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UNIVERSIT PARIS-I PANTHON-SORBONNE

Viribus Unitis
L'arme commune : symbole et incarnation de l'union des pays
de la Couronne austro-hongroise (1867-1914)

Mmoire de Master 2 en Histoire contemporaine, prpar sous la direction de


Monsieur le Professeur Antoine Mars,
et prsent par Etienne Wchter
anne universitaire 2012-2013

1
titre en franais : Avec nos forces unies , devise choisie par Franois-Joseph son arrive au
pouvoir1

illustration : dfil de chasseurs impriaux tyroliens (carte postale), par Alexander Pock
source : http://www.graf-greifenburg.at/postkarte_kaiserjaeger.html

1 DANZER Alfons, Unter den Fahnen : Die Vlker sterreich-Ungarns in Waffen, Vienne, d. F. Tempsky, 1889,
p. 471

2
Remerciements

Je voudrais remercier sincrement toutes les personnes qui ont aid directement et
indirectement l'laboration de ce travail.
En premier lieu, je souhaiterais remercier vivement mon directeur de recherches,
Monsieur le Professeur Antoine Mars, pour m'avoir accueilli l'Universit de Paris-I Panthon-
Sorbonne et pour m'avoir aid, par ses conseils aviss et sa patience, m'orienter dans mon
travail.
Je souhaiterais remercier galement Monsieur Alain Soubigou, matre de confrence
Paris-I Panthon-Sorbonne, pour ses prcieuses recommandations mthodologiques et les
dmarches qu'il a bien voulu mener auprs des divers centres de recherches pour les prsenter
ses tudiants.

Je me dois de remercier le personnel du Service Historique de la Dfense Vincennes,


de la Bibliothque de Documentation Internationale Contemporaine Nanterre et du Centre des
Archives Diplomatiques La Courneuve pour m'avoir permis d'tudier leurs fonds dans les
meilleures conditions et d'avoir fait tout leur possible pour rpondre mes questions.

Mon sjour d'un semestre en Autriche m'aura permis de rencontrer personnellement


Madame le Professeur Christa Hmmerle, Messieurs les Professeurs Martin Scheutz, Laurence
Cole et surtout Manfried Rauchensteiner de l'universit de Vienne. Ce dernier intercda en ma
faveur pour faciliter mes visites au Wiener Kriegsarchiv. Elles se seraient avres trs
infructueuses si je n'y avais pas t guid par Monsieur le Directeur Christoph Tepperberg que je
remercie tout particulirement pour son temps.

Enfin, je suis trs reconnaissant l'quipe des professeurs de l'Universit de Nice-Sophia


Antipolis, plus prcisment Madame le Professeur Silvia Marzagalli, Monsieur le Professeur
Jean-Paul Pellegrinetti et Monsieur Olivier Bouquet, matre de confrence, pour leur soutien et
leurs encouragements, sans oublier Monsieur Jrmy Guedj.

3
Note sur les dnominations employes

Dans un souci de cohrence, il nous a sembl essentiel de transcrire ds que possible la


toponymie et le nom des personnes dans la langue d'criture de l'tude, le franais.
Wien deviendra ainsi Vienne , Prag/Praha deviendra Prague , Krakau/Krakow
deviendra Cracovie et ainsi de suite.
De mme, Franz-Joseph deviendra Franois-Joseph , der Erzherzog Albrecht
deviendra l'archiduc Albert , etc...

Il est cependant des cas o les quivalents franais n'existent pas. Seront alors employes les
dnominations allemandes, l'allemand tant alors la langue d'administration principale, la langue
de l'empereur et la langue principale de l'arme.
Ainsi, Ljubljana sera dsigne par Laibach , L'viv/Lww par Lemberg et ainsi de
suite.

Pour des raisons de clart, il convient de noter que les deux tats de la double Monarchie
(Cisleithanie et Transleithanie) pourront parfois tre dsigns comme Autriche2 et Hongrie,
termes plus familiers pour le lecteur d'aujourd'hui que les noms prcdemment cits.
Nanmoins, il est ncessaire de prciser que les tendues et les frontires de ces deux entits
n'ont rien voir avec celles des tats que nous connaissons actuellement comme l'Autriche et la
Hongrie.

L'accent doit galement tre mis sur des nuances apporter certains mots. Nous
diffrencierons ainsi les Magyars (les populations historiquement magyarophones) des Hongrois
(sujets de la Couronne de Hongrie), ou les Allemands d'Autriche (populations germanophones
de Cisleithanie) des Autrichiens (terme qui regroupe toutes les populations de cette aire).

Il nous a aussi paru plus simple de transcrire le plus souvent les nombreuses rfrences
directement en franais. Nous avons tent de les traduire au mieux. Les termes allemands et
anglais intraduisibles ont t expliqus.

2 La dnomination officielle de la Cisleithanie comme Autriche n'intervient qu'en 1915.

4
la mmoire de Joseph Roth et de tous les artistes
qui ont su nous transmettre une certaine ide de l'Autriche

Introduction

L'histoire europenne rcente a t marque par l'intgration dans l'Union Europenne de


nombreux pays du centre et de l'est du continent. En 1995 dj, l'Autriche entrait dans cet
ensemble que formaient encore essentiellement les pays d'Europe occidentale, l'exception de la
Grce. L'anne 2004 vit l'accueil de nombreux autres pays qui, au moins partiellement,
formaient encore cent ans auparavant le vaste empire austro-hongrois. Parmi eux, il y avait la
Rpublique Tchque, la Slovaquie, la Hongrie, la Pologne et la Slovnie. En 2007, ce fut au tour
de la Roumanie (et de la Bulgarie). Pour 2013, c'est l'intgration de la Croatie qui est imminente.
Dans tous ces pays, les ractions cette intgration sont mitiges. Leurs doutes au sujet
de leur place en Europe sont renforcs par la crise conomique de la fin des annes 2000.
L'Autriche, trs conservatrice, est touche par le fort populisme des partis BZ/FP qui
totalisent ensemble prs de 30% des voix chaque lection. Ils militent entre autres pour la mise
l'cart, de la vie publique et culturelle, de la minorit slovne de Carinthie, Land autrichien
frontalier. De mme, l'arrive au pouvoir en Hongrie de Viktor Orbn a boulevers les relations
fragiles entre Hongrois et Slovaques. Nanmoins, il existe aussi des enthousiastes de
l'intgration europenne. Le concert des cloches de la cathdrale de Ljubljana qui entonnent tous
les midis L'hymne la joie, air de la neuvime symphonie de Ludwig van Beethoven et hymne
europen, en est peut-tre un signe.
Par le pass, l'Autriche-Hongrie, bon gr mal gr, rapprochait ces rgions les unes des
autres et forait la communication entre les communauts nationales. Les particularismes alors
mis en avant par les nationalistes, qui voulaient s'manciper au sein d'tats-nations, trouvaient
une rponse vigoureuse dans la volont impriale de maintenir paix et unit dans les terres
habsbourgeoises. la fois instrument et reprsentation de cette volont, l'arme se posait
comme l'immuable gardienne des valeurs traditionnelles autrichiennes.

5
En choisissant de revenir sur cette institution et sur certaines des questions qu'elle
soulve, nous avons suivi l'avis de Bernard Michel qui indiquait que l'tude de l'arme offre
une vue plongeante sur la socit austro-hongroise 3.

L'Autriche-Hongrie naquit dans des conditions difficiles. Au lendemain de la dfaite


catastrophique, Kniggrtz/Sadowa, des armes habsbourgeoises, commandes par Ludwig
von Benedek, face aux armes prussiennes le 3 juillet 1866, l'Autriche dut abandonner ses
prtentions sur les territoires allemands aux portes de ses frontires Nord-Ouest. Franois-
Joseph, empereur d'Autriche, Prince allemand par excellence, hritier par sa ligne de la
domination des tats allemands, renona sa vocation historique au profit du roi de Prusse
Guillaume Ier, dont le gnral, von Moltke, l'avait emport sur les champs de bataille de
Bohme4.
Les armes impriales, dont le courage au combat n'avait pas pu viter leur destruction
sur le front Nord, dmotives5, ne pouvant plus supporter un conflit long, furent sauves par
la paix rapide qui s'tablit entre les deux pays6. Leurs incontestables succs face aux troupes
italiennes, allies des Prussiens, ne renversrent pas la tendance et les menaces prussiennes
obligrent l'empereur Franois-Joseph abandonner Victor-Emmanuel, roi d'Italie, la rgion
de la Vntie, jusqu'alors sous administration autrichienne.
Ces menaces taient d'autant plus dangereuses qu'elles s'ajoutaient aux problmes
majeurs qui survinrent alors, l'intrieur de l'empire. Compos de territoires extrmement divers
peupls de manire trs htrogne, celui-ci tait loin de constituer un ensemble uni et
harmonieux. Chacun des peuples de l'empereur possdait ses aspirations propres. En 1866,
ce sont les revendications nationales des Hongrois qui se firent les plus pressantes7.
Redoutant un nouveau 1848-498 et toutes les difficults qui accompagneraient une autre

3 MICHEL Bernard, Synthse du Colloque dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes
danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1992-
1993 (2 tomes), tome 2, p. 55
4 PASTEUR Paul, Histoire de l'Autriche. De l'Empire multinational la nation autrichienne (XVIII-XX sicles),
Paris, d. Armand Colin, 2011, p. 87
5 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), Die Habsburgermonarchie 1848-1918 : Die Bewaffnete
Macht (Band V), Vienne, d. Verlag der sterreichischen Akademie der Wissenschaften, 1987, p. ix, dans le
court chapitre introductif In deinem Lager ist sterreich de Adam Wandruszka.
6 La paix de Prague fut signe, moins d'un mois aprs l'armistice de Nikolsburg, le 23 aot 1866. cf RUMPLER
Helmut, sterreichische Geschichte 1804-1914. Eine Chance fr Mitteleuropa, Vienne, d. Carl Ueberreuter,
2005, p. 407
7 PASTEUR Paul, op. cit., p. 87 et RUMPLER Helmut, op. cit., pp. 409-410
8 Ces deux annes furent marques par une insurrection de la Hongrie contre l'Autriche. De violents combats
s'ensuivirent entre Loyalistes fidles l'empereur et Rebelles , composs surtout de Magyars, ainsi que
d'Italiens et d'autres (dont certains rgiments avaient fraternis avec les insurgs). Ces derniers furent finalement
crass du fait d'une intervention conjointe des Loyalistes et de troupes russes appeles l'aide et une intense

6
crise de cette ampleur, laquelle l'arme, engage sur deux fronts extrieurs et par ailleurs
affaiblie, ne pouvait faire face, le pouvoir imprial proposa en fvrier 1867 un compromis
(traduction de l'allemand Ausgleich) la classe dirigeante hongroise. Celui-ci impliquait un
fonctionnement dualiste, c'est--dire une sparation des territoires de l'empire en deux tats, de
part et d'autre de la rivire Leitha9. La partie autrichienne issue du compromis de 1867 tait la
Cisleithanie et ses habitants restaient sous l'autorit de Franois-Joseph comme empereur
d'Autriche. La partie hongroise devint quant elle un royaume, soumis sa propre Constitution
et Franois-Joseph, nouvellement couronn Budapest comme roi10.
Les gains politiques du Dualisme taient considrables pour les Hongrois : l'obtention
d'une Constitution et de frontires propres, d'un Parlement indpendant Budapest, la gestion
des affaires de politique intrieure, d'conomie, l'organisation de la justice et de l'ducation. En
outre, ce nouvel auto-gouvernement des Magyars dans un tat devenu pratiquement autonome
consacrait leur domination sur les autres populations des territoires de la Couronne de Saint
Etienne11. Il les confortait aussi dans l'ide d'tre devenus les gaux des Allemands travers une
union entre leurs deux peuples puisqu'ils partageaient dsormais le mme souverain12. Enfin,
ils voyaient revivre leur glorieux pass la Couronne de Hongrie, fonde par Saint Etienne
autour de l'an mil tant rtablie et acquraient le rayonnement d leur nouveau statut de
second centre (politique, conomique et culturel) de l'empire.
Du ct du pouvoir imprial, l'enjeu primordial tait la paix, extrieure et intrieure. Les
concessions faites aux Hongrois se couplaient naturellement, en contrepartie, d'une
reconnaissance par ceux-ci des frontires historiques de l'ensemble de l'tat, la
Gesamtsterreich. Les ngociateurs autrichiens du compromis, reprsentant la Couronne (dont
faisait partie le comte d'origine saxonne Beust13), tentaient ainsi d'assurer un avenir o les
revendications hongroises n'iraient pas jusqu' rclamer une totale indpendance. En fait,
l'autonomie accorde tait grande mais pas complte. Si, comme nous l'avons vu, les affaires
intrieures de la Hongrie taient dornavant conduites par les Magyars et, par extension, les
affaires intrieures de la Cisleithanie par les Autrichiens, certains domaines restaient administrs
par la Couronne.
Le systme dualiste n'impliquait qu'une indpendance interne des deux parties de la
rpression fut mise en uvre. Cet vnement est capital dans l'histoire hongroise et demeure ancr dans les
mmoires comme la guerre d'indpendance nationale . cf PASTEUR Paul, op. cit., pp. 73-75
9 Annexe n8
10 BLED Jean-Paul, Franois-Joseph, Paris, d. Fayard, 1987, p. 338
11 Id., pp. 333-336
12 Id., pp. 330 et 332
13 Paul Pasteur cite la page 90 de son Histoire de l'Autriche les propos prts Beust lors de ces ngociations :
Gardez vos hordes, nous garderons les ntres .

7
Monarchie. Vues depuis l'extrieur, cependant, les deux entits taient runies. Les institutions
communes demeuraient les finances gnrales, les affaires trangres et bien entendu la
dfense14. Elles possdaient chacune leur ministre dans la capitale historique de l'empire :
Vienne. Ainsi, ces domaines restaient-ils centraliss dans les mains impriales. Toutefois,
propos de l'arme, les ngociations qui accompagnrent le compromis furent des plus
compliques. Ces pineuses questions, comme nous allons le voir, sont restes en dbat jusque
dans les annes 1910.
Il s'agit de comprendre que parler d'une arme, au sens strict, pour l'Autriche-Hongrie est
une erreur. En fait, la suite du compromis de 1867 furent cres trois armes, auxquelles
s'ajouta en 1868 une quatrime. La plus importante d'entre elles en effectifs, en matriel, tait
l'arme commune de l'tat total : l'arme Kaiserlich und Kniglich15, ou, en franais, impriale
et royale. Elle correspondait dans son appellation mme la titulature de l'tat habsbourgeois
qui rassemblait un empire et un royaume et en reprsentait l'union. En outre, elle rpond, pour la
mme raison, uniquement au souverain lui-mme, son chef, en allemand son Oberster
Kriegsherr, empereur et roi en ses tats. Les deux armes suivantes avaient des statuts
similaires. Anciennes gardes nationales d'Autriche et de Hongrie, les Landwehren taient
jumelles de part et d'autre de la rivire Leitha16. D'abord considres comme des rserves, elles
taient dotes de moins d'effectifs et de matriel et dpendaient chacune de l'tat qu'elles
servaient. Deux ministres, l'un Vienne, l'autre Budapest, taient en charge de leur
administration et de leur organisation17. Elles prirent toutefois une grande importance et se virent
bientt assigner des missions semblables celles de l'arme commune : en temps de paix, elles
remplissaient principalement des fonctions de maintien de l'ordre dans leur tat respectif et en
temps de guerre, elles devaient se ranger aux cts des rgiments de l'arme rgulire18. Le
dernier de ces organes de l'arme tait la Domobrantsvo, la garde nationale croate qui formait en
fait une sous-catgorie de la Honvd. C'est le compromis de 1868, le Nagodba entre la Hongrie
et la Croatie qui fit natre cette dernire unit19.

Toutefois, avant de poursuivre plus avant cette introduction, il convient de prciser que

14 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 331 et ROTHENBERG Gunther, The Army of Francis-Joseph, West Lafayette, d.
Purdue University Press, 1976, p. ix, introduction
15 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. ix, introduction
16 Du ct autrichien de la monarchie, cette force conservait son nom allemand de Landwehr. La Landwehr du
royaume de Hongrie portait le nom de Honvdsg ou Honvd.
17 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 76
18 Id., pp. 77-78
19 HOREL Catherine, Soldaten zwischen nationalen Fronten, Vienne, d. Verlag der sterreichischen Akademie
der Wissenschaften, 2009, p. 9

8
l'tude qui suit traitera de l'arme commune. Ce choix s'est justifi par les importantes
diffrences de problmatiques dcoulant de l'observation des autres forces armes. tant nes
des suites du compromis de 1867, qualifies d'expressions vivantes de la dualit politique
par Emile Terquem20, analyste politique du dbut du XXme sicle, elles incarnent moins la
continuit de l'histoire autrichienne que l'arme K. u. K. Cette dernire tait l'hritire directe de
l'arme de l'empire d'Autriche (1804-1867) et donc la manifestation, [...] plus directe de
l'essence dynastique 21, de la loyaut et de l'union de l'empire. Or, nos recherches nous ont
amen prcisment explorer ces aspects.
En effet, pour tenter de comprendre l'existence et les caractristiques d'un patriotisme
d'tat austro-hongrois au travers de l'arme, il fallait naturellement considrer l'tat dans son
ensemble. Par consquent, il convenait davantage de privilgier les lments qui transcendaient
la sparation dualiste de l'Autriche et de la Hongrie. L'arme commune remplissait donc mieux
le rle de trait d'union entre les deux parties de la Monarchie que les Landwehren. De ce fait,
nous ne les avons pas retenues comme tant des composantes d'analyse idales des forces
armes dans l'optique que nous nous tions fixe.

L'arme comme l'un des traits d'union de la Monarchie est le thme central du sujet. En
effet, il suffit d'une observation gnrale de l'empire austro-hongrois pour se rendre compte
quel point la socit centre-europenne tait divise l'poque. Politiquement, comme nous
l'avons brivement rappel, l'empire tait compos de deux entits qui, par ailleurs, ne
communiquaient pas toujours bien. Cela induisait naturellement de fortes diffrences
conomiques, administratives et sociales. L'tude s'affine encore ds lors que le regard se porte
sur le grand nombre de nationalits qui rsidaient dans l'empire. taient dnombrs une dizaine
de groupes ethnolinguistiques principaux comme (dans l'ordre d'effectif dcroissant) les
Allemands, les Hongrois, les Tchques, les Polonais, les Serbes et Croates, les Ruthnes (ou
Ukrainiens), les Roumains, les Slovaques, les Slovnes et les Italiens22 et d'autres groupes plus
minoritaires (Albanais, Juifs, Tsiganes, Turcs, Bulgares et Grecs). Enfin, il semble vident
qu'tant donn leur diversit, ces groupes n'avaient ni les mmes origines historiques et
culturelles, ni, videmment, les mmes aspirations nationales (et nous avons dj voqu le cas
des Magyars).
Pourtant, il nous a sembl intressant de voir comment ces millions d'individus qui

20 TERQUEM Emile, Arme, races et dynastie en Autriche-Hongrie, Paris, d. Cerf, 1903, p. 20


21 Ibid.
22 Renvoi l'annexe n1 A

9
peuplaient la surface de l'empire avaient communiqu. Ainsi, il apparat que l'arme commune
constituait un milieu idal pour le rassemblement de ces hommes. La zone de recrutement, le
lieu de garnison, les mutations des affectations des officiers, les contacts avec les camarades de
langues diffrentes garantissaient un certain largissement de perspectives pour des individus
qui ne connaissaient souvent que leur localit. La mise en lumire de ces lments dmontre
qu'en dpit des images d'pinal que l'observateur nophyte peut avoir de la situation de l'arme
austro-hongroise, des contacts ont bel et bien exist et ont parfois transcend les affrontements,
pris longtemps comme prisme unique de vrit23. Il s'agissait de voir que tous ces nationalismes
trouvaient en l'arme de l'tat total leur antithse, qui opposait leur idologie taxe
d'individualiste une idologie impriale universaliste.
L rside tout l'enjeu de ce travail. L'objectif tait de se rapprocher le plus possible des
soldats24 et officiers qui servaient l'empereur, de savoir quelles pouvaient tre leurs motivations
pour faire une carrire militaire. Les aspects inhrents l'histoire militaire classique comme les
questions d'ordre tactique et technologique ont donc t dlibrment laisss de ct et le
fonctionnement de l'arme, lui, privilgi.
Les interventions militaires de l'empire austro-hongrois de 1867 1914 ayant t rares,
hormis l'occupation de la Bosnie et de l'Herzgovine en 1878, la priode est avant tout marque
par la paix. Cela permit aux armes impriales, dfaites en 1866, de procder de grands
changements pour se rformer en profondeur. En 1868 est pose la premire pierre de ce nouvel
ordre des choses quand entre en vigueur le service militaire universel25. L'arme de l'empereur
qui fonctionnait auparavant sur un principe de conscription, l'instar des armes europennes
traditionnelles, voit brusquement le nombre de ses recrues s'accrotre. Les consquences pour
l'arme du bouleversement de l'tat que fut le compromis de 1867 ne se cantonnrent
naturellement pas au nombre d'hommes incorpors. En effet, au no-absolutisme des annes
1850 et aux ttonnements de la premire moiti des annes 186026 succda une forme de
monarchie constitutionnelle et parlementaire. Le renouveau des institutions qui s'ensuivit et le

23 Au sujet de la relecture des affrontements nationaux l'chelle locale, il convient de citer ds prsent l'ouvrage
de Pieter Judson, Guardians of the Nation. Activists on the language frontiers of imperial Austria, Cambridge
(USA), d. Harvard University Press, 2006
24 Dans la premire partie de Die Habsburgermonarchie 1848-1918 : Die bewaffnete Macht (Band V), l'historien
autrichien Johann Christoph Allmayer-Beck montre bien quel point l'approche est difficile du fait du manque
cruel de sources. Cf p. 110
25 HMMERLE Christa, Die k. (u.) k. Armee als Schule des Volkes ? Zur Geschichte der allgemeinen
Wehrpflicht in der multinationalen Habsburgermonarchie (1866 bis 1914/18) dans Der Brger als Soldat. Die
Militarisierung europischer Gesellschaften im langen 19. Jahrhundert. Ein internationaler Vergleich
(JANSEN Christian (dir.)), Essen, d. Klartext, 2004, pp. 175-213
26 BLED Jean-Paul, op. cit., chapitre V Le no-absolutisme (1852-1859) et VI D'une dfaite l'autre (1859-
1866)

10
changement radical de statut des habitants de la Monarchie habsbourgeoise accompagnrent
ainsi cette rforme de l'arme. C'en tait fini des officiers aristocrates qui commandaient leurs
hommes, des conscrits, simples sujets du souverain. Dsormais, si une noblesse existait bel et
bien, c'tait davantage une noblesse de service27. Ses membres, issus des classes bourgeoises de
fonctionnaires impriaux, instruits et forms selon des principes nouveaux, avaient pour devoir
de mener au combat des hommes devenus citoyens, ayant obtenu considration et droits.
Le dfi tait alors, pour l'institution militaire, de former une arme fonctionnelle d'une
part, glorieuse et belle d'autre part pour correspondre l'image de l'empereur-roi et de son
illustre dynastie. Cela impliquait pour elle de changer l'esprit du commandement toujours port
la conservation extrme28, de moderniser l'quipement, d'adapter les hommes au matriel en un
minimum de temps (pour que l'Autriche puisse se remettre sur pied aprs l'humiliation de
Sadowa) et ce, avec trs peu de moyens29. ces difficults s'ajoute celle de faire cohabiter des
citoyens venus de tous horizons au sein de l'arme, de leur inculquer l'idologie impriale et la
grandeur de la Gesamtsterreich durant leurs trois annes de service actif obligatoires (ce qui
reste peu pour de tels objectifs) dans le contexte particulier de la fin du XIXme sicle, celui des
nationalismes. Ces quelques lments posent dj, avant toute analyse plus pousse, la plupart
des questions auxquelles a eu rpondre, tant bien que mal, l'institution militaire.
Ainsi, notre tude tend proposer quelques fragments de rponse ces contradictions et
ces problmes que l'Autriche-Hongrie, par sa composition multinationale et sa localisation, a
t la seule en Europe rencontrer30.

Cette particularit a t souvent omise par les historiens aprs 1918, dans l'immdiat
aprs-guerre. L'arme, loin de former un lment regrett de l'empire dfunt, fut dcrie,
associe l'oppression exerce auparavant par le pouvoir31. L'accent de nombre d'analyses tait
mis sur les particularits nationales des rgiments. Le cas des Tchques est mentionner,
27 Le cas fictif, mais non moins vocateur, du lieutenant d'infanterie Trotta, personnage de la Marche de Radetzky
de Joseph Roth, anobli Solfrino pourrait ici servir d'illustration ce changement significatif. Cf ROTH
Joseph, La Marche de Radetzky, Paris, d. Seuil, 1992, dans les premires pages.
28 Cf Jean-Paul Bled, L'archiduc Albert, archtype du soldat conservateur dans ALLMAYER-BECK Johann
Christoph (dir.), tudes danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes
danubiennes, 1992-1993 (tome 1) et ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 74
29 l'instar du lieutenant-colonel Corbin, tous les attachs militaires l'ambassade franaise Vienne manifestent
dans leurs rapports une vive admiration pour le rendement qu'obtient l'arme autrichienne de cette faiblesse de
moyens. Ainsi, le rapport n20, dat du 23 octobre 1875, intitul Rapport sur les manuvres excutes cette
anne au camp de Bruck mentionne que l'arme, lance franchement dans le progrs, il est regrettable qu'elle
soit arrte chaque instant par des considrations financires. (cf SHD, 7N1123)
30 Une autre difficult inhrente la constitution mme de l'arme et tout fait spciale ce pays rside dans la
multiplicit des langues [] tous ces rgiments si divers par l'origine, par la langue, par la physionomie
mme , ibid.
31 ROTHENBERG Gunther, op. cit., pp. 128-130

11
brivement, comme illustration du propos. En effet cette nationalit a toujours eu mauvaise
presse en Autriche-Hongrie. Les luttes incessantes entre Allemands et Tchques de Bohme32,
les manifestations antimilitaristes33 minaient l'image de ce peuple au sein de l'arme. Accuss
d'avoir failli leur devoir pendant la Grande Guerre, d'avoir davantage dsert ou fraternis
avec l'ennemi que les autres nationalits, leur courage au combat et leur loyaut sont aujourd'hui
seulement rhabilits. Cependant, au lendemain de la guerre, l'heure o naissait la Tchco-
slovaquie, ces accusations, pourtant infondes, ont t mises en avant par certains intellectuels
tchques comme preuve du dsir de libert de leur nation34.
Ce type de lectures historiques, dont nous avons ici simplement un exemple, n'a pas
contribu amliorer l'image de l'arme, avant et pendant la Premire Guerre mondiale. En fait,
sa cohsion, son efficacit et, finalement, mme sa raison d'tre ont t mises en doute.
Toutefois, une approche originale des sources permet de prendre un peu le contrepied de cette
vision des choses. Ainsi, le biais de la littrature fait entrevoir une approche diffrente de
l'empire austro-hongrois et de ses forces armes.
Des auteurs aussi importants que Stefan Zweig et Joseph Roth ont tous deux marqu de
nostalgie le souvenir qu'ils avaient de ce Monde d'hier . Bien plus qu'une pense efface,
Roth voque dans la Crypte des Capucins l'esprit de l'ancienne Monarchie, esprit incompris,
dont on a trop souvent abus, mais grce auquel [il ne se sentait] pas plus dracin Zlotogrod
[en Galicie] qu' Sipolje [Slovnie] qu' Vienne 35 avant que l'aube ne se lve sur des croix
trangres 36. Moins clbre en France mais tout aussi vocateur, il convient de mentionner la
pice dramatique de Franz Theodor Csokor, 3 November 191837, dont la ddicace suffit
dcouvrir les regrets de l'auteur : Meinem verewigten Freunde, Max Pirker, als Gruss in ein
Land ohne Grenzen 38.

Ainsi, il nous a sembl important d'voquer ici en quoi ces uvres littraires de

32 Il est intressant ce sujet de citer le chapitre 5 d'Austriaca de l'Autrichien Hermann Bahr. Ce dernier y
condamne fermement les Allemands de Bohme pour le manque de discernement historique et d'ouverture
d'esprit dont ils font preuve ses yeux. BAHR Hermann, Austriaca, Berlin, d. G. Fischer, 1911, pp. 49 et
suivantes.
33 La satire burlesque de Jaroslav Haek, Le Brave soldat Chvek (Paris, d. Folio, 2010) est une expression parmi
d'autres de cet antimilitarisme.
34 JUDSON Pieter, op. cit., p. 221
35 ROTH Joseph, La Crypte des Capucins, Paris, d. Seuil, 1983, p. 52
36 Id., p. 184. L'auteur fait bien sr rfrence aux Svastikas des Nazis qui annexrent l'Autriche en 1938.
37 CSOKOR Franz Theodor, Dritter November 1918, Vienne, d. Theaterabteilung Paul Zsolnay Verlag, 1936.
Cette pice met en scne la fin de l'arme austro-hongroise. Son action se droule dans un centre de
convalescence militaire la frontire (actuelle) austro-slovne et montre tragiquement la fin de la solidarit des
hommes en parallle de la chute de l'empire.
38 Traduction de l'auteur propose : mon ami ternel Max Pirker, comme salut d'un pays sans frontires .

12
l'entre-deux-guerres ont elles aussi constitu un matriel d'analyse pour les recherches que nous
avons menes. Leur confrontation avec les ouvrages d'analyse contemporains et les archives de
cette priode d'une part, puis avec l'abondante historiographie plus rcente d'autre part a fini de
circonscrire et de dfinir les axes sur lesquels nous avons focalis notre travail. Le rsultat de ce
travail de comparaison semble se rapprocher d'une dmarche d'analyse historique nouvelle de
l'arme austro-hongroise, jusqu'alors peu tudie dans les perspectives que nous avons
prsentes. Autrement dit, nous avons voulu rpondre la contradiction qui avait t, par
ailleurs, dj pose en ces termes par Bernard Michel : Cette arme, trop composite, ne devait-
elle pas tre incapable de combattre en cas de conflit, plus d'un jour ou plus d'une semaine? 39.
Pourtant l'arme a combattu au cours de la Grande Guerre quatre longues annes en dpit
des nombreuses difficults engendres par ce conflit peru jusqu' aujourd'hui comme
exceptionnellement violent. Elle est reste au front jusqu'au dbut de novembre 1918, quelques
jours seulement avant la reddition du pays. Contrairement ce qui fut crit, la plupart des
rgiments combattirent loyalement jusqu' la fin. Les dsertions, refus d'obissance et autres
mutineries, ne furent pas plus nombreuses dans cette arme que dans les autres armes
europennes. Il en est de mme pour les conditions de la mobilisation dont l'ordre est donn le
28 juillet 1914 : On observe les mmes manifestations de patriotisme que chez les autres
belligrants 40. ce fait indniable, Jean-Paul Bled ajoute que pour l'heure, et quoi que
l'avenir rserve, c'est un fait que les forces de cohsion l'ont emport, que le loyalisme
monarchique a pu encore rassembler les peuples de l'empire 41. Il est prcisment question de
ce patriotisme, ce loyalisme dans cette tude.

De tous ces lments que nous avons jusqu'ici tent de prsenter, il ressort ainsi la
question essentielle que nous nous sommes pose : en quoi l'arme austro-hongroise est-elle
devenue une force d'union des peuples de la double Monarchie capable de relever
courageusement le dfi de la Premire Guerre mondiale?

La rponse cette interrogation nous a conduit dvelopper plusieurs champs de


recherches. Ainsi, la premire partie, intitule Union et dsunion se proposera de passer en
revue les consquences des rformes militaires travers un tableau gnral du fonctionnement
de l'arme austro-hongroise comme elle a merg du compromis historique. Il sera galement
39 MICHEL Bernard, Nations et nationalismes en Europe centrale XIX-XX sicles, Paris, d. Aubier, 1995, p.
117
40 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 680
41 Ibid.

13
important d'y prsenter le dfi de la modernisation de l'arme sur le plan organisationnel et les
fragilits qu'accompagnent le passage d'une arme traditionnelle de conscription une arme
d'appels. Enfin, il conviendra de comprendre qu'au del de ces lments de fragilisation,
l'arme est aussi le fruit d'une volont politique et impriale qui la protge.
Deuximement, nous dvelopperons un axe intitul La supranationalit comme
principe essentiel . Nous tenterons d'y prsenter de la manire la plus exhaustive possible
l'pineux problme des nationalits et des langues au sein de l'institution militaire et comment
cette dernire a tent de rsoudre tant bien que mal ces questions. Nous nous intresserons par
exemple l'incontestable caractre allemand de l'arme en essayant toutefois d'expliquer que
celle-ci ne trouve ni son unit, ni son idologie dans cette spcificit. De fait, il sera ensuite
intressant de considrer l'arme davantage comme l'image fidle du melting-pot austro-
hongrois. Le dernier point se penchera uniquement sur la pratique des langues et sur, une fois de
plus, le statut particulier de la langue allemande.
En dernier lieu, la partie Fr Gott, Kaiser und Vaterland traitera des allgeances et de
l'idologie qui entouraient alors l'arme. Une approche prosopographique du corps des officiers
permettra tout d'abord de comprendre l'tat d'esprit de l'arme l'poque et le fonctionnement de
la catgorie sociale que formaient les officiers impriaux. Par la suite, nous apprhenderons
l'arme dans son rle de vitrine de l'Autriche impriale. Autrement dit, il sera question de la
culture militaire autrichienne de l'poque et de la politique du paratre. Enfin, nous tudierons
l'alimentation idologique apporte par certains intellectuels l'arme et les idaux qu'elle a
ports, pour beaucoup, jusqu' la fin de l'empire habsbourgeois.

14
I.

Union et dsunion

C'est pourquoi on l'appela du nom de Babel,


car c'est l que l'ternel confondit le langage de toute la Terre,
et de l qu'il dispersa les peuples sur la face de toute la Terre.
Gense, XI, 9

15
1-
Le contrecoup des rformes militaires issues du
compromis de 1867

Le compromis de 1867 tient une place considrable dans l'Histoire de l'empire


d'Autriche. Comme nous l'voquions dj en introduction, l'tat se transforma doublement. La
Grande Autriche se scinda en deux entits (l'une autrichienne, l'autre hongroise) qui se dotrent
chacune de parlements et de Constitutions. L'empereur absolu devint un monarque
constitutionnel et ses sujets, des citoyens. Bien que les contemporains aient pu relever de trs
nombreuses continuits, l'arme fut touche par d'importantes mtamorphoses dans son
fonctionnement et son apparence.
Il va de soi que la plupart de ces lments, continuits et changements, seront abords
plus loin et plus en dtail. La prsentation qui suit, elle, tend dresser un tableau trs concret de
l'arme. Brivement, que fut l'arme commune? quoi ressemblait-elle et comment tait-elle
dirige? Comment tait-elle compose? Quels principes y rgnaient?

L'arme commune austro-hongroise : armes et organisation gnrale

Quand nous parlons de l'arme austro-hongroise, sans doute devrions-nous dire les
armes . L'une d'entre elle tait l'arme commune, K. u. K., impriale et royale rappelons-
le. Chacun des deux tats habsbourgeois y avait la plus lourde contribution, au grand dam de
leurs dirigeants. En effet, ceux-ci prfraient, comme nous allons trs vite l'voquer, investir
dans les armes dites nationales , les Landwehren. L'arme K.u.K. restait la plus imposante
en terme d'organisation, d'effectifs et de matriel.

16
Elle incarnait la continuation de l'tat, l'hritire de l'arme de l'empire d'Autriche fond
en 1806, celle qui avait men la lutte, tantt illustre, tantt moins glorieuse, contre la Grande
Arme napolonienne. Elle avait depuis lors particip aux conflits du XIX me sicle : elle avait
cras la rvolution hongroise de 1848-49, elle avait enregistr la dfaite de Solfrino en 1859,
la victoire dans la guerre des duchs (1864) aux cts de la Prusse. Ses derniers faits d'armes
remontaient seulement l'anne prcdant le compromis lorsqu'elle subit la guerre si
ambivalente de 1866 o les victoires contre l'Italie ne parvinrent pas contrebalancer les
cuisants checs du Nord. Il est vident qu'en dpit de l'volution de l'tat, tout importante qu'elle
fut, la grandeur de l'arme ne pouvait tre clipse. Son commandant suprme, l'empereur
d'Autriche, incarnait d'ailleurs, comme elle, la continuit entre l'avant-compromis et l'aprs-
compromis. Non seulement cette charge traditionnelle demeura inchange, mais c'tait toujours
Franois-Joseph lui-mme qui restait souverain sur ses tats. Son arme avait combattu pour lui
et pour sa place dans le concert europen et tait appele poursuivre cette tche.

D'un point de vue structurel et oprationnel, aucun bouleversement ne toucha l'arme


commune. L'infanterie tait, avant comme aprs 1867-68, considre comme la Reine des
armes , acception ancienne mais qui eut la vie dure42. Elle comptait le plus d'hommes et
naturellement, le plus
d'officiers. Bien que
strictement spars sur le plan
des units, il convient de
souligner que l'on englobe
galement dans le terme
infanterie les bataillons de
chasseurs pied. Depuis
l'poque moderne, ces
derniers composaient des
troupes aux assignations
variables sur le terrain.
Pouvant tre engags comme Vue d'ensemble de l'infanterie (ligne, chasseurs tyroliens et
bosniaques) et leurs officiers J. v. Kulag (1898)
des irrguliers ou des troupes
de choc, les chasseurs taient des units d'infanterie lgre, souvent mieux entranes que leurs

42 Une affiche de recrutement nazie le prtendait encore pendant la Seconde Guerre mondiale.

17
consurs mobilises dans la ligne. Les chasseurs (que ce fut les hommes de troupe ou leurs
officiers) jouissaient d'un prestige plus lev. D'emble, on les considrait comme des troupes
excellentes, expertes dans certains types de terrain, notamment en montagne. L'lite de
l'infanterie austro-hongroise se recrutait parmi eux et l'Autriche en fournissait un grand nombre.
Quelques bataillons taient recruts cependant dans les Carpates et en Transylvanie, dans la
partie hongroise de l'empire habsbourgeois. Pour ce qui est des trs rputs chasseurs
bosniaques, ils venaient de territoires grs conjointement. Les Tiroler Kaiserjger, ou chasseurs
impriaux tyroliens, troupes mixtes italophones et germanophones, taient les plus prestigieux
reprsentants de cette infanterie particulire. Depuis l'poque napolonienne, ils avaient
conserv une rputation de grands guerriers rompus aux techniques de combat irrgulier comme
la gurilla. L'histoire de la rsistance d'Andreas Hofer n'tait certainement pas trangre ce
point de vue.
La deuxime arme la plus importante en effectifs et celle qui jouissait du plus haut
prestige tait la cavalerie. Terre d'origine des Hussards, la Hongrie y bnficiait d'une certaine
primaut. Les chiffres des effectifs de paix de l'arme austro-hongroise pour l'anne 1900 sont
loquents. Sur les
45.860 hommes
servant dans la
cavalerie, 33% taient
de langue magyare43.
Cette majorit reste
forte mme si l'on
considre le chiffre des
autres nationalits
rputes spcialistes
de cette arme. En effet,
deux autres types de
cavalerie sont Patrouille de Ulans Alexander Pock
considrer : les Ulans
et les dragons. Les premiers, originellement polono-lituaniens, comptrent dans l'arme
autrichienne puis austro-hongroise une grande majorit de Polonais (11% du total de la

43 HICKMANN Anton Leo, Die Nationalitten-Verhltnisse des Mannschaftsstandes der K.u.K. sterreichisch-
ungarischen gemeinsamen Armee, Wien, d. Freytag & Berndt, 1903. Hickmann tait professeur d'universit et
gographe de l'empire austro-hongrois qui publia de nombreux atlas et essais.

