce que nous appellerions aujourd'hui les retraites ou
les salaires minimum. L'abolition et lindiffrenciation de tous ces privilges provoquera des
frustrations paysannes l'encontre du pouvoir rvolutionnaire, qui aboutira notamment
aux guerres de Vende.
Au XVIIIe sicle, l'essor de nouvelles catgories sociales dans les villes et dans les gros
bourgs est indniable. Parmi les nouvelles couches, on distingue d'une part une
bourgeoisie marchande ou financire, qui profite de lenrichissement global, et pour une
fraction d'entre elles des grandes spculations boursires sous Louis XVI, des laboureurs,
des paysans riches qui peuvent offrir leurs enfants une ducation et d'autre part une
bourgeoisie de fonctionnaires et d'hommes de loi qui aspire jouer un rle politique5.
Cependant la socit semble se figer, laccs la noblesse se ferme. Dans les annes
1780, les nobles qui ont besoin de numraire remettent en vigueur des droits fodaux
oublis et contrlent de manire plus tatillonne leur perception : cest la raction nobiliaire.
la fin des annes 1780, les mauvaises rcoltes jettent la rue les membres les plus
fragiles des communauts, mais la Rvolution n'arrive pas comme une consquence de
ces dernires annes, l'historien Jean Nicolas recensant pendant tout le XVIIIe sicle, qu'il
appelle le sicle d'intranquillit , pas moins de 8 528 rvoltes de communauts
paysannes qui se politisent de plus en plus6.