18
cavalerie) et de Ruthnes (13%). Les autres taient les dragons, recruts principalement en
Bohme et en Moravie, o servaient de nombreux Allemands (19%) et Tchques (15%)44. Si l'on
en croit le capitaine de Villeneuve-Bargemont, attach militaire adjoint franais en poste
Vienne (1887-1890), la cavalerie austro-hongroise aurait t la meilleure d'Europe. Elle aurait eu
des officiers trs bien forms et des recrues de Hongrie et de Galicie ayant une grande culture
hippique45.
Le troisime plus grand corps d'arme du
Heer (arme de terre) tait l'artillerie. Ces
troupes, l'instar des pionniers, taient des
troupes dites techniques. La formation des
hommes et des officiers y tait naturellement
bien plus spcialise que dans les units
d'infanterie. Dans la cavalerie, les soldats
devaient s'occuper de leurs chevaux, les soigner
et savoir monter. L'artillerie demandait des
savoirs mathmatiques, physiques et
gographiques bien plus importants.
D'ordinaire, cette arme recrutait parmi les
nationalits soi-disant duques et lettres
comme les Allemands, les Tchques et les
Slovnes46. L'artillerie se divisait en deux
catgories : la Feldartillerie, ou artillerie de Lieutenant d'artillerie Alexander Pock
campagne, et la Festungsartillerie, l'artillerie de forteresse. La premire promettait aux hommes
bien plus de changements de garnison que la deuxime. Ses officiers montaient cheval et les
canons taient hippomobiles. L'affectation de nombreux animaux ces units rendaient encore
plus grande la base de connaissances ncessaires aux servants de batteries. L'artillerie de
forteresse, moins importante, avait vocation rester dans des garnisons fixes.
En outre, quelques corps secondaires composaient les forces armes austro-hongroises.
Sans entrer dans les dtails, nous voquerons les pionniers, troupes techniques ayant bien
entendu en charge l'assainissement des terrains, la construction de tranches et de fortifications
provisoires, de ponts et de bacs. Ces hommes recevaient un entranement trs spcialis et
44 Ibid.
45 Capitaine de Villeneuve-Bargemont, rapport non numrot Notes sur la cavalerie austro-hongroise, dat du 5
avril 1890 (SHD 7N1127)
46 DEK Istvn, Beyond Nationalism, p. 180

19
devaient tre capables de se comporter en combattants et en soutien. Le ravitaillement
constituait un corps de 3.470 hommes (effectifs de paix)47, linguistiquement assez htrogne
mais aux fortes composantes hongroise (27%), allemande (19%) et ruthne (13%). Quant aux
units mdicales, elles regroupaient 4.150 personnes sous gide allemande (40%) et tchque
(14%).

La somme de ces divers corps de troupes et armes formaient les forces terrestres de
l'empire des Habsbourg. Il ne faut cependant pas oublier que l'Autriche possdait aussi une
interface maritime, la cte adriatique et les les dalmates. Plusieurs villes et ports jalonnaient
cette faade : Trieste au premier plan, Pula (Pola), Rijeka (Fiume), Zadar (Zara), Split (Spalato),
Dubrovnik (Ragusa) et Kotor (Cattaro). La dfense de cette cte obligeait l'Autriche entretenir
une force navale assez importante. l'aube du compromis de 1867, la flotte de guerre
autrichienne venait d'ailleurs de remporter une des plus grandes victoires maritimes du XIXme
sicle sur la flotte
italienne, alors rpute
l'une des plus puissantes
du monde. Lors de la
bataille de Vis (Lissa), la
chance et la tactique
autrichiennes permirent de
vaincre une flotte adverse
technologiquement
avance mais aux
quipages peu entrans, Naufrage du navire-amiral italien Re d'Italia Lissa (20 juillet
souffrant de gros 1866) par Carl Frederik Srensen
problmes de cohsion.
L'Autriche-Hongrie hrita ainsi d'escadres de second ordre mais aux succs indniables.
Les investissements consacrs sa modernisation ne cesseront de crotre durant les dcennies
suivantes, tant et si bien qu'en 1914, la flotte habsbourgeoise sera loin d'tre ridicule et
contraindra les Allis mobiliser de nombreux btiments en Mditerrane.
Dans les annes 1900, les effectifs (de paix) de la marine se portaient 8.360 hommes.
Paradoxalement, les Italiens qui reprsentaient 1,5% de la population totale de l'empire 48, taient

47 HICKMANN Anton Leo, op. cit.


48 Annexe 2

20
prsents 27% dans cette arme ! Ils occupaient principalement les postes de commandement
mais composaient aussi une grande partie des quipages. Toutefois, leur proportion restait
marginale en comparaison de celle de leurs camarades croates49 qui atteignait 46%50. Les autres
groupes linguistiques taient pratiquement absents de cette arme. Le gographe Hickmann ne
compta en effet que 10% d'Allemands, 7% de Hongrois, 5% de Tchques et 4% de Slovnes.

L're absolutiste des annes 1850-60 toucha dfinitivement sa fin. L'empereur perdit
nombre de ses prrogatives dans tous les domaines. Bien que conservant une influence
indiscutable sur l'arme dont il tait toujours le commandant suprme, il dut s'adjoindre un
ministre de la guerre, le Kriegsministerium. Fond en dcembre 1867, c'est lui que revenait la
tche de mener bien les rformes militaires accompagnant le compromis. Il tait l'une des trois
entits qui restrent aux mains du pouvoir central malgr la transformation de l'tat, la
diplomatie, le budget, tant bien entendu les deux autres.
Avec l'accord de l'empereur, les fonctionnaires ministriels rorganisrent les tats-
majors. La suppression de la conscription et son remplacement par un service militaire
universel, sur lequel nous reviendrons ci-aprs, obligea remodeler l'ensemble des structures de
commandement. Pour faire face l'afflux des centaines de milliers de jeunes appels censs
entrer dans l'arme furent crs au total dix nouveaux corps d'armes. Les hauts officiers
d'tat-major furent relevs de leurs fonctions et remplacs. L'tat voyait l une occasion pour
repartir zro aprs les checs rcents des forces armes en 1859 et 1866. Ces dix
commandements principaux se divisaient eux-mmes en 27 commandements de divisions de
lignes et 13 commandements frontaliers51.
En tout, l'effectif de guerre de la nouvelle arme devait s'lever un million d'hommes. Il
est intressant de noter que ce chiffre restait relativement modeste compar avec les autres
puissances europennes la mme poque. Le recensement de 1880, soit seulement douze ans
plus tard, rvle que la population totale de l'empire comptait une quarantaine de millions
d'habitants52. Pour un tel nombre, un million de soldats mobilisables semble bien peu cette
poque !

49 NB : la langue reconnue par l'tat tant alors le serbo-croate, aucune diffrence n'est faite entre Croates,
Bosniaques et Serbes qui sont tous locuteurs de cet idiome. Il n'en reste pas moins que vraisemblablement, il
s'est agi avant tout de Dalmates ayant une plus grande connaissance de la mer que leurs co-locuteurs originaires
de l'intrieur des terres.
50 HICKMANN Anton Leo, op. cit.
51 ZACHAR Jszef, Der Dualismus und die neue Organisation der Armee in der sterreichisch-ungarischen
Monarchie dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes danubiennes : L'Arme dans les pays
habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1992-1993 (2 tomes), p.160
52 BLED Jean-Paul, Franois-Joseph, p.332

21
Plus prcisment, ils taient rpartis comme suit. L'arme commune (en incluant la
marine) regroupait 800,000 hommes dont 470,368 Autrichiens et 329,632 citoyens hongrois.
cette force s'ajoutaient les 115,000 soldats de la Landwehr impriale et les 85,000 hommes de la
Honvd royale de Hongrie53. L'administration appelait chaque anne un contingent de 95,400
nouvelles recrues, 56,000 Autrichiens et 39,400 Hongrois54. Ces dernires entraient alors dans
l'arme pour dix ans, de leur vingtime leur trentime anne. Les jeunes hommes passaient
d'abord trois ans dans l'arme active puis sept dans la rserve55. Les rserves feront l'objet d'une
approche approfondie ci-aprs.

Honvd (et Landwehr)

Les ngociations qui entourrent l'arme comptrent parmi les plus difficiles. Aprs les
dfaites sanglantes de Solfrino et de Kniggrtz, personne ne doutait plus de la ncessit de
rformes dans les armes impriales. De mme, au lendemain du compromis, aucune nationalit
ne remettait en question le droit de l'empereur de disposer d'une arme. Toutefois, quand fut
pos le problme de l'autonomie des deux entits tatiques qui allaient dsormais constituer la
Monarchie habsbourgeoise, il tait naturel que la dfense du territoire d'ensemble (et du
souverain) allait soulever de gros dbats. Ds lors que les Hongrois, parvenus une grande
autonomie vis--vis de Vienne rclamaient une force militaire propre, les responsables militaires
s'interrogrent sur l'implication de celle-ci dans un systme militaire commun56. Le danger tait
trs grand car le projet hongrois tait de faire revivre la Honvd, celle qui avait combattu les
troupes loyalistes lors de la Rvolution hongroise de 1848-49.
Les ngociations de l'anne 1867 opposrent le colonel Beck, porte-parole de la
chancellerie militaire impriale, au comte Gyula Andrssy (premier ministre) alors sous la
pression de l'opposition radicale hongroise. Les deux hommes finirent par s'entendre sur la
cration effective des armes nationales des deux tats. Celle-ci tait en fait rclame
exclusivement par la Couronne de Saint Etienne. Du ct cisleithan, une arme nationale tait
considre comme superflue d'un point de vue strictement militaire. Beck accorda nanmoins

53 ZACHAR Jszef, op. cit., p.161


54 DEK Istvn, op. cit., p.57
55 ZACHAR Jszef, op. cit., p. 161
56 HOREL Catherine, Soldaten zwischen nationalen Fronten, Vienne, d. Verlag der sterreichischen Akademie
der Wissenschaften, 2009, p. 46

22
cette concession aux Hongrois en change, entre autres, de l'acceptation sans rserve de la
langue unique de commandement dans l'arme commune (l'allemand)57.
La Honvd et la Landwehr fonctionnaient comme des armes secondaires. Chacune
dpendait de son propre ministre national de dfense. Leurs missions taient similaires celles
de l'arme commune et se confondaient dans le cas d'une guerre d'agression. Si toutefois c'tait
l'tat central qui dcidait l'entre en guerre, alors les ministres autonomes avaient
thoriquement le droit de refuser d'envoyer leurs gardes nationales. Elles devaient servir avant
tout la dfense du territoire de chacune des deux parties de la Monarchie.

La Honvd se vit dote, l'instar de son homologue cisleithane, uniquement d'units


d'infanterie et de cavalerie58. Sa langue de commandement tait le magyar part dans les units
croates qui formrent des bataillons spcifiques. Cette diffrenciation fit partie des accords
passs entre les Hongrois et les reprsentants nationalistes croates (la Nagodba) qui exigrent et
obtinrent une place particulire dans le royaume de Hongrie. Il faut galement signaler que
l'organisation et les uniformes de la nouvelle garde nationale taient calqus sur ceux de l'arme
commune59. Pour les politiques magyars, le plus important tait que, contrairement leur grande
sur, les gardes nationales ne juraient pas allgeance et fidlit au souverain mais la
Constitution (et au roi pour la Honvd et la Domobrantsvo). En outre, il leur fut autoris de
porter les couleurs et insignes nationaux60.
ce stade, il semble ncessaire de souligner quel point les deux Landwehren taient
diffrentes. D'un ct ou de l'autre de la Leitha, elles ne jouissaient pas du mme regard bien
qu'elles fussent officiellement jumelles. Alors que, et il en sera longtemps question par la suite,
la Honvd tait l'enfant choy du royaume de Saint Etienne, la Landwehr tait vue comme une
vulgaire rserve de l'arme impriale. Le fait que la seconde ait conserv la langue de
commandement allemande et qu'elle ne possdait pas proprement parler d'tendards
nationaux (l'Autriche n'avait jamais t d'essence nationale, mais dynastique, l'inverse de la
Hongrie61), renforait certainement cette vision. En revanche, la Honvd se confondit dans

57 Id., p. 48. NB : Le problme des langues et de leurs statuts sera tudi en profondeur dans le deuxime chapitre
de ce travail.
58 Gyula Andrssy demanda en vain le rattachement d'units d'artillerie puis abandonna l'ide devant le refus
obstin de l'empereur, de Beck et mme du ministre de la guerre libral Kuhn von Kuhnenfeld. Ce dbat resurgit
dans les annes 1900.
59 HOREL Catherine, op. cit., p.49
60 Ibid.
61 L'Autriche, selon la formule de Hegel, n'est pas une nation, c'est un empire , cf rapport 45 envoy par le
capitaine Blanche le 1er avril 1883 Rapport sur la rorganisation de l'arme du point de vue politique et sur le
dveloppement des ides slaves en Autriche-Hongrie au dtriment des ides allemandes (SHD 7N1125)

23
l'esprit des Hongrois avec une arme nationale (et non plus simplement une garde). L'attach
militaire franais Vienne Franois de la Tour du Pin Chambly (en poste de 1877 1881)
remarquait dans un rapport du 2 mars 1878 : La Hongrie possde non seulement des milices
instruites et bien quipes, mais encore une vritable arme nationale 62. Cette impression est
significative. Si mme les points de vue extrieurs (en l'occurrence franais) s'accordaient sur la
russite totale que constituait la Honvd, cela ne faisait que souligner le succs des dirigeants
nationaux magyars.

Cette diffrence de conception eut des consquences trs concrtes. Les Hongrois
rclamaient toujours plus de budget, de contingents et d'armement pour leur garde. Les officiers,
fiers de cette particularit nationale, s'y prsentaient volontairement et avec enthousiasme63. La
situation tait absolument incomparable en Cisleithanie o une relative indiffrence rgnait64.
Quand les Magyars obtinrent finalement, des annes plus tard, gain de cause et purent aligner
des batteries de canons dans la Honvd, la Landwehr ne suivit qu' contrecur65. Personne ne
souleva de dbat sur la question en Autriche. Pour Istvn Dek, cet tat de fait eut de grandes
incidences sur l'quipement des troupes. Les hommes de l'arme commune se voyaient dlaisss
en comparaison de leurs homologues des gardes nationales. L'infanterie et la cavalerie y taient
souvent bien mieux quipes et armes66.
Le service militaire tait galement organis diffremment. Trois ans dans l'arme
commune devenaient deux ans dans les gardes. Par la suite, les soldats passaient dix ans dans la
rserve une fois leur service accompli. Dans l'arme commune, les appels y restaient sept
annes puis taient verss pour les deux dernires avec leurs camarades des Landwehren (dans
leur rserve).
La formation des lites de la Honvd se faisait principalement l'acadmie Ludovika,
Budapest67. Cette cole fut ouverte en 1872, en accord avec les ngociations du cabinet
Andrssy sur la question68. Les tudiants taient issus des hautes classes sociales. En 1890, pour
62 Rapport n50, Composition et recrutement des officiers en Autriche-Hongrie. En dpit de son titre gnraliste,
ce courrier traite exclusivement des gardes nationales. (SHD 7N1124)
63 SCHWARZENBERG Karl, Kann sich die sterreichisch-ungarische Armee den Einflssen der
Nationalittenkmpfe entziehen?, Munich, d. J.F. Lehmann, 1898, p. 16-17
64 De la Tour du Pin Chambly prcise dans un autre passage de son rapport du 2 mars 1878 : Je n'ai pas vu les
milices autrichiennes qui sont loin de faire l'objet des mmes soins et de dmontrer les mmes ressources dans
l'esprit national . (SHD 7N1124)
65 DEK Istvn, op. cit., p. 56
66 Ibid.
67 Les acadmies de formation de l'arme commune seront voques dessein seulement dans le deuxime
chapitre.
68 PAPP Tibor, Die Kniglich ungarische Landwehr (Honvd) 1868 bis 1914 dans URBANITSCH Peter,
WANDRUSZKA Adam (dir.), Die Habsburgermonarchie. Die Bewaffnete Macht. Band V, Vienne, d.

24
une soixantaine d'tudiants, 26 taient des enfants de fonctionnaires d'tat, 14 des fils d'officiers
et de propritaires fonciers. Les autres venaient de milieux libraux (pharmaciens, avocats,
mdecins), religieux (pasteurs) ou politiques (parlementaires)69.
Dans de nombreux rgiments, la question des nationalits se posait selon les mmes
termes que dans l'arme commune. Toutefois, alors que la garde cisleithane se conformait au
modle donn par l'institution militaire centrale, la Honvd ne respectait pas ces engagements70.
Au lieu de reconnatre les autres langues nationales dans les units, les dirigeants hongrois
voyaient une occasion pour y imposer la connaissance de leur propre idiome. Cela augurait une
propagation de cette langue dans les coles, l'administration de tout le royaume de Hongrie. Les
officiers n'taient plus tenus de connatre la langue des hommes roumains, slovaques, serbes,
ruthnes et allemands qu'ils commandaient. Les Croates, en fondant leur propre garde royale,
sous-unit de la Honvd, parvinrent s'extraire des menes nationales hongroises et
conservrent leur langue dans la Hrvatsko Domobrantsvo.

Cependant, mme dans la Honvd, la ralit organisationnelle rattrapa les fantasmes des
radicaux magyars. Leur zle la dvelopper en arme nationale se heurtait la mixit et la
complexit linguistique inhrentes la Monarchie danubienne. Le rapport du colonel de la Tour
du Pin cit ci-dessus est par la suite rvlateur quant aux limites de l'imposition de la langue
magyare dans les units de leur garde. L'inspection d'un de ses bataillons l'amne la rflexion
suivante : Il n'a de hongrois que la langue de commandement pas mme le langage usuel
dans le service 71. Il ne manque galement pas de prciser que plus de 50% des troupes n'y
taient pas magyarophones.
En outre, les Hongrois avaient la rputation de se tenir l'cart des carrires militaires72.
Dans ce passage (traduit), l'historien hongrois Tibor Papp cite le journal Pesti Napl du 30 juillet
1972 : L'organisation de la Honvd ressent les tristes consquences du manque d'intrt. []
Au vu de l'tat actuel de la Honvd, il manque entre 2500 et 2700 officiers aux prescriptions
rglementaires, et mme le travail dvou et courageux du corps actuel ne saurait contrebalancer
cet immense dficit . Souvent les classes bourgeoises, qui fournissaient une grande part du
corps des officiers, prfraient les professions offrant plus de confort financier. Cette dernire
tendance tait encore plus vraie en Hongrie o les hommes capables accomplissaient souvent

sterreichische Akademie der Wissenschaften, 1987, p. 672


69 Id., pp. 674-675
70 DEK Istvn, op. cit., p. 56
71 De La Tour du Pin Chambly, Rapport n50, ibid. (SHD 7N1124)
72 PAPP Tibor, op. cit., p. 671

25
leur devoir militaire en tant qu'officiers de rserve, plutt qu'en amorant une carrire longue et
fastidieuse. Le constat du capitaine Girodon, attach militaire Vienne de 1904 1909, est
loquent. Dans un courrier dat du 12 juin 1906 73, il donne des chiffres prcis. Il tablit qu'au 1er
novembre 1905, il y avait seulement 25,35% d'officiers hongrois ( comprendre, de citoyennet
hongroise) pour 42,5% des hommes de troupe. Pour accrotre le nombre jug trop faible de
Magyars dans les rangs de l'arme commune, l'tat chercha dvelopper le got des jeunes
Hongrois pour l'arme par diverses mesures. L'officier franais cite par exemple la cration
d'coles (la premire et plus importante d'entre elles tant naturellement l'acadmie Ludovika),
la gnralisation des bourses d'tudes et l'extension de la langue magyare dans l'enseignement.
Dans les annes 1890, les Hongrois parvinrent enfin avoir un nombre suffisant d'officiers74.
Le courrier du capitaine Girodon tmoigne de l'tat des dbats dans les annes 1900 entre
les factions autrichienne et hongroise de la double Monarchie. Il n'en reste pas moins que ces
questions mergrent bien avant. Neuf ans plus tt, le commandant Berckheim expliquait que le
problme du nombre d'officiers magyarophones concernait non seulement l'arme commune,
mais aussi, plus tonnamment, la Honvd75.
Ces quelques lments tendent montrer que la ralit des affaires militaires se trouvait
hors de la porte des hommes politiques. La mentalit du peuple et par extension, celle des
soldats et officiers de la garde nationale hongroise, voluaient moins vite que l'imagination de
ses dirigeants. La mise en place de la langue magyare dans le commandement elle-mme,
mesure qui semblait aller de soi, fut plus difficile que prvu. Au grand dam des autorits
hongroises, les officiers parlaient un mlange de hongrois et d'allemand76. Elles assistaient
impuissantes ce phnomne car le manque de commandants magyarophones tait un fait
notoirement connu. Les officiers continuaient donc rdiger leurs rapports en allemand. Peut-
tre cela tait-il imputable la pauvret du champ lexical militaire en langue hongroise77. En
outre, comme les officiers de la Honvd devaient pouvoir s'entretenir avec leurs collgues de
l'arme commune, ils taient tenus de connatre l'allemand dans tous les cas.

73 Rapport non numrot, Incorporation du rgiment hongrois (SHD 7N1129)


74 PAPP Tibor, op. cit., p. 676
75 Rapport n38, Extension de l'lment hongrois dans l'arme, 3 juin 1897 (SHD 7N1128)
76 HOREL Catherine, op cit., p.61
77 Ibid.

26
L'arme et la politique (magyare)

Avec le compromis de 1867, l'tat unitaire de Schwarzenberg et de Schmerling a


dfinitivement vcu au profit d'un ensemble dualiste : l'empire d'Autriche cde la place la
Monarchie austro-hongroise. Il ne s'agit pas l de mutations phmres vite effaces par de
brusques changements de cap. Les choix de ces annes vont engager la Monarchie jusqu' ses
derniers jours 78. Les mutations entranes par le compromis de 1867 touchrent en effet bien
des domaines de cette Monarchie habsbourgeoise.
Parmi les plus importantes d'entre elles, il y a la conscration du dualisme lui-mme. Sa
ngociation et sa signature constituaient un aveu d'impuissance maintenir une paix durable
l'extrieur et l'intrieur de ses territoires. Depuis 1804, il s'tait agi d'un empire unitaire, fond
solidement sur les rformes inities par l'empereur Joseph II du Saint-Empire. Or, sous la
pression des nationalits en qute d'autonomie et accul l'extrieur par les dfaites de 1859 et
1866, un accord dut tre trouv avec les lites magyares. Il garantissait un partage des
responsabilits avec une classe hongroise dj bien organise politiquement qui pourrait
efficacement prendre la relve de l'administration impriale. Cela permettait de parvenir vite (ce
qui tait une priorit) une stabilit intrieure en liminant une menace nationale remontant
1848-184979.
Ce transfert du centre de gravit 80 laissait augurer un gal accs aux affaires
communes de l'tat dual, arme comprise. Tous les dix ans, le renouvellement du compromis
tait sign par les dlgations de Cis- et de Transleithanie. Comme le souligne Jean-Paul Bled,
ce renouvellement tait un danger lgal perptuel pour le maintien des institutions tatiques. La
diffrence des conceptions autrichienne et hongroise au sujet du compromis se manifesta de plus
en plus durant ces ngociations sans cesse ritres. Les responsables impriaux tout comme
leurs interlocuteurs magyars voyaient dans le compromis l'ultime concession qu'ils faisaient au
parti oppos. En d'autres termes, pour les Autrichiens, le compromis tait une manire
d'entriner dfinitivement le dbat avec les Hongrois. Pour ces derniers, l'accord n'tait que le
prlude d'autres ngociations. long terme, l'intrt de Vienne rsidait donc dans la longvit
politique des partisans du compromis au gouvernement de Budapest81. Le renouvellement ne

78 BLED Jean-Paul, Franois-Joseph, p. 322


79 Id., p. 330
80 Id., p. 332
81 Id., p. 334

27
devait originellement toucher que le domaine conomique du compromis, revoter le budget
restant au premier plan. Toutefois, si les partis radicaux gagnaient en influence, ce pourrait tre
au tour d'autres institutions d'tre remises en question. C'est l'arme qui allait bientt compter
parmi les cibles principales des projets nationalistes hongrois.

Les questions militaires commencrent obscurcir tout autre dbat et miner gravement
les relations entre les deux moitis de la Monarchie. Les prtentions hongroises sur l'arme
motivrent toutes les revendications venir et ce jusqu' la Premire Guerre mondiale. Elles
taient soutenues par le parlement de Budapest dans son ensemble. Malgr les divisions dans la
classe politique, il faut noter qu'elles ne concernaient pas le sujet des dolances adresses
Vienne mais plutt les moyens de leur mise en uvre. Le parti de 1867 (au gouvernement)
dfendait une approche pose tandis que le parti d'indpendance exigeait une satisfaction rapide
des revendications82. Rgulirement, des tudiants et des membres des classes moyennes,
harangus par des meneurs radicaux manifestaient dans les rues de la capitale hongroise pour
maintenir la pression sur les parlementaires83. En consquence, chaque renouvellement dcennal
du compromis devint l'occasion de dbats et de disputes84.
Ds les annes 1880 se dessina le spectre d'une dissolution complte de l'tat. Le
lieutenant-colonel de Beauchesne, attach militaire l'ambassade franaise de Vienne (1882-
1884) tmoignait dj du risque d'une sparation pure et simple des forces autrichiennes et
hongroises85. Quelques annes plus tard, le ton tait encore mont. Les responsables de la
Honvd cherchrent accrotre le nombre des officiers magyars pour ne plus avoir y subir la
prsence des gnraux trangers ou autrement dit, des Cisleithans86! Le mot tait lch.
Toutefois, la Honvd finit par ne plus suffire aux dirigeants magyars. Dsormais, leurs
vises allaient beaucoup plus loin. Il s'agissait d'attribuer unilatralement la Couronne de Saint
Etienne toutes les troupes leves sur son territoire87. L'arme commune se serait ainsi vue prive
d'un tiers, voire de la moiti de ses effectifs et la Honvd deviendrait des plus menaantes. Bien
sr, une telle mesure s'accompagnait, dans la vision des responsables politiques, de la dotation
de cette force en artillerie et en troupes techniques, de l'introduction de la langue de
commandement hongroise dans tous ces rgiments, jusqu' ce qu'elle prenne vritablement la
82 DEK Istvn, op. cit., p. 57
83 Ibid.
84 Ibid.
85 Rapport n13, Propositions de lois au parlement transleithan concernant la Honvd, dat du 27 juillet 1883
(SHD 7N1125)
86 Rapport n19, colonel de Salles (en poste de 1884 1886) : Loi sur la Landsturm dat du 15 mars 1886 (SHD
7N1125)
87 DEK Istvn, op. cit., p. 57

28
forme d'une arme nationale hongroise.
La cration de cette dernire devait couronner la victoire politique des Magyars. Le
pessimiste capitaine Levesque (attach Vienne en 1909 et 1910) dira mme que leur objectif
vritable avait toujours t de se dresser contre les Autrichiens. C'est ainsi qu'il expliquait
l'inlassable stratgie obstructionniste des parlementaires hongrois qui [insistaient] avec tant
d'obstination pour obtenir des concessions militaires, tandis que de l'autre, les Autrichiens ne
[mettaient] pas moins d'opinitret les leur refuser 88. Le capitaine franais avait en effet vu la
situation s'aggraver considrablement entre 1900 et 1910.
Pendant cette priode, chaque tentative de rforme, voire de simple modernisation,
devint sujette de violentes polmiques. Mme les prescriptions du compromis taient remises
en question par la Hongrie. Lorsqu'elle ne possdait pas d'arme lgale pour se dfendre, elle
mettait un point d'honneur ralentir le plus possible les procdures. Cependant, l'Autriche,
dcide empcher cette dernire de porter atteinte sa sacro-sainte arme, lui tint
farouchement tte. Chacun des deux tats envoyait son homologue proposition sur
proposition, lequel rpondait obstinment par des refus de concession.
Cette situation, qui dura presque une dcennie, est un excellent exemple de l'interfrence
de la politique dans les questions militaires. Le mot de paralysie ne semble pas exagr pour
qualifier l'immobilit des affaires militaires l'poque. Cela n'aurait pas constitu un rel
problme pour cette arme austro-hongroise, habitue de la paix, si la conjoncture internationale
n'avait pas t critique. Or, c'tait prcisment dans cette dcennie que se jouait l'avenir
europen. Ce furent autant d'occasions manques pour la Monarchie d'amliorer son arme en
l'quipant et en l'entranant. Ces carences se firent sentir durant la Grande Guerre.

Les volutions et les stagnations de la crise politique apparaissent dans les tmoignages
des attachs militaires franais sur place. Ceux-ci les observaient au jour le jour et,
contrairement la presse, taient bien qualifis pour les analyser.
Il est assez ais, au vu des sources dont nous disposons, de dater prcisment la priode
des troubles politiques. Les premiers rapports faisant tat du dbut de la crise remontent l't
1902. Le mois de juin de cette anne vit entrer en vigueur la dmission du ministre hongrois de
la dfense du territoire (Landesverteidigungsminister), le Magyar loyaliste Gza Fejrvry. Cette
dchance laissait prsager des difficults sans fin 89. Son passage ce poste trs important

88 Rapport n168 intitul Situation intrieure. Crise hongroise. 14 avril 1910 (SHD 7N1125)
89 Commandant Laguiche, attach militaire franais (1898-1904) dans son rapport non numrot Dmission du
ministre hongrois, le nouveau ministre de la Honvd, du 28 juin 1902 (SHD 7N1129)

29
aura par ailleurs t aussi court qu'inefficace. Pour l'historien autrichien Johann Christoph
Allmayer-Beck, ses efforts taient comparables ceux des deux ministres de la dfense
(commune) Pitreich et Schnaich. Tous trois avaient reu la mission de calmer, voire de
contrler les vellits magyares90. Allmayer-Beck continue en donnant une liste prcise des
revendications (qui allaient rester inchanges) : insignes nationaux pour les troupes
hongroises, langue hongroise dans les procs martiaux, augmentation de l'influence du ministre
de la Honvd, affectation d'officiers hongrois pour les troupes hongroises, utilisation de la
langue magyare dans les structures d'enseignement et les units, raccourcissement du service
obligatoire de trois deux ans 91.
Pour les obstructionnistes, l'objectif tait de bloquer toute dcision militaire tant que ce
programme ne serait pas appliqu. Les problmes se concrtisrent ds le mois de septembre
quand devait entrer la nouvelle classe d'appels. Le moment venu (tous les ans au premier
octobre), les parlements ne s'taient toujours pas mis d'accord pour voter la nouvelle leve de
troupes. L'Autriche avait son nouveau contingent, la Hongrie, elle, ne l'avait pas. Aucun appel
ne se prsenta dans le royaume de Saint Etienne. En outre, et c'est cela qui faisait fulminer les
Autrichiens, il revenait ces derniers de combler les dficits de personnels en retardant le renvoi
des soldats des classes prcdentes dans leurs foyers92!

Avant d'voquer la crise d'obstruction (et sa rsolution) plus en dtails, il est ncessaire
d'ouvrir une brve parenthse concernant les minorits de Hongrie.
Notons d'abord que la politique de magyarisation avait un objectif double : renforcer la
position hongroise dans le jeu inter-tatique mais aussi faire taire les revendications des
minorits nationales. Ces dernires avaient une reprsentation faible dans les institutions du
royaume et taient maintenues dans leurs confins par un pouvoir magyar souvent agressif.
L'exaspration des minorits vis--vis des obstructionnistes s'accrurent de manire significative
pendant les dbats sur les questions militaires93. Aussi se rangrent-elles du ct du trne et
dfendirent-elles l'intgrit de l'arme. Une concrtisation des espoirs hongrois aurait signifi
pour elles une vexation supplmentaire. Les appels roumains, allemands, slovaques (entre
autres) se seraient vus donner des ordres en hongrois, langue qu'ils auraient eu apprendre au
mpris de leur propre culture. Ces mesures, jusqu'alors cantonnes la seule Honvd, ne
90 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, Die Bewaffnete Macht in Staat und Gesellschaft dans
URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), Die Habsburgermonarchie. Die Bewaffnete Macht. Band
V, Vienne, d. sterreichische Akademie der Wissenschaften, 1987, p. 92
91 Ibid.
92 Commandant Laguiche : Situation au point de vue de l'appel de la classe, 10 septembre 1902 (SHD 7N1129)
93 Mme auteur, rapport : ventualit d'une guerre en Hongrie, 27 mars 1903 (SHD 7N1129)

30
pouvaient tre tendues l'arme commune. Cette dernire, aux mains de l'empereur, devait
rester vierge de toute considration nationaliste94.
La politique de la Hongrie l'gard de ses nationalits tenait d'un sentiment de prtendue
supriorit magyare. Dans la vision des dirigeants, le royaume n'avait pas de minorits : il tait
considr comme un ensemble national homogne o l'on niait l'existence d'autres peuples.
Dans son essai politique Die Vereinigten Staaten von Gross-sterreich (Les tats-Unis de
Grande-Autriche), le juriste roumain de Transylvanie Aurel Popovici crivit : Ils [les
dirigeants magyars] parlent avec des mines srieuses et toutes occasions de "l'tat national
unifi magyar" comme d'une ralit 95. Il ajoute, dans le mme chapitre, que cette tricherie
politico-rhtorique est dsormais gnralise en Hongrie ; il n'y a aujourd'hui plus un seul
Magyar qui admettrait que la Hongrie est un tat de nationalits, c'est jusqu' ce point que ces
messieurs se sont mentis 96. Les sentiments magyarophobes de l'auteur sont connus et
dcoulent de la situation de son peuple. Pourtant, cela ne l'a pas empch de rappeler
longuement Jzsef Etvs, un des plus grands veilleurs hongrois du XIXme sicle, pour
reprendre le terme popularis par l'historien Miroslav Hroch97. Prs de quatre dcennies
auparavant, Etvs avait averti ses compatriotes du danger de s'aliner les minorits nationales
de Hongrie par des mesures secondaires et/ou ridicules 98.

La crise des annes 1900 est particulirement complexe. Bien qu'elle ait fini par se
rsoudre dans un sens favorable la Couronne, certains de ses pisodes furent trs alarmants.
La frilosit de Franois-Joseph fut beaucoup critique cette priode. Il n'osait pas
s'opposer de front aux Magyars, sans doute par peur d'une nouvelle rvolution, comme lors de
son accession au trne. ct de l'empereur, ce furent les ministres autrichiens qui s'verturent
rsister aux revendications de Budapest. Le parti de Franois-Ferdinand, ennemi notoire du
compromis et des Hongrois, gagna considrablement en influence. En juillet 1903, le
commandant Laguiche notait que c'tait vers ce dernier que se tournaient les espoirs autrichiens.
Quant au vieux monarque, l'officier franais crivit : S'il ne meurt pas ou n'abdique pas
bientt, tout est perdu sans espoir 99. Une explication simple cette crise peut tre justement
trouve dans la vieillesse de l'empereur-roi. Les Magyars, voyant le fatal moment de la
94 Comme nous allons le dvelopper travers toute cette tude.
95 POPOVICI Aurel, Die Vereinigten Staaten von Gross-sterreich, Leipzig, d. B. Elischer Nachfolger, 1906,
chapitre IV, traduction de l'auteur
96 Ibid.
97 HROCH Miroslav, Die Vorkmpfer der nationalen Bewegung bei den kleinen Vlkern Europas, Prague, d.
Universita Karlova, 1968
98 POPOVICI Aurel, op. cit., chapitre V
99 Rapport non numrot tat prsent du conflit militaire austro-hongrois du 4 juillet 1903 (SHD 7N1129)

31
succession approcher, souhaitaient la satisfaction d'un maximum de leurs revendications pour
faire face un nouveau monarque qui leur serait hostile.
L'empereur, fatigu, commenait dcliner ds novembre 1903 quand il accepta un
accord de principe sur la mise en place d'une arme nationale hongroise. Il leur accorda en fait le
droit d'adjoindre les armoiries nationales aux insignes impriaux sur les casernes de l'arme
commune et le transfert d'officiers hongrois dans les units leves dans le royaume de Saint
Etienne100. Ct hongrois, il s'agissait d'ores et dj d'une victoire. Le svre attach militaire
nota cette occasion : Les loges des uns et le silence des autres procdent du mme
sentiment qui est le mpris. Jamais la couronne n'aura t aussi faible que maintenant, jamais
son prestige n'aura t aussi terni [] en dpit des fables dbites par la presse qui voit en lui le
soutien de la Monarchie austro-hongroise : il en est le destructeur ; chaque jour de son rgne
avance l'uvre d'anantissement, dont il ne restera plus qu' proclamer le parachvement si ce
monarque inerte et stupide reste encore dix ans sur le trne 101. Malgr la duret du
commandant Laguiche, il nous est permis de supposer que l'empereur et sa chancellerie militaire
savaient qu'une application rigoureuse de ces mesures serait impossible au vu de la pnurie
d'officiers magyars dans les forces armes102.

Ce moment concidait avec l'arrive d'Istvn Tisza la tte du gouvernement hongrois.


Bien que dcid poursuivre la stratgie de revendications nationales du parlement tout en
ngociant avec le trne, il fut vivement critiqu. Comme le souligne l'historien Istvn Dek,
ses intentions furent mal comprises : en Autriche, elles furent vues comme des manifestations
du chauvinisme magyar, et en Hongrie, elles taient interprtes comme une reddition abjecte
face aux intrts cisleithans 103. Ainsi, la crise reprit de plus belle.
En 1905, la situation devint si instable pour le gouvernement Tisza qu'il fit dissoudre le
parlement. Les lections anticipes portrent au pouvoir le parti indpendantiste men par le
fils faible et opportuniste [sic] de Lajos Kossuth, Ferenc104. Afin d'empcher ceux-ci de
dsigner un nouveau premier ministre, c'est Franois-Joseph qui nomma son fidle gnral
Fejrvry ce poste (au 18 juin). Les protestations contre cette dcision ne se firent pas attendre.
Les dputs ultra-nationalistes, dsormais majoritaires, dcidrent de bloquer l'institution
militaire jusqu' nouvel ordre. Franois-Joseph et Fejrvry ripostrent en brandissant

100DEK Istvn, op. cit., p. 69


101 La victoire du parti politique hongrois et sa rpercussion en Autriche, 9 novembre 1903 (SHD 7N1129)
102 Ce point sera dvelopp plus loin.
103 DEK Istvn, op. cit., p. 69
104 Id., p. 70

32
officiellement le spectre du suffrage universel (masculin) en dcembre 1905. En imposant ce
principe dans le royaume, la couronne aurait pu compter sur une chambre loyale ou au moins
une chambre fractionne plus faible. Cela aurait constitu le prlude l'entre des nationalits
et la prparation de la ruine de la suprmatie magyare 105. En outre, une soudaine augmentation
du corps lectoral, mme parmi les populations pauvres ethniquement magyares, aurait fini par
saper les soutiens essentiellement bourgeois et aristocratiques des nationalistes.
Les parlementaires capitulrent donc devant la menace de l'entre en vigueur du suffrage
universel. En quelques heures, [on a clos] une crise qui durait depuis plus de 14 mois! ,
rapporta le capitaine Girodon106. Si toutefois ils ne s'taient pas rangs, l'tat-major autrichien (
la tte duquel se trouvait le gnral Beck-Rzikowsky) avait labor le plan connu sous le nom de
Fall-U (le cas-H , H pour la Hongrie, Ungarn en allemand). Ce dernier consistait en une
invasion du territoire hongrois par les forces armes communes, sur le modle de 1848. Sans
doute, le royaume se serait alors retrouv seul et sans dfense. Les politiques au pouvoir
n'auraient bnfici ni du soutien des minorits, ni de leur Honvd, peu encline tourner ses
armes contre ses camarades107.

105 Capitaine Girodon, La retraite du gnral de Fejrvry, le suffrage universel, les Hohenzollern et la Hongrie
27 juillet 1905 (SHD 7N1129)
106 Fin de la crise hongroise - 13 avril 1906 (SHD 7N1129)
107 DEK Istvn, op. cit., p. 70

33
2-
Une arme de mtier moderne pour la mosaque
de peuples de l'empire danubien : une transition
complexe

La dfaite de 1866 contre les Prussiens sonnait le glas de la vieille arme impriale. Le
modle prussien, fond sur le service militaire universel, avait triomph. Les effectifs des deux
armes sont eux seuls loquents : pour une population de 35 millions d'habitants, l'Autriche
russit aligner en Bohme un total de 175.000 hommes, renforc par un contingent saxon alli
de 32.000 soldats. Avec une population infrieure de moiti (soit 18 millions), le royaume de
Prusse envoya 254.000 combattants sur le front108. La victoire revint nanmoins ces derniers.
Le droulement de la campagne sur leur propre sol, la grande qualit de leur cavalerie et de leur
artillerie ne renversrent pas la situation des Autrichiens109.
Il devint donc vident que l'arme devait se rformer. Il convenait d'y introduire de
nouveaux principes pour faire voluer la chose militaire. Le service militaire universel et le
renforcement de l'lment bourgeois en son sein furent deux des plus importants changements.

Le service militaire universel

Au XIXme sicle en Europe, le service militaire universel s'tait dj trs largement


tendu. Les modles reprsents par les armes professionnelles de l'Ancien Rgime et le
mercenariat avaient d'ores et dj montr leurs limites. Le dogme qui s'affirmait tait celui du

108 DEK Istvn, op. cit., p. 51


109 Ibid.

34
Peuple en armes quand le
sicle appelait une
massification des armes. la
place de forces mobilisables en
permanence sur 15-20 ans, les
appels intgraient l'arme
pendant 2 ou 3 ans avant d'tre
verss dans d'importants
contingents de rserve, toujours
disponibles selon les besoins.
En outre, il fallait que les
"Le nouveau systme de dfense prouve au moins une chose"
armes aient des volonts Caricature parue dans le journal satirique Kikeriki (17
propres, qu'elles aient janvier 1867) : les peuples sont tous runis dans l'uniforme.
conscience de leur rle : la dfense, non seulement du souverain, mais aussi du peuple.
Au tournant du XIXme sicle, la plus grande russite fut donne par les Franais qui
remportrent les guerres de Rvolution. Les soldats ne suivaient plus alors la volont d'un
monarque absolu mais celle d'une Rpublique tout entire. Les institutions, les reprsentants
avaient t ports au pouvoir librement par le peuple de France qui, en change, devait honorer
sa part du contrat en dfendant le jeune tat contre ses ennemis extrieurs. Ces derniers,
coaliss, trs nombreux, ne parvinrent pas remporter des victoires dcisives. Les facteurs
moraux, dcoulant d'une nouvelle conception de l'tat devenu une incarnation de la volont
populaire, prenaient une place encore plus importante.
Les puissances morales comptaient depuis l'essai De la Guerre (1832) parmi les
lments systmatiquement pris en considration par les autorits militaires. Pour son auteur, le
gnral prussien Carl von Clausewitz, les principales puissances morales sont les talents du
capitaine, les vertus guerrires de l'arme, son esprit patriotique 110. Il nous est ici permis
d'interprter Patriotisme dans le mme sens que sentiment national puisqu'en France
l'poque, la patrie et la nation se confondaient. Or, pour crire son ouvrage, en fait une
compilation de ses notes, il s'est beaucoup pench sur les campagnes napoloniennes. Il est
vident que l'introduction de la conscription universelle en France, pays nationalement
homogne, ne souleva pas les mmes problmes qu'en Autriche o une douzaine de peuples
cohabitaient. Cependant, les responsables militaires autrichiens voyaient dans l'application de

110 CLAUSEWITZ Carl (von), De la guerre, Paris, d. Perrin, 2006, p. 183

35
cette mesure une modernisation ncessaire. La modification de l'tat issue du compromis de
1867 offrait l'occasion de cultiver un nouvel esprit patriotique.
En 1867, l'tat devint constitutionnel. Le souverain ne dtenait plus seul les rnes du
pouvoir. Comme les deux tats qui composrent dsormais la Monarchie habsbourgeoise
avaient chacun leur parlement, ils possdaient de ce fait une reprsentation populaire. Bien que
le suffrage universel ne fut appliqu qu' partir de 1907 en Cisleithanie (et jamais en
Transleithanie), cela entranait un changement de fond sur la manire de considrer les
individus. Ces derniers n'taient plus des sujets de l'empereur, dpourvus de volont politique et
de reconnaissance sociale. Les hommes appels servir dans l'arme devenaient des citoyens
libres et gaux, quelle que fut leur origine sociale ou nationale. Ce statut leur confrait des droits
et des devoirs diffrents dans l'arme. Ainsi, par bien des gards, le soldat austro-hongrois n'tait
plus trs diffrent de son homologue franais ou allemand. Une distinction des plus videntes
tait la rfrence nationale. L'Autriche-Hongrie l'effaa puisqu'elle ne pouvait puiser dans cette
notion les mmes ressources et la mme cohsion que les autres puissances europennes.

Les pratiques archaques telles que les chtiments corporels finirent de disparatre, ce qui
marqua le changement des esprits et des valeurs de la socit. Cette rforme ne souleva aucune
objection et tout le monde l'approuva. L'historienne autrichienne Christa Hmmerle se pencha
de manire approfondie sur cette question dans sa contribution l'ouvrage commun Glanz
Gewalt Gehorsam. Elle y dresse le constat suivant : il est abondamment question, sitt que le
traitement de la troupe est abord, du principe d'humanit apparu dans le dernier XVIIIme
sicle111.
Le droit pnal de l'arme devait tre modifi sitt les lois militaires de 1868 appliques.
En 1869, une punition trs svre, les coups de bton, tait abolie. Bien que leve en 1848, elle
fut rtablie ds 1859, dans le contexte de la guerre contre les allis franco-sardes (le climat de
crise expliquant certainement cette remise en place). Les pires variantes de cette punition
(comme les passages tabac par les camarades de la compagnie) ne furent toutefois plus
rintroduites. La formule classique d'application consistait donc, jusqu'en 1868, allonger le
condamn sur un banc et lui assner une quarantaine de coups sur le dos et le derrire, sous la
surveillance d'un mdecin112.
111 HMMERLE Christa, ..."dort wurden wir dressiert und sekiert und geschlagen"... dans COLE Laurence,
HMMERLE Christa, SCHEUTZ Martin (coll.), Glanz Gewalt Gehorsam : Militr und Gesellschaft in der
Habsburger Monarchie (1800-1918), Essen, d. Klartext, 2011, p. 35
112 Id., p. 36

36
Les vides laisss par ces pratiques de rpression durent tre combls. une poque o le
mot humanit ne rsonnait pas comme aujourd'hui dans les consciences, o de nombreux
militaires traditionalistes et peu scrupuleux voyaient dans le bton un vrai garant de discipline,
d'autres terribles procds continurent exister. Madame Hmmerle cite deux de ces sanctions
corporelles. Le Schliessen in Spangen consistait en une mise au fer durant quatre six heures, le
bras droit accroch la cheville gauche. Quant au Anbinden, le soldat passait deux trois heures
les mains attachs aux pieds alors ramens dans le dos113. Il n'est pas difficile d'imaginer quel
point ces punitions disciplinaires devaient tre douloureuses et humiliantes.
En 1903, condamnes de toutes parts, ces mesures furent nouveau restreintes. De
nombreux dfenseurs de l'arme, l'instar de Carl Danzer (animateur du journal militaire
Danzer's Armee-Zeitung), s'insurgrent contre ces survivances du bon vieux temps des
chtiments corporels et du Spiessruthenlaufen [sorte de passage tabac organis] qui n'taient
plus en accord avec l'esprit du temps et encore moins dignes d'un tat de culture 114. Le
Schliessen in Spangen fut purement et simplement aboli, le Anbinden, applicable seulement en
cas de guerre. Cette dernire restriction souleva les critiques des officiers fidles l'ancien
systme o le lynchage avait d'ores et dj t supprim. Ceux-ci souhaitaient surtout mettre en
garde contre un excs d'humanit (dans l'acception de l'poque) ayant pour consquence
d'pargner les hommes, de faire baisser la discipline voire d'augmenter la petite criminalit dans
les corps.

Il n'en reste pas moins que les hauts responsables militaires qui mirent en place les
rformes de 1868 se laissrent manifestement sduire par les ides librales en vogue. Il tait de
moins en moins question de simplement punir le soldat indisciplin par des mesures de
rtorsion. Le discours sur le sujet offrait une option alternative, celle de faire du service militaire
une vritable ducation de l'homme. La noble mission dont s'investissaient ds lors les forces
armes tait d'influer sur le Geist (l'esprit) et le Herz (le cur) des conscrits en soulevant le
dbat sur la place de la Menschenwrde (dignit humaine), le Ehrgefhl (sentiment d'honneur),
la Selbststndigkeit (indpendance) et l'Individualitt (individualit) dans leur encadrement115.
L'accent tait galement mis sur le dveloppement de comptences, d'aptitudes que
l'appel pourrait par la suite utiliser dans la vie courante. Le pouvoir avait tout gagner
d'individus efficacement forms dans l'arme et exerant des mtiers importants dans le civil.

113 Id., p. 37
114 Danzer's Armee-Zeitung, n12, 22 mars 1900, Vienne, p. 1
115 HMMERLE Christa, op. cit., p. 35

37
Ces hommes assuraient des passerelles entre les deux environnements. Ils pouvaient mme
parfois nourrir un sentiment de reconnaissance envers l'arme qui les avait orients pour leur
future carrire.
L'arme tait souvent pour les appels la premire formation qu'ils avaient116.
L'instruction strictement militaire se doublait d'une vritable ducation. Il convient d'voquer
brivement les coles rgimentaires, destination de la troupe, o taient donnes les bases de
connaissances ncessaires l'accomplissement du service. Alfred Liebmann, auteur d'une longue
tude sur le quotidien du simple soldat , donne une liste ple-mle de ce qui composait
l'enseignement des recrues. On y trouve autant de matires militaires que de rgles d'usage
courant : la scurit dans l'utilisation des armes, le service de terrain, l'entretien de l'hygine
personnelle, l'entretien de l'quipement, le fonctionnement de la caserne, la signification des
signaux de clairon et de tambours, la prparation d'une opration de maintien de l'ordre,
quelques lois militaires de base et l'attitude adopter avec les subordonns et les suprieurs117.
En outre, les sous-officiers instructeurs devaient possder des rudiments de techniques
mthodologiques et pdagogiques pour apprendre leurs hommes crire et lire dans leur
langue maternelle118. Eux-mmes devaient donc matriser plus d'une seule langue : celle de
l'officier en charge, probablement l'allemand, et la langue usuelle du rgiment (ou les langues
usuelles)119. Les prcisions d'Alfred Liebmann sur le sujet sont aussi clairantes que
surprenantes. Il est remarquable de voir quel point le sous-officier en charge tait suppos
traiter les hommes placs sous sa responsabilit. Les prescriptions prcisent par exemple que
l'enseignant militaire se devait de rpter les points posant problme et s'assurer sans cesse que
tout le monde comprenait bien de quoi il tait question 120. Le passage suivant provient du
Exerzierreglement fr die k.k Fusstruppen, I. Teil.121 : Les erreurs que les recrues faisaient dans
la phase d'approfondissement ne devaient pas tre releves avec impatience, par des
interventions directes ou des cris pour ne pas les dmotiver ou les intimider. [] Le formateur
devait ragir bien plus avec patience et indulgence et amener les autres recrues vouloir
s'amliorer .
L'arme du service militaire universel, issue des rformes de 1868, devait ainsi tre une

116 LIEBMANN Alfred, Der Alltag des einfachen Soldaten und des Unteroffiziers in der K.K. Armee zwischen
1868 und 1914, Graz, 1986, p. 67
117 Id., p. 65
118 Id., p. 67-68
119 Le problme des langues fait l'objet d'un sous-chapitre entier, en deuxime partie de la prsente tude.
120 LIEBMANN Alfred, op. cit., p. 68
121 Ou Rglement d'exercice pour les fantassins k.k, 1re partie, Vienne, dition Hof- und Staatsdruckerei, 1880,
cit dans Liebmann, p.68 (traduction de l'auteur)

38
cole du peuple 122. Cette cole devait tre capable de former une arme capable de
combattre. Elle rpondait aussi au besoin d'manciper ses membres en leur inculquant des bases
de connaissances intellectuelles, de tenue (Liebmann cite bien l'entretien de l'hygine
corporelle !) et d'estime de soi. On pensait alors communment que c'tait les lacunes dans ces
domaines qui avaient provoqu (en partie) la dfaite contre la Prusse en 1866123. La ncessit
d'un changement de fond ressortait donc d'autant plus, aucun point d'amlioration n'allait tre
nglig.
Une mesure simple accompagnant le nouveau statut de citoyen fut l'obligation pour les
officiers de s'adresser leurs hommes en les vouvoyant. Elle intervint ds octobre 1867124. Il
convenait de rformer le mode de pense, d'accorder aux officiers infrieurs et la troupe elle-
mme une capacit d'initiative importante en comptant sur des hommes plus cultivs et mieux
forms, ayant une connaissance plus pousse de leur mtier et attributions. L'indpendance
n'est-elle pas cite plus haut dans les vertus encourager dans l'arme125?

Pour terminer sur ce point concernant l'introduction du service militaire universel et le


changement global des mentalits, il convient de citer Emile Terquem qui s'attarde beaucoup
dans son ouvrage sur le respect des droits de l'homme dans l'arme. Pour lui, un nouvel
lment de force est entr dans nos armes modernes avec le service obligatoire et le
dveloppement de la conscience des peuples, c'est le respect de l'individu, du citoyen sous les
armes. Il semble bien qu'en Autriche-Hongrie on ait voulu sauvegarder l'initiative et la dignit
de chacun dans la limite o il se fait la chose de l'Empereur. [...] Mais il est surprenant aussi, de
voir combien dans un pays aussi peu dmocratique que l'Autriche-Hongrie, on a eu souci de
concilier la discipline et la libert morale de l'homme de troupe 126. Les soldats avaient mme le
droit, si l'on en croit Terquem, de discuter d'un ordre avec leur suprieur. Il cite le rglement
militaire (en franais) : s'il doit y avoir inconvnient excuter la lettre de l'ordre, il faut agir
en se tenant le plus prs possible de son esprit, en prenant conseil de son devoir et des
circonstances 127. Comme le service comptait alors par dessus tout le reste, il revenait aux

122 HMMERLE Christa, Die k. (u.) k. Armee als Schule des Volkes ? Zur Geschichte der allgemeinen
Wehrpflicht in der multinationalen Habsburgermonarchie (1866 bis 1914/18) dans Der Brger als Soldat. Die
Militarisierung europischer Gesellschaften im langen 19. Jahrhundert. Ein internationaler Vergleich
(JANSEN Christian (dir.)), Essen, d. Klartext, 2004
123 WAGNER Walter, Die K. (u.) K. Armee Gliederung und Aufgabenstellung 1866 bis 1914 dans
URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), Die Habsburgermonarchie. Die Bewaffnete Macht. Band
V, Vienne, d. sterreichische Akademie der Wissenschaften, 1987, p. 494
124 HMMERLE Christa, "dort wurden wir dressiert und sekiert und geschlagen"... , p. 36
125 ZACHAR Jszef, op. cit., p. 153-54
126 TERQUEM Emile, op. cit., p. 63
127 Id., p. 64

39
commandants de ne pas [] empiter sans raison dans le domaine de l'initiative de leurs
subordonns, [ce qui provoquait] des mauvaises volonts et [nuisait] au service 128. De la mme
manire, on donna la possibilit aux soldats de se plaindre si les traitements qu'ils subissaient
leur semblaient trop injustes. L'appel Emil Geissler fut le tmoin direct des svres
remontrances subies par son tyrannique Feldwebel quand ce dernier infligea trop de corves
humiliantes ses hommes129.
Cette importante volution militaire et sociale a certainement favoris l'instauration du
suffrage universel masculin en 1907. La prise de conscience des devoirs (militaires) permettait
d'inculquer aux hommes le principe de citoyennet. Pour le chevalier Hermann von Orges,
dmocratie et service universel dans l'arme taient interdpendants. Demander aux citoyens le
sacrifice de leur vie sans leur donner d'importantes contreparties politiques tait impossible
long terme130.

La rserve

La formation d'une rserve accompagnait la modernisation gnrale des forces armes


impriales. la suite de leur service de trois ans, rabaiss 2 ans en 1912 quand fut vote en
compensation une nette augmentation du contingent annuel de recrues (passant de 300.000
415.000 hommes par an), les appels intgraient la rserve. Bien entendu, il y avait autant de
rserves que d'armes, soit quatre en tout : une pour l'arme commune, une par garde nationale
et une pour la marine.
Intgrer la rserve signifiait le retour la socit civile et la rintgration dans sa vie
familiale et professionnelle. Le contact avec l'arme tait maintenu par des sries d'exercices
disciplinaires et militaires obligatoires. Chaque anne, le soldat de rserve devait se rendre dans
la caserne du rgiment stationn le plus proche de son domicile. Il y effectuait deux quatre
semaines d'entranement et de manuvres dans le but de ne pas oublier comment effectuer
certaines oprations, ou plus prosaquement, comment se servir de son arme.
Comme la vie quotidienne des hommes de troupe reste ce jour mal connue et comme
ces exercices ne soulevrent pas beaucoup de problmes, il semble inutile de s'tendre

128 Ibid.
129 HMMERLE Christa (dir.), Des Kaisers Knechte. Erinnerungen an die Rekrutenzeit im k.(u.)k. Heer 1868 bis
1914, Vienne, Cologne et Weimar, d. Bhlau, coll. Damit es nicht verloren geht... , 2012, p. 93
130 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 62

40
davantage sur ce point. Toutefois, la rserve reste intressante, au niveau du corps des officiers,
pour les relations entre l'arme et la politique qui nous proccupent dans cette tude.
De nombreuses diffrences entre les officiers de mtier et leurs collgues de rserve
s'expliquent sans doute par le changement de l'tat aprs le compromis de 1867. La Monarchie
habsbourgeoise empruntait la voie du libralisme politique, entranant dans son sillage la
conscration de la bourgeoisie comme nouvelle lite de l'tat. Cette dernire n'ayant pas les
mmes allgeances que la noblesse, elle pouvait tre plus facilement sduite par la sociale-
dmocratie ou voire par le nationalisme.

Le danger se tenait prcisment dans l'ouverture gnralise des rangs de l'arme aux
classes aises. Un phnomne d'interaction s'amora. Chaque entit tendait influer de plus en
plus profondment sur sa consur. D'un ct, les bourgeois 131 voyaient dans l'arme une
possibilit d'accrotre leur prestige social et un moyen d'avancement dans le domaine public. De
l'autre, les institutions militaires les considraient comme des officiers capables, dj mrs
intellectuellement.
Cette maturit s'accompagnait videmment d'une conscience de classe mais surtout d'un
sens politique plus important. L'arme ne pouvait prtendre modeler leurs opinions et leurs
identifications. Il lui tait plus facile d'avoir affaire des simples soldats illettrs d'origine
modeste ou des aristocrates. Ces derniers, dj acquis au conservatisme imprial, offraient
souvent de loyaux officiers. C'est Transport

certainement pour cette raison qu'ils Units mdicales

conservrent la haute main dans le Infanterie

commandement suprieur des forces armes. Artillerie

Le graphique ci-contre montre bien le Troupes techniques

pourcentage de nobles dans chaque arme132. Chasseurs

Leur faible prsence dans les units Etat-major

techniques (pionniers, artificiers, etc), dans Cavalerie

l'artillerie mais aussi dans l'infanterie de Gnraux

ligne et les services mdicaux est rvlatrice


0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100
de l'esprit de cette classe. Prfrant des

131 Employons ce terme gnrique pour dsigner les hommes issus de classes aises et duques, pratiquant des
professions librales (mdecins, magistrats, fonctionnaires civils, etc...). Prcisons aussi que le prestige social
tait inhrent la charge d'officier imprial. Ce point sera trait plus en dtail en troisime partie.
132 KANDELSDORFER Karl, Der Adel im k.u.k. Offizierskorps , Militrische Zeitschrift, 1897 (chiffres de
1896) cit dans DEK Istvn, op. cit., p. 162

41
postes bien en vue (haut commandement et cavalerie), elle dlaissait les corps qu'elle jugeait
indignes. Ce furent donc ces units qui recherchrent les premiers des cadres d'origine duque.

Les autorits militaires allrent cependant beaucoup plus loin pour attirer ces individus
dans les rangs des troupes impriales. Un amnagement bien spcifique fut mis en place pour
faciliter leur intgration. Il s'agissait d'une formule pour se soustraire au service militaire tout en
accdant au plus vite la charge d'officier de rserve (virtuellement la mme que celle de leurs
collgues d'active) : le einjhrig-freiwilligen Dienst ( volontariat d'un an ). la suite de cette
anne, les hommes obtenaient le grade de sous-lieutenant de rserve. Ce statut leur octroyait
beaucoup d'avantages dans la vie courante et la vie professionnelle. Entre autres, il leur ouvrait
les portes de clubs et d'organisations diverses ou leur offrait la possibilit de scolariser leurs
enfants dans de meilleures coles. La mention officier de rserve se devait de figurer sur une
carte de visite133.
La formation des volontaires d'un an dbutait le premier octobre. Deux mois durant, leur
instructeur leur enseignait les caractristiques de l'arme qu'ils intgraient (infanterie, cavalerie,
artillerie). Les cours se faisaient en allemand et taient traduits, selon la nationalit des
candidats-volontaires, par des sous-officiers. Jusqu'en mai, les enseignements contenaient des
alternances thoriques et pratiques centres sur le maniement des armes, des oprations de
scurisation et l'apprentissage du droit martial, du fonctionnement de l'administration militaire.
En parallle de ces cours, on attendait d'eux l'apprentissage personnel d'un peu d'allemand. La
dernire phase (de mai septembre) avait pour but de leur inculquer le sens du commandement
et de les faire interagir avec leurs subalternes. Elle se concentrait sur des exercices disciplinaires
ou autres manuvres simples134.
Aprs leur formation, leurs obligations militaires se rsumaient quatre semaines
d'exercices lors des premire, troisime et sixime annes ayant suivi le service volontaire. Ils
devaient galement participer en uniforme aux crmonies officielles, ftes de leur rgiment,
etc. Si, pour cause professionnelle, les officiers de rserve ne pouvaient accomplir leur priode
d'exercice, il leur fallait la rattraper ultrieurement135.
Ces amnagements ne constituaient pas des exceptions et les volontaires d'un an taient
gnralement trs privilgis par rapport leurs collgues. Ils avaient ainsi le droit d'habiter des
appartements privs bien que cela les spart de la vie quotidienne la caserne et ne les aidt
133 ZEHETBAUER Ernst, Die Einjhrigen in der alten Armee. Das Reserveoffizierssystem sterreich-
Ungarns 1868-1914, Osnabrck, thse, 1999, p. 16
134 Id., pp. 42-43
135 Id., pp. 110-111

42
pas connatre leurs hommes. Souvent, ceux des volontaires qui tudiaient encore parvenaient
continuer leur travail universitaire136. Ils avaient la libert d'organiser leur emploi du temps
comme bon leur semblait. Ils consacraient par exemple leurs matines leur devoir militaire et
gardaient leurs aprs-midi pour leurs tudes. Un de leurs autres privilges tait celui de s'habiller
leurs frais (avec des habits aux normes prescrites par les autorits). Leurs camarades d'active
avaient du reste le mme droit, mais ils disposaient de moins de moyens financiers. Ainsi, le
volontaire d'un an tait non seulement mieux habill que le tout venant, ce qu'on pouvait
attendre de tous les aspirants officiers, mais tait aussi plus lgant que son camarade qui, bien
qu'ayant eu moins de moyens, tait tout aussi proccup par son apparence 137.

Ces liberts entranrent de nombreux abus. Beaucoup de volontaires voyaient en cette


anne de service uniquement un moyen de ne pas perdre trois ans dans l'arme. Il fut constat
que les tudiants ne mettaient pas forcment profit leur temps libre (thoriquement ddi
l'tude). Ils ne se prsentaient parfois mme pas l'preuve pour devenir officier de rserve, ou
ils la rataient par ngligence. Ernst Zehetbauer, qui a fait sa thse sur les volontaires, prcise :
Que les volontaires aient t parfois maltraits par leurs suprieurs ne peut pas tre ni, tout
comme le fait qu'ils dpassaient eux-mmes souvent les limites [...] 138. En 1889, le ministre
de la guerre rendit obligatoire l'examen final et instaura une deuxime anne sous les drapeaux
en cas d'chec. Ces mesures restrent nanmoins limites puisqu'au bout de cette deuxime
anne, quel que fut le rsultat, ils taient verss dans la rserve en obtenant au minimum la
charge de sous-officier139.
l'inverse des officiers d'active, les volontaires taient souvent plus indpendants.
Habitus fournir un lourd travail personnel, ces jeunes hommes n'avaient pas le mme sens de
l'individualit que leurs collgues. Ces derniers, sortant des coles de cadets, menaient depuis
longtemps une vie de soldat, recevaient des ordres et logeaient en communaut. De nombreuses
tensions apparurent. Les tudiants, futurs mdecins ou magistrats par exemple, avaient souvent
une grande conscience de leur supriorit intellectuelle et des liberts dont ils jouissaient dans le
service140. L'arme mentionna ce problme dans le Dienstreglement fr das kaiserliche und
knigliche Heer (rglement de service pour l'infanterie et les chasseurs K.u.K.), publi Vienne

136 Id., p. 53
137 Id., p. 57
138 Id., p. 64
139 Id., pp. 28-29. Ernst Zehetbauer cite les chiffres suivants : entre 1869 et 1875, 11 278 volontaires d'un an
accomplirent leur service. Parmi eux, 27 % devinrent officiers de rserve, 57% sous-officiers et 16% n'obtinrent
aucune charge (p. 56)
140 Id., p. 44

43
en 1890. Il y est prcis que le volontaire devait tcher de conserver une attitude et une
manire d'agir modeste, pleine de tact qui doit caractriser l'homme cultiv dans n'importe
quelle situation de la vie 141.
Dans les casernes, ils n'taient aims ni par les soldats qui devaient servir trois fois
plus longtemps, ni par les sous-officiers, [] qui avaient l'impression d'avoir affaire un tas de
petits morveux intellos [sic] auxquels ils auraient probablement la fin de l'anne tmoigner
leur respect, ni par les officiers qui le simple grade de sous-lieutenant avait cot plusieurs
annes d'cole de cadets ou d'acadmie militaire et qui n'taient pas convaincus de pouvoir
compter sur leurs camarades de rserve dans une situation critique 142.
De plus, la brivet de leur service soulevait des problmes moraux plus importants. Les
journaux de gauche reprochaient aux volontaires d'un an d'tre forms la hte, d'avoir entre les
mains la vie des simples soldats qu'ils mettraient en danger dans le cas d'une guerre. En temps
de paix, c'est leur service facilit qui soulevait les critiques des socialistes143. Il restait difficile
pour les autorits de mesurer les comptences relles d'un officier de rserve. C'tait
particulirement vrai pour la cavalerie car la plupart des officiers de rserve ne possdaient pas
de chevaux et ne montaient donc pas souvent. En 1893, un lieutenant de rserve fut dgrad
pour avoir laiss son cheval s'emballer lors d'une parade. Celui-ci s'tait alors ru sur un enfant
et l'avait bless144. On considrait gnralement qu'il fallait plus d'un an pour former un bon
officier de cavalerie, capable de relever les dfis tactiques de cette arme.

Ces diffrences concrtes entre les officiers (carrire et rserve) mises part, il convient
de noter que l'institution d'un important corps de rserve signifiait l'entre de la politique
directement dans les affaires de l'arme. Prcisment pour eux [les officiers de rserve], il tait
difficile, mme s'ils le voulaient, de se dgager du tourbillon de la politique 145. Ils taient
originaires des milieux duqus qui s'impliquaient le plus dans la politique parlementaire de la
double Monarchie. Il y avait peu de moyens pour les autorits de surveiller les officiers de
rserve pendant leur vie quotidienne. Bien que cela leur ft a priori interdit, ils pouvaient entrer
dans des associations, des clubs, voire des partis. Le colonel austro-hongrois August Martinek
notait en 1917 : Aprs le retour leur vie civile, nombre d'entre eux devenaient eux-mmes
des agitateurs et des accusateurs contre l'arme 146.
141 Ibid.
142 Id., p. 6
143 Id., p. 75
144 Id., p. 112
145 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 117
146 MARTINEK August (colonel), Patriotismus und Kriegergeist in Volk, Staat und Heer Gedanken eines alten

44
Le nationalisme tait alors pratiquement indissociable de la politique. L'tat avait
parfaitement conscience que de nombreux officiers de rserve taient sduits par le nationalisme
mais ne pouvait rien faire pour l'empcher. Au mieux, et il suivit cette conduite, il pouvait tenter
d'agir dans les cas o des individus portaient atteinte l'honneur de l'arme, de l'tat ou du
trne. Ces situations entranaient au minimum une radiation du corps des officiers.
La rentre d'ides nationalistes dans l'arme habsbourgeoise est une vidence. Son
ouverture aux lites bourgeoises eut pour consquence de favoriser la politisation des cercles
d'officiers147. Nanmoins, il reste difficile d'identifier des cas emblmatiques de frictions ayant
clat avec cette mutation. Bien souvent, on ne peut en trouver que des indices dans la presse ou
dans des conversations rapportes qui nous ont t impossibles consulter en profondeur.
L'un des plus clbres exemples de l'implication directe d'officiers de rserve dans des
vnements politiques peut pourtant se trouver dans les vnements de Graz de 1897. Les
ordonnances linguistiques inities par le premier ministre, le comte polonais Badeni,
provoqurent de nombreuses ractions dans toute la Cisleithanie. Graz, en Styrie autrichienne,
ce furent les Deutschnationalen (ou Nationaux-Allemands ) qui menrent les manifestations.
Le cortge tait principalement compos d'tudiants, de professeurs et autres membres des lites
intellectuelles. Les autorits militaires se rendirent vite compte que nombre des participants
ces dmonstrations de violence et d'hostilit revtaient galement la charge d'officier de rserve.
Des tudiants, officiers de rserve ou volontaires d'un an venant de terminer leur anne de
service y prirent part, faisant ainsi acte de dsapprobation pour l'attitude de la troupe. Le
ministre fit procder une longue enqute la suite de laquelle aucun des volontaires ne reut
les galons d'officiers. Quant aux tudiants dj officiers de rserve, 33 d'entre eux passrent
devant les tribunaux de rgiment, furent expulss ou verss dans la troupe 148. Cependant, si
l'on en croit l'attach militaire franais, les vnements de Styrie semblent [...] graves et
l'expulsion de 33 officiers de rserve constitue un indice effrayant premire vue. Mais il faut
distinguer. Entrans par leurs camarades d'cole, ces jeunes tudiants se sont associs une
manifestation, laquelle prenaient part les autorits lues de la ville, bourgmestre en tte. Ils ont
simplement oubli qu'ils avaient un uniforme accroch dans leur armoire. Je ne crois pas que la
valeur de l'arme soit srieusement atteinte. Il en serait tout autrement si le parti sparatiste avait
des adhrents dans le corps des officiers de carrire 149. En ajoutant ceci, le commandant de

Soldaten in der Kriegsgefangenschaft, Nijni Novgorod, 1917, cahier 2, p. 4


147 GREIF Rudolf, op. cit., p. 73
148 Commandant de Berckheim, rapport n51 : Influence du conflit entre les nationalits sur l'arme austro-
hongroise, du 26 mai 1898 (SHD 7N1128)
149 Ibid.

45
Berckheim nuance grandement la gravit des vnements sans nier que le parti sparatiste
avait bel et bien des appuis parmi les officiers de rserve.
Notons enfin que l'antismitisme ambiant de l'poque se manifestait davantage dans le
corps des officiers de rserve150. Peut-tre tait-ce d au fait qu'il abritait un trs grand nombre
de Juifs. Sur toute la priode (1868-1914), leur nombre moyen dans ce corps est estim plus de
18% ! Ils composaient paralllement 20,4% des tudiants du suprieur151.

La misre dore

La modernisation des forces armes ne fut pas une chose aise. Elles constiturent un
problme tout particulier pour les diverses composantes de l'tat. Celui-ci s'tait dj transform
en se dotant d'une constitution, d'un parlement et d'un gouvernement puissants. De l'autre ct,
l'empereur restait sur son trne et conservait d'importantes prrogatives dues son statut. Il
demeurait un Habsbourg, descendant des souverains du Saint Empire Romain Germanique. ce
titre, il jouissait d'une dignit et d'un respect que l'adoption d'une nouvelle constitution ne
pouvait amoindrir. L'arme impriale et royale continuait n'obir qu' lui. Elle tirait du
monarque sa lgitimit et son prestige social.
Cette situation ncessitait une cohabitation entre les reprsentations traditionnelles et
modernes de l'tat152, puisque l'arme devait dsormais tre finance par des organes politiques
civils. La part budgtaire alloue l'arme commune tant lie de prs celles des deux parties
de la Monarchie, parvenir un quilibre des finances tait extrmement complexe. Il a dj t
question plus haut de la dpendance des militaires vis--vis de la politique mais il convient
d'clairer maintenant ses rpercussions sociales.
Au lendemain de la dfaite de Kniggrtz, la leon tait retenue pour les Autrichiens : ils
n'taient plus en mesure d'intervenir efficacement dans les thtres extrieurs. Aprs la paix
signe avec la France et la fermeture dfinitive des affaires allemandes dans les annes 1860,
l'ombre d'un nouveau conflit s'loignait durablement. En outre, aucun des revers subis n'avait

150 SCHMIDL Erwin, Jdische Soldaten in sterreich-Ungarn , dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph,
(dir.), tudes danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes
danubiennes, 1992-1993 (2 tomes), p. 141
151 Ibid.
152 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 81

46
laiss paratre la moindre faille dans la loyaut des troupes autrichiennes. Le dfi essentiel de la
double Monarchie consistait donc plutt calmer les vellits nationales, voire indpendantistes,
de ses peuples. Pour le budget, cet objectif tait donc prioritaire et l'arme tait plus ou moins
nglige.

La question de l'entretien de l'arme apparat dj dans les ngociations du compromis de


1867. l'instar de son homologue autrichien, le comte Andrssy dfendait l'introduction du
service militaire universel mais il omit de considrer ses implications concrtes sur le plan de la
politique intrieure et de l'conomie153. L'tat tait-il en mesure d'appliquer ses propres
prescriptions? La suite montra qu'il subsistait trop de lacunes dans l'institution que les dbats
parlementaires (en Hongrie) ne faisaient qu'amplifier.
Les officiers Promotion de 1870 Promotion de 1900
de carrire taient Nombre Pourcentage Nombre Pourcentage
bien sr ceux qui absolu absolu

ptissaient le plus Sans revenus 406 83,50% 329 63,80%


extrieurs
des problmes
Revenus 56 11,50% 111 21,50%
conomiques de modestes
l'arme disposant Riches 22 4,50% 76 14,70%
rarement de revenus Sans 2 0,50%
information
extrieurs. Si l'on
Totaux 486 100,00% 516 100,00%
en croit Istvn
Dek, leur situation
tait prcaire de longue date. Leur solde resta pratiquement inchange entre les rformes de
l'impratrice Marie-Thrse et l'poque napolonienne. Leurs revenus s'taient accrus de
seulement quelques Gulden, soit trs peu. Pourtant, une dure inflation avait entretemps frapp le
pays. Sans revenus supplmentaires (proprits, exploitations), il leur tait impossible de vivre
correctement154.
Dans les annes 1840, rien ne fut fait pour amliorer le confort des officiers. L'historien
amricain rapporte l'histoire du jeune officier de cavalerie Arthur Grgey qui dut changer de
rgiment parce que l'entretien de son uniforme et de son cheval pesaient trop dans son budget. Il
contracta une lourde dette auprs de sa famille aprs avoir quitt les Hussards pour un rgiment
d'infanterie. Dans l'intention de la rembourser, il mangeait du pain militaire en entre, la mme

153 Id., p. 62
154 DEK Istvn, op. cit., p. 115

47
chose en plat principal comme en accompagnement et, pour le dessert, un autre morceau de ce
pain 155. Plus loin, il est encore question des rudes hivers o les officiers n'avaient que les
moyens de choisir entre leur nourriture ou leurs frais de chauffage. Par gratitude pour la loyaut
de l'arme durant la rvolution hongroise de 1848-49, l'empereur fit augmenter un peu les
soldes. Cependant, cette augmentation ne prit en compte ni l'arme, ni le lieu de garnison et les
salaires de tous les officiers furent simplement uniformiss156.
La situation finit par s'amliorer en 1867 avec le compromis et l'avnement de la
bourgeoisie. Les ides librales prirent le dessus, entranant dans les annes 1900, une
augmentation des revenus (cf annexe n9, p. 172). Il ne faut nanmoins pas perdre de vue que
les nouvelles lites bourgeoises observaient souvent l'arme avec mfiance. Ne reprsentait-elle
pas l'ancien ordre des choses et ne pouvait-elle pas incarner un contre-pouvoir important? Leurs
ractions l'encontre de l'arme taient donc des plus paradoxales. En effet, les libraux ne
facilitaient jamais l'adoption de lois militaires et renclaient voter des hausses de budget ou de
contingent en se plaignant de la charge que les forces armes imposaient l'tat central. D'un
autre ct, les conditions de vie des soldats et leur quipement choquaient leurs idaux
humanistes157. Les revenus des soldats et sous-officiers taient si modiques que lorsqu'on
soustrayait les frais d'entretien des uniformes et bottes, il restait peine d'argent pour un verre
de bire158.

Envers le corps des officiers, les attentes taient tout aussi ambigus. tre officier, cela
signifiait avoir un standard de vie particulier, mme aprs le compromis. Chaque action d'un
membre de ce corps devait reflter son Anstndigkeit (la correction) et sa Schneidigkeit (le cran).
Par consquent, de nombreuses dpenses taient attendues d'un jeune officier. Il fallait tre
mme de vivre dcemment et d'entretenir une famille (pour les rangs suprieurs), de donner des
dners et des rceptions, d'inviter les camarades. Les autres passe-temps reprsentaient une
nouvelle charge financire. Dans les grandes villes, il s'agissait de se montrer aux spectacles de
thtre et aux concerts159. Par ailleurs, il tait plus que frquent de s'adonner au jeu, qui tait
quasiment une obligation, voire, pour certains, une addiction 160 ou d'avoir recours la
prostitution. Ces loisirs chers pays faisaient partie d'une normalit et une bonne intgration

155 Id., p. 118


156 Ibid.
157 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 111
158 Ibid.
159 WEGGEL Silke, Das brgerliche Heer? Eine Studie ber die k.u.k Armee anhand ausgewhlter
Autobiographien ehemaliger kuk Offiziere im Zeitraum 1860-1914, Vienne, mmoire de matrise, 1992, p. 85
160 DEK Istvn, op. cit., p. 110

48
dans le corps des officiers rendait leur pratique ncessaire.
Les revenus restaient dans l'ensemble beaucoup trop modestes pour obir ces rgles de
vie. Les officiers impriaux taient nettement sous-pays par rapport leurs homologues des
armes franaise et allemande la mme poque161. Les chiffres ci-contre proviennent de
l'chantillon de lieutenants de carrire (1002 exactement) analys par Istvn Dek162. Ils
dmontrent que la majorit des officiers n'avait pas de revenus extrieurs. C'tait donc avec leur
seul salaire qu'ils devaient assurer leurs dpenses.
Ils avaient aussi des contributions obligatoires dans leur rgiment. Jusque dans la
deuxime moiti du XIXme sicle, les officiers finanaient de leurs propres deniers la
bibliothque et la bande musicale de leur rgiment. Ces prlvements les contraignaient
lourdement mais il leur incombait de sauver les apparences, de vivre comme des chevaliers et
pouvoir entretenir voiture et chevaux comme Marie-Thrse se l'imaginait nagure163. Les
officiers de cavalerie avaient des charges supplmentaires assurer. Ainsi, en 1907, un premier
lieutenant de cette arme au revenu mensuel de 125 Gulden n'en touchait finalement qu'un
cinquime, le reste tait rparti dans l'entretien du cheval, de son matriel d'quitation, de son
uniforme [ncessairement plus coteux dans la cavalerie], les repas et les boissons au mess des
officiers, le tabac, l'adhsion au casino des officiers et le remboursement de ses dettes 164.
Dans l'infanterie, les lieutenants disposaient en moyenne de 50 Gulden mensuels pour
compenser un grand nombre de cotisations165. Le manuel crit par le capitaine Arthur Iwaski
von Iwanina, professeur la k.u.k. Technische Militr-Akademie, contient la liste des diverses
dpenses qui pouvaient peser sur la solde mensuelle d'un cadet d'infanterie au dbut de sa
carrire. Parmi les plus importantes, on trouve l'uniforme (10 Gulden), les trois repas de la
journe (29 Gulden), le chauffage, la lessive ou encore le salaire du domestique (requis pour
rpondre au standard de la vie d'officier)166. Johann Christoph Allmayer-Beck ajoute que 104
Gulden suffisaient vivre en garnison Vienne sans souffrir de la faim [] mais seulement si

161 L'officier austro-hongrois tait le plus mal pay de toutes les armes , citation du colonel (et comte) Karl
Kirchbach. Cf ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 101
162 DEK Istvn, op. cit., p. 122
163 BRUCKMLLER Ernst, Zwischen "glnzendem Elend" und hchstem Prestige. Der Beruf des Offiziers.
Eine sozialgeschichtliche Perspektive unter besonderer Bercksichtigung der kuk Armee , dans Armis et
Litteris 11/2002, p. 26
164 DEK Istvn, op. cit., p. 121
165 NB : 50 Gulden reprsentent une base de revenus. Les officiers en garnison avaient droit des primes calcules
sur le prix de la vie courante. Vienne ou Budapest par exemple (les villes austro-hongroises les plus
coteuses), elles taient plus hautes. Les chiffres trouvs dans le manuel d'Iwaski rvlent qu' Vienne, un
lieutenant pouvait gagner jusqu' 104 Gulden.
166 Arthur Iwaski von Iwanina, Applicatorische Besprechungen ber das Dienst- und Privatleben des
neuernannten Officiers (Cadetten) der Fusstruppen, Vienne et Leipzig, d. Wilhelm Braumller, coll.
Braumller's militrische Taschenbcher, Tome 8, 1899, pp. 50-52

49
l'on renonait toute dpense n'tant pas absolument essentielle 167.
L'arme avait conscience de la situation de ses grads mais ne pouvait dbloquer des
crdits supplmentaires. De l'autre ct, le conservatisme qui la caractrisait rendait toute
volution de l'habitus militaire impossible. Il revenait donc aux officiers de s'adapter aux
conditions financires que l'tat leur imposait. ct, ils devaient subir la vision des
administrateurs civils de la mme classe d'ge qui gagnaient plus d'argent sans avoir toutes leurs
contraintes de service (l'assignation garnison ou le devoir d'apprentissage des langues168 pour
ne prendre que deux exemples) : En rsum, on [constatait] en Autriche-Hongrie une
dsaffection croissante l'gard du service militaire. Les jeunes gens et leurs parents [taient]
plus que jamais sduits par les grands avantages donns aux emplois civils, tant au point de vue
des conditions de l'existence, que des pensions de retraite 169. Ces facteurs sont essentiels pour
comprendre le dsintrt croissant des classes aises pour la carrire militaire.
Du reste, il convient de prciser brivement qu'une comparaison stricte entre
fonctionnaires civils et officiers semble quand mme peu pertinente. Dek critique les
affirmations de l'hebdomadaire militaire Armeeblatt sur les privilges des hauts fonctionnaires
civils. Pour l'historien, d'autres facteurs sont prendre en considration. Certes les
fonctionnaires civils taient souvent mieux pays et recevaient plus d'indemnits de
dplacements et des retraites plus leves, mais ils taient bien plus forms et diplms que les
officiers de carrire. Les fils de ces derniers jouissaient de leur ct de places de choix dans les
acadmies militaires et leur ducation tait plus facilement prise en charge par l'tat170.

La renomme du rang d'officier ne devait jamais tre entache par la situation financire
des individus. Sa sauvegarde passait par une stricte limitation des mariages. En effet, quoi de
plus humiliant de voir se marier trop vite un officier sans fortune? Pouvoir assurer sa famille
une vie digne faisait partie des devoirs militaires.
Le propagandiste militariste Alfons Danzer crivit en 1889 : Il n'y a pas de pire
situation imaginable que celle d'un officier dsargent qui, bni d'une famille, accabl de dettes,
mne un combat dsespr contre une implacable fatalit et qui doit apparatre avec un courage
enthousiaste et un plein dvouement devant ses troupes pour les commander [] pendant que
chez lui, o sa femme et ses enfants misrables anticipent tristement les prochaines heures,

167 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 101


168 Cf chapitre II, troisime partie
169 Au sujet de l'arme austro-hongroise, 8 septembre 1902 (rapport n 1695). Ce courrier fut adress au ministre
des affaires trangres par le gnral Brun (MAE NS52)
170 DEK Istvn, op. cit., pp. 121-122

50
niche la misre 171. L'aspect pathtique de cette longue description devait marquer les esprits et
encourager les officiers ne pas se mettre dans une telle position. Pour limiter les risques d'y
faire face, l'arme mit en place la restriction des mariages que Danzer juge sage 172. Cela ne
permit pas de l'viter compltement puisque chez les Croates catholiques par exemple, les
hommes se mariaient trs jeunes, souvent avant 19 ans173.
L'officier souhaitant se marier devait d'abord adresser une demande d'autorisation son
suprieur hirarchique, lequel vrifiait trois choses : la fiance a-t-elle un rang digne, fera-t-elle
une bonne pouse pour son subalterne et surtout, peut-elle justifier d'une dot importante pour
aider son mari conserver sa place sociale. Il fallait que la femme, par sa provenance, ne porte
pas atteinte la qualit de son fianc ou l'apparence de l'arme 174. Le suprieur crivait
ensuite une lettre d'attestation de sa vertu et des revenus pour lgitimer le mariage auprs des
autorits. Fort heureusement pour les officiers, les milieux de la grande bourgeoisie voyaient
d'un trs bon il le mariage de leurs filles avec des officiers. Avoir un gendre officier tait la
mode. Sur les 9 cas de mariages tudis par la chercheuse Silke Weggel, 7 officiers s'unirent
des filles de bourgeois. Trois d'entre elles avaient un pre mdecin. Cela n'assurait toutefois pas
une stabilit financire long terme. Ludwig Hesshaimr, jeune lieutenant enthousiaste, raconte
comment il dut souvent se priver (ainsi que sa famille) de manger de la viande pour sauver les
apparences lors de crmonies ou de repas officiels.
Le rle d'une femme d'officier tait lui aussi soumis des rgles prcises mme si sa
tche principale consistait surtout bien prsenter . Outre l'ducation des enfants, elle devait
aider son mari dans l'organisation des dners, cultiver des relations amicales avec les autres
pouses du cercle d'amis (officiers bien entendu) de son mari et, plus concrtement rceptionner
les ordonnances et les messages175.

171 DANZER Alfons, Unter den Fahnen : Die Vlker sterreich-Ungarns in Waffen, Vienne, d. F. Tempsky,
1889, p. 113
172 Ibid.
173 LIEBMANN Alfred, Der Alltag des einfachen Soldaten, p. 26
174 WEGGEL Silke, op. cit., p. 94
175 Ibid.

51
3-
L'arme unie,
un fruit jalousement protg

La modernisation de l'arme n'entrana pas de bouleversements dans tous les domaines.


Le mode de pense qui l'habitait, et qui sera l'objet principal de la suite de ce travail, en ressortit
inchang. L'entre des bourgeois, des intellectuels dans ses rangs, n'eut pas les consquences
calamiteuses que de nombreux observateurs avaient pu prdire.
L'empereur et ses conseillers maintinrent de manire solide l'unit et l'indivisibilit de
l'arme commune. Cette dernire avait sauv la Monarchie de nombreuses reprises. Elle avait
dfendu l'empire contre Napolon et contre les insurgs autrichiens et hongrois lors du
printemps des peuples. Dans la deuxime moiti du XIXme sicle, les tensions taient toujours
fortes et le trne voulait continuer compter sur ses forces armes. L'tat combattit les courants
nationaux ds qu'il les sentait s'infiltrer dans l'arme.
En outre, les dialectiques nationalistes trouvaient elles-mmes leurs limites. Si l'arme
resta bel et bien unie jusqu'au dbut de la Premire Guerre mondiale, il semble vident que leur
porte tait souvent plus modeste que ce qu'espraient leurs hrauts.

Un tat volontariste, des nationalistes


bout de souffle

L'tat central joua un grand rle dans la protection de l'arme face aux influences
nationales : On sentait que pour maintenir une unit, mme relative, dans les masses
mobilises, il fallait avant tout que leur encadrement permanent ft puissant, hors des passions

52
ethniques 176. Un prisme de vue gnral montre quelle nergie il dpensa pour rsister aux
suppliques nationales venues des quatre coins de l'empire. La rsistance la plus acharne fut
celle qu'il opposa aux parlementaires hongrois lors de la crise politique de la dcennie 1900. La
tnacit du refus d'accepter les revendications tenait naturellement moins de l'esprit de
contradiction born des autorits militaires que de la peur de voir se propager le mouvement
d'obstruction parmi les autres nationalits, en particulier les turbulents Tchques.
Bien de l'eau avait coul sous les ponts depuis la solution austro-slaviste dfendue
par Palack en 1848. Sa phrase reste clbre, si l'Autriche n'existait pas, il faudrait
l'inventer , appartenait pour une majorit de Tchques au pass. Le compromis les avait laisss
profondment dus, eux qui se considraient juste titre comme une nation forte et dynamique.
D'aprs le recensement de 1910 fond sur la langue courante dclare, ils formaient le troisime
groupe linguistique derrire les Allemands et les Magyars177.
Quand ils virent l'avnement de ces derniers, entrin par le compromis de 1867, ils
tentrent aussi de faire entendre quelques unes de leurs revendications, sans y parvenir. Ils
demandrent par exemple l'empereur de reprendre le titre historique de roi de Bohme et de
venir se faire sacrer Prague. Sur le plan militaire, ils souhaitaient la cration d'une garde
nationale bohme mais les problmes qu'engendrait la seule Honvd ne pouvaient que
dcourager le gouvernement la leur accorder178. Il craignait le naufrage imminent de l'empire
danubien si les Tchques finissaient par avoir pour leur garde nationale des prtentions
similaires celles des Hongrois. Sans doute la tendance se serait-elle tendue d'autres groupes
ethnolinguistiques. Il appartenait donc l'tat de faire en sorte de ne pas diviser encore plus ses
forces armes qui, rappelons-le une fois de plus, constituaient sa principale dfense.

Cette tche fut facilite par un phnomne qui ne fut que rarement rapport dans les
sources qu'il nous a t donn de consulter. L'arme, comme nous l'avons vu ci-dessus, fut
l'objet d'un certain phagocytage par la politique et, de manire plus informelle et non mesurable,
par les idologies du XIXme sicle. Or, l'observateur contemporain Robert Raffay laissa entendre
en 1897 que cette prgnance avait aussi son oppos. Pour lui, les officiers de rserve
particulirement formaient un lien puissant entre l'arme et la politique. D'un ct, ils taient des
officiers revtant l'uniforme imprial, de l'autre des citoyens comme les autres disposant de
droits civiques, voire de places sociales de premire importance (dans le cas de magistrats ou de

176 TERQUEM Emile, Arme, races et dynastie, pp. 19-20


177 Cf Annexe 1.A
178 DEK Istvn, op. cit., p. 58

53
notables). Leurs responsabilits et leurs actions pouvaient donc tre influences par les valeurs
militaires qu'ils avaient acquises, quoique rapidement, pendant leur volontariat d'un an. Ils
taient de ce fait en mesure de dfendre la cause de l'arme et reprsentaient des pices
importantes dans le jeu de pouvoir qu'elle menait contre ses nombreux dtracteurs179.
Au dbut des annes 1910, aprs des annes de dbats autour de la question hongroise
dans les forces armes, il devint frappant que chaque camp (arme contre partis nationaux)
accusait l'autre de l'avoir corrompu. Les autorits militaires jetaient l'opprobre sur les officiers
de plus en plus politiss qui intgraient les rangs. Peu de sources dnotent une inversion de cette
tendance.
Toutefois, au regard du courrier du capitaine Levesque dat du 14 avril 1910, il nous est
permis de remettre en question la porte relle des incursions nationalistes hongroises dans les
divers organes militaires. Il rappelle d'abord les querelles parlementaires de Budapest o
s'opposaient le parti de gouvernement men par le comte Khuen Hdervary et les
indpendantistes de Kossuth et Justh. Il rend galement compte de la volont du comte de
rorganiser la Honvd en la dotant de brigades d'artillerie et de fabriques d'armes propres. Mais
ce propos, le dput de l'opposition Polonyi disait rcemment ses lecteurs : "Si on vous
propose de rorganiser la Honvd, mfiez-vous, c'est que l'on veut la rattacher au ministre de la
guerre commun. En ce qui concerne le matriel, on lui donnera des canons de modles anciens
infrieurs ceux des Autrichiens. Vous tes d'ailleurs nafs de compter sur la Honvd pour
appuyer vos revendications nationales. N'oubliez pas que c'est un bataillon de la Honvd qui, il y
a quelques annes [en pleine crise obstructionniste donc], a chass les dputs du parlement de
Budapest. Nos officiers ont tous la mentalit Impriale et Royale, nous ne pouvons pas compter
sur eux" 180.
La dernire phrase est particulirement vocatrice. Elle tmoigne de l'incompatibilit
totale des institutions militaires, mme de celles dites nationales, avec la ligne politique
hongroise. Si Polonyi, l'un des plus fervents promoteurs (et acteurs) de la magyarisation dresse
le constat de l'chec de la Honvd reprsenter ce qu'il estime tre la volont de son pays, ce
n'est pas anodin. Peut-tre fait-il un amalgame entre mentalit Impriale et Royale et service
au souverain. Comme il convient de le rappeler, les soldats de la Honvd prtaient serment la
Constitution de l'tat hongrois mais aussi son roi. Franois-Joseph avait par ailleurs pris ses
prcautions en nommant la tte des deux Landwehren des archiducs habsbourgeois de sa

179 ZEHETBAUER Ernst, op. cit., p. 121


180 Capitaine Levesque, attach militaire en poste Vienne en 1909 et 1910. Rapport n168 intitul Situation
intrieure. Crise hongroise. 14 avril 1910 (SHD 7N1125)

54
famille181. Ds le dpart, des dispositions avaient donc t prises pour viter toute trahison des
gardes nationales. Sur le terrain, elles prouvrent leur valeur et ne firent pas dfaut pendant leurs
nombreux engagements intrieurs (rpressions d'meutes) et extrieurs (campagne d'occupation
de Bosnie-Herzgovine et Premire Guerre mondiale)182. Les officiers (et les hommes de troupe)
magyars restrent essentiellement loyalistes dans l'arme commune. Comme le remarquait le
capitaine Girodon : Mme les officiers magyars de naissance paraissent rester trangers, sinon
hostiles aux revendications de leurs compatriotes : au cours des mouvements populaires que la
crise politique a soulevs en Hongrie, la troupe a eu plus d'une fois rtablir l'ordre : on n'a pas
signal un seul refus d'agir, une dmonstration incorrecte de la part des officiers 183. Dans la
suite du passage, l'attach militaire franais mentionne une bagarre qui eut lieu entre deux
officiers magyars et deux journalistes qui leur reprochaient leur manque de patriotisme. La
dispute se termina par la mort de l'un de ces derniers. Les deux militaires, traduits en conseil de
guerre, furent simplement rprimands et acquitts, une preuve supplmentaire de l'attachement
de l'tat dfendre ses officiers.

Les dbats qui entourrent l'amlioration des conditions de vie des officiers, juges
indignes de leur rang, augmentrent encore leur amertume184. Les dernires stratgies
d'obstruction des parlementaires consistaient n'accorder aucune augmentation de la solde du
corps militaire sans contrepartie nationale. Cette fois pourtant, comme l'indique le commandant
Girodon en mai 1908, ils franchissaient une ligne rouge. Il soulevrent un toll parmi les autres
nationalits qui n'acceptrent pas que les officiers soient les victimes d'aspirations nationales
(hongroise dans ce cas). Dans la vision des divers reprsentants nationaux de la double
Monarchie, il pouvait tre lgitime de s'attaquer la place ou au rle de l'institution militaire en
tant qu'administration. Nanmoins, ici, il s'agissait de refuser l'application d'une mesure
davantage sociale que politique. La ligne idologique ne s'appliquait pas ds lors que la vie
quotidienne d'individus, de toutes les nationalits, tait en jeu. L'attitude du parlement de
Budapest [exasprait] le corps des officiers et [ruinait] les efforts qu'on faisait par ailleurs pour
accrotre sur lui l'action de l'tat hongrois. C'tait aussi atteindre le souverain dans ses
sentiments les plus vifs, le bien-tre et le contentement de l'arme constituant une des rares
proccupations auxquelles le [illisible] Franois-Joseph soit encore [illisible]; par l on risquait
de l'indisposer irrmdiablement et de faire dresser contre soi pour l'avenir toute l'autorit de la
181 DEK Istvn, op. cit., p. 58
182 Ibid.
183 Rapport annuel sur les progrs de l'arme austro-hongroise en 1905 dat du 9 janvier 1906 (SHD 7N1129)
184 Cf annexe n9

55
Couronne 185.
Quelque deux ans plus tard, aprs le renoncement des Hongrois poursuivre plus avant
l'obstruction sur ce sujet, l'empereur dcida l'occasion de son 80me anniversaire de mettre en
place un fonds de secours pour les officiers endetts. Outre son aspect anecdotique, la mesure
prouve toute la sollicitude que le gouvernement a pour eux et le dsir qu'il a de leur donner avec
de plus grandes facilits pour vivre un prestige moral et une autorit que ne peuvent conserver
les hommes obligs 186. Cette cration renfora le sentiment de reconnaissance du corps des
officiers pour le vieux souverain.
Il avait dj agi de manire nergique en faveur de son arme. Le 16 septembre 1903, au
dbut de la crise obstructionniste, il
Extrait de la dclaration de Chopy (tir et traduit
proclama son fameux Armeebefehl de DEK, Beyond Nationalism, p. 69) :
(littralement, ordre d'arme ). Comme Mes forces armes sont imbues de cet esprit
il se trouvait dans un village de Galicie d'unit et d'harmonie qui respecte chaque
caractristique nationale et qui est capable de
ce moment-l, ce texte est connu sous le rsoudre les antagonismes, d'utiliser les qualits
nom de dclaration de Chopy (du nom individuelles de chaque groupe ethnique au
bnfice de tous.
du bourg). Elle tait destine empcher
un potentiel clatement des forces armes de l'Autriche-Hongrie. Sa porte fut trs importante
bien que de manire vidente, elle n'courtt pas la crise politique187.

Les limites du discours sur la nation

L'essoufflement de la crise politique hongroise des annes 1900 nous oblige tre
vigilant quant la porte relle du discours national l'poque. De trs nombreuses sources
primaires tout comme les recherches historiques rcentes donnent des indices permettant de
nuancer la gravit des conflits nationaux dans la double Monarchie. Ces lments soulvent une
fois de plus la question centrale de l'histoire des nations. La nation est-elle une entit originelle?
Est-elle le fruit de l'uvre politique des veilleurs intellectuels?
En se penchant de plus prs sur les vnements intrieurs de la double Monarchie, il

185 Ibid.
186 Capitaine Levesque, rapport n 233, Cration d'un fond de secours pour officiers, 23 septembre 1910 (SHD
7N1130)
187 GREIF Rudolf, op. cit., p. 33 et WAGNER Walter, Die K. (u.) K. Armee Gliederung und Aufgabenstellung
1866 bis 1914 , p. 493

56
apparat que l'uvre des veilleurs n'tait pas acheve et ce, jusqu' la Grande Guerre. Les
couches aises de la population se laissaient sduire par la cration d'un tat-nation, synonyme
de la libert disposer de soi-mme sans subir ni les dcisions impriales, ni les querelles
courantes avec les autres groupes nationaux.
Cependant, qu'en tait-il des couches populaires? Les ouvriers, les paysans, les petits
artisans et commerants composaient l'immense majorit des habitants de la Monarchie
habsbourgeoise. Leurs rfrents suivaient-ils les ides en vogue parmi les classes bourgeoises?
Prenaient-ils autant cur la cause nationale et les combats de tous les jours qu'elle impliquait?
Nous pourrions aussi souligner la difficult de reconnatre, dans un vnement donn, la part de
motivation nationale. En milieu rural surtout, il est plus que courant d'avoir affaire des actes de
violence engendrs, par exemple, par des jalousies locales. Il est indniable que souvent les
conflits nationaux taient reproduits petite chelle dans les villages. Mais trs souvent, il
s'agissait plutt de manifestations banales de querelles de familles ou de petite criminalit rurale.
Il ne restait ensuite la presse qu' leur donner une trame narrative et les prsenter comme
autant d'indices d'une aspiration commune vivre comme une nation188. Une telle interprtation
avait pour effet d'accrotre la porte des divers vnements locaux observs et, bien entendu de
faonner les jugements de nombreux observateurs189.
L'crivain autrichien contemporain Hermann Bahr fait ainsi une remarque intressante
dans son essai Austriaca : Dans tout combat national, on voit l'uvre de la dmagogie
bourgeoise []. Le combat national ne se fait plus au nom de la nation mais au bnfice des
affaires des dmagogues. On peut l'observer dans chaque village de Bohme : quand on s'assoit
aux cts des travailleurs et que l'on demande en toute confiance si ce ne serait pas mieux de
s'entendre avec le voisin. Personne ne le nie. Chacun le ferait volontiers. Mais [] les
dmagogues menacent de boycott et l'artisan, l'picier, l'aubergiste, celui qui vit de la faveur de
la rue et qui a besoin d'un crdit la banque o commandent les dmagogues, doit obir
docilement 190. Bahr insinue par ces mots que le conflit national serait en fait un conflit de
classes. Pour le svre Hugo von Hofmannsthal, le oui l'Autriche monte de la couche
vgtative des peuples et pntre dans la couche intellectuelle , il traverse une classe
intermdiaire o on ne pense qu' la faon de faire remarquer son propre moi et de le mettre le

188 JUDSON Pieter, Guardians of the Nation, p. 179


189 Emile Terquem remarque, dans Arme, races et dynastie : Il n'y a pas se dissimuler, d'autre part, que la
violence des polmiques de races a fortement dsaffectionn les populations du ftichisme imprial. Comme
nous l'avons montr au dbut de cette tude, les nergies individuelles sont bien moins prtes se grouper pour
la cause d'un souverain commun qu' se combattre les unes les autres. , p. 43, et il n'est pas le seul.
190 BAHR Hermann, Austriaca, Berlin, d. G. Fischer, 1911, p. 130

57
plus possible en vidence aux yeux du monde 191.

Avant de poursuivre une analyse de l'arme stricto sensu, penchons-nous sur ce que des
chercheurs amricains ont dsign comme indiffrence nationale . Emmens par l'historien
amricano-nerlandais Pieter Judson, ils ont procd une relecture de l'historiographie du
XXme sicle. Depuis le milieu des annes 2000, ils mettent l'accent sur la politisation de
l'criture historique au sicle dernier. Judson tente de montrer comment les historiens des tats
successeurs ont fini par s'approprier le fil des vnements qui secourent l'empire danubien, et
leur examen.
Aprs la Grande Guerre, il fallait ces nouveaux tats lgitimer leur existence vis--vis
de la Monarchie disparue. Par consquent, les intellectuels (journalistes, hommes politiques,
historiens,...) virent rtrospectivement dans la chute de l'Autriche-Hongrie une fatalit. Pour
eux, elle tait davantage l'uvre des diverses aspirations nationales que de la seule guerre.
L'observation du pass devait reflter cette vision. Les incidents dnotant une forte inclination
des populations pour l'ide nationale taient donc volontairement mis en avant, voire exagrs,
les autres, minimiss. Ceci est un condens trs rapide des travaux de cette cole
historiographique amricaine. Comme pour maximiser l'effet de ses thses, Pieter Judson se fait
polmiste acerbe. Il dclare dans l'introduction d'un de ses articles (paru en franais) : Comme
nous le verrons, la thorie de l'empire, tout comme l'histoire nationaliste, continue renforcer la
croyance selon laquelle des socits diffrencies d'un point de vue national ont vritablement
exist au sein de l'Autriche-Hongrie, et qu'elles ont subi l'oppression d'un tat autoritaire
dfendant les intrts des deux "nations matresses", les Allemands et les Hongrois. Malgr trois
dcennies de recherches dmontrant le caractre inadapt de cette vision, les historiens
demeurent rticents remettre en question les grands paradigmes lgus par les traditions
nationalistes 192.
Il avance galement que l'appartenance nationale changeait au gr des intrts d'une
famille ou d'un groupe de personnes. En cela, il se rapproche du sociologue Rogers Brubaker
qui substitue la nation la nationit 193. L'aspect catgorique du rfrent national apparat
clairement dans le refus des nationalistes, dans ce cas, les dfenseurs de l'ide de nation,
d'admettre la possibilit d'hermaphrodites nationaux . Les journaux qu'a analyss Judson

191 HOFMANNSTHAL Hugo (von), Oui l'Autriche dans uvres en prose, Paris, d. Le Livre de Poche,
2010, p. 631
192 JUDSON Pieter, L'Autriche-Hongrie tait-elle un Empire? (trad. de Sophie Nol) dans Annales. Histoire,
Sciences Sociales, Paris, d. de l'EHESS, 2008, pp. 563-596, p. 565
193 Id., p. 576

58
dpeignaient dans leurs articles un nouveau monde rural. Numro aprs numro, la vision que le
lecteur en avait se teintait de pessimisme. Le journal nationaliste crait ainsi une nouvelle
norme : celle d'une campagne violente o la nation tait en danger194. La notion d'individu
s'effaait, les victimes n'avaient plus de nom et leurs malheurs devenaient universels.
L'argumentaire de l'historien se fonde sur l'tude approfondie de plusieurs villages aux
frontires linguistiques : la Bohme (o vivaient Tchques et Allemands) et la Styrie
(Allemands et Slovnes). Il s'intresse en particulier un vnement survenu en septembre 1908
dans le sud de la Bohme et en tudie toutes les occurrences dans les journaux locaux
(germanophones et tchcophones) et dans les rapports envoys Vienne par les autorits civiles.
Cet vnement reste assez anecdotique pour le sujet qui nous intresse, il serait donc superflu de
le raconter ici. Les conclusions qu'en tire Pieter Judson sont bien plus clairantes. Pour lui, les
sources crites qui rsultrent de l'vnement nous renseignent davantage sur leurs auteurs que
sur leur sujet. Les omissions et les approximations qui y figurent tendraient plutt convaincre
un public pas encore adhrent aux thses nationales195.
Le peuple n'tait pas assez familier avec elles et leur prfrait souvent des rfrents plus
intimes. Des conceptions diffrentes ayant chacune pour objet l'espace mental des individus
s'affrontaient. D'une part, il y avait les tenants de la cration d'un tat-nation sur un territoire
bien dlimit par l'usage de la langue. D'autre part, les gens disposant de peu de connaissances
gographiques, avaient un univers plus restreint : la ferme, la paroisse, le village, voire parfois la
valle ou la rgion et bien sr, l'empereur. Il s'agit de montrer ici que les proccupations de
toutes ces personnes ne pouvaient tre les mmes. une poque o la religion revtait une
importance considrable, il est probable que dans bien des cas, les fidles suivaient plus les
prceptes du clerc local que les appels des nationalistes. Comme cette relative indiffrence
nationale n'est pas quantifiable, on la retrouve peu dans les sources de l'poque.

L'cole de pense qui s'appuie sur ces nouvelles approches rassemble plusieurs historiens
amricains venant de diffrentes universits. Pieter Judson, par ailleurs ancien lve d'Istvn
Dek, en est l'un des dfenseurs mais nous pourrions entre autres citer Gary Cohen (University
of Minnesota), Jeremy King (Mount Holyoke College, Massachusetts), Alison Frank (Harvard
University, Massachusetts) ou Tara Zahra (University of Chicago, Illinois). Ces chercheurs
incarnent, en dpit parfois de leur ge, une nouvelle gnration d'historiens, dcide
renouveler les problmatiques sur l'histoire du nationalisme.

194 JUDSON Pieter, Guardians of the Nation, pp. 179-180


195 Id., p. 182

59
En Europe, les points de vue diffrent sensiblement. Les Autrichiens, par exemple, se
montrent plus rticents accepter cette vision. Il est intressant de constater que les crits
d'Europens sont davantage empreints de fatalisme sur le sort de la double Monarchie. En lisant
les contributions l'ouvrage collectif Glanz Gewalt Gehorsam les plus engages sur le plan
historiographique, nous pouvons noter une opposition relative. Seule celle de l'historien slovne
Rok Stergar, sur l'acceptation du service militaire universel par les populations slovnes, rvle
un net rapprochement avec les thses amricaines. l'occasion de son intervention l'universit
de Vienne, le 23 novembre 2012, les tudiants et auditeurs ont par ailleurs t les tmoins directs
du diffrend entre M. Stergar et Mme Hmmerle.
Christa Hmmerle dfend l'ide d'une acceptation du service moindre pour les non-
Allemands, une attitude encourage par une mfiance vis--vis des germanophones, voire une
austrophobie196. Pour le chercheur de Ljubljana, d'autres explications sont tout aussi valables que
l'uvre du nationalisme slovne pour clairer les cas de rejet du service en Carniole et en Styrie
du sud. Il cite par exemple les problmes familiaux qu'il a beaucoup rencontrs dans ses
recherches ou l'migration conomique des jeunes vers l'Amrique197. Ses travaux l'amenrent
plutt penser que les Slovnes taient kaisertreu198, c'est dire fidles l'empereur, et que
nombre d'entre eux allaient au service militaire sans mme se poser la question de sa lgitimit.
Les lettres envoyes par les soldats slovnes pendant la Grande Guerre renforceraient la vracit
de cette allgation.

L'indiffrence nationale trouve naturellement des dtracteurs. Elle a ainsi t


critique par le chercheur autrichien renomm Gerald Stourzh. Dans un article, il rpond
vivement ses collgues amricains accusant les historiens europens d'tre politiss et trop
conciliants avec le phnomne nationaliste. L'poque de la connivence avec ces ides a selon lui
disparu au lendemain de la Deuxime Guerre mondiale199. Il ajoute que l'historiographie
autrichienne est devenue juste titre plus svre l'gard du pass de l'tat qu'envers les
minorits qui l'habitaient. Enfin, trouvant le terme indiffrence gnraliste et peu adapt, il
suggre, dans une adresse directe Tara Zahra, de lui prfrer les notions de passivit, de

196 STERGAR Rok, Die Bevlkerung der slowenischen Lnder und die Allgemeine Wehrpflicht , dans COLE
Laurence, HMMERLE Christa, SCHEUTZ Martin (coll.), Glanz Gewalt Gehorsam : Militr und
Gesellschaft in der Habsburger Monarchie (1800-1918), Essen, d. Klartext, 2011, pp. 139-140
197 Id., p. 146. Il cite un ouvrage slovne de Marjan DRNOVEK sur l'migration de masse.
198 Id., p. 143
199 STOURZH Gerald, The Ethnicizing of Politics and "National Indifference" in Late Imperial Austria , dans
STOURZH Gerald (dir.), Der Umfang der sterreichischen Geschichte : Ausgewhlte Studien 1990-2010,
Vienne, d. Bhlau, 2011, pp. 299-300

60
pragmatisme, ou de flexibilit nationale 200. L'historien autrichien apporte des correction au
travail de la jeune historienne qui il reproche de prsenter une indiffrence linguistique . Il
dfend l'existence de langues privilgies (l'allemand puis, partir de 1867, galement le
hongrois, le polonais et le tchque)201 et celle d'un bilinguisme asymtrique . En d'autres
termes, il montre que davantage de Tchques ou de Slovnes apprenaient l'allemand que
l'inverse, que plus de Roumains ou de Slovaques apprenaient le hongrois que le contraire.
Un argument essentiel que l'on pourrait opposer l'indiffrence nationale , sans entrer
outre mesure dans ce dbat, c'est la propagation du sentiment national gnralise. Sans que
personne ne facilitt concrtement cette volution, le rfrent national passa dans le langage
courant. Les autorits se prirent surestimer la porte des vnements observs 202 et
participrent parfois mme directement l'homognisation progressive des territoires
multiculturels203. Elles finirent par se laisser influencer par ce discours et rendirent peu peu
l'identit nationale invariable204.
En effet, selon Pieter Judson (et Gerald Stourzh ne contredit pas ce point), l'identit
nationale tait contingente et voluait selon les circonstances. Un individu, pour des raisons
sociales ou conomiques pouvait se dclarer de l'une ou de l'autre nationalit. Un Tchque
apprenait ainsi souvent l'allemand pour faciliter sa carrire. Une famille germanophone pauvre
avait la possibilit d'envoyer son enfant dans une cole tchque mieux organise o les cadeaux
de Nol prvus pour les lves taient plus importants205! Par la suite, les choix des gens furent
dlibrment restreints.
Le compromis morave de 1905, qui eut ses quivalents en Bucovine (1910), en Galicie et
Budweis (1914), obligea les individus de ces rgions se faire enregistrer comme des
membres immuables d'une seule nationalit. Cela allait l'encontre de la ligne idologique de
l'tat de refuser le rfrent national mais fut considr comme l'unique moyen de calmer le
conflit entre nationalits206. Ce choix les obligeait voter pour des reprsentants de leur
nationalit, scolariser leurs enfants en consquence. Il semble utile de rappeler que l'article 3
de la loi fondamentale 19 stipulait que chaque minorit devait pouvoir apprendre sa langue sans
tre oblige d'apprendre celle du voisin. Ceci constitua un excellent prtexte pour supprimer peu
peu les coles mixtes207. Pour ne prendre que l'exemple de la Bucovine (rgion mixte
200 Id., p. 302
201 Id., pp. 303-304
202 STONE Norman, Army and Society in the Habsburg Monarchy 1900-1914 , p. 103
203 STOURZH Gerald, The Ethnicizing of Politics and "National Indifference" in Late Imperial Austria , p. 290
204 Id., pp. 292-293
205 JUDSON Pieter, Guardians of the Nation, pp. 44-46
206 Id., pp. 13-14
207 BURGER Hannelore, Die Vertreibung der Mehrsprachigkeit am Beispiel sterreichs 1867-1918 dans

61
linguistiquement o l'on trouvait des Allemands, des Polonais, des Roumains et des Ruthnes),
leur nombre passa de 81,2% en 1869 12,2% en 1913208. D'autres pratiques sociales lies au
multiculturalisme souffrirent de la ncessit croissante de se dclarer membre d'une nation. Mise
en avant par Pieter Judson et surtout par Tara Zahra209, la pratique courante du Kindertausch
(change d'enfants) baissa galement beaucoup en Bohme, Moravie et Silsie210. Elle consistait
envoyer son enfant en immersion dans une famille parlant une autre langue afin qu'il acquire
des connaissances bilingues ds le jeune ge.

Les hommes de troupe,


la loyaut impriale et le dtachement de la politique

Ces discussions historiographiques sont loin d'tre figes. Quelques uns des exemples
cits ci-dessus en dnotent bien la virulence. Il nous a sembl essentiel de les mentionner
puisqu'une tude prtendant se pencher sur l'arme et sur les modestes hommes de troupe ne
peut faire abstraction de la place du discours national dans la socit civile. Les nouvelles
recherches nourrissent ce diffrend et rvlent des lments nouveaux sur les murs de la
population. Elles clairent de nombreux aspects de leur vie quotidienne reste longtemps
inconnue. Quels sont les liens et les oppositions qui caractrisaient cette poque les rapports
entre les hommes et les villages? Telles sont des cls de comprhension capitales pour qui tudie
le domaine militaire. Il convient de souligner qu'aucun de ces historiens ne s'est expressment
intress l'arme. Le champ est donc ouvert pour proposer quelques lments d'analyse quant
aux simples soldats des forces austro-hongroises.
S'il est une chose retenir de ce dbat, c'est la relative fracture entre le peuple et la
politique. Ce dcalage variait d'une rgion une autre, d'un village un autre et d'une famille
une autre, mais, de manire gnrale, rien n'indiqua jamais une importante conscience nationale
des soldats. Au contraire, davantage de preuves de leur loyalisme ont t mises au jour. Il est
galement ais de retracer les tentatives d'instrumentalisation d'vnements militaires par les
HENTSCHEL Gerd (dir.), ber Muttersprachen und Vaterlnder. Zur Entwicklung von Standardsprachen und
Nationen in Europa, Oldenburg, d. P. Lang, 1997, p. 42
208 Ibid.
209 JUDSON Pieter, Guardians of the Nation, pp. 3 et 46. cf aussi ZAHRA Tara, Your Child belongs to the
Nation : Nationalization, Germanization, and Democracy in the Bohemian Lands 1900-1945, Universit du
Michigan, thse de doctorat, 2005
210 BURGER Hannelore, op. cit., p. 43

62
nationalistes.

Les informations apportes par le capitaine Girodon, attach militaire franais en poste
Vienne entre 1904 et 1909, sont clairantes sur ces quelques points. Selon lui, les
sparatistes qui appelaient les contribuables [] refuser l'impt, les fonctionnaires []
s'insurger contre le gouvernement et ses prfets, n'ont pas un instant cherch enrayer les
engagements volontaires, assez nombreux, des jeunes gens de la classe appelable 211. Alors qu'il
est dj en poste depuis quelques annes et qu'il fut tmoin de la violence de la crise politique de
la premire dcennie du XXme sicle, il rapporte : J'ai eu plusieurs reprises l'occasion de voir
manuvrer les rgiments hongrois en garnison Vienne [], j'ai toujours t frapp de l'air
gnral de bonne humeur et de contentement des hommes. Il y a l une preuve incontestable de
l'excellent esprit de la population ; cela fait aussi le plus grand honneur la discipline intrieure
des corps de troupes : le soldat austro-hongrois, gnralement trait avec beaucoup de douceur
et de bonhommie par ses suprieurs, mme par les sous-officiers, soumis un travail modr,
nourri suffisamment pour ses habitudes, ne souffre pas au rgiment et s'accommode aisment du
service ; d'autant plus aisment que sa condition dans la vie civile, surtout lorsqu'il s'agit de
l'homme du peuple hongrois, est trs misrable 212. La consultation des autres courriers envoys
par le capitaine Girodon nous ont nanmoins oblig tre vigilant quant ces propos. Non
seulement il ne cache pas son mpris pour les nationalistes magyars mais nous devons
l'historienne Christa Hmmerle et ses recherches sur les mesures disciplinaires de pouvoir
nuancer un peu cette opinion, certainement motive par sa sympathie pour l'arme impriale.

Se fondant sur ses lectures de la presse, il annonce plusieurs annes plus tard : En
Autriche-Hongrie, la grande masse de la population est fort indiffrente la politique gnrale et
ne saurait se passionner que pour les querelles locales de race [sic] 213. Il dresse un bref constat
de l'attitude suppose des citoyens austro-hongrois dans une guerre contre la Serbie ou la
Russie: Ce serait une grave erreur de croire qu'elles sympathiseraient [] avec ces
puissances : exception faite pour quelques dputs nationalistes ultra-radicaux, sans
considration ni influence []. On sait que les Polonais de Galicie ont toujours t les plus
gouvernementaux des Slaves autrichiens []. Les Tchques ne se montrent gure moins
loyalistes. Ruthnes et Slovnes sont encore trop frustes, peu nombreux et d'une maturit

211 Rapport annuel sur les progrs de l'arme austro-hongroise en 1905, 9 janvier 1906 (SHD 7N1129)
212 Ibid.
213 Commandant Girodon, courrier n343 intitul L'opinion austro-hongroise et les bruits de la guerre, 16 mars
1909 (SHD 7N1130)

63
politique insuffisante pour s'intresser au conflit []. Les lments [serbes ou croates
orthodoxes favorables la Grande Serbie] doivent tre trs peu nombreux . la fin de son
rapport, il ajoute : Ce coup d'il rapide montre assez que les autorits austro-hongroises n'ont
aucune inquitude avoir sur le loyalisme des troupes . Cet extrait du rapport de l'officier
franais nous sert videmment raccorder le domaine militaire avec nos observations de la
socit civile.
Si le capitaine Girodon envoyait ces courriers Paris, au ministre de la guerre, c'tait
avant tout pour rtablir une vrit qu'il estimait mise mal par les vises des journalistes. Ces
derniers taient dj accuss, par Hermann Bahr, de dmagogues poursuivant les intrts
d'une petite lite bourgeoise qui prtendait reprsenter 214 le peuple. Les occurrences
d'imprcisions, voire de mensonges, dans les journaux et dans les discours des partis
nationalistes sont lgions en ce qui concerne le domaine militaire. Le traitement des soldats par
leurs suprieurs qui ne devait pas tre mauvais ou en tout cas, pas pire que dans d'autres
armes l'poque 215 fut pourtant vivement critiqu. Cependant, lorsque les partis nationaux
interpelaient continuellement l'opinion sur des mauvaises pratiques et autres injustices locales,
ils n'taient pas motivs par des considrations gnrales humanistes mais souhaitaient
dmontrer que les soldats de leur nationalit subissaient consciemment ces mauvais
traitements 216.
Ce fut le cas lors de manuvres d't autour du camp d'entranement de Bilek en Bosnie.
Le commandant Laguiche, contemporain des faits, rapporte le droulement de cette affaire dont
il eut connaissance par la presse et dont il vrifia par la suite les dtails. Ces manuvres
concernaient le 12me rgiment d'infanterie de Komrom (Komorn), comptant des soldats
hongrois, slovaques et allemands. La troupe de cette unit subit des marches au soleil en plein
milieu de l't et plusieurs hommes souffrirent de graves insolations. Quelques uns y
succombrent. Quand la presse hongroise rcupra cette information, ce fut pour montrer quel
point les soldats magyars n'oublions pas que dans les yeux des hommes politiques magyars,
d'autres nationalits n'existaient pas en Hongrie avait t maltraits par leurs officiers.
L'opinion publique ragit vivement la nouvelle. Le journal ne prcisait pas nanmoins que les
officiers eux-mmes taient des Hongrois ethniques217. La manuvre fut seulement dcouverte
par l'attach militaire franais, habitu se mfier de la presse. Il est intressant de constater que
dans les cas avrs de mauvais traitements (voire simplement d'insultes) contre la troupe, le
214 JUDSON Pieter, L'Autriche tait-elle un empire? , p. 566
215 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, Die Bewaffnete Macht, p. 111
216 Ibid.
217 Rapport non numrot, crit par le commandant Laguiche, intitul Affaire de Bilek, 4 aot 1903 (SHD 7N1129)

64
pouvoir militaire tait justement prompt intervenir pour condamner les officiers responsables
des peines de prison218!
Un prdcesseur du commandant Laguiche, entre 1877 1881, le commandant de la
Tour du Pin Chambly, clbre maurrassien ne cachait videmment pas son mpris pour les
journalistes. Il les dcrit comme des tres corrompus et opportunistes219 qui accusaient de tous
les maux une arme austro-hongroise que lui-mme semble plutt avoir admire. Sa trs longue
Apprciation de la puissance militaire de l'Empire austro-hongrois en 1879-1880 (en 12 cahiers)
rvle nombre de ses ides220. En effet, aprs avoir considr l'extrme jeunesse des soldats, il
loue nanmoins leur instruction [qui] est l'objet de tant de soins [et qui] donne des rsultats
trs remarquables, surtout en raison de la nature primitive [sic] de nombre de peuples qui
fournissent leur contingent l'arme .
Personne ne peut douter de son mpris pour le libralisme politique. De fait, s'il indique
que ni les principes de la Rvolution, ni leur application lgale par une pratique drgle de
droit de suffrage politique n'ont jet de ferments d'indiscipline chez le conscrit , il n'est pas
absurde de le croire. N'aurait-il pas tout de suite report et condamn les indices d'un tel
phnomne comme il le fit nagure pour un lment perfide, instinctivement et forcment
destructeur de tout esprit national [sic], et en voie d'accroissement rapide et de prpondrance
redoutable les Isralites 221 qu'il disait observer en Autriche-Hongrie? Rien de cela ne
transparat dans son Apprciation. Au contraire, il voit plutt une tradition de fidlit propre
l'arme autrichienne qui rend illusoires les vises des journaux nationalistes dans la
troupe : Les mauvais journaux ici comme ailleurs ne se privent pas d'attaquer l'arme et
surtout les officiers mais ils n'oseraient pousser le soldat l'indiscipline, et n'y russiraient
d'ailleurs pas 222. Quant l'empereur, l'opinion de la Tour du Pin se rapproche tonnamment de
celles de ses successeurs. Il montre bien les contradictions du personnage de Franois-Joseph
dot d'un esprit pourtant sincrement pris du devoir et [d'une] faiblesse chez un prince
vritablement puissant s'il savait le vouloir 223. Il statue toutefois : La dynastie des
Habsbourg est rvre, la maison impriale vraiment populaire, l'empereur sympathique et

218 DEK Istvn, op. cit., p. 107. L'historien donne plusieurs exemples !
219 Rapport sur la mission militaire en Autriche-Hongrie 1877-1880, courrier n98, dat du 10 mars 1880 (SHD
7N1124)
220 Cet ensemble considrable fut crit en octobre 1879 (SHD 7N1124). Les extraits, ici, proviennent du cahier
n3.
221 De la Tour du Pin, rapport non numrot du 20 aot 1878 intitul Aperu politique au cours de la mission
militaire en Autriche (SHD 7N1124)
222 Octobre 1879, cahier n3 (SHD 7N1124)
223 De la Tour du Pin, Aperu politique au cours de la mission militaire en Autriche (SHD 7N1124)

65
plaint 224.

Loin de lui donner tort, les recherches historiques sur cette priode tendent plutt
confirmer son point de vue sur la troupe. L'historien hongrois Pter Hank, qui tudia entre
autres le jubil imprial de 1898 pour le cinquantenaire du rgne de Franois-Joseph, met en
vidence la bipolarit des dmonstrations de loyaut. Il considre que pour nombre de
nationalits, un an aprs les manifestations des nationaux-allemands Graz, il s'tait agi de
mettre en scne un loyalisme exagr. En effet, les nationalistes allemands (ou hongrois)
voyaient dans l'opposition l'tat un acte d'affirmation politique. Par dfiance, des reprsentants
des autres peuples dfendaient davantage un loyalisme de faade225. Nanmoins, cette hypocrisie
restait toute relative. Hank ne nie pas l'existence d'un tel amour, plus prcisment, d'une telle
loyaut et confiance parmi les sujets [de l'empereur] . Cette dernire s'observait avant tout
chez les classes moyennes, les paysans, dans le cur, en fait, des gens simples des diffrents
peuples de la Monarchie. Elle rsultait en partie du culte traditionnel de la personne du
souverain, mais aussi de la certaine aisance et du sentiment de scurit qui s'installrent pendant
cette longue priode de paix 226. Cette dernire constatation semble plus importante qu'il n'y
parat. Ironiquement, la priode 1866-1914 est une priode de paix (si l'on exclut la campagne
de Bosnie-Herzgovine en 1878, plutt modeste) et se trouve marque par les pires conflits
nationaux l'intrieur du territoire.
Pourtant les oprations de maintien de l'ordre auxquelles participait l'arme n'incitrent
les autorits s'inquiter de leurs hommes. Les officiers qui se rappelrent ce type d'vnements
se dirent mme impressionns par leur discipline, prts suivre un ordre de se battre contre
des Stammverwandte, donn en allemand 227. Un ancien colonel habsbourgeois, August
Urbaski von Ostrymiecz, raconte dans ses mmoires l'un de ces affrontements contre des
manifestants dchans : Mes soldats furent injuris aux cris de "tratres". Mais pas un instant
je n'eus l'impression que je ne les avais pas sous contrle. L'homme dans la formation avait
oubli ses sentiments nationaux et sociaux et tait prt, en tant que soldat autrichien, obir
n'importe quel ordre. Jamais je n'eus autant devant les yeux le prodige que le corps des officiers

224 Ibid.
225 HANK Pter, Die Parallelaktion von 1898 : Fnfzig Jahre ungarische Revolution und fnfzig Jahre
Regierungsjubilum Franz Josephs dans sterreichische Osthefte n27, Vienne, 1985, p. 377
226 Ibid.
227 GREIF Rudolf, Von Bregenz bis nach Czernowitz, von Kniggrtz bis Sarajevo : Die k.u.k. Armee als Trgerin
einer Nation sterreich , p. 71. Nous avons souhait ici conserver le mot allemand, intraduisible.
Stammverwandte ne trouverait qu'un quivalent anglais : co-national. Littralement, nous pourrions dire
membre du mme clan/tribu , mais dans ce contexte, plutt membre de la mme nation .

66
parvint forger 228. En 1897, les troubles de Graz encouragrent l'attach militaire franais de
l'poque prciser : Pour le moment, le paysan, c'est dire le soldat, n'est pas encore
contamin et le corps d'officiers de carrire tout entier est fidle l'ide impriale. Soldats et
chefs sont encore dans la main du souverain et ceci durera certainement aussi longtemps que
l'empereur Franois-Joseph restera sur le trne 229.
De mme, lorsque le danger extrieur se concrtisa aprs la date funeste du 28 juin 1914,
les nationalits oublirent un temps leurs particularismes230. Ce furent des millions de voix qui
rpondirent allgrement l'appel de l'empereur et se portrent volontaires dans les troupes
impriales. Pour l'historien britannique Norman Stone le comportement des peuples en
uniforme suggre que leur rupture avec la dynastie n'tait pas aussi importante que les hommes
politiques radicaux aimaient le penser 231. La longue vie de l'empire danubien trouve aussi
son explication dans ce lien troit entre les habitants et leur souverain. Bernard Michel va plus
loin quand il constate : si la nation, comme le pensait Renan est un plbiscite de tous les jours,
l'empire a dur grce au consentement de ses peuples mais aussi grce la fidlit constamment
manifeste par son arme. Non en signe de militarisme mais comme une forme suprieure du
rassemblement de toutes les nations autour de la personne du souverain 232.
Mme l'heure o la dfaite tait invitable et imminente, certains observent encore des
manifestations spontanes de loyaut : La popularit de l'empereur Charles parat
pratiquement inentame jusqu'au bout et en tant que monarque et dans sa qualit de
commandant suprme de l'arme. Le 16 octobre 1918, une foule de plus de cent mille paysans
hongrois et roumains de la Transylvanie se runit pour l'accueillir dans une "vritable ivresse
d'enthousiasme". Dans l'glise rforme de Debrecen, o il se rend pour l'ouverture de
l'universit, il est bni par l'vque Baltazar, ce qui, selon un chroniqueur de l'poque a
dclench "des cris d'allgresse qui ne voulaient pas en finir" 233. la lumire de ces quelques
exemples, il nous est permis de confirmer une vision volontairement biaise des vnements
l'poque. Il tait difficile pour les observateurs contemporains soumis au pesant climat des

228 Id., p. 69
229 Commandant de Berckheim, rapport n51 : Influence du conflit entre les nationalits sur l'arme austro-
hongroise (26 mai 1898) (SHD 7N1128)
230 En fait, ds 1909 (10 janvier), dans son rapport n333, Rapport annuel sur les progrs de l'arme austro-
hongroise en 1908, le commandant Girodon remarquait : les complications extrieures, les possibilits de
guerre sont venues rveiller les sympathies de la population et des partis politiques pour l'arme . (SHD
7N1130)
231 STONE Norman, Army and Society in the Habsburg Monarchy 1900-1914 , p. 103
232 MICHEL Bernard, Synthse du colloque dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes
danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1992-
1993, tome 2, p. 57
233 RESZLER Andr, Le gnie de l'Autriche-Hongrie, Paris, d. Georg, 2001, pp. 172-173

67
conflits nationaux de voir clair dans les affections de leurs interlocuteurs et de garder un point
de vue objectif. L'analyse historique, elle, offre une approche moins passionne et plus nuance.

68
II.

La supranationalit comme principe


essentiel

Ainsi se vrifiera la trs antique maxime, on dirait presque la prophtie, de


l'illustre patron de la Hongrie, le roi Saint Etienne : Unius linguae uniusque moris
regnum imbecille et fragile est. "Un tat o ne rgne qu'une seule langue, une
seule culture est faible et fragile." 234
Bertrand Auerbach

234AUERBACH Bertrand, Les races et les nationalits en Autriche-Hongrie, Paris, d. F. Alcan, 1917, phrase
conclusive. Bertrand Auerbach (1856-1942) est un historien et gographe franais, ancien lve de l'cole
normale suprieure.

69
1-
L'arme commune austro-hongroise :
une arme allemande ?

La question de savoir si l'arme austro-hongroise tait une arme allemande mrite d'tre
pose. Comme la composante allemande tait trs forte en son sein, c'est de cette manire qu'elle
est perue la plupart du temps.
Aussi, la rponse l'interrogation pose ci-dessus semble plus qu'vidente : l'arme
parlait allemand, comptait davantage de soldats germanophones dans la troupe, ainsi qu'un
nombre exagrment lev d'officiers allemands dans ses rangs, du haut commandement
jusqu'aux premiers grades d'officiers (lieutenants, sous-lieutenants). Le profil germanique de
l'arme austro-hongroise semble donc indiscutable.

Un profil allemand prononc

Tout en haut de l'chelle se trouvait Franois-Joseph, Oberster Kriegsherr de ses forces


armes. En 1848, il accdait au trne de l'empire d'Autriche aprs l'abdication de son
prdcesseur, Ferdinand, un faible d'esprit notoire. Il hritait de cet empire pratiquement n de la
chute du Saint-Empire Romain Germanique, sur lequel sa famille avait rgn depuis le Moyen-
ge et prenait comme nom de rgne Franois-Joseph . Cet lment est loin d'tre anodin.
Comme l'explique Jean-Paul Bled, Franois renvoie la tradition et rappelle Franois Ier
d'Autriche qui fonda l'empire en 1804. Le prnom Joseph , quant lui, le plaait dans la
continuit de cet empereur (Joseph II du Saint-Empire (1741-1790)) qui tait rest dans les
mmoires comme un empereur rformateur235.
235 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 111

70
Vritable hraut de la germanit, Joseph II fut clbr dans l'empire comme le
modernisateur de l'tat, des institutions et de l'arme, celui qui imposa la langue allemande
comme langue prdominante dans le Saint-Empire pour lui donner cohrence et unit 236. Il
concilia par son image, exactement ce que Franois-Joseph aura toujours voulu tre : un prince
allemand et un homme tolrant, ouvert tous ses peuples . La phrase ich liebe unser
gesamtes Vaterland und bin stolz darauf, ein Deutscher zu sein 237 est l'illustration fidle du
mode de pense de cet empereur du XVIIIme sicle.
Ce rattachement qu'opra Franois-Joseph avec deux des plus importants empereurs
Habsbourg dmontre le grand conservatisme du jeune monarque ds 1848, il n'a alors que 18
ans. Les valeurs auxquelles il s'attacha resteront les siennes toute sa vie. En effet, son sentiment
d'tre un prince allemand, et empereur Habsbourg de surcrot, est indiscutable. La dfaite de
Sadowa (fin juin 1866) qui priva l'Autriche de sa vocation diriger la Confdration
germanique fut une preuve douloureuse pour le monarque. Il ne se [rsigna pas] ce
dnouement et garda sa volont d'annuler les consquences politiques de Sadowa, aussitt
que les circonstances le [permettraient] 238.
Il est ais d'associer le caractre assurment germanique du souverain l'image de l'tat
habsbourgeois lui-mme, allemand par essence. Il convient de citer brivement ce propos les
crits de certains idologues patriotes autrichiens qui abondent durant la Grande Guerre.
L'identit allemande de ces intellectuels ne fait aucun doute. Ils placent la langue allemande au
centre du systme national autrichien : Le peuple allemand doit amener les nations d'Autriche
la conciliation et la paix des peuples, comme interprte entre tous 239. Si la langue semble
parfois considre, par ces mmes auteurs, comme un aspect secondaire de la germanit, il
demeure essentiel pour eux que l'Autriche pense et agisse de manire allemande pour
pouvoir accomplir l'alliance naturelle avec l'empire d'Allemagne240. Ces exemples doivent
cependant tre replacs dans leur contexte d'criture. La Premire Guerre mondiale vit merger
l'alliance des empires centraux, et plusieurs essayistes, l'instar de l'allemand de Bohme
Richard von Kralik, soutinrent idologiquement l'effort de guerre contre les Allis. Ainsi, ce qui
est lu en 1917 diffre sensiblement de ce qui tait lu auparavant. Nous avons jug bon de

236 WINGFIELD Nancy, Emperor Joseph II in the Austrian Imagination up to 1914 dans COLE Laurence,
UNOWSKY Daniel (coll.), The Limits of loyalty : imperial symbolism, popular allegiances and state patriotism
in the late Habsburg monarchy, New-York, d. Berghahn Books, 2007, p. 70
237 Traduction propose par l'auteur : J'aime notre patrie tout entire et je suis fier d'tre un Allemand. La
rfrence provient de l'article de Nancy Wingfield, op. cit., p. 77
238 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 319
239 La phrase provient de KRALIK Richard (von), Entdeckungsgeschichte des sterreichischen Staatsgedankens,
Innsbruck, d. Tyrolia, 1917, p. 33
240 Id., p. 43

71
signaler que ces exemples tendaient illustrer la conscience allemande de l'tat et les avons
cits ce dessein uniquement. En outre, Jean-Paul Bled souligne que la logique du compromis
[voulait] encore que la Constitution des pays cisleithans soit taille de manire y assurer le
pouvoir la bourgeoisie allemande 241.
Au-del de l'tat austro-hongrois, il est vident que le sentiment allemand de l'empereur
dteignit galement sur son arme. Son ducation, rude, tourne vers l'obissance et la discipline
absolues, mettait en relief sa conception autoritaire du pouvoir monarchique 242. Ainsi, on
comprend mieux son train de vie spartiate, entirement orient vers l'accomplissement quotidien
de ses devoirs de souverain et laissant peu de place l'oisivet et aux loisirs 243. De mme, sa
grande influence sur l'arme ne fait aucun doute, tout comme son got prononc pour la chose
militaire244. L'attach militaire franais en poste Vienne de 1877 1881, Franois de La Tour
du Pin Chambly, tmoignait de cette sollicitude de l'empereur pour son arme 245 :
L'empereur Franois-Joseph pousse cet amour pour son arme beaucoup plus loin que la
plupart de ses prdcesseurs ; il en est rcompens d'un amour gal, et jamais l'arme austro-
hongroise n'a t un plus haut degr ce qu'elle reste par une tradition de fidlit laquelle elle
doit sa dsignation historique : "l'arme impriale" 246. Il ne faut donc pas s'tonner de la
tendance conservatrice aigu de l'arme. En effet, le sentiment d'tre le pilier du rgime y tait
trs prsent, surtout depuis qu'elle avait sauv le trne contre les Hongrois et les Italiens en
1848-1849. Garante de la dynastie habsbourgeoise et assurant sa place et sa dignit en Europe,
elle se battit jusqu'en 1866 pour dfendre la vocation historique de la Couronne de diriger les
territoires allemands. Au lendemain du compromis historique de 1867, elle ne pouvait donc pas
subitement oublier cette longue vocation.

Au-del des facteurs idologiques que nous venons de passer en revue, on peut relier
galement le caractre allemand de l'arme des aspects bien plus concrets. La question des
langues parles au sein des institutions militaires reste complexe et ne sera traite de front qu'un
peu plus loin. Cependant, il nous faut l'aborder en partie ds maintenant puisque les analyses
statistiques tablies par les recenseurs austro-hongrois prirent comme critre national de base la

241 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 341


242 Id., p. 120
243 Id., pp. 450-451
244 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), Die Habsburgermonarchie 1848-1918 : Die Bewaffnete
Macht (Band V), p. 11
245 Cf rapport, non numrot : Apprciation de la puissance militaire de l'Empire austro-hongrois en 1879-1880
(12 cahiers), cahier n2, dat d'octobre 1879 (SHD 7N1124)
246 Ibid.

72
langue usuelle parle247.
En comparant les chiffres du tableau de recensement des nationalits dans l'empire, pour
l'anne 1910, et le tableau des nationalits dans l'arme commune pour la mme anne248, le fait
que les germanophones sont majoritaires saute aux yeux. Ils constituaient 23,36% de la
population totale de l'empire austro-hongrois et se retrouvaient en proportion pratiquement
quivalente parmi les appels de la troupe (25,2%). Cet lment n'est pas ngligeable pour
comprendre l'importance de la forte constituante (linguistique, culturelle et idologique)
allemande dans l'arme.
Bien plus significatifs sont les chiffres recensant le nombre d'officiers de mtier
germanophones. Si l'on en croit le Militrstatistisches Jahrbuch pour les annes 1897 et 1910249,
prs de 80% des officiers impriaux taient des Allemands. L'historien britannique Norman
Stone explique cet tat de fait en relevant que les autres nationalits ne fournissaient pas de
recrues pour le corps des officiers dans les mmes proportions que les Allemands, qui taient les
traditionnels "hommes d'tat" et qui rpondaient bien plus facilement l'appel du service de
l'empereur 250. Cet lment semble tout naturellement li l'orientation germanique de l'tat
initie par Joseph II et propre la composition du corps des officiers sur laquelle nous allons
revenir plus loin. En effet, les annexes n1 A et 2 montrent la correspondance, trs proche, entre
les statistiques concernant le pourcentage d'une nationalit dans l'empire et le pourcentage de la
mme nationalit parmi la troupe. L'important dsquilibre des chiffres ne concerne donc que le
corps des officiers.

Il est intressant de remarquer que les faits que nous avons voqus jusqu' prsent
pouvaient concerner l'arme autrichienne du pass, traditionnelle, sans vraiment tenir compte du
changement de l'tat. Toutefois, la mutation de l'tat habsbourgeois n'apporta pas non plus de
grandes modifications quant certains aspects du fonctionnement de l'arme. L'Autriche-
Hongrie tait certes un empire nouveau aprs 1867 mais son hritage ancestral restait bel et bien
prsent, tant dans la sphre dynastique (comme nous l'avons vu), que dans la sphre militaire,
dans laquelle les souverains du XVIIIme sicle s'taient aussi fortement impliqus. De La Tour
du Pin rend compte le 6 janvier 1878 de l'enterrement d'un gnral autrichien en ces termes :
Rarement crmonie plus imposante mit en relief devant moi le prestige dont est environn

247 MICHEL Bernard, op. cit., pp. 46-49


248 Se reporter cet effet aux annexes n1 A et 2
249 Annexe n3
250 STONE Norman, Army and society in the Habsburg monarchy 1900-1914 dans Past and Present 33,
Oxford, d. Oxford University Press, 1966, pp. 95-111, p. 99

73
officiellement en ce pays l'tat militaire, et la conservation des traditions auxquelles il est
essentiellement li 251.
Ainsi retrouve-t-on dans les institutions militaires fondes par Joseph II et sa mre
Marie-Thrse, des facteurs supplmentaires qui participaient du caractre allemand de l'arme.
Les coles militaires d'lite de l'Autriche-Hongrie, au nombre de deux en 1900 252, taient des
tablissements traditionnellement allemands. L'orientation idologique impriale universaliste
ne pouvait effacer le fait qu'elles se situaient dans les territoires germanophones de l'Autriche.
L'une, la Theresianische Militrakademie, Wiener Neustadt, non loin de Vienne, avait t
fonde, comme son nom l'indique, par Marie-Thrse, en 1751253. L'autre, la Technische
Militrakademie254 dans la capitale mme, tait ne en novembre 1869 de la fusion de
l'acadmie d'artillerie et de l'acadmie du gnie (plus anciennes). La premire, compare Saint-
Cyr par l'attach militaire adjoint franais (1876-1881), le capitaine de Berghes, avait en charge
de former les (hauts) officiers de l'infanterie (ligne et chasseurs) et de la cavalerie. La seconde,
correspondant d'aprs lui Polytechnique255, devait prendre en charge les troupes techniques
(gnie, pionniers) et les artilleurs.
Ces coles ne formaient annuellement qu'une minorit, trs variable selon les armes256,
des officiers austro-hongrois, du fait qu'elles taient rserves l'lite d'entre eux : jeunes
hommes particulirement mritants, fils d'officiers suprieurs et fonctionnaires d'tat257.
L'instruction s'y faisait entirement en allemand258. La langue allemande tait de toute faon la
langue unique d'instruction pour tous les officiers. Citons par exemple les dix-huit, puis dix-
neuf, coles de cadets (Kadettenschulen)259. Le hongrois commena faire son apparition dans
les annes 1900, aprs les luttes intenses politiques entre les deux parties de la Monarchie.
Cependant, il resta une langue optionnelle la Militrakademie et, mme dans les diverses
coles militaires des territoires de la Couronne de Hongrie, il n'tait pas utilis pour la totalit

251Rapport no 44, Contacts entre l'arme et la socit en Autriche-Hongrie (SHD 7N1124)


252 DEK Istvn, Beyond Nationalism : a social and political history of the Habsburg officer corps (1848-1918),
New-York/Oxford, d. Oxford university press, 1992, p. 86
253 Le mme Istvn Dek cite en note l'ouvrage de rfrence sur l'histoire de cette cole : SVOBODA J., Die
Theresianische Militrakademie zur Wiener Neustadt und ihre Zglinge von der Grndung der Anstalt bis auf
unsere Tage, 3 vol., Vienne, 1894-1897
254 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 497
255 Rapport no28 : Composition et recrutement du corps des officiers dans l'arme austro-hongroise. 1 re partie, 2
mars 1878 (SHD 7N1124)
256 On retrouve les chiffres de un sur deux dans la cavalerie et un sur huit pour l'infanterie dans DEK Istvn, op.
cit., p.86
257 Id., p. 87
258 Id., p. 89
259 Il convient de prciser ici que les deux seules voies pour devenir officier sont prcisment les acadmies (pour
les plus mritants rappelons le) et les coles de cadets pour la grande majorit. Cf les dtails donns dans
DEBAINS Henri, Organisation de l'arme austro-hongroise (mai 1900), Paris, d. R. Chapelot, 1900

74
des enseignements260. Toutes ces prcisions dmontrent que les traditions bien ancres de ces
coles 261, cres plus d'un sicle auparavant, primaient sur les nombreuses volutions de fond
de l'instruction militaire austro-hongroise. En outre, elles soulignent que le corps des officiers
issu des deux types d'cole cits (acadmies et coles de Cadets) tait ncessairement
germanophone.
Par consquent, il convient de remarquer que le compromis historique entre l'Autriche et
la Hongrie, cens tablir une galit entre les communauts des deux tats, n'a pas pu renverser
la tendance. D'ardents combats politiques entourrent la question du choix de la capitale
impriale. Il va sans dire que les Hongrois pouvaient esprer alors au minimum un partage avec
l'Autriche pour ce qui est de la ville de rsidence des institutions restes communes. Vienne ne
transigea pas et conserva ces mmes ministres, tout comme son statut de capitale
habsbourgeoise historique. Ainsi, dans la thorie comme dans la pratique, les modifications
[issues du compromis] ne portaient pas srieusement atteinte l'autorit de l'empereur [] qui
conserva la matrise de la diplomatie et de la dfense 262. L'essence de l'tat habsbourgeois
germanique demeurait inaltre sur le fond. Ces changements n'empchrent mme pas la
conscration d'une alliance nouvelle entre conservatisme imprial et libralisme bourgeois
allemand263.

L'aspect germanique de l'arme ne fait donc aucun doute. Ddi tout entier la dfense
de la dynastie et de l'tat, le corps des officiers se devait de conserver des liens trs forts avec sa
propre tradition. En remontant au XVIIIme sicle, il est ais de comprendre les attaches qui
pouvaient l'unir la Couronne allemande de Habsbourg. C'est galement durant ce sicle que
s'taient dessins les schmas que respecta strictement l'empire austro-hongrois : maintien des
mmes acadmies militaires pour les lites germanophones (ou tout du moins plurilingues),
conservatisme du mode de pense imprial avec une forte identit germanique dcoulant du
Saint-Empire.
Toutefois, il est des principes qui transcendaient ce visage allemand des forces armes K.
u. K. Il s'agit dsormais de voir que l'unit qui existait dans l'arme n'avait pas pour composante
principale la suppose orientation allemande de celle-ci. Peut-tre pouvons-nous trouver des
lments tendant nuancer les ides dveloppes ci-dessus, en s'interrogeant sur deux points :
l'arme se pensait-elle et se comportait-elle en arme allemande?
260 DEK Istvn, op. cit., p. 89
261 Id., p. 79
262 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 342
263 Id., p. 343

75
Une germanit qui n'unit pas

Si l'on en croit Oskar Regele (1890-1969)264, l'union et la cohrence chez les hommes de
troupe austro-hongrois dpendaient du sentiment d'galit qui rgnait parmi eux. Il tait
primordial que l'impression ne fut pas donne qu'il existait un Herrenvolk (littralement peuple
de seigneurs) dominant les lments slave, latin, ou magyar de l'arme.
Toute carte de l'empire permet de remarquer l'extrme complexit gographique et
ethnique de cet ensemble centre-europen265. Il tait l'image de son histoire, un empire de
composition, construit pas pas, en incluant toujours de nouvelles populations en son sein.
Souvent aid par ses allis europens, il s'tait impos sur les territoires abandonns par les
Ottomans au cours des XVIIme et XVIIIme sicles. force d'alliances et de mariages, il s'tait
tendu bien plus qu'il ne l'aurait fait par des conqutes266. Cette ncessit de ngocier, de rdiger
des traits, le plaait dans une position spcifique vis--vis des autres tats europens l'poque
moderne. Ainsi, l'Autriche-Hongrie tait l'hritire de cette stratgie historique habsbourgeoise.
Elle restait au XIXme sicle un tat original dont la composition dualiste tait unique sur le
continent. Il s'agit de retenir de ces brefs rappels que l'Autriche-Hongrie ne pouvait pas, de par
son hritage, sa constitution et sa localisation, tre un empire colonial allemand.
En outre, la majorit allemande qu'on y observait267 tait trs relative. Non seulement les
Magyars ne se plaaient pas loin derrire eux (moins de 4% de diffrence), mais de plus, il
ressort clairement que l'ensemble des communauts slavophones formait une majorit bien plus
grande que les germanophones. Il peut en tre dduit que les Allemands n'avaient pas les
coudes franches pour donner l'tat une politique germano-centre, ni l'arme, une
orientation ouvertement germanique.
En ce qui concerne l'arme, elle avait beaucoup chang avec l'introduction du service
militaire universel. Il n'tait plus possible aux officiers de commander aveuglment des
264Ancien officier d'tat-major austro-hongrois, puis historien militaire et directeur des archives d'tat
autrichiennes, il est cit par Norman Stone dans l'article Army and society in the Habsburg monarchy 1900-
1914 la page 98 de la revue Past and Present.
265Annexe n6
266De la Tour du Pin Chambly crit dans son rapport non numrot du 20 aot 1878, intitul Aperu politique au
cours de la mission en Autriche : La monarchie austro-hongroise est une agrgation de peuples divers runis
sous le sceptre d'une dynastie antique par des liens d'origine fodale, c'est dire dus des alliances de famille,
plus qu' des conqutes (SHD 7N1124)
267Annexe n1 A.

76
hommes autrefois pralablement soumis l'autorit militaire. Par consquent, si les officiers
taient bel et bien des Allemands pour la grande majorit d'entre eux, ils ne pouvaient plus tirer
de cette identit ni fiert, ni lgitimit, ni obissance inconditionnelle de leurs subalternes dans
le service. L'orientation du rgime vers une forme de monarchie constitutionnelle n'tait
videmment pas trangre cet aspect. L'article 19 de la loi fondamentale, adopte en 1867,
prvoyait en effet que tous les peuples de l'tat sont gaux et chaque peuple [avait] un droit
inalinable conserver et cultiver sa nationalit et sa langue 268. Ds lors, comment faire
croire srieusement aux soldats de l'Autriche-Hongrie qu'ils devaient se plier aux volonts des
Allemands?
A contrario, il fallait que l'institution militaire semblt offrir un nouveau cadre, idal,
pour accomplir la symbiose entre les peuples de l'empire. En effet, l'arme se voulait tre un
environnement indit, voluant en dehors des codes de la socit civile. Certains de ses aspects
taient donc encore anachroniques dans la deuxime moiti du XIXme sicle. Son rapport intime
avec le souverain, sa mission historique de service la Grande Autriche et ses idaux
chevaleresques caractristiques, qui la dfinirent durant toute la priode, tiraient leur source de
principes rassembleurs prnant la supriorit de l'tat total sur les individualits nationales. Le
pote Jung-Wiener269 Hermann Bahr donne dans son journal une dfinition de cette rgle dont
l'arme se voyait l'incarnation : Je ne suis pas un internationaliste, je suis un supra-nationaliste,
je ne suis pas entre, mais au-dessus des nations 270. Il ressort clairement de ce propos que la
supranationalit* transcendait l'individu et les identits nationales. En outre, si l'arme tait, dans
sa propre reprsentation, le hraut de cette idologie, elle pouvait difficilement se prtendre
allemande d'une manire ou d'une autre.

En ce qui concerne la germanit du corps des officiers plus particulirement, il convient


de prciser quelques lments.
Il reste indniable que le corps des officiers tait compos, si l'on en croit les statistiques
militaires autrichiennes elles-mmes, de prs de 80% d'Allemands entre 1897 et 1910271. Pour
Norman Stone, cet tat de fait suffisait pour que l'arme puisse paratre rebutante bien des
gards pour les autres nationalits272. Beaucoup pouvaient penser qu'ils ne seraient jamais
268 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 343
269 Le mouvement Jung-Wien (ou Jeune-Vienne) est un mouvement littraire et artistique fond par Hermann Bahr
rassemblant quelques uns des plus grands crivains autrichiens des annes 1900 comme Arthur Schnitzler, Karl
Kraus ou encore Hugo von Hofmannsthal.
270 La rfrence est cit dans RESZLER Andr, Le gnie de l'Autriche-Hongrie, p. 82
* Cette notion sera plus exhaustivement aborde un peu plus loin.
271 Annexe n3
272 STONE Norman, op. cit., p. 101

77
accepts parmi les officiers s'ils n'taient pas allemands et s'interdirent par consquent de faire
carrire dans l'arme d'active. L'historien britannique infirme l'existence dans la pratique, au-
del de la thorie, d'une arme supranationale rellement galitaire.
Toutefois, il convient d'observer de plus prs ces jeunes hommes qui dcidrent de faire
carrire au service de l'empereur. Leurs similitudes ne se limitaient pas la stricte germanit. En
effet, peut-tre est-il plus pertinent de prendre en compte d'autres facteurs d'analyse. Ces
derniers permettront d'clairer et de nous faire interprter diffremment cette caractristique
allemande.
L'arme arbora aprs le compromis historique un visage bien nouveau. Les vritables
lignes d'officiers suprieurs nobles existaient encore mais n'occupaient plus la grande majorit
des postes, comme c'tait le cas depuis les guerres napoloniennes. l'instar des autres sphres
de l'tat, au premier rang desquelles figurait l'administration, le profil de l'institution militaire
s'tait fortement embourgeois. Les honneurs ne revenaient plus uniquement au sang (
l'exception des membres de la famille impriale naturellement), mais au mrite, au travail, au
service. La dfaite des Autrichiens face aux Franco-Pimontais Solfrino en 1859 marqua le
dbut du changement de mentalit dans l'arme. Ce revers, puis le suivant Sadowa sept ans
plus tard, mirent en lumire l'anachronisme du fonctionnement de l'arme qui s'abritait
derrire sa brillante faade 273. En consquence, les hautes sphres de l'arme furent
dfodalises 274. Un ministre de la guerre fut galement fond, aux cts du souverain : le
Reichskriegministerium qui cristallisa les oppositions militaires librales275. Ces quelques
lments, dj longuement explicits [en premire partie], ne font qu'illustrer ici l'ouverture des
rangs de l'arme la bourgeoisie276 puisque celle-ci, pralablement instruite, s'adaptait mieux
cette nouvelle forme de mritocratie.
Ainsi, le corps des officiers ne devait plus tre fond sur des privilges, mais sur des
comptences tires d'un enseignement. Freie Bahn dem Tchtigen 277 fut la nouvelle devise
de l'instruction militaire austro-hongroise. Or, comme nous l'avons dj fait remarquer, la langue
dans laquelle se faisait l'enseignement dans les tablissements d'instruction tait l'allemand. Par
consquent, l'ensemble des lves officiers matrisait parfaitement, la fin de leur cursus de

273 ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), dans le chapitre d'ouverture du colloque qu'il dirige, cf tudes
danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1992-
1993, tome 1, p. 103
274 Ibid.
275 Comme par exemple le ministre de la guerre Kuhn (1868-1874) : Cf HBELT Lothar Kuhn und Tegetthoff :
zwei liberale Militrs dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), op. cit., tome 1, pp. 170-171
276 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 103
277 Traduction propose par l'auteur : Libre voie l'homme capable . La rfrence provient de ALLMAYER-
BECK, Johann Christoph (dir.), op. cit., tome 1, p. 105

78
formation, cette langue qui, de plus, avait pratiquement le statut de langue d'tat que le
souverain lui-mme, leur chef, employait. Il semble donc vident que les statistiques austro-
hongroises aient dnombr parmi eux autant d'officiers allemands. Quand les fonctionnaires
tablissaient le recensement et posaient aux officiers la question concernant leur langue usuelle,
il est probable qu'ils rpondaient majoritairement l'allemand 278.

Un facteur supplmentaire doit tre pris en compte pour l'apprhension de la germanit


du corps des officiers. Bien qu'assez jeunes279, ils formaient une classe trs spcifique dans la
socit austro-hongroise, tel point que l'historien Johann Christoph Allmayer-Beck parle de
deuxime socit 280. Sa composition assez clectique sociologiquement semble issue de la
perte d'influence des nobles en son sein. Les classes moyennes et les classes bourgeoises, de
plus en plus visibles, occupaient le terrain qu'ils laissaient derrire eux. Les hommes taient
principalement recruts parmi la petite noblesse, les familles d'officiers et de fonctionnaires, et
la petite bourgeoisie281.
Ainsi, de ce corps relativement homogne 282, l'analyste peut tirer quelques
conclusions. Si les nouvelles gnrations d'officiers provenaient de familles de serviteurs de
l'tat, ils avaient pour pres, voire mme pour grands-pres, des hommes galement forms
selon la tradition germanique de l'instruction (militaire ou civile) puisque la langue de
l'administration d'tat et de l'arme restait l'allemand. Par consquent, quelle qu'ait t la
nationalit d'origine d'un officier donn, cette dernire devait littralement se fondre dans la
culture et la langue allemandes283, acquises pour les besoins du service, force d'ducation284 et
278 Cet argument semble confirm par l'attach militaire franais Vienne, le capitaine Blanche, le 1er avril 1883,
dans son rapport n45 Rapport sur la rorganisation de l'arme du point de vue politique et sur le
dveloppement des ides slaves en Autriche-Hongrie au dtriment des ides allemandes : La classification par
langues parles ne peut donner non plus des rsultats exacts, car il est vident que l'allemand, tant la langue
officielle de l'arme et tant entre autres ncessaires tous les grads, est reprsent dans une trs forte
proportion (SHD 7N1125)
279 Il ressort des observations contemporaines des attachs militaires franais en poste Vienne la jeunesse
atypique de l'arme. Ainsi, le colonel Corbin, dans sa lettre n3 du 10 aot 1875 intitule Manuvres et
inspection impriale se dit frapp de voir quel degr d'instruction militaire on peut amener des jeunes gens
qui ont en moyenne 22 ans d'ge et 18 mois de service . (SHD 7N1123)
280 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., pp. 102-103
281 Ibid.
282 Id., p. 110
283 De mme, pour Wilhelm Winkler : Une statistique se fondant sur les connaissances linguistiques dans le
corps des officiers ne serait pas adapte pour dterminer la nationalit, puisque dans la rgle, chez les officiers
non-allemands aussi, la matrise de la langue de l'arme, galement langue de service, surpassait la pratique de
la langue maternelle (traduction de l'auteur). cf WINKLER Wilhelm, Der Anteil der nichtdeutschen
Volksstmme an der sterreichisch-ungarischen Wehrmacht, Vienne, d. Seidel, 1919
284 Cette ducation, par ailleurs, tait souvent finance par l'tat par un systme de bourse dtaill ainsi par le
capitaine attach militaire adjoint de Berghes, dans le rapport n28 : Sont admissibles aux bourses accordes
par l'tat : les fils de tous les militaires ou marins grads de l'arme et des deux Landwehr soit en activit soit
la retraite, l'exclusion des caporaux. Sont galement admissibles, mais en seconde et troisime ligne, les fils

79
de travail. En outre, les enfants de ce mme officier devaient tre levs dans cette culture et
cette langue qui ouvraient plus de perspectives de carrire au sein des institutions austro-
hongroises. L'encadrement familial et ducatif qui entourait le jeune officier depuis son enfance
tendait donc favoriser les traditions de service dans les familles.
Ces prcisions corroborent donc la thse du profil allemand de l'arme tout en permettant
de l'expliquer par des biais originaux. Ils nous autorisent critiquer les statistiques militaires
austro-hongroises qui se fondent sur un lment, la langue, pour dterminer la nationalit des
officiers. Elles semblent omettre d'autres ralits, l'instar des statistiques civiles.
C'est ce moment que la formulation deuxime socit prend rellement son sens. La
classe que formait le corps des officiers avait des rfrents bien spcifiques, que nous avons dj
brivement voqus. Ainsi, la langue allemande tenait lieu de lien avec l'tat et surtout la
Couronne, dont elle tait l'idiome officiel. Toutefois, son emploi dans la sphre prive n'induisait
pas un oubli de la langue familiale originelle. Se crait donc peu peu une caste d'officiers
impriaux fondamentalement multiculturelle et plurilingue. l'chelle des familles, ce bagage,
port par les garons ayant de fortes chances de suivre l'exemple paternel, ne pouvait que
s'enrichir des divers changements de garnison du chef de famille. De plus, s'il accepte
l'indiscutable sentiment de l'union et de l'indivisibilit au sein de ce corps285, l'historien peut voir
se former un rel esprit communautaire transcendant l'appartenance nationale des individus. la
lumire de ces lments, il nous est permis d'infirmer l'existence d'un quelconque sentiment
allemand des officiers (qu'ils soient de culture originellement allemande, slave, magyare ou
latine)286. Celui-ci paratrait bien drisoire ct des puissants rfrents patriotiques, se
rapportant la Gesamtsterreich, auxquels sont amens s'identifier les militaires : l'empereur
et la gloire dans le service.

Ainsi, nous avons tent de voir que le sentiment allemand, bien que fortement prsent et
indissociable du service au souverain habsbourgeois, ne rentre pas srieusement en ligne de
compte pour comprendre les affinits et les mentalits dans l'arme. Le corps des officiers (de
l'arme d'active) nous a servi ici de base d'analyse pour tirer cette conclusion, dans la mesure o
il rassemblait certaines classes types de la socit austro-hongroise, et qu'il ne regroupait que
des volontaires ayant souhait faire carrire dans l'institution.
des chefs de musique et ceux des sous-officiers congdis ainsi que les fils des employs de la cour et de
l'tat. , cf Composition et recrutement du corps des officiers dans l'arme austro-hongroise, 1 re partie, dat
du 2 mars 1878 (SHD 7N1124).
285 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 105
286 L'annexe n4 nous montre que, selon les calculs de Dek, la proportion d'Allemands baisse (de 80 55%) et
que la proportion des hommes de nationalits mixtes reprsente tout de mme au moins 16,2% des officiers.

80
Leur matrise de l'allemand ne fait aucun doute. En effet, quelle que ft leur origine
ethnique ou sociale (bourgeoisie, petite noblesse, fonctionnariat), les jeunes officiers taient
naturellement confronts la langue et la culture allemandes. Pourtant celles-ci ne rentraient pas
toujours en conflit avec leurs autres potentiels rfrents identitaires. Ces donnes ne pouvant pas
tre chiffres, puisqu'elles se rapportent des caractres trop intimes et fluctuants des individus
recenss, nous avons essay de voir en quoi les statistiques autrichiennes elles-mmes pouvaient
avoir t involontairement biaises. De fait, les attaches des officiers ( l'empereur ou l'tat
d'ensemble), tout comme la relative uniformit (sociale) de leur caste faisaient d'eux des tres
plus proches qu'il n'y parat au premier abord. Ils devaient leurs ressemblances et leur union
davantage ces facteurs-l qu' leur stricte germanit et cela interdisait une orientation
allemande de l'arme.

Des Allemands devenus ennemis de l'Autriche

Maintenant, il convient de montrer que la germanit ne formait pas un lment d'union


de la Monarchie comme elle le fut par le pass. Les rformes germanistes de Marie-Thrse
et de Joseph II tendaient donner une impulsion et une cohrence nouvelles leurs territoires
htrognes, en d'autres termes, une langue d'tat. Ce n'est plus le cas au XIXme sicle. Les
Allemands, l'instar des autres nationalits, avaient leurs propres aspirations nationalistes et
sparatistes. Ils ne comptaient plus aussi systmatiquement que l'on voudrait le croire parmi les
plus loyaux sujets de l'tat qui avait par ailleurs bien chang.
Cet tat habsbourgeois originellement allemand dut, au cours du XIXme sicle,
composer de manire accentue avec les autres nationalits de ses territoires. Celles-ci, de plus
en plus fortes du point de vue culturel et dmographique, prenaient peu peu la place des
Allemands dont le nombre et l'influence ne cessrent de dcliner durant toute la priode. La
Bohme en tait l'exemple le plus frappant.
Domine depuis longtemps par les Allemands (riches industriels et entrepreneurs,
hommes politiques), elle fut le thtre d'un renversement tout fait significatif. Selon l'attach
militaire franais adjoint Vienne en 1883, le capitaine Blanche, les Tchques souhaitaient
une place au soleil [] forts de leur nombre et de leurs traditions 287. Le capitaine franais

287 Rapport n45, dat du 1er avril 1883, op. cit. (SHD 7N1125)

81
pousse bien plus loin son analyse quant aux progrs culturels de la nationalit tchque, qu'il
semble par ailleurs admirer. Il convient de citer plus longuement ses explications : Palack par
son histoire de Bohme montra aux Tchques le rang qu'ils avaient eu jadis. afaik, par ses
cartes ethnographiques leur montra o se trouvaient les Slaves en Europe ; et le pril que leur
faisaient courir les Allemands. Jungmann leur fit le don le plus prcieux. Du patois tchque,
l'aide de la littrature nationale, il constitua une vritable langue qu'il donna son pays. Depuis
ce temps, depuis les dclarations de Palack au congrs de Francfort en 1848, la nationalit
tchque [] a march pas de gant et chaque anne marque une nouvelle tape de ses
succs . Il ajoute ensuite que Prague a maintenant un splendide thtre o l'on joue en
tchque les plus belles uvres de la littrature nationale et universelle 288.
La Bohme est loin d'tre isole dans ce cas. Le rapport traite bel et bien des ides
slaves en gnral. Elles sont juges plus dynamiques et puissantes que les ides allemandes.
Ainsi, bien plus tard, un autre rapport militaire franais nous renseigne sur cet tat de fait.
Datant, celui-ci, du 26 avril 1907, il confirme que durant les vingt-quatre annes qui le sparent
du rapport prcdemment cit, la tendance s'est accentue. Il rfute l'ide que l'tat austro-
hongrois, dans sa politique trangre (lie de prs, cela va sans dire, sa politique de dfense),
prendrait une direction allemande puisqu'il prophtise la prochaine impossibilit pour l'Autriche
d'entretenir une alliance avec l'empire allemand voisin. Son auteur met l'accent sur le grand
avantage qu'aurait la France entretenir des relations amicales avec les Tchques et les Slovnes
si elle voulait fragiliser l'alliance des empires centraux. Ces deux peuples jouissaient d'une
influence grandissante dans le pays289.
Les informations contenues dans le second document viennent appuyer les conclusions
mises par le capitaine Blanche, en avril 1883 dj, sur la domination de l'lment slave sur le
Parlement de Cisleithanie. Bien qu'il ne s'agisse effectivement pas de l'empire tout entier, la
Cisleithanie tait nanmoins la partie de la Monarchie la plus riche290, la plus peuple291, et l'tat
de rsidence des institutions communes et de la Couronne. Cette coloration slave du Parlement
mettrait mal, toujours selon lui, une alliance militaire durable entre Austro-Hongrois et
Allemands (d'Allemagne).
De tous ces claircissements rsulte une vision nouvelle de l'Autriche-Hongrie dont nous
avons emprunt la formulation l'historien d'origine hongroise Andr Reszler. Vue durant

288 Ibid.
289 Rapport non numrot, intitul La Politique hongroise envoy par l'attach militaire en poste Vienne de 1904
1908, le commandant Girodon (SHD 7N1130).
290 BLED Jean-Paul, op. cit., p. 331
291 Annexe n 1 B.

82
longtemps comme un empire allemand de l'est, l'Autriche est devenue pour beaucoup un
empire slave de l'Occident 292 cherchant sa place entre les gants allemand et russe qui
l'encerclent.

Ces mutations taient tout sauf anodines et leurs effets furent notables. Se sentant
menacs de toute part et acculs, de nombreux Allemands d'Autriche-Hongrie se tournrent vers
le nationalisme cens protger leur identit culturelle. Le Programme de Linz , labor en
1882 dans cette ville de Haute-Autriche par le parti national-allemand tait un symptme de la
peur des Autrichiens germanophones (au moins une partie d'entre eux) d'tre slaviss293. Parmi
ses trois clbres fondateurs, seul le pangermaniste antismite Georg (Ritter) von Schnerer
incarna la vhmence et l'extrmisme de ce parti qui fit rapidement fuir ses deux collaborateurs
(le futur socialiste Victor Adler, l'historien juif libral Heinrich Friedjung). Pour Andr Reszler,
cette forme du nationalisme allemand compte parmi les puissants lments dsagrgeants de
l'empire habsbourgeois294. Il semble corroborer ainsi les propos du commandant Berckheim,
attach militaire franais en poste Vienne de 1891 1898 : Bref, cet lment allemand, qui
formait autrefois le lien de l'Autriche, menace de devenir un lment puissant de
dcomposition 295. De mme, il est possible de trouver l'expression de ces doutes anti-
allemands chez Joseph Roth qui prte au comte Chojnicki, le personnage le plus clairvoyant de
ses romans, ces paroles : Les tratres, ce ne sont pas nos Tchques, nos Serbes, nos Polonais,
nos Ruthnes, mais les seuls Teutons 296. Il nous a sembl important de faire tous ces rappels
sur la politique cisleithane pour introduire la notion qui va totalement l'encontre de l'idologie
militaire autrichienne traditionnelle : le pangermanisme.
Il s'agit d'une idologie qui prnait le rassemblement de toutes les populations
germanophones au sein de la Grande Allemagne . Bien videmment, les habitants des pays
allemands, qui forment l'Allemagne d'aujourd'hui, en taient le cur, mais cela concernait
galement les Allemands d'Autriche et toutes les minorits que l'on trouvait en Bohme, en
Hongrie, en Slovaquie, et jusqu'en Roumanie et en Ukraine. Ce nouvel tat allemand devait
dominer la Mitteleuropa297 pour la relguer au plan de simple Hinterland, de puits de ressources.

292 RESZLER Andr, Le gnie de l'Autriche-Hongrie, p. 147 et BAHR Hermann, Austriaca, p. 35


293 Id., p. 160
294 Id., p. 146
295 Rapport n45, Situation intrieure en Autriche du 14 juillet 1897 (SHD 7N1128)
296 ROTH Joseph, La Crypte des Capucins, Paris, d. Seuil, 1983, p. 140
297 Ce terme qui signifie littralement Europe du milieu est trs fortement connot dans un sens pangermaniste.
Les historiens germanistes lui prfrent les termes de Zwischeneuropa (Europe mdiane) ou de Ostmitteleuropa
(Europe du centre-est). Cf Chapitre 1 Essai d'Histoire smantique , sous-partie : Un espace gomtrie
variable dans LE RIDER Jacques, La Mitteleuropa, Paris, d. PUF, que sais-je? , 1996

83
L'espace centre-europen devenait donc une terre coloniser pour les Allemands auxquels
taient prtes des qualits propres civiliser les peuples slaves et latins prtendument arrirs.
Dans la thorie, cet idal colonial peut rapproch de celui des puissances occidentales qui
largissaient en Asie et en Afrique, la mme poque, leurs possessions territoriales. Il convient
de noter quel point le pangermanisme diffrait des principes fondateurs de l'Autriche-Hongrie,
en vigueur dans l'arme, qui voulaient que tous les peuples de l'tat soient gaux 298.
Si le projet final dfendu par Georg (Ritter) von Schnerer voyait l'accomplissement de
cet idal pangermaniste, la premire de ses tapes prvoyait la scession des pays
germanophones d'Autriche ( la dite de laquelle il sigeait comme lu). Ainsi, l'avnement des
Autrichiens germanophones passait naturellement, pour Schnerer, par le dmembrement de
l'tat multiculturel austro-hongrois. Das Vaterland soll kleiner sein tait une chanson
rgulirement entonne par lui et par ses partisans299 qui restrent de svres critiques de
l'Autriche impriale et de l'arme. Nous pouvons citer ce propos Istvn Dek pour qui les
pangermanistes abhorraient l'arme et considraient ses officiers germanophones comme des
rengats et des tratres 300. La scission qu'il met en lumire ici finit de montrer le peu de points
communs qui existaient entre l'arme austro-hongroise, pourtant bel et bien germanise, et ces
idologues extrmistes. Ds lors, ni l'volution socitale, ni l'idologie de l'arme, ne pouvaient
les sduire.
Parmi les plus virulents disciples de Schnerer se trouvaient certains groupuscules dans
les universits allemandes (des territoires d'Autriche actuelle et de Bohme surtout). Cette
audience, agite quoique rduite301, se runissait au sein d'associations tudiantes spcifiquement
allemandes, nommes Burschenschaften. Leur origine remonte l'poque napolonienne o
elles formaient des sortes de ligues sportives nationalistes censes entraner des jeunes hommes
qui lutteraient contre les troupes d'occupation franaises. Cependant, elles survcurent
Napolon Ier et se rpandirent dans toutes les universits allemandes de la Confdration
germanique302, Autriche et Bohme incluses. Elles mutrent en agissant de plus en plus
violemment et devinrent des clubs trs ferms o les membres se confrontaient rgulirement,
les armes la main, par pur plaisir viril. Les adhrents tudiants s'y mesuraient l'arme blanche
au point de devenir de redoutables pistes.

298 Cf note 268


299 POPOVICI Aurel, Die Vereinigten Staaten von Gross-sterreich, Leipzig, d. B. Elischer Nachfolger, 1906,
chapitre 2. Traduction de l'auteur : La patrie doit tre plus petite .
300 DEK Istvn, op. cit., p. 65
301 MICHEL Bernard, op. cit., p. 110
302 Id., p. 161

84
Les heurts les plus violents entre ces jeunes pangermanistes et l'arme se produisirent au
lendemain du vote des ordonnances linguistiques du premier ministre, le comte Badeni, en avril
1897. Les ordonnances devaient lui permettre de gagner sa cause le parti jeune-tchque, de
plus en plus influent au parlement cisleithan. Elles prvoyaient de mettre sur un pied d'galit
les langues tchque et allemande dans l'administration bohme, en imposant la matrise des deux
idiomes aux fonctionnaires en poste303. Ces ordonnances furent accueillies par une dflagration
gnrale dans toute la partie autrichienne de la double Monarchie. Des foules entires de
manifestants, convaincus que la Couronne ne pourrait plus les protger contre la slavisation
progressive de l'tat, se mobilisrent dans les principales villes des rgions germanophones
(Vienne, Prague, Graz, Salzburg)304. Elles apportrent un soutien inespr Schnerer et ses
quelques partisans traditionnels. Suite ces vnements, le comte Badeni dut donner sa
dmission l'empereur en novembre de la mme anne305.
Lors de ces dmonstrations d'hostilit contre la Couronne taient repris des chants
sparatistes comme la Wacht am Rhein (La Garde sur le Rhin). Ces chants dnotaient
l'identification des Allemands d'Autriche l'empire d'Allemagne et sa lutte contre l'ennemi
franais. Certains pangermanistes poussrent le vice jusqu' jurer fidlit au Kaiser allemand306.
Pour Emile Terquem, qui cite lui aussi ce chant dans son livre, il tait difficile de concilier ces
sentiments de rvolte avec un attachement rel pour la personne du souverain 307. En outre, il
va bien plus loin dans sa dnonciation trs svre des Allemands dans le mme passage, quand il
considre qu'autrefois, les Allemands pouvaient, juste titre, passer pour des sujets loyaux et
dvous de l'empereur. Aujourd'hui, ils l'insultent jusqu' vouloir lever en pleine Bohme une
statue Bismarck et brisent les cussons autrichiens placs sur les difices publics . Ces
comportements taient symptomatiques de l'apparent mal-tre des germanophones en pays
autrichien. Ceux-ci se tournaient vers une Allemagne idalise qu'ils ne connaissaient pas
vritablement308, sans comprendre qu'il tait peu probable que cette dernire les soutnt en
mettant en danger son alliance avec l'Autriche-Hongrie ce moment-l. Ainsi, ces appels
l'aide, qui ne trouvaient que trs peu d'cho en Allemagne309, constituaient en Autriche un
puissant lan dsagrgeant pour la Monarchie danubienne. Andr Reszler en conclut que ce
courant tait purement abstrait et ngatif puisqu'il n'apportait aucun rel projet crateur de

303 BLED Jean-Paul, op. cit., pp. 581-582


304 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 129
305 Ibid. et cf BLED Jean-Paul, op. cit., p. 584
306 DEK Istvn, op. cit., p. 68
307 TERQUEM Emile, Arme, Races et dynastie en Autriche-Hongrie, p. 8
308 RESZLER Andr, op. cit., p. 148
309 Id., p. 147

85
refonte des pays allemands310.
La ville de Graz fut le thtre des plus violents affrontements la fin de l'anne 1897.
Les manifestants, nombreux et dchans, obligrent les autorits locales faire appel l'arme.
Le 27 novembre 1897, le Feldmarschall Leutnant Eduard Succovary (Ritter) von Vezza,
commandant du IIIme corps d'arme, envoya dans cette ville des dtachements du 27me
rgiment d'infanterie recrut en Bosnie-Herzgovine311. Lors des oprations, mise en danger par
les meutiers, une des patrouilles de Bosniaques ouvrit le feu pour percer son encerclement tuant
l'un de ses assaillants. Immdiatement, les funrailles de ce dernier tournrent la manifestation
contre les Mercenaires musulmans "noir et jaune" 312, ces deux couleurs reprsentant
l'Autriche impriale.
Loin d'tre absentes de ces vnements, harangues par leurs chefs, les Burschenschaften
se joignirent cette fureur anti-monarchique avec ferveur et radicalit. Les tudiants se firent
mme les pourfendeurs du corps des officiers. Leur tche fut aise car ces derniers, attachs un
code d'honneur extrmement strict, ne pouvaient rpondre une insulte qu'en provoquant leur
diffamateur en duel, ds lors que leurs rangs sociaux taient similaires 313. Il ne restait donc aux
tudiants qu' injurier copieusement les officiers austro-hongrois en public pour dclencher un
duel avec eux314. Le sabre, port comme pice d'uniforme traditionnelle par les officiers, tait
alors l'arme en vogue pour ces affrontements. Toutefois, les militaires n'taient plus
spcialement entrans s'en servir depuis les rformes de l'instruction ayant accompagn le
compromis de 1867. Pour ce qui tait des tudiants, nous avons dj voqu leurs comptences
d'escrimeurs. Il en rsulta une vritable hcatombe parmi les officiers qui ne pouvaient ni viter
les duels, ni vaincre les membres des Burschenschaften sur leur terrain. L'arme alla jusqu'
ouvrir des coles d'escrime dans les villes de garnisons considres comme dangereuses (Vienne
et Graz en premier lieu) et mettre divers rglements pour imposer l'arme feu aux futurs
duellistes315.
la lumire de ces vnements, il devient manifeste que le divorce entre l'institution
militaire et les porteurs de ces idologies spcifiquement germanistes tait profond et sans

310 Ibid.
311 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 130
312 Ibid.
313 Les murs particulires des officiers lies au duel ou au suicide d'honneur sont abordes exhaustivement par
Istvn Dek dans son ouvrage Beyond Nationalism, chapitre Latter-Day Knights . En outre, il est trs
intressant de lire les considrations morales du jeune lieutenant Gustel dans la nouvelle ponyme (fictive)
d'Arthur Schnitzler. Cf SCHNITZLER Arthur, Le Lieutenant Gustel dans Nouvelles, Paris, d. Calmann-Lvy,
1983
314 DEK Istvn, op. cit., p. 134
315 Ibid.

86
nuance. Loin de trouver des terrains d'entente et de comprhension respective, les deux parties
portaient des traditions et des messages si opposs qu'il est impossible de trouver l'arme une
orientation allemande quelconque et une sympathie pour ces virulents adversaires de la
Couronne.

la question de savoir si l'arme austro-hongroise tait une arme allemande, la rponse


est donc hybride.
Hritire d'une tradition multisculaire, garante du trne catholique des Habsbourg, sa
composante allemande ne fait pas le moindre doute. Les militaires y trouvaient leur vocation
historique et leurs rfrences identitaires, au plus prs de cette culture allemande qui
caractrisait leur chef suprme, l'empereur. Franois-Joseph avait choisi de se placer dans la
ligne de ses prdcesseurs et de ne pas renier son devoir de dynaste allemand jusqu' son
viction des pays allemands (futur empire d'Allemagne) manu militari par le roi de Prusse en t
1866.
Pourtant, cette mme tradition de bras arm de la Couronne et d'obissance aveugle
empcha les forces armes de revendiquer leur germanit comme un principe suprme. Elles ne
pouvaient agir selon les volonts de nombreux germanophones d'Autriche dont les aspirations se
tournaient vers l'ennemi jur, responsable de Sadowa. Accompagnant le changement de l'tat,
l'arme se rforma et commena s'ouvrir une classe sociale dfinie plutt qu' une nationalit
en particulier. Sans doute, cela aura men Istvn Dek dire : Je soutiens qu'il n'y avait pas de
nationalits dominantes sous la Monarchie austro-hongroise. Il y avait des classes, des
institutions, des groupes d'intrt, et des professions dominantes 316.

316 Cette rfrence est elle-mme cite dans JUDSON Pieter, L'Autriche-Hongrie tait-elle un Empire? (trad.
de Sophie Nol) dans Annales. Histoire, Sciences Sociales, Paris, d. de l'EHESS, 2008, pp. 563-596, p. 563

87
2-
L'arme austro-hongroise :
reflet du melting-pot danubien

L'arme austro-hongroise fut sans conteste une des armes les plus originales d'Europe,
celle qui gnrait le plus de difficults et de profondes contradictions. l'heure de la sparation
(partielle) de l'Autriche et de la Hongrie en 1867, elle devait se poser comme lment
unificateur. l'heure des nationalismes et des rves d'tats-nations, elle devait se prtendre plus
forte, davantage porteuse d'avenir que ceux-ci. Bien que luttant contre ces aspirations qu'elle
jugeait comme dsagrgeantes, elle se donnait la tche de sduire davantage qu'elles.
Constamment, il fallut faire l'effort de ne pas dnoncer ou diaboliser telle ou telle nationalit
pour ne pas droger ces valeurs.
En outre, elle vhiculait un message d'union monarchique aux composantes fodales
(esprit de sacrifice, noblesse de cur) qui paraissait anachronique la fin du XIXme sicle.
Pourtant, l'inverse, l'tat qu'elle servait s'tait profondment rform lors du compromis
historique.
La runion de ces contradictions laisse apparatre un profil contrast de l'arme :
comment reprsenter (efficacement) l'empire, la fois dans sa gloire, et dans sa diversit?
Comment concilier une ducation bourgeoise moderne et un esprit d'inspiration chevaleresque?

88
Un schma organisationnel supranational

Il nous a sembl extrmement important ici de redfinir la caractristique supranationale


spcifique de l'arme et les aspects qui la diffrencient du principe multinational.
Normalement, une arme multinationale consiste en un agrgat de rgiments dont on
organise le regroupement par nation. Si tel avait t le cas, l'arme austro-hongroise aurait
compt des rgiments tchques, magyars, roumains, ou encore polonais, bien distincts les uns
des autres, avec des caractres et des spcificits facilement identifiables. Pour garantir le
fonctionnement d'une arme calque sur ce modle, une langue commune est ncessaire pour
transmettre les ordres du haut vers le bas de la pyramide de commandement. Il revient ainsi la
nationalit exerant l'autorit de coordonner les troupes d'origines diverses. Il est ais de
remarquer que les armes impriales traditionnelles fonctionnaient de cette manire. La Grande
Arme du Ier empire franais rassemblait des hommes de nombreux pays europens (Italiens,
Belges, Hollandais, Saxons, Croates entre autres) dont la grande majorit taient commands par
des officiers franais.
Pour ce qui est de l'Autriche-Hongrie, le profil de l'arme tait diffrent. Le corps des
officiers, comme nous l'avons vu, n'tait pas domin culturellement par les Allemands, bien qu'il
en matrist la langue. Il fut trs compliqu pour l'institution militaire de se dtacher d'un
systme multinational, plus simple mettre en place dans la pratique. La tche tait d'autant plus
difficile que la structure de l'tat avait davantage une allure multinationale317. Insuffler
l'ensemble de la socit civile le principe supranational constituait pour l'tat une entreprise
impossible. Il tait donc ncessairement multinational. Cette tendance fut confirme par les
derniers projets de refonte de l'tat austro-hongrois qui voyaient dans la fdralisation sa survie
vis--vis des nationalismes sparatistes318.
l'inverse de la socit, l'arme ne devait pas prendre une apparence multinationale.
Dans l'idologie militaire, elle restait l'instrument du souverain habsbourgeois, et bien moins
celui de l'tat lui-mme. Par consquent, la distinction entre des hommes de plus en plus
considrs comme des gaux (du moins dans la thorie) n'tait pas prconise et les rgiments
ethniquement purs ne constiturent pas un modle suivre. Emile Terquem prsenta dans
Arme, races et dynastie les avantages et les inconvnients d'un systme militaire multinational

317 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 96


318 Die Vereinigten Staaten von Gross-sterreich, d'Aurel Popovici est un ouvrage intgralement consacr cette
ide de rforme fdrale.

89
l'chelle du rgiment. Il fit remarquer qu'on aurait pu localiser les langues et, par suite, les
nationalits dans chaque corps. Sans doute, le service en aurait t bien facilit, et chaque unit
aurait tir une grande force intrinsque de cette homognit. Mais on aurait constitu ainsi une
arme double tranchant d'autant plus dangereuse pour le pouvoir central, qu'il en aurait
davantage aiguis le fil 319. S'exprimant ainsi, il pointe du doigt les consquences ngatives
qu'amnerait le rflexe naturel de chaque rgiment tirer de son homognit ethnique une
union particulire. Replies sur elles-mmes, les units ne pourraient communiquer et interagir
avec les autres, tant la vie interne de chacune prendrait un aspect strictement communautariste.
L'arme impriale autrichienne ne pouvait encourager ces rflexes, qui s'opposaient la mission
universaliste de l'empereur et de la Monarchie.

Ds lors, les autorits austro-hongroises devaient choisir une physionomie alternative


pour en revtir l'institution militaire du pays. Intervinrent alors toutes les plus profondes
contradictions et difficults intrinsques au pays et sa mosaque ethnique. Il fallait la fois que
l'arme devnt une image fidle du pays, garantir donc dans ses rangs autant de diversit
ethnique et linguistique que possible, tout en enrayant la perte de cohrence et d'efficacit. En
d'autres termes, il lui fallait faire rimer unit avec diversit, et cohrence avec agrgat. Deux
solutions structurelles, lies de prs l'instauration du service militaire universel dans l'empire,
s'offraient elle pour rpondre ces multiples exigences.
La premire consistait en une composition mthodique des units pour reproduire le
portrait de l'empire dans la moindre formation militaire. Il aurait pu tre ainsi observ des
rgiments plurilingues l'extrme. Cependant, il semble vident qu'oprer un tel regroupement
des hommes dans les forces armes tait pratiquement irralisable ; le service aurait t
impossible dans pareilles tours de Babel, toute action commune encore davantage 320. Il va sans
dire que peu d'hommes dans l'empire, mme s'il existait une proportion incalculable mais bel et
bien prsente de plurilingues321, pouvaient apprendre autant de langues qu'en parlaient les
peuples austro-hongrois. D'aussi bons linguistes que l'amiral Haus et le marchal Franz Conrad
von Htzendorf322, parlant respectivement sept et huit langues323, taient naturellement fort rares.
En outre, le fait que le serment de fidlit l'empereur tait annuellement prononc en douze

319 TERQUEM Emile, op. cit., p. 39. Cf aussi SCHWARZENBERG Karl, Kann sich die sterreichisch-
ungarische Armee den Einflssen der Nationalittenkmpfe entziehen?, Munich, d. J.F. Lehmann, 1898
320 Ibid.
321 JUDSON Pieter, op. cit., pp. 585-586
322 L'amiral Haus (1851-1917) devint en 1913 chef suprme des forces navales impriales et Franz Conrad von
Htzendorf (1852-1925) tait le chef d'tat-major austro-hongrois quand clata la Premire Guerre mondiale.
323 STONE Norman, op. cit., p. 100

90
langues324, finit de rendre impossible un mlange absolu des hommes des diverses nationalits
dans les rgiments.
La seconde option qui s'offrait consistait trouver un quilibre pour garantir un
minimum de mixit nationale, tout en prvenant l'institution militaire de devenir une parodie
d'arme. Les sources que nous avons pu consulter, aussi bien primaires que secondaires, restent
d'une aide limite pour comprendre comment fonctionnait le recrutement des soldats et la
formation des units avant 1882, anne marque d'une rforme significative. Ces imprcisions
concernent uniquement les consquences du systme en vigueur de 1867 1882 sur le plan des
nationalits. Il est cependant certain que le recrutement se fondait alors dj sur une base
territoriale325. Vis--vis de l'autre fonctionnement pratiquement impossible, il s'oprait en fait un
changement d'chelle. Le rgiment (5000 hommes, formation militaire de rfrence) n'tait plus
une rplique de la Monarchie tout entire mais seulement celle de sa rgion, de son district
d'origine. La carte des districts fut dcoupe soigneusement de manire assurer le plus possible
de zones multiculturelles. Ainsi l'intrieur de la zone affecte chaque rgiment, [vivaient]
parfois des populations absolument homognes ; mais en gnral au milieu d'une majorit
ethnique se [trouvaient] des groupements htrognes plus ou moins importants 326. De cette
manire, les rgiments rpondaient un schma assez gnralisable qu'Emile Terquem prsente
en ces termes : La masse de la troupe aura une langue commune ; la minorit (ou les
minorits) habitue vivre, avant l'entre au service, au milieu d'une nationalit diffrente, en
[comprenait] ncessairement les termes usuels 327.

La rforme de 1882, lie pourtant des aspects strictement organisationnels, eut des
consquences certaines sur les interactions des nationalits au sein de l'arme et sur les rapports
entre l'arme et la socit civile.
En effet, cette rforme, qui entra en vigueur en janvier 1883, mit en place une
organisation territoriale des districts de recrutement et de complment 328. Elle changea et
optimisa les zones : le territoire fut dcoup en seize rgions. Quinze d'entre elles furent des
Korpskommanden (commandement de corps d'arme), numrotes comme suit : 1. Cracovie, 2.
Vienne, 3. Graz, 4. Budapest, 5. Pressburg, 6. Kaschau, 7. Temesvr, 8. Prague, 9. Josephstadt,
324 MICHEL Bernard, op. cit., p. 117
325 L'attach militaire Vienne (priode 1875-1877), le lieutenant-colonel Corbin crit dj en octobre 1875 (le
23) dans son long rapport n20 Rapport sur les manuvres excutes cette anne au camp de Bruck : Le
recrutement local que l'on a pas craint d'adopter [en dpit des] dangers qu'il peut prsenter (SHD 7N1123)
326 TERQUEM Emile, op. cit., p. 39
327 Ibid.
328 Le mot complment est une traduction approximative du terme Ergnzung, qui, dans un sens militaire,
semble recouper les notions de complment, de renforcement et de supplment.

91
10. Brnn, 11. Lemberg, 12. Hermannstadt, 13. Agram, 14. Innsbruck et 15. Sarajevo. La
dernire, bien plus petite, tait un simple Militrkommando (commandement militaire), bas
Zara329 et spcialis dans la marine (tandis que les autres fournissaient des troupes de toutes les
armes terrestres).
Chacun de ces commandements rgionaux avait en charge de recruter et de grer les
units formes sur le territoire qui lui tait imparti. Parmi les domaines placs sous leur
responsabilit, il y avait la sauvegarde de l'esprit militaire, la haute direction des services
militaires et administratifs, la surveillance de l'instruction, le souci perptuel de la prparation de
la troupe et des installations face l'ventualit d'une guerre, et enfin la prparation et
l'excution de la mobilisation330. Ces comptences nouvelles signifiaient de profondes
amliorations et remdiaient aux problmes de la centralisation du systme. La mobilisation, en
particulier, pouvait s'effectuer beaucoup plus rapidement. L'inscription des nouvelles recrues, de
mme que leur regroupement en formations militaires et leur mise en garnison pouvaient tre
acclrs. La gestion de ces donnes et ces mises en uvre n'avaient plus remonter Vienne.
Auparavant, le systme prsentait des diffrenciations complexes, et parfois mme arbitraires,
de statuts et de comptences, parmi les commandements rgionaux issus de la rforme de
l'arme en 1867-1868. titre d'illustration, il convient de prciser que les commandements
bass Innsbruck, Zara, Hermannstadt et Peterwardein taient soumis l'autorit du ministre
de la guerre commun, tandis que les autres (Linz, Brnn, Trieste, Prague, Cracovie pour n'en
citer que quelques-uns) taient tous plus ou moins sous la tutelle de Vienne, Graz, Budapest ou
Lemberg331. Les commandants tablis dans ces quatre villes avaient un droit de regard sur leurs
subordonns dans d'autres commandements rgionaux, pour toutes les affaires militaires, et non
sur la gestion administrative332. Par rapport la situation qui prvalait avant 1882, il est fort
comprhensible que la rforme ait paru si urgente et ncessaire, notamment au lendemain de
l'occupation de la Bosnie et de l'Herzgovine en 1878333.
Outre ces difficults organisationnelles, qu'il nous a paru ncessaire de rappeler, le
systme prcdent induisait un stationnement des units loin de leur district de recrutement. Ce
qui tait synonyme d'une plus grande libert pour la rpartition des corps de troupes sur le
territoire austro-hongrois. Toutefois, le prix payer (au sens littral) pour assurer cette mobilit

329 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., pp. 395. Cf galement annexe n7 (carte)
330 Id., p. 396
331 Id., p. 390
332 Ibid.
333 La corrlation entre l'occupation de ces deux rgions et la mise en lumire du besoin de la rforme est observe
par le capitaine Blanche, attach militaire franais adjoint Vienne (1881-1885), dans son rapport n30 La
rorganisation de l'arme austro-hongroise dat du 1er juillet 1882 (SHD 7N1125).

92
(dont nous allons expliquer les fondements), tait lev334. Si par exemple, un rgiment
d'infanterie originellement recrut en Galicie (comptant donc principalement des Polonais, des
Ruthnes et des Allemands) tait transfr dans une garnison dalmate, il fallait financer les
trajets qu'effectuaient les soldats travers l'empire. Le cot augmentait ds lors qu'taient prises
en compte les permissions des hommes, qui ne passaient pas toujours trois ans de service sans
rentrer chez eux, ou encore les diverses mutations des officiers, dues leur avancement ou leur
demande. Dans le cas de ce rgiment galicien lambda, l'institution militaire aurait d payer pour
chacun des dplacements des soldats et des officiers. Au cours des annes 1867-1882, ce
systme s'est avr tre un gouffre budgtaire pour une arme dont les effectifs ne pouvaient
qu'augmenter, proportionnellement la croissance dmographique gnrale de l'empire335. Il
devenait impossible de grer l'arme ne du service militaire obligatoire comme les armes
impriales d'antan, bien moins nombreuses et adaptes la massification des forces militaires en
Europe336. Toutefois, cette rforme portait aussi en elle des germes ngatifs...

Il s'agissait dsormais de stationner les troupes dans leur zone de recrutement. Cette
mesure fut applique la grande majorit des rgiments. En 1883, elle s'tendit donc 89
rgiments d'infanterie sur 102 et 31 rgiments de cavalerie sur 42337. Outre le soulagement
financier, les autorits espraient peut-tre augmenter de cette manire la motivation des appels
en leur permettant de rester connects leurs racines. Ces jeunes gens338, pour la plupart issus
des couches paysannes, taient sans doute rassurs par la proximit de la terre sur laquelle ils
avaient t levs. Cet lment est confirm par le commandant de la Tour du Pin, dj cit plus
haut, qui constatait, quelques annes avant la rforme, une augmentation de la discipline dans
les corps stationns prs de leur rgion d'origine339.
Cette situation tendait cependant limiter considrablement la vision de l'empire que
pouvaient acqurir soldats et officiers au cours de leur temps de service. Avant la rforme, les
hommes avaient une chance de connatre un peu mieux ce grand ensemble territorial pour lequel

334 DEK Istvn, op. cit., p. 58


335 Entre 1857 et 1910, l'empire passa de 37,8 millions d'habitants 49,6 millions d'habitants avec un taux de
croissance moyen de 0,96% en Cisleithanie et de 1,4% en Transleithanie. Cf RUMPLER Helmut,
sterreichische Geschichte 1804-1914, p. 474
336 ZACHAR Jszef, Der Dualismus und die neue Organisation der Armee in der sterreichisch-ungarischen
Monarchie dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), op. cit., tome 1, p. 153
337 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 111
338 Le lieutenant-colonel Corbin va jusqu' noter dans son rapport n20 traitant des Manuvres excutes cette
anne au camp de Bruck (23 octobre 1875) que beaucoup [de soldats] semblent des enfants (SHD 7N1123).
339 Rapport no93, Suite (2) du rapport d'ensemble sur l'arme austro-hongroise au point de vue des emprunts
faire des institutions, 18 aot 1879 (SHD 7N1124).

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ils taient prts combattre340. Jusqu'ici les rgiments changeaient de garnison en moyenne
tous les 3 ou 4 ans et ces changements, tudis avec la plus grande circonspection, n'avaient pas
peu d'importance pour ramener un peu les unes vers les autres des nationalits qui s'excrent
remarquait le capitaine Blanche le 1er juillet 1882341. L'arrt de ces grands changements rpts,
pouvant pratiquement tre considrs comme des voyages, contribua un peu au repli qu'avaient
craint les autorits dans le cas de l'adoption d'un modle militaire multinational.
En parlant de l'avant-rforme, le capitaine Blanche notait, dans son long rapport d'avril
1883 : De plus, quand dans une petite ville se trouvait un rgiment de nationalit trangre,
militaires et civils en venaient rapidement se connatre et s'apprcier mutuellement et il
s'tablissait peu peu des rapports qui rapprochaient les nationalits les unes des autres 342.
Toutefois, rien n'indique dans ces paroles que ce n'tait plus le cas ensuite. Il convient peut-tre
davantage d'y lire les apprhensions du capitaine plus qu'une mutation irrversible. Comme
auparavant, de par l'tendue importante des rgions dlimites, des formes de contact et
d'interaction entre les troupes et la population de la localit, persistaient.
Les soldats, en effet, comme les officiers, ne passaient pas tout leur temps la caserne.
Malgr ces sorties, leur vie est connue pour avoir t extrmement ennuyeuse. Madame de Stal
a parl d'un ennui institutionnel 343 en Autriche. Joseph Roth, confirme la vie sans clat de la
garnison quand il dcrit potiquement qu'en hiver, les jours se ressemblaient comme des
flocons de neige et que les officiers du rgiment de Ulans attendaient on ne sait quel
vnement extraordinaire qui viendrait rompre la monotonie de leurs journes 344. Cet ennui
appelait naturellement divers loisirs et chappatoires dans les bistros et cabarets locaux comme
l'alcool, la prostitution ou le jeu. Dans ces lieux de sociabilit, ils rencontraient et ctoyaient les
notables locaux et des liens se tissaient assez facilement.
Le jeune lieutenant franais Jean Geay de Montenon, qui revenait d'un stage en Autriche
en 1893, rapporta certaines habitudes des militaires austro-hongrois dans ses observations.
l'en croire, ces derniers prfraient les petites garnisons, o ils leur tait plus facile de sortir de la
caserne et de se familiariser avec leur environnement. Les grandes (la colossale Vienne en
particulier) leur semblaient trop vastes et inconnues, rpondant des codes dont ils ne
disposaient pas345. Finalement, il faut bien comprendre que la rforme territoriale n'avait pas
ananti les liens de sociabilit. Elle ne les a que limits. Les mouvements des garnisons
340 DEK Istvn, op. cit., p. 58
341 Rapport dj cit la note 333.
342 Rapport dj cit aux notes 278 et 287.
343 RESZLER Andr, op. cit., p. 37
344 ROTH Joseph, La Marche de Radetzky, Paris, d. Seuil, 1982, p. 102
345 GEAY DE MONTENON Jean (lieutenant), Six mois en Autriche en 1893, Bayonne, notes manuscrites, 1893

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s'effectuaient tout de mme346 mais dans des territoires plus restreints et souvent plus familiers
aux hommes, coupant parfois la soif de dcouverte que beaucoup de jeunes ressentaient347.

Il nous a paru important de nous pencher sur le dtail de la rforme de 1882, ses causes
et ses consquences. Elle contribua faonner le profil de l'arme austro-hongroise rest ensuite
globalement inchang jusqu' la Grande Guerre. C'tait un grand dfi pour l'institution militaire
qui devait concilier les aspects purement pratiques comme la rapidit de la mobilisation,
l'efficacit des troupes, la surveillance du budget (limit) avec les aspects idologiques qui lui
taient ncessaires pour justifier sa propre existence. En d'autres termes, l'arme devait tre un
creuset de nationalits, fidle reproduction de l'empire, qui essayait de sensibiliser ses hommes
la gloire de leur service sous les drapeaux. Ne plus leur montrer aussi systmatiquement la riche
diversit culturelle de la Gesamtsterreich fut un sacrifice ncessaire pour se maintenir la
place que devait conserver l'Autriche vis--vis des autres puissances europennes. Les
consquences du sacrifice ne furent cependant pas srieuses. Bien que le systme territorial
limitt leur porte, de nombreux contacts entre civils et militaires, et, par consquent, entre
nationalits, survcurent la rforme.
Le dfi fut donc plutt bien relev par l'arme qui parvint, en partie, sauvegarder son
multiculturalisme sans lser une nationalit en particulier. En effet, devenir le bras arm de
l'empire austro-hongrois impliquait de faire cohabiter toutes les nationalits dans la mme
institution. Il fallait donc substituer aux schmas identitaires des appels (nationaux par
exemple) une ide neuve, des identifications neuves, pour qu'ils aient l'enthousiasme de
dfendre cet ensemble.

L'arme en guerre contre le rfrent national

Il semblait M. von Trotta que, tout coup, le monde ne se composait plus que de
346 Les rgiments changent frquemment de garnisons. Les militaires ne peuvent ainsi prendre aucune attache
dans le pays. En consultant, par exemple, les annuaires de 1898 1902, on constate que trs peu de rgiments
sont rests dans les mmes villes. , cf TERQUEM Emile, op. cit., p. 75
347 Le jeune appel Michael Macher, originaire Basse-Autriche fit dans ses mmoires un rcit mouvant de son
premier bain de mer et de l'enchantement qu'il y prouva. Cf HMMERLE Christa (dir.), Des Kaisers Knechte.
Erinnerungen an die Rekrutenzeit im k.(u.)k. Heer 1868 bis 1914, Vienne, Cologne et Weimar, d. Bhlau, coll.
Damit es nicht verloren geht... , 2012, p. 131. Voir aussi le tmoignage sur la mer du gnral Moriz von
Auffenberg, GREIF Rudolf, Von Bregenz bis nach Czernowitz, von Kniggrtz bis Sarajevo : Die k.u.k. Armee
als Trgerin einer Nation sterreich , Zrich, mmoire de matrise, 2004, p. 88

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Tchques, nation qu'il tenait pour indocile, entte, stupide, et qui, aprs tout, avait invent le
"concept de nation". Il pouvait bien y avoir une multitude de peuples, mais en aucun cas des
nations 348. Ces quelques phrases issues de la conscience de M. von Trotta, le vieux
fonctionnaire de pre du jeune lieutenant Charles-Joseph, sont caractristiques du mode de
pense imprial. Celui-ci tait entirement dirig vers la personne de l'empereur et le salut de
l'empire. Ses paradigmes tendaient rejeter catgoriquement tous les concepts sociaux et
politiques qui se dveloppaient la fin du XIXme sicle, comme par exemple le nationalisme et
le socialisme. L'arme austro-hongroise en tait imprgne. Comme nous l'avons dj vu, les
autorits militaires protgeaient jalousement l'institution des diverses pntrations politiques qui
pouvaient la frapper. Il rsulta de ces mesures une arme pratiquement apolitique.
Du point de vue strictement national, la situation semble identique. Le principe mme de
nation, c'est souvent oubli, en tait aboli349. Pieter Judson se plat rappeler que la nation ne
constituait pas une alternative viable pour l'Autriche-Hongrie et que celle-ci ne lui accordait
donc aucune existence lgale350. l'instar du vieux Trotta, il existait, aux yeux des autorits, des
Volksstmme, dont l'acception courante franaise serait peuples 351. Seul ce rfrent obtenait
un statut lgal vis--vis de l'tat, en pratique, celui d'tre l'gal des autres.
Sur le plan de l'arme, le rejet du principe de nation allait encore plus loin. Nous avons
dj mentionn les aspects qui la diffrenciaient d'une arme multinationale et les efforts faits
pour garantir un minimum de mixit ethnique et linguistique en son sein352. Par ces mesures, elle
confirmait sa dtestation des archtypes nationaux. Aux yeux des autorits militaires, l'existence
lgale de l'individu ne pouvait ds lors plus se fonder sur son appartenance une nation. Ayant
pour principe thorique de rejeter toute forme de stigmatisation ethnique ou religieuse, il semble
qu'elle n'ait pas pu diffrencier un Roumain d'un Slovne, un Magyar d'un Tchque ou encore un
Allemand d'un Croate. Si les statistiques militaires prenaient en compte l'appartenance nationale
du point de vue de la langue usuelle uniquement, il ne nous est pas interdit de penser que cela
correspondait parfaitement l'idologie militaire austro-hongroise. En effet, quelle importance
du point de vue d'un officier lambda, et de l'institution militaire, de dissocier deux hommes de
mme citoyennet (impriale et royale) prts servir fidlement l'empereur? Dans le cadre de la
vie de garnison, la seule diffrence qui comptait rellement dans l'intrt du service, rsidait
348 ROTH Joseph, op. cit., p. 248
349 ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes danubiennes, tome 1, p. 106
350 JUDSON Pieter, op. cit., p. 582
351 Littralement, le mot se compose de deux termes : Volk et Stamm. Le premier signifie bel et bien peuple
mais contient une forte dimension ethnique, voire raciale que sa traduction franaise ne possde pas (cf
MICHEL Bernard, op. cit., p. 15). Le second quivaut tribu ou groupe .
352 Le commandant de la Tour du Pin parle de rgiments bilingues voulus le plus quilibrs possible. Cf Rapport
sur l'instruction du soldat austro-hongrois, 18 mai 1878 (SHD 7N1124).

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justement dans la langue que les deux hommes de nationalit diffrente parlaient. La langue
comptait donc bien plus comme rfrent valable que la potentielle nationalit dclare par tel ou
tel soldat.

Quelle valeur pouvait par consquent acqurir la dimension nationale au sein de l'arme?
Constitue-t-elle un prisme adapt l'approche des soldats et des officiers de l'empereur?
Dans son article, L'Autriche-Hongrie tait-elle un empire? , Pieter Judson affirme que
les historiens ont dmontr de manire convaincante que l'arme, par exemple, ainsi que les
rangs les plus levs de la bureaucratie d'tat, formaient des institutions austro-hongroises
lgitimes pour lesquelles la culture du tout tait vritablement plus importante que la somme de
ses deux parties 353. Au-del de la sparation constitutionnelle de l'tat qu'il souligne par ces
mots, il nous est permis d'tendre cette ide l'lment national. La culture du tout dominant la
somme des parties (les nationalits surtout mais aussi les religions ou les partis politiques) tait
un postulat essentiel dans la tradition militaire austro-hongroise. Symptme du mlange des
caractres nationaux et de l'incomprhension de nombreux civils son gard, les parlementaires
Vienne lanaient l'encontre de l'arme des accusations aussi antinomiques que celles d'avoir
t trop germanique , pro-slave ou encore magyarophile 354. l'vidence, l'arme, loin
de reflter une impulsion nationale oriente, qu'attendaient d'elle les nationalistes, reprenait en
son sein la complexe ralit tatique du pays. Une nationalit ne devait donc pas y tre sur- ou
sous-reprsente, mais trouvait sa place et son rle uniquement grce sa juxtaposition aux
autres nationalits.

La signification des rfrences nationales restait certainement opaque pour beaucoup de


militaires. Les arguments corroborant ou infirmant cette opacit sont nombreux. Ils ont dj
suscit de multiples dbats sur l'histoire des nationalismes et dpassent largement la question
pose par cette tude. Toutefois, certains faits doivent tre mentionns. Nous avons tent de voir
dans le premier chapitre que les nationalismes en Autriche-Hongrie restaient en grande partie
l'apanage des lites sociales des diverses nationalits et que les masses populaires, pour la
plupart paysannes, avaient des identifications diffrentes et un imaginaire politique moins
construit. Ds lors, n'tant pas en mesure de se reprsenter l'ide de nation, il leur tait plus
simple de trouver leurs attaches dans des rfrents plus familiers que nous avons dj cits. Par
consquent, les nationalistes durent travailler les esprits d'autant plus longuement pour les

353 JUDSON Pieter, op. cit., p. 593


354 DEK Istvn, op. cit., p. 57

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amener former une nation la conscience accomplie355.
Dans de nombreux cas cependant, ils n'y parvinrent pas. Les communauts de pense
qu'ils s'imaginaient faire natre ne restrent qu'illusoires. Les rangs de l'arme offraient des
exemples manifestes de rflexes populaires contraires aux ides nationalistes.
Les statistiques civiles et militaires austro-hongroises elles-mmes, s'en tenaient la
langue pour tablir la nationalit d'un individu356. En se calquant sur ces donnes, les
nationalistes considraient les groupes ainsi forms comme les parangons d'une runion
unanimement voulue par tous les individus qui les composaient. Les pangermanistes
souhaitaient ainsi se fonder sur l'parpillement des populations germanophones dans l'empire, et
leur importance relative, pour poser les jalons d'une grande Mitteleuropa sous domination
linguistique et culturelle germanique. Ils semblaient oublier assez vite la disparit immanente
aux groupements allemands eux-mmes. Ces groupes ne quittrent sans doute l'Europe du nord
ni la mme poque, ni pour les mmes raisons, ce qui induisait naturellement de grandes
diffrences dans leurs rapports avec les autres groupes ethno-linguistiques.
Outre les trs nombreux exemples de cohabitations altres par les germes
nationalistes357, il convient de prsenter ici un des contre-exemples les plus significatifs : les
Austro-allemands et les Italiens des terres alpines. En effet, les Trentinois et les Tyroliens
prsentent un modle rare de loyalisme qui trouvait son gal dans l'arme.
Bien que le Tyrol d'aujourd'hui soit un Land autrichien trs riche et le Tyrol du sud une
des rgions les plus prospres de l'Italie, au XIXme sicle, c'tait encore un rude pays de
montagne. Les populations qui y rsidaient vivaient du petit artisanat, de la chasse, de
l'agriculture de montagne et de l'levage pastoral. Habitus vivre avec des tempratures
hivernales extrmes, marcher sur de longues distances en terrain accident, manier
habilement le fusil358, ils taient communment perus comme des soldats en puissance. Par
ailleurs, la longue cohabitation germano-italienne en milieu rural avait fait disparatre de
nombreuses sources de conflits. Les habitants, unis par une foi catholique profonde, clbraient
l'empereur sans faire cas outre mesure de leurs diffrences identitaires. Des secousses

355 Id., p. 4
356 Comme nous l'avons dj longuement dvelopp.
357 BAHR Hermann, Austriaca, p. 48. Dans ce passage, Hermann Bahr jette l'opprobre sur les Allemands de
Bohme (pas tous naturellement), enclins lutter pour une identit allemande autrichienne rvolue. Ces conflits
minent selon l'auteur tout espoir de vivre-ensemble.
358 Les comptitions de tir font partie des plus importantes manifestations sportives du Tyrol. Elles sont l'occasion
de ftes et de rassemblements populaires et runissent souvent plusieurs villages. Le lieutenant Jean Geay de
Montenon dcrit dans ses notes, en 1893, ces manifestations comme des vnements renomms et trs
apprcis.

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nationalistes existaient bel et bien359, mme dans ce cocon fidle l'Autriche, mais elles
restrent cantonnes quelques milieux lettrs sans grande influence dans cette zone
essentiellement rurale360.
Ainsi, il nous a paru cohrent de reprendre les mots d'Emile Terquem qui, aprs avoir
rappel combien il [tait] dangereux de fonder la valeur d'une troupe sur l'exaltation de son
particularisme de race , souligne que c'[tait] pourtant un des plus ardents patriotismes
provinciaux qui [donnait] l'Empereur ses meilleurs soldats : les chasseurs tyroliens
(Kaiserjger361). Recruts parmi les intrpides montagnards dont le loyalisme [tait]
traditionnel, ces quatre rgiments [formaient] des troupes admirables. Soldats de leur cher Tyrol,
ils [apportaient] dans le service de l'Empereur leur amour ardent pour leur rude mais admirable
pays 362. Il rappelle d'ailleurs que le fort esprit de corps des quatre units qu'ils formaient,
l'instar de nombreux autres particularismes, provenait du refus d'identifiants nationaux. De fait,
le soldat appartenait son rgiment plus qu'il n'appartenait sa nation. L'opinion logieuse
d'Emile Terquem en 1903 semble confirmer le sentiment du commandant de la Tour du Pin
vingt-cinq ans en arrire qui jugeait dj les chasseurs impriaux en ces termes : Ils se
recrutent dans tout le Tyrol, dans des populations conomiquement homognes, laborieuses,
aises, peu entames par les ides nouvelles et chez lesquelles un vif sentiment de l'autonomie
de leur pays s'unit une fidlit lgendaire envers la dynastie des Habsbourg 363.
L'exemple, fourni par les Tyroliens et les Trentinois, reste un cas particulirement
frappant de fidlit rgionale traditionnelle. Il peut nous servir dmontrer le manque d'unit
nationale qui caractrisait des populations a priori linguistiquement homognes364, vivant dans
des rgions loignes les unes des autres. Il est difficile de croire que les Tyroliens
germanophones aient pu partager sans nuance les ides pangermanistes des nationalistes

359 La population du Tyrol, autrefois considre comme trs fidle la maison d'Autriche, est actuellement
agite par les menes des partis extrmes allemands et surtout italiens note le capitaine de Laguiche, attach
militaire franais Vienne le 6 mars 1899 dans son rapport n15 : Suppression de bataillons dans les rgiments
de Landesschtzen de la Landwehr cisleithane (SHD 7N1128)
360 De fait, le rapport du 21 octobre 1903 du mme auteur confirme que le sentiment italien y reste fort, mais qu'il
n'y prend pas de forme politique revendicative. Si les classes des lettrs sont touches par les ides irrdentistes,
le reste de la population accepte volontiers l'Autriche. L'irrdentisme italien en Autriche (SHD 7N1129)
361 En franais, chasseurs impriaux
362 TERQUEM Emile, op. cit., p. 55
363 Rapport sur l'instruction du soldat austro-hongrois, dat du 18 mai 1878 et envoy par le commandant depuis
la ville de Bregenz, dans le Vorarlberg. (SHD 7N1124) N.B. : l'auteur, futur militant d'extrme droite en France,
lie de prs les qualits (indniables) de ces troupes avec les qualits (supposes par lui) de leurs composantes
italienne et germanique. Comme nous l'avons vu en premire partie, il dveloppe dans son Apprciation de la
puissance militaire de l'empire austro-hongrois en 1879-1880 (12 cahiers) d'octobre 1879 ses prjugs racistes
sur les Slaves, les Magyars et les Roumains.
364 L'expression a priori fait rfrence aux innombrables dialectes et patois locaux existant en Autriche-
Hongrie. Jusqu' aujourd'hui en Autriche, d'ailleurs, un Viennois et un Tyrolien se cantonnant l'usage de leurs
dialectes peuvent ne pas se comprendre et doivent pour ce faire utiliser le Hochdeutsch (l'allemand haut ).

99
bourgeois luthriens de Prague. Les Trentinois, quant eux, offrent galement une illustration
d'un loyalisme tout fait caractristique. Tandis que les lites urbaines de Trieste et Fiume
servaient leurs idaux irrdentistes, on maudissait Torcegno, village italophone des provinces
alpines, l'arme royale italienne qui occupait le Vatican en 1871365. En outre, toute la rgion du
Trentin vit augmenter le nombre des initiatives populaires et des associations de vtrans, signes
de l'importante fidlit impriale. Laurence Cole continue sa dmonstration en citant le village
de Vigo di Fassa, o en aot 1904, furent placardes des affiches proclamant en italien Vive le
Tyrol, Longue vie aux glorieux dfenseurs du pays! Vive l'Autriche! Longue vie
l'empereur! 366.

Ces claircissements tendent dmontrer que l'arme pouvait sans mnagement tourner
le dos au principe de nation, si cher la socit civile. Se considrant avant tout comme
l'objet de l'empereur, elle n'avait pas regarder ce concept comme valable. Dans bien des
cas, il lui tait mme possible d'infirmer son existence thorique en considrant ses hommes
avant tout comme des Tyroliens, des Bohmes, des Transylvains (surtout aprs la rforme de
1882), avant d'tre Allemands, Italiens, Tchques, ou Hongrois et Roumains. De nombreux
facteurs lui donnaient raison pour rejeter le principe national en pratique : en quoi pouvait-il
contribuer amliorer concrtement le service, sacr ses yeux? En revanche, ce que l'arme
pouvait observer, c'tait le germe de dissociation qu'il contenait. Ds lors, tout comme
l'administration civile, elle ne pouvait voir aucun intrt lui accorder une existence lgale. Elle
tenta donc de lui substituer d'autres principes : le service, l'tat, l'identification au rgiment et
aux camarades, sans distinction d'origine ethnique ou religieuse.
Une autre notion dcoule de ces lments. Il faut maintenant traiter du choix dlibr
d'une attitude indiffrente de l'institution militaire face la provenance de ses soldats et
officiers. L'arme constituait un agrgat de langues et de nationalits (puisqu'on en trouvait,
rappelons-le, une dizaine) mais aussi de religions. La plupart, sinon toutes les religions
europennes y taient reprsentes, bien que trs ingalement. Les catholiques, trs majoritaires,
ctoyaient des protestants luthriens de Bohme et calvinistes de Hongrie, des orthodoxes russes
de Ruthnie et grecs de Slavonie et de Vovodine, des juifs de Galicie et mme, depuis l'invasion
de la Bosnie et de l'Herzgovine, de nombreux musulmans367. Il en tait de la religion comme de

365 COLE Laurence, Military Veterans and Popular Patriotism in Imperial Austria 1870-1914 dans COLE
Laurence, UNOWSKY Daniel (coll.), op. cit., p. 52
366 Id., p. 54
367 Dans l'arme les musulmans ont leurs imams comptant au corps et des locaux spciaux pour pratiquer les
ablutions prescrites par le Coran. , cf TERQUEM Emile, op. cit., p. 53

100
l'ethnie : personne n'tait thoriquement rejet.

Tolrance ethnique et religieuse

Paradoxalement, ce sont les milieux les plus conservateurs qui dfendaient avec le plus
de vhmence cette indiffrence institutionnelle. Ainsi, l'archiduc Albert, un ultra-conservateur
svre coloration clricale, un ennemi de l'esprit du temps et un combattant de la tradition 368
soutint en 1873 : L'esprit spcial de l'arme, l'attachement l'tendard imprial, la dynastie,
au monarque, l'intime camaraderie dans laquelle il n'existe aucune diffrence de nationalit et
d'origine doivent tre soigneusement entretenus et renforcs, l'amour pour la grande patrie
commune (Vaterland) ne doit pas y tre touff par l'amour exclusif pour la plus troite
Heimat 369.
La littrature propagandiste propageait, elle aussi, une conception de la Monarchie
comme une entit indivisible pour laquelle il fallait se battre et mourir. Mettre en avant le plein
accomplissement de cette symbiose dans l'arme et dnigrer de potentiels tats successeurs, plus
petits et incapables de vivre en autonomie, servait cette cause. Reprenant leur compte une
certaine vision mystique de l'Autriche chrtienne, les crits de propagande clamaient haut et
fort: Nous sommes, les Allemands, les Slaves, les Autrichiens, les Magyars, nous sommes
runis depuis plusieurs sicles dans l'tat ; la gographie, en quelque sorte notre histoire
naturelle, nous a rassembls, c'est grce notre aide mutuelle que nous sommes devenus aussi
grands 370. Ce pamphlet, officiel, met d'ailleurs moins l'accent sur la prdominance allemande
dans le suppos esprit autrichien que ne le font d'autres auteurs, comme Richard Kralik, qui
tentent de concilier germanit et universalisme. Toutefois, dans le domaine strictement militaire,
ce dernier ne fait pas la part belle aux germanophones et souligne bien que les peuples et les
groupes, diffrant par leurs origines, leurs murs et leurs langues, se trouvent tous aligns
368 Ces mots ont t emprunts l'historien autrichien Heinrich Ritter von Srbik (1878-1951) cit dans BLED
Jean-Paul, L'archiduc Albert, archtype du soldat conservateur , dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph
(dir.), op. cit., tome 1, p. 163 (traduction de l'auteur)
369 Id., p. 167 (traduction de l'auteur). NB : le mot Heimat est pratiquement intraduisible dans les nuances qui le
dissocient de Vaterland. La Heimat est traduite, maladroitement de son propre aveu, par Bernard Michel par
patrie natale (Nations et nationalismes en Europe centrale, p. 14). Ce mot reprsente un espace imaginaire
se situant entre le foyer et la patrie. Peut-tre est-il possible de concilier ces termes par l'expression rgion
d'origine . (Cf aussi BRUCKMLLER Ernst National Consciousness and Elementary School ducation in
imperial Austria dans COLE Laurence, UNOWSKY Daniel (coll.), op. cit., p. 26)
370 Anonyme, Mobilisierung der Waffen, der Gter und der Seelen, Vienne, d. Phoebus, (collection
Vaterlndische Vortrge fr Soldaten ),1918, paragraphe final (traduction de l'auteur)

101
ensemble sous la bannire impriale protectrice 371.
En de des cercles des intellectuels et des idologues, les premiers porteurs de cet esprit
militaire spcifique se rencontraient essentiellement dans le corps des officiers qui se retrouva
remarquablement affranchi de cette intolrance nationaliste qui mergeait ailleurs dans la
Monarchie 372, ce qui ne semble pas tonnant compte tenu de la grande mixit nationale du
corps. Comme en tmoigne Istvn Dek, le systme d'instruction militaire d'Autriche-Hongrie
tablissait les mmes rgles de tolrance prescrites par les autorits. En effet, les coles
militaires de l'arme commune restrent opinitrement indiffrentes l'origine sociale (
l'exception des archiducs), l'ethnie, la religion de leurs tudiants 373. L'historien ajoute que dans
ses recherches sur le corps des officiers, se fondant sur prs de mille dossiers de lieutenants
austro-hongrois374, il n'a pas rencontr de tmoignages sur d'ventuelles discriminations dans
ces coles 375. Il convient de citer par ailleurs le rglement militaire qui stipulait : Les
plaisanteries sur les choses religieuses, les injures leur sujet sont svrement interdites, de
mme que tout ce qui pourrait faire natre la haine entre hommes des diverses confessions 376.
Une autre illustration de ce phnomne peut se lire dans le tmoignage du soldat Josef Schuster,
fantassin dans le 10me rgiment d'infanterie Freiherr von Beck. Frachement arriv dans sa
section, il fut accueilli par son caporal slovne qui, par la suite, non seulement lui mena la vie
dure et le punit sous n'importe quel prtexte mais le traitait rgulirement de chien
d'Allemand 377. Le jeune appel se dcrit alors avoir t stupide [de n'avoir prvenu
personne], puisque de tels mots auraient pu le faire envoyer aux arrts .

Les officiers, eux, ne faisaient que suivre l'exemple de l'empereur qui tait, chose la
plus importante pour ses peuples, tolrant envers les religions et les nationalits 378. Les
prcisions d'Istvn Dek vont beaucoup plus loin et il nous a sembl intressant de citer et de
traduire l'intgralit de ce passage : Il ne faisait aucune diffrence pour lui qu'un sujet ft
Allemand, Hongrois, ou Slave tant qu'il faisait son devoir. Avec la mme humilit et la mme
grce qu'il acceptait la bndiction d'un pape, il acceptait les bndictions d'un rabbin ou d'un
clerc musulman. Aux parades militaires, il posait les mmes questions inoffensives un officier

371 KRALIK Richard (von), Entdeckungsgeschichte des sterreichischen Staatsgedankens, Innsbruck, d. Tyrolia,
1917, p. 4
372 STONE Norman, op. cit., p. 98
373 DEK Istvn, op. cit., p. 89
374 Id., p. 21
375 Id., p. 89
376 TERQUEM Emile, op. cit., p. 51
377 HMMERLE Christa, Des Kaisers Knechte, p. 116
378 TERQUEM Emile, op. cit., p. 44

102
de cavalerie aristocrate qu' un Ruthne de la troupe et rcompensait tous ceux qui le mritaient
sans considration de leur origine 379. Probablement encourage, en partie, par ses principes
chrtiens, cette tolrance pouvait galement trouver sa source dans son souci de garantir la paix
dans son empire ou dans l'identification son aeul Joseph II. Celui-ci tait arriv concilier sa
germanit, ancre certainement plus encore que chez Franois-Joseph, avec une relative
ouverture d'esprit.
Outre sa grande popularit qui s'tendit notamment parmi les Ruthnes depuis qu'il avait
restreint le servage et qu'il les avait librs des Russes380, Joseph II permit l'accession des Juifs
une citoyennet plus complte, en octobre 1781, quand il promulgua son dit de tolrance381. Cet
dit les autorisa sortir des ghettos, dans lesquels ils vivaient cantonns jusque-l, accder
l'universit, exercer davantage de professions et surtout entrer dans l'arme. D'abord
uniquement assigns dans les corps peu glorieux de ravitaillement et de transport de troupes
(1788), les volontaires juifs purent bientt combattre comme fantassins dans les rangs
impriaux. Ces mesures ne doivent cependant pas tre interprtes comme des actions purement
humanistes. Elles trouvaient concrtement leur source dans le doublement de la population juive
dans la Monarchie. En effet, au lendemain de la premire partition de la Pologne en 1772 entre
la Russie, la Prusse et l'Autriche, cette dernire annexa la Galicie, au sud. Aussi, alors que les
terres des Habsbourg comptaient jusqu'ici 70 000 Juifs en Autriche et 100 000 en Hongrie, la
Galicie elle seule en comptait 170 000382. Par consquent, l'empereur dcida de tirer parti au
mieux de ces populations pour l'empire et d'en faire des citoyens utiles 383. Sans constituer
pour autant une grande ouverture vers l'galit avec les autres confessions, l'dit fut tout de
mme considr par les Juifs comme un pas vers leur mancipation. Signe de leur gratitude
envers Joseph II, le ghetto de Prague, lors de son incorporation la ville, fut rebaptis Josefov
(en tchque) ou Josefstadt (en allemand)384.

Aprs le compromis historique, l'exemple des Juifs reste frappant. L'arme ouvrit de plus
en plus les rangs de la troupe ses recrues d'origine juive. D'aprs Istvn Dek, leur proportion
atteignait 1,5% en 1872 et augmenta notablement pour parvenir 3,9% en 1902385. Ce dernier
chiffre correspondait peu prs leur nombre total dans la Monarchie la mme poque
379 Ibid.
380 WINGFIELD Nancy, Emperor Joseph II in the austrian imagination up to 1914 , dans COLE Laurence,
UNOWSKY Daniel, op. cit., p. 72
381 Id., p. 63
382 DEK Istvn, op. cit., p. 173
383 WINGFIELD Nancy, op. cit., p. 63
384 Ibid.
385 DEK Istvn, op. cit., p. 174

103
(4,5%). En proportion moindre, il existait galement des Juifs dans le corps des officiers. Pour
ce qui est de la rserve, les chiffres de 1897 (anne o l'institution a commenc recenser part
les officiers de rserve et ceux de carrire386), l'arme commune comptait dans ses rangs 1 993
officiers juifs, soit l'effectif important de 18,7% du total du corps des officiers de rserve et 680
fonctionnaires militaires juifs, soit 21% de cette profession387. Avec un nombre aussi lev,
l'arme commune incluait plus d'officiers juifs qu'aucune autre arme 388. Comme nous
l'avons vu en premire partie, les classes instruites privilgiaient la rserve par rapport au
service actif. Cette tendance y expliquait la grande prsence des Juifs. Parmi les officiers de
carrire, cette confession tait galement reprsente (surtout dans l'infanterie et l'artillerie). En
1897, 1,2% du corps des officiers tait juif. Dek donne plusieurs exemples de militaires ayant
atteint les grades les plus hauts. Par exemple, le gnral de brigade Alexander (Ritter) von Eiss
jamais converti (signe que la conversion n'tait pas un facteur particulier d'avancement dans la
hirarchie), fut anobli et promu ce grade pour bravoure la bataille de Custozza en 1866. Ses
trois fils eux-mmes servirent lors de la Premire Guerre mondiale. Deux furent tus, le
troisime reut la trs rare mdaille d'or pour bravoure 389. Ces quelques indications (chiffres
et illustres) dmontrent la possibilit pour les Juifs de se distinguer et indiquent une apparente
absence d'antismitisme et de discrimination dans l'arme.
Des discriminations existaient cependant. l'poque o le maire de Vienne Karl Lueger
en appelait la population de la capitale pour dfendre un socialisme chrtien et une
libration de la ville de l'tranglement par les intrts privs juifs 390, l'antismitisme tait de
mode . Personne n'aurait pu esprer stopper la pntration des prjugs anti-juifs dans
l'arme. Dans la vision des officiers, pour la plupart lourdement endetts rappelons-le391, la
figure du Juif se confondait avec celle de l'usurier qui les poursuivait. Quand le jeune Charles-
Joseph, dans La Marche de Radetzky, raconte ses camarades de rgiment qu'il a failli
assassiner l'usurier juif du nom de Kapturak, ces derniers s'exclament : Cette espce de
sangsue, ce youpin 392. Roth, pourtant Juif lui-mme, dcrit les individus de l'espce de
Kapturak comme de lches oiseaux noirs qui pient le mourant d'une distance infinie 393. La
haine unanime du personnage de l'usurier retombait, dans l'empire comme ailleurs,

386 Id., p. 175


387 Ibid.
388 Ibid.
389 Id., p. 178
390 RUMPLER Helmut, op. cit., pp. 500-501
391 Tous les officiers sont endetts [] loin de faire face aux exigences de la misre dore cf le rapport n 1695
Au sujet de l'arme austro-hongroise, 8 septembre 1902 du gnral Brun (Archives diplomatiques (AD) NS52)
392 ROTH Joseph, op. cit., p. 279
393 Id, p. 187

104
traditionnellement sur le Juif.
Toutefois, il s'agit l surtout de situations o la socit civile interfrait dans la vie
militaire. Dans le cadre du service, les discriminations n'taient pas aussi frquentes que
l'observateur pourrait le croire. En effet, si la qualit d'usurier juif cristallisait sur elle le mpris
du corps des officiers, le Juif en uniforme, ainsi lav , tait bien considr394. Il partageait
avec ses camarades la gloire du service et de l'attachement l'empereur. Une opinion
profondment enracine, et partiellement vrifie, veut mme que les Juifs aient constitu le seul
peuple de l'Autriche-Hongrie vritablement attach l'ensemble395, puisque ne pouvant se
revendiquer d'aucune nationalit sans s'y assimiler. Par consquent, l'idologie supranationale
spcifique au corps des officiers tait un refuge idal pour rsister aux courants antismites de la
socit civile396, qui faisaient rage ce moment dans toute l'Europe. Le faux Les Protocoles des
Sages de Sion fut crit en 1901 la demande de la police secrte russe pour faciliter l'orientation
anti-juive de l'tat tsariste, l'affaire Dreyfus et les multiples dchanements racistes qui en
ressortirent occupaient la France. Istvn Dek donne l'exemple oppos l'Autriche-Hongrie :
l'Allemagne impriale. Cette arme, qui avait reu entre 1885 et 1914 prs de 30 000
candidatures de Juifs des postes d'officiers, ne permit aucun d'entre eux de servir dans la
rserve, non pas que la loi l'empcht mais ce fut simplement le souverain, le ministre de la
guerre et les assembles des officiers qui conspiraient pour interdire aux Juifs de devenir
officiers 397.
Dans les annes 1900, la proportion des officiers juifs baissa considrablement. De 3,9%
de la troupe, la composante juive dclina 3% et de 1,2% 0,6% dans le corps des officiers.
Unanimement, Istvn Dek et Erwin Schmidl renvoient ce changement l'migration
relativement importante vers les tats-Unis et la prfrence de nombreux jeunes d'origine
juive pour le volontariat d'un an . Cependant, les historiens n'excluent pas non plus d'autres
facteurs comme l'assimilation des populations juives au sein des nationalits tchque, hongroise
ou polonaise, ou l'antismitisme populaire. Pour ce qui est de la carrire militaire, Istvn Dek
avance aussi la thse du faible salaire, peu attractif pour les mdecins juifs qui voyaient plus
d'avantages exercer dans le civil. S'ajoutaient aussi, pour lui, les sentiments anti-juifs du
ministre de la guerre, Edmund von Krieghammer (1893-1902) et de Franois-Ferdinand, le

394 SCHMIDL Erwin, Jdische Soldaten sterreich-Ungarn dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.),
op. cit., tome 1, pp. 139-140
395 RACHAMIMOV Alon, Collective Identifications and Austro-Hungarian Jews : Avidgor Hameiri dans
COLE Laurence, UNOWSKY Daniel (coll.), op. cit., pp. 180-181
396 SCHMIDL Erwin, op. cit., p. 139
397 DEK Istvn, op. cit., p. 174

105
prince hritier bigot398. De tout ceci dcoula un manque de confiance dans l'arme qui
expliquerait, selon les spcialistes, la baisse du nombre de Juifs tous les chelons.
Il semble pourtant important de prciser qu'en dpit de ces mouvements antismites
touchant quelques personnalits militaires, l'empereur Franois-Joseph n'a jamais oscill dans
sa tolrance religieuse et son apprciation de la loyaut des Juifs 399. Se rendant en 1880 en
Galicie pour un voyage officiel, il insista pour entrer dans les deux principales synagogues de
Lemberg, o des rabbins libraux et orthodoxes bnirent l'empereur et sa cour400. Dans la
mme priode, lors des dbuts du dchanement antismite fin de sicle , il aurait qualifi ces
arguments de rellement antipathiques, et dsormais, aprs toutes les choses respectables
qu'ont accomplies les soldats juifs en 1878 et 1882, ils sont mme pnibles [] : Il sert dans
mon arme plus de 30 000 soldats juifs! De nombreux petits tats europens seraient fiers de
pouvoir lever une arme aussi forte 401. Les dires de l'empereur prouvent une fois de plus qu'il
n'y avait pas en lui une once d'intolrance ethnique ou religieuse. Emile Terquem note toutefois
que c'est bien au profit de la dvotion au monarque et de la discipline que se pratiquait cette
tolrance de culte qu'il juge bienveillante et intresse bien qu'indniablement relle402.

Dans une certaine mesure, l'arme se voyait comme une grande famille 403 o il
existait des liens d'union forts mais aussi, l'instar du modle traditionnel, une trs forte autorit
et de nombreux rapports de pouvoir. Joseph Roth tmoigne de cette solidarit des soldats qui
fait des escadrons et rgiments, en quelque sorte des familles, qui fait des suprieurs, des pres
ou des frres ans ; des subordonns, des fils ; des recrues, des petits-enfants ; des adjudants,
des oncles ; et des caporaux, des cousins 404. Le sens du devoir tait thoriquement inscrit chez
tous les soldats et officiers des forces armes austro-hongroises et il tait leur trait d'union. Cela
renvoie l'ide de la sacro-saintet du service qui interdit toute prise en compte nationale ou
religieuse parmi les hommes. Il est donc possible de parler d'indiffrence institutionnelle au sein
de l'arme austro-hongroise.
Ds son remodelage de 1867, la direction prendre fut dbattue. En consquence de
l'introduction du service militaire universel, il convenait de rorganiser une arme devenue

398 Id., p. 176


399 Ibid.
400 UNOWSKY Daniel, Celebrating Two Emperors and a Revolution dans COLE Laurence, UNOWSKY
Daniel (coll.), op. cit., p. 116
401 SCHMIDL Erwin, op. cit., p. 139
402 TERQUEM Emile, op. cit., p. 53
403 Discours de Ludwig von Benedek ses hommes. Cf BLED Jean-Paul, L'archiduc Albert, archtype du soldat
conservateur dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), op. cit., tome 1, p. 166
404 ROTH Joseph, Le Conte de la 1002me nuit, Paris, d. Gallimard, 2003, p. 162

106
massive. Le modle adopt devait laisser sa place la diversit ethno-culturelle de l'empire sans
trahir son efficacit. Le systme territorial offrait cette voie particulire. Ds lors, il lui tait
possible de combattre dans ses rangs les particularismes revendiqus par chaque nationalit. La
mixit fut impose ds que possible, tant et si bien que la formation de rgiments
"ethniquement purs", c'est--dire de corps qui se composaient d'au moins 90% d'hommes de
troupe de mme nationalit, devint presque une exception 405.
Ce systme permit aussi aux corps qui restrent dsormais dans leurs zones de
recrutement de se rapprocher de la rgion pour fonder leur unit. La nation devenait donc un
rfrent aboli par l'institution qui lui substitua un esprit davantage rgional qui respectait dans de
nombreux cas la multi-ethnicit de l'empire habsbourgeois. titre d'exemple, nous avons cit
les Tyroliens. Cependant, les situations de cohabitation de nationalits et d'intimes
interpntrations culturelles taient multiples (Moravie, Bucovine, sud de la Hongrie, etc).

405 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 97

107
3-
Le problme rcurrent de la pratique
des langues dans l'arme

Si depuis la rforme territoriale de 1882, l'arme concentrait en elle, l'chelle de ses


rgiments, une part de la diversit ethnique et culturelle de l'empire, elle en renfermait aussi la
complexit linguistique. La communication constituait le dfi principal pour l'institution
militaire. Il tait pos par la question, toujours prsente, de la conciliation de l'idal
monarchique aveugle avec l'efficacit du service, ncessaire au statut de grande puissance que
l'Autriche-Hongrie s'chinait garder aprs sa dfaite de 1866.
Il lui fallut dfinir trs tt les statuts des diffrents idiomes. Il fallait n'en oublier aucun
sans pour autant donner chacun une trop grande importance et compromettre la qualit du
service. Pour des besoins vidents de cohrence et de comprhension, l'introduction d'une
langue unique dans le commandement semblait essentielle. L'allemand tait la langue la mieux
place pour remplir ce rle.
Cependant, dans l'empire austro-hongrois qui atteint en 1910 environ 50 millions
d'habitants, dont une majorit de populations rurales modestes, il tait impossible d'enseigner la
langue allemande tous les appels du service militaire. Le plupart d'entre eux ne devaient ainsi
jamais apprendre cette langue. Il appartenait donc au commandement de faire des efforts en
direction des soldats. Il s'agissait de trouver un quilibre entre la ncessit vitale de la langue
unique et la pratique quotidienne des langues principales parles dans les rgiments. Il y avait
donc dans l'arme trois statuts diffrents d'idiomes : la langue de commandement
(Kommandosprache), la langue de service (Dienstsprache) et les langues de rgiment
(Regimentssprachen).

108
L'usage utilitariste de l'allemand

La place de la langue de commandement et de la langue de service taient tenues par


l'allemand. Le cumul de ces deux statuts fit de de cette langue la langue officielle de l'arme.
La Kommandosprache, dans [laquelle] [taient] prononcs les commandements de manuvres
rglementaires 406, s'appliquait la communication verticale, transmission des ordres du haut
vers le bas de la pyramide hirarchique : de l'empereur ou des membres de l'tat-major gnral
aux sous-officiers.
Quant la langue de service, c'[tait] la langue dans laquelle [avaient] lieu les rapports
des autorits entre elles, et les rapports officiels des cadres entre eux. C'[tait] la langue de la
correspondance 407. La langue de service permettait donc la communication horizontale, entre
les corps de troupes eux-mmes ou encore entre les corps et les autorits civiles (souvent).
La porte de la premire s'tendait jusqu'au simple soldat auquel taient enseigns en
allemand les soixante-dix quatre-vingt termes les plus communment utiliss dans le service.
Il s'agissait pour la plupart d'ordres simples du type : feu! (Feuer!), gauche/droite!
(nach links/rechts!) ou en marche! (Marsch!). Bien entendu, la pratique de la langue
allemande trouvait ses limites dans la transmission d'ordres plus complexes. Toutefois, elle
participait la constitution d'un socle universel de connaissance linguistique dans un pays
encore trs touch par l'analphabtisme. D'aprs Gunther Rothenberg, 22% des recrues austro-
hongroises ne pouvaient ni lire ni crire en 1895, tandis qu'en Allemagne, ce phnomne
touchait seulement 0,2% d'entre elles, 5,5% pour la France et une proportion de plus de 70%
pour la Russie408. Pour un autre historien amricain, William Johnston, ces ordres de base
semblent avoir t une aberration culturelle. Il est vrai qu' travers une observation de l'arme
cantonne la langue de commandement, l'unicit de la langue allemande parat absurde et en
complte opposition avec la richesse linguistique des territoires de la Couronne de Habsbourg.
C'est probablement de ce postulat que partit ce spcialiste de l'histoire intellectuelle et culturelle
pour crire dans son Esprit Viennois : Alors que les campagnes modernes obligeaient les
officiers suprieurs prendre de plus en plus d'initiatives, l'Autriche-Hongrie, en enjoignant
ses cadres de se contenter du sacro-saint vocabulaire de soixante-dix mots, excluait de ce fait

406 Cf le rapport n343 du 12 dcembre 1908 envoy par l'ambassadeur franais Vienne, M. Ph. Crozier (AD
NS53)
407 Ibid.
408 ROTHENBERG Gunther, op. cit., p. 108

109
des ordres trs rapides ou compliqus 409. Par ces mots peut-tre un peu rducteurs, l'auteur
voulait sans doute pointer du doigt le problme de la communication des ordres longs. La
logique militaire implique de trouver une solution une problmatique aussi importante.
la lumire de ce que nous venons de dvelopper, il est possible de discuter une autre
affirmation de William Johnston. La lecture du court chapitre de son ouvrage concernant l'arme
dvoile ainsi que les officiers magyars taient froisss d'avoir commander d'autres Magyars
en employant un vocabulaire allemand de soixante-dix mots. Et, bien que le parti de
l'Indpendance de Ferenc Kossuth en ait fait l'une de ses principales dolances vers 1900,
Franois-Joseph refusa de cder. L'empereur apprciait dans son arme un instrument d'unit, un
dernier lien avec le pass 410. premire vue, l encore, l'auteur est indign de voir des
officiers magyars dirigeant leurs hommes (magyars) en allemand. Il semble oublier la ncessit
pour le pays de conserver une arme unie qui ne se plierait pas des volonts politiques
ponctuelles ou encore le systme territorial. L'axiome voulant qu'un rgiment command par un
Magyar soit intgralement compos de Magyars semble erron compte tenu du dcoupage des
zones de recrutement des corps de troupes. Si ce fut parfois bel et bien le cas, la situation dcrite
tait assez anecdotique et sa mention comme reprsentation srieuse de l'tat militaire austro-
hongrois s'en trouve dsamorce. Au-del de la pratique, l'idologie mme de l'arme fait
galement mentir ce postulat puisqu'aux yeux de celle-ci, une unit n'tait pas compose de
Magyars (ou de quelqu'autre nationalit), mais de soldats. En outre, l'historien semble taire la
vhmente obstination (et obstruction) du parti de Ferenc Kossuth que nous avons voque en
premire partie.

Le dbat portant sur l'usage unique de l'allemand, comme langue de commandement et


de service, anima la vie politique austro-hongroise pendant toutes les annes 1900. Ses tenants
et ses aboutissants allrent bien au-del du prtexte pris pour l'initier.
Les partis nationalistes du parlement de Budapest entreprirent de remettre en cause la
prdominance de l'allemand dans le domaine militaire. Leur projet ne prvoyait pas la
dchance totale de cette langue mais consistait lui adjoindre le magyar dans les rgiments
transleithans. Il nous faut prciser que dans la vision des autorits hongroises, la distinction
entre Magyars et autres nationalits, sujettes de la Couronne de Saint Etienne (Roumains,
Allemands, Ruthnes, Slovaques et Serbes), n'avait pas lieu d'tre. Dans leur logique, il

409 JOHNSTON William, L'esprit viennois : une histoire intellectuelle et sociale 1848-1938 (trad. de Pierre-
Emmanuel Dauzat), Paris, d. PUF, 1991, p. 57
410 Id., p. 56

110
paraissait vident que l'introduction de la langue magyare dans les rgiments ne comprenant que
des Magyars, n'tait pas un coup port aux autres peuples. Cela dcoulait de la politique de
magyarisation dont le hraut tait le ministre hongrois de l'instruction, le comte Apponyi411.
Les Magyars se fixaient ainsi pour but vident d'imposer peu peu leur langue dans
l'arme. Sans tre explicite, le projet final tait de voir se dessiner une arme transleithane
magyarophone tandis que la Cisleithanie conserverait sa propre arme, germanophone412. Cette
situation aurait t un prlude potentiel la sparation des deux parties de la Monarchie, chose
tout fait inacceptable pour les loyalistes habsbourgeois. De fait, il n'tait en aucun cas possible
pour la Couronne de transiger sur la rgle d'unicit de l'allemand qui permettait de sauver l'unit
de l'arme commune. L'opposition entre le monarque et les Hongrois sur la question linguistique
explique bien le vif soutien qu'obtint le refus catgorique de Franois-Joseph de se plier aux
volonts de ces derniers413. Les implications sous-jacentes de ces dbats rpondent par ailleurs
aux accusations longtemps prononces sur le prtendu enttement de l'empereur.
La satisfaction des exigences hongroises aurait amen mathmatiquement des demandes
similaires de la part des autres nationalits414. Les contemporains auraient alors assist la
disparition pure et simple de l'arme commune et de la Monarchie. Mme les rformistes
prnant un changement radical de l'tat, l'instar du Roumain Aurel Popovici qui labora en
1906 un dessin de l'empire sous une forme fdrale, ne pouvaient l'admettre. Il y dcoupait
l'Autriche-Hongrie en quinze rgions homognes sur le plan national. Si pour lui, la vie
politique, culturelle et administrative de chacune d'entre elles, devait se faire dans leur langue,
certains domaines fdraux demeuraient rgis en allemand. Il s'agissait du parlement fdral, de
la communication entre les tats fdrs, de l'administration centrale et, bien entendu, des forces
armes (terrestres et navales)415.
Les exigences nationalistes hongroises taient symptomatiques de la politisation
systmatique de tout dbat public l'poque. Dans la vision des Magyars, il va de soi que le

411 BLED Jean-Paul, Franois-Joseph, pp. 609-610


412 Dans son rapport du 18 juillet 1903, intitul La politique austro-hongroise, le commandant Laguiche, attach
militaire en poste Vienne voque le problme auquel sont confrontes les autorits militaires, celui de tenter de
ngocier un nouveau projet militaire qui sduise la fois la Couronne et le parlement hongrois, sans offrir trop
de concessions dont rsulteraient une dissolution de l'arme commune. (SHD 7N1129)
413 Rapport intitul La langue de commandement dans les troupes hongroises du capitaine Girodon dat du 25
mars 1905 (SHD 7N1129).
414 La perspective de l'acceptation de la langue magyare comme langue obligatoire de la portion hongroise de
l'arme commune irrite les nationalits jusqu' l'exaspration . Cette expression soulve la probabilit que les
autres nationalits, thoriquement gales des Magyars, se sentent lses et demandent les mmes concessions
la Couronne. Cf le rapport. ventualit d'une guerre en Hongrie, crit par le commandant Laguiche le 27 mars
1903. (SHD 7N11129)
415 POPOVICI Aurel, Die Vereinigten Staaten von Gross-sterreich, IIme partie, chapitre VI, sous-chapitre 9
Vermittlungssprache

111
refus qu'opposait Vienne leurs demandes venait d'un soi-disant ressentiment leur encontre.
La boucle de l'obstruction quasi permanente de la dcennie 1900-1910 prsentait une logique
selon laquelle le chantage et les menaces dcoulaient des rponses de la Couronne. Comme nous
l'avons dj not dans le premier chapitre, si des mesures nationales n'taient pas accordes,
alors le parlement de Budapest ne se conformerait plus aucune instruction du palais imprial.
Il tait bien plus ais pour les nationalistes d'instrumentaliser les refus successifs et de les faire
passer, aids par une partie de la presse, pour des mesures de stigmatisation anti-magyare auprs
de l'opinion publique. Ces quelques rappels d'lments dj voqus montrent la volont, dans
ce cas hongroise, de faire de n'importe quel dbat un champ idologique.
Le rle attribu la Couronne tait donc immanquablement le mauvais. Sa volont de
conserver le systme militaire tel quel, volont qui s'appuyait sur des arguments tout fait
pratiques, tait dtourne et incomprise. La place que voulait avoir l'Autriche en Europe, en
ralit dj largement compromise par les checs successifs du XIXme sicle, exigeait d'elle le
maintien d'une arme forte et unie. La dernire de ces dfaites avait par ailleurs permis la
signature du compromis historique. Conscients d'tre incapables de se dfendre par leurs propres
moyens dans le cas hypothtique d'une guerre contre la Russie, l'empire ottoman, l'Allemagne,
voire mme la Roumanie et la Serbie, les Hongrois avaient accept comme une vidence une
dfense commune avec l'Autriche habsbourgeoise. L'arme unifie fut la source de nombreux
mcontentements mais vit quand mme le jour sous l'impulsion de l'archiduc Albert416.
L'historien Istvn Dek se plat souligner l'ironie des dbats exasprants autour de la "langue
de l'arme" 417. Selon lui, le paradoxe tait qu'une lite politique et sociale ayant si
cruellement besoin du renfort des forces armes de la Monarchie contre les Croates, les
minorits nationales, les voisins irrdentistes, les soulvements ouvriers et paysans, mette autant
d'nergie affaiblir l'arme 418 en insistant sur cette question militaire marginale ct de la
croissance conomique, culturelle du pays.
Les dsirs sparatistes des Magyars ne pouvaient donc pas tre satisfaits puisqu'ils
auraient naturellement conduit un affaiblissement de la qualit du service. En dpit de cela,
sans refuser toutes les exigences, le trne lchait du lest quant certaines questions de langue
qui furent rgles dans le sens des nationalistes. Il est entre autres possible de citer l'introduction
de la langue hongroise dans le systme militaire juridique transleithan pour que les procs initis
par les cours martiales se droulent en magyar419.
416 DEK Istvn, op. cit., p. 54
417 Id., p. 57
418 Ibid.
419 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., pp. 553-554

112
Tous ces exemples tendent dmontrer que la question des langues tait une
problmatique omniprsente ayant des implications dpassant de loin le strict cadre militaire.
Rcupre sciemment par les nationalistes radicaux hongrois, sa dimension politique mit en
danger jusqu' la Monarchie dans son ensemble et envenima les relations des Magyars avec
toutes les autres composantes de l'empire : l'Autriche d'une part, mais aussi les nationalits de
Hongrie (Roumains et Slovaques surtout), les Croates, qui souhaitrent une rvision de la
Nagodba420, sans compter les officiers eux-mmes, que les perptuelles et virulentes disputes
autour de sujets militaires irritaient profondment.

Qu'en est-il de l'avis des principaux intresss quant l'introduction du hongrois comme
langue de commandement et de service dans l'institution (mme si cela ne concernait que les
rgiments originaires de Hongrie)?
De nombreux lments mettent en lumire le peu de volont de la part des officiers
austro-hongrois pour l'apprentissage de cette seconde langue. Il est vrai que la langue hongroise
est un cas isol dans l'espace centre-europen, la seule issue de la famille finno-ougrienne dans
la rgion. ct des autres idiomes qui l'entourent, elle a (jusqu' aujourd'hui) la rputation
d'tre particulirement difficile apprendre. De fait, les officiers taient en droit de se plaindre
de cette nouvelle obligation : la vie de l'officier austro-hongrois [tait] en effet une des plus
charges et des plus pnibles qui puisse se rencontrer 421. La corve d'apprendre une langue
supplmentaire, de surcrot marchande par les autorits civiles, n'aurait pu que les affecter.
Leur ducation et leur travail les faisaient se familiariser avec l'allemand et parfois une ou
plusieurs autres langues. Le hongrois serait donc pass leurs yeux pour un lment superflu,
mis en place artificiellement pour contenter ceux qui restaient dans leur vision comme les
ennemis de la Couronne. l'inverse de cette langue qui leur paratrait vaine et vexatoire 422,
cantonne la Transleithanie, l'allemand leur servait voyager partout, lire et communiquer
avec leurs pairs. Le capitaine Girodon, attach militaire franais Vienne de 1904 1909,
poursuit son rapport du 25 mars 1905 en remarquant que parmi les rgiments transleithans 43%
des hommes taient hongrois, 16,5% des Roumains, 15,5% des Serbes ou des Croates, 12,5%
des Allemands, 9% des Slovaques et 3,5% des autres slaves423. Pour les commander, les autorits
faisaient appel une proportion encore moins leve d'officiers hongrois. En effet, nombre
420 DEK Istvn, op. cit., p. 70
421 Rapport n20 du lieutenant-colonel Corbin Rapport sur les manuvres excutes cette anne au camp de
Bruck, dat du 23 octobre 1875 (SHD 7N1123)
422 Rapport intitul La langue de commandement dans les troupes hongroises du capitaine Girodon dat du 25
mars 1905 (SHD 7N1129).
423 Ibid.

113
d'entre eux se dtournaient des carrires militaires ou prfraient la Honvd424, rendant cette
mesure pour l'arme commune d'autant plus caduque.
En dfinitive, il semble vident que l'introduction du magyar comme langue de
commandement et de service dans les rgiments du royaume de Hongrie, tait simplement une
tentative de pntration de la politique dans l'arme. Incommode pour le service, rebutante pour
les officiers majoritairement non-Magyars, elle fut donc refuse par les autorits et Franois-
Joseph lui-mme. Si l'unit de l'arme tait chre l'empereur, c'tait uniquement dans le sens
de l'efficacit du service.

Les revendications des partis nationalistes hongrois ne devaient pas aboutir. La


politisation de la vie militaire tait interdite par l'idologie des officiers, de nombreux soldats, et
du souverain. Cette situation confirmait la cassure entre le parlement de Budapest et l'arme, elle
s'accentua dans les annes 1900. L'allemand garda sa place de langue unique de commandement
et de service. Comme le fit remarquer Norman Stone, le caractre allemand du corps des
officiers professionnels, l'usage de la langue allemande restrent largement une question de
commodit plutt que de prjudice 425, en dpit de ce qu'avanaient les nationalistes
parlementaires. C'est galement ce qu'indique Pieter Judson pour qui jusqu'en 1918, les
pratiques administratives et ducatives aux niveaux les plus levs continuaient privilgier
l'usage de la langue allemande (et non les Allemands en tant que tels), et l'allemand demeurait
la langue commune pour le commandement dans l'arme. Nanmoins, cette position privilgie
de la langue allemande dcoulait de considrations utilitaristes. [] les paysans de langue
allemande sachant peine lire et crire, par exemple, ne pouvaient profiter de privilges en
Autriche au motif de leur langue 426.
L'institution militaire se donnait pour but de ne favoriser aucune nationalit et de n'en
lser aucune autre. Concrtement difficile mettre en uvre de manire homogne, il convient
tout de mme de souligner les efforts qui furent les siens pour aller dans le sens des soldats. Par
consquent, ceux qui portent l'accusation, l'encontre de l'arme, d'tre avant tout allemande,
omettent l'existence et l'importance des langues de rgiment.

424 Ibid.
425 STONE Norman, op. cit., p. 100
426 JUDSON Pieter, L'Autriche-Hongrie tait-elle un empire? , p. 583

114
Les langues de rgiment et
le relatif respect des diffrences linguistiques

Ce statut pouvait tre accord toutes les langues majoritaires reconnues par l'tat :
l'allemand, le hongrois, le tchque, le slovaque, le polonais, le ruthne, le serbo-croate, le
roumain, le slovne et l'italien. Les usages rgionaux drivant de celles-ci taient compris d'une
manire ou d'une autre. Par exemple, le bohme et le morave se runirent pour former le tchque
ou encore le serbe et le croate, le serbo-croate427! Il ne s'agissait pas de faire parler tous les
rgiments chacune de ces langues mais de permettre aux hommes de troupe de suivre leur
instruction militaire, et de vivre leur priode de service dans leur langue maternelle sitt que
cela tait possible. Selon la formule de M. Ph. Crozier, ambassadeur Vienne dans les annes
1900, la langue de rgiment, c'est la langue maternelle des soldats, la seule que connaisse la
plupart d'entre eux, [...] dans laquelle est donne l'instruction, c'est la langue de la vie
courante 428.
L'allemand, pourtant prsent comme langue d'tat par certains intellectuels
germanophiles, n'avait pas la diffusion concrte qu'ils lui prtaient. Matris seulement par les
notables, il tait impossible, pour des raisons organisationnelles et financires, de l'enseigner
chaque citoyen de ce pays de 50 millions d'habitants (chiffres de 1910). Les taux
d'analphabtisme dans l'arme atteignaient, comme nous l'avons dj vu, plus d'un cinquime
des appels, donne significative puisqu'quivalente la socit civile. Les ingalits ce
niveau taient nombreuses : tandis qu'il touchait 3% des populations germanophones de Basse-
Autriche, l'analphabtisme s'levait 61% parmi les Ruthnes et jusqu' 64% parmi les Serbes
et les Croates tablis en Istrie et en Dalmatie429. Ds lors, comment enseigner uniformment
l'allemand aux recrues en seulement trois ans de service obligatoire alors qu'une bonne part
d'entre elles ne pouvaient crire ou lire dans leur propre langue? Ce problme ne pouvait tre
rsolu et l'institution militaire dcida d'adapter davantage le service aux hommes.

Une langue obtenait l'appellation de Regimentssprache quand elle tait la langue


maternelle de 20% des effectifs dans un corps de troupe donn430. Cette rgle stricte permettait

427 DEK Istvn, op. cit., p. 99


428 Rapport n343 du 12 dcembre 1908 de l'ambassadeur (AD NS53)
429 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 93, chiffres de 1910
430 Id., p. 98

115
de maintenir un certain quilibre dans les units. Relever la proportion 50% aurait abouti dans
de nombreux cas l'viction des langues minoritaires. Considrons le cas hypothtique d'un
corps compos 59% d'Allemands, 37% de Slovnes, et 4% de Croates. Les Croates (trs
minoritaires) tout comme les Slovnes (pourtant bien plus reprsents) ne seraient pas pris en
compte et se seraient sentis lss. L'identit des hommes ne pouvait tre aussi catgoriquement
mise de ct. L'arme, qui se voyait comme un reflet de la diversit austro-hongroise, souhaitait
la respecter. La proportion de 20% de locuteurs parmi les hommes d'une unit se justifie donc
par cette volont. De cette manire, chaque peuple trouvait sa langue reprsente dans l'arme,
tantt majoritaire dans un corps, tantt minoritaire dans un autre. Cette mesure permettait
l'institution, d'un autre ct, de contourner certaines revendications identitaires des nationalits.
Si la reprsentation d'une langue tierce dans une unit tait trop faible, l'institution pouvait
simplement l'ignorer. Dans ce rgiment lambda form en Carniole (Krain), dpendant du
troisime district de recrutement, les deux langues rgimentaires adoptes officiellement taient
l'allemand et le slovne. En ce qui concernait la minorit croate, les officiers attendaient des
hommes qu'ils se familiarisent avec l'une de ces langues si ce n'tait pas dj le cas. tant donn
que les frontires linguistiques taient difficiles tracer431, et que les statistiques omettaient le
bilinguisme, il nous est permis de penser qu'ils pouvaient matriser dj avant leur service les
termes usuels slovnes ou allemands, ayant eu affaire dans leur vie civile aux deux
communauts. Adopter le croate comme Regimentssprache supplmentaire et t
disproportionn. Une si petite proportion de locuteurs ne pouvait justifier le dploiement de
moyens en amont pour encadrer le service militaire de toute l'unit dans une troisime langue.
L'historien autrichien Johann Christoph Allmayer-Beck donne dans Die Bewaffnete
Macht le rsultat concret de l'instauration des Regimentssprachen. travers l'analyse de toute
l'arme commune, il recense 142 corps de troupe n'ayant possd qu'un idiome. Par ailleurs, il
souligne que, parmi eux, seulement 12 rgiments d'infanterie, 3 rgiments de cavalerie et 12
rgiments d'artillerie taient germanophones. Il poursuit en indiquant que 163 corps avaient
deux langues, 24, trois langues et il conclut en crivant que certains rgiments en possdaient
quatre, voire cinq 432.
Compte tenu du faible nombre d'units purement germanophones, l'immense majorit
des officiers, soit plus de 90% d'entre eux, tait destine commander des troupes d'une langue
diffrente433. Une fois dcrtes les langues officielles de chaque rgiment, les grads en poste

431 JUDSON Pieter, op. cit., p. 71


432 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 98
433 DEK Istvn, op. cit., p. 99

116
taient tenus de se familiariser avec elles. Les termes courants de celles-ci devaient tre
matriss pour la transmission des ordres complexes que les quelques mots d'allemand
lmentaire ne pouvaient pas exprimer. L'institution militaire s'assurait des connaissances
linguistiques des officiers en rendant obligatoire l'apprentissage d'une langue de l'empire dans
les coles de formation. ct de leur cursus militaire tait consacr beaucoup de temps
l'tude des langues 434. Il fallait mme que les candidats l'cole de Guerre, qui formeraient les
membres des tats-majors [amens] par [leurs] fonctions mmes entrer en rapport avec les
troupes les plus diverses , connaissent deux langues de l'empire435. Par la suite, l'institution
comptait davantage sur l'intelligence des officiers et leurs contacts personnels avec les
hommes436 pour assimiler rapidement les langues courantes de leur garnison. Malgr la
prparation de quelques manuels dans ce but, leur diffusion demeura faible437. De cette manire,
l'arme les obligeait devenir de vritables artistes dans l'inventivit linguistique 438.
leur sortie des coles de cadets ou des acadmies militaires, les officiers avaient
tendance choisir des corps dont ils parlaient dj plus ou moins la, ou les langues. Si tel n'tait
pas le cas, les langues de rgiment non pralablement matrises devaient tre parles en
l'espace de trois ans439. On leur [faisait] des cours spciaux l'intrieur mme du rgiment 440
pour les aider connatre les termes du service. Signalons par ailleurs que ces derniers restaient
souvent insuffisants pour tablir la confiance et la cohsion entre l'officier et le soldat 441. Il
convient de souligner le caractre impratif de cette obligation de trois ans. Au terme de ce
dlai, une commission rencontrait les officiers pour valuer leur niveau de familiarit avec les
langues de leur unit. Elle leur attribuait des mentions aprs l'entretien qui conditionnait la suite
de leur service. Elles allaient de vollkommene Sprachkenntnis (matrise courante) notdrftige
(matrise faible) en passant par zum Dienstgebrauch gengend (suffisant pour le service)442.
Dans le cas d'un chec, la commission accordait au militaire valu deux ans de sursis pour se
perfectionner. Un nouvel chec pouvait obliger l'officier changer de poste, voire mme tre
relev de son commandement443. Dans les faits, ces sanctions taient rarement appliques
puisqu'au bout de cinq annes, la plupart des grads atteignaient le niveau de langue exig.

434 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 511 (un des passages relatif l'instruction dans
les coles de Cadets) et DEK Istvn, op. cit., p. 102 (citation)
435 TERQUEM Emile, op. cit., p. 42
436 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 98
437 Id., p. 99
438 DEK Istvn, op. cit., p. 102
439 URBANITSCH Peter, WANDRUSZKA Adam (dir.), op. cit., p. 99
440 TERQUEM Emile, op. cit., p. 42
441 Ibid.
442 DEK Istvn, op. cit., p. 99
443 Ibid.

117
Cependant, leur svrit s'expliquait par les responsabilits qui incombaient aux officiers. En
Autriche-Hongrie, tout nouveau lieutenant devait prendre en charge la Mannschaftsschule de sa
garnison, l'cole de la troupe, quand l'Allemagne confiait cette tche ses sous-officiers444.
Ces derniers jouaient nanmoins un rle officieux trs important dans la vie de garnison
austro-hongroise. Vritables intermdiaires voire, selon les lacunes linguistiques de l'officier,
traducteurs de ses volonts, ils se devaient d'obtenir un niveau d'allemand correct et,
naturellement, de possder l'idiome des soldats445. Le commandant de la Tour du Pin qui
consacra, dans son troisime cahier (sur douze) de son rapport Apprciation de la puissance
militaire de l'Empire austro-hongrois en 1879-1880, une partie relativement importante
l'observation des sous-officiers. Aprs avoir remarqu que ces derniers faisaient habituellement
du zle dans l'apprentissage de l'allemand car cela leur [assurait] pour plus tard un placement
facile dans les administrations publiques , il note que leur recrutement [s'oprait] ainsi dans
une classe intelligente, instruite et de bonne volont 446. L'attach militaire franais ajoute
ensuite que le sous-officier austro-hongrois, quelle que [fut] d'ailleurs sa nationalit, [tait]
intelligent, bien lev, instruit un mtier, zl le faire ; il [tait] pour toutes ces causes trs
respect du soldat, sans lui tre tranger comme l'officier puisqu'il [appartenait] la mme
circonscription... 447.
L'encadrement, trs fort448, des soldats en Autriche-Hongrie s'expliquait en partie par le
besoin perptuel de cohrence et de comprhension, souvent mis en danger par le
multilinguisme. Devant le fait qu'un grand nombre de recrues ne savaient ni lire, ni crire, les
autorits militaires firent augmenter la part d'ducation thorique lors du service. En dcoula une
baisse sensible de l'analphabtisme449. Aussi, il fallait empcher [qu'un] soldat pt [...] arguer
de son ignorance de la langue de majorit pour excuser une faute de discipline 450.
Le nombre de dialectes dans chaque langue rendait la tche encore plus difficile. Si un
officier avait la chance d'tre un Austro-allemand dans un rgiment germanophone, il avait des
chances de ne comprendre que trs peu du dialecte tyrolien ou saxon-transylvain des hommes.
Par ailleurs, les soldats germanophones ne comprenaient pas ncessairement son haut allemand

444 Id., p. 98
445 TERQUEM Emile, op. cit., p. 41
446 Apprciation de la puissance militaire de l'Empire austro-hongrois en 1879-1880 (12 cahiers), commandant de
la Tour du Pin, rapport non numrot dat du mois d'octobre 1879 (SHD 7N1124)
447 Ibid.
448 propos de l'encadrement, Emile Terquem prcise qu'il est deux fois plus renforc qu'en France. En effet, il
compte quatre officiers, un supplant et dix sous-officiers pour seulement 93 hommes. Arme, Races et
Dynastie, p. 37
449 LIEBANN Alfred, Der Alltag des einfachen Soldaten, p. 67
450 TERQUEM Emile, op. cit., p. 41

118
duqu 451. L'encadrement au plus proche du soldat tait donc ncessaire. Les sous-officiers
(jusqu'au grade de sergent) remplissaient la tche de maintenir les liens entre la troupe et
l'officier responsable. Celui-ci finissait dans de nombreux cas par pouvoir communiquer
directement avec ses hommes l'aide de langues hybrides, parles communment par les
couches populaires comme le Kauderwelsch (mlange de langue latine avec du serbo-croate et
de l'allemand) ou le Armee-Slawisch (littralement, le slave de l'arme , langue btarde
dominance tchque)452. Cette dernire encouragea d'ailleurs les officiers prfrer le tchque au
hongrois ou l'italien453. Ils y voyaient le moyen d'accder une langue de la famille slave, plus
rpandue dans l'empire que les familles latine ou finno-ougrienne.

Pour les mesures relatives la langue de rgiment, les revendications des partis
nationalistes et obstructionnistes magyars ne restrent pas sans effet. Allant de pair avec la
tentative d'introduction du hongrois dans l'arme comme langue supplmentaire de
commandement et de service, les efforts des parlementaires de Budapest concernrent aussi les
idiomes rgimentaires.
Dans le but d'accrotre toujours plus la prsence de leur langue dans toutes les sphres de
l'arme, les Magyars russirent l'tendre l'immense majorit des corps de troupes situs sur
les territoires de la Couronne de Saint Etienne. Selon le commandant Girodon, promu au cours
de son affectation Vienne, elle tait en vigueur dans tous les rgiments de cavalerie et
d'artillerie transleithans sans exception, dans 37 rgiments d'infanterie sur 41 et dans 6 bataillons
de chasseurs sur 7454. Cette situation dcoulait des concessions accordes par le ministre de la
guerre Pitreich en 1906. Elles changrent les critres d'octroi de la langue magyar comme
Regimentssprache aux units hongroises. Alors qu'auparavant, il fallait 20% d'hommes de
langue maternelle magyare pour que le hongrois parvnt au statut de langue rgimentaire, il
suffisait dsormais que 20% des effectifs comprissent cet idiome, quelle que fut leur nationalit
d'origine455. Il est ais de comprendre les implications politiques de cette mesure paraissant
centre sur des dtails. Peu peu, l'enseignement du magyar l'cole se rpandait parmi les
Slovaques, Ruthnes, Roumains et autres Serbes, jusqu' parfois se substituer leurs langues.
L'objectif tait d'arriver au mme rsultat dans les rangs de l'arme pour donner celle-ci une
apparence nationale hongroise . Sur le terrain, les manipulations purent aller trs loin.
451 DEK Istvn, op. cit., p. 98
452 Id., pp. 98 et 100
453 Cf annexe n5
454 Rapport n260 dat du 11 janvier 1908 et intitul Rapport annuel sur l'tat de l'arme austro-hongroise en
1907 (SHD 7N1130)
455 Ibid.

119
Dsormais, il tait possible d'interroger en hongrois des paysans saxons, roumains ou slovaques
illettrs pour voir s'ils comprenaient la question. Ce simple fait dterminait leur inscription sur
les registres officiels comme Magyars . Ds lors, les officiers pouvaient les traiter comme tels
durant toute la dure de leur service sans qu'ils entendent de nouveau leur langue maternelle,
mieux comprise que le hongrois rcemment impos.

Les langues formaient un problme chronique dans l'empire et, paralllement, dans
l'arme. La communication et la cohrence dans l'institution militaire dpendaient constamment
de leur quilibre dans chaque corps et des bonnes relations entre leurs locuteurs. L'arme se
montra ouverte et fit en sorte, par le biais de l'idiome, que le service soit comprhensible la
plupart des soldats. D'un autre ct, elle devait maintenir la prpondrance de l'allemand,
ncessaire aux changes entre les corps. l'vidence, une telle conciliation ne pouvait pas
donner un rsultat parfait. Les officiers commandaient donc dans des langues (majoritaires) qui
n'taient cependant pas toujours familires aux soldats. Ils comptaient sur leur potentiel
bilinguisme, leurs liens de camaraderie et d'entraide pour les traductions456. Pour une arme
relativement pauvre, il tait impossible de mettre en uvre plus de moyens qu'elle ne le faisait
dj pour harmoniser le service avec la plupart des idiomes parls dans les rgiments. Les
dialectes venaient compliquer encore davantage la situation.
Les langues craient quotidiennement des difficults dans le service et constituaient
galement des sources de conflit pour les nationalistes. Devenues un rel objet de revendications
et de dchirements, il devint vite compliqu l'arme de ragir efficacement contre les
intrusions de la politique dans la vie rgimentaire. En se tenant de plus en plus loin de la vie
civile austro-hongroise, elle parvint toutefois ne pas se laisser diriger totalement par les
volonts des parlementaires magyars. L'institution tint de fermes positions sur les langues de
commandement et de service et l'allemand conserva sa place jusqu'en 1918.
Le problme des langues fut, contre toute attente, finalement rsolu457. Un quilibre
efficace put tre trouv et la cohsion et l'union dans les corps de troupes, garanties. Les cours
de langues dispenss aux officiers, aux sous-officiers et aux hommes assurrent la
communication entre les strates de la hirarchie.
En revanche, la situation fut bien diffrente lors de l'clatement de la Premire Guerre
mondiale. Les officiers de carrire linguistiquement forms furent, l'instar de nombreux

456 MARTINEK August, Patriotismus und Kriegergeist in Volk, Staat und Heer Gedanken eines alten Soldaten
in der Kriegsgefangenschaft, cahier 6, p. 35
457 DEK Istvn, op. cit., p. 102

120
soldats, dcims ds les premiers mois de la guerre. Le colonel Martinek notait pendant la
guerre : D'un point de vue strictement humain, il est vivement regrettable que les gens appels
devenir des frres d'armes, partager le mme destin et se soutenir mutuellement, ne
puissent pas communiquer correctement 458. Quant aux remplaants rservistes, leur instruction
les avait moins confronts l'apprentissage d'idiomes autres que l'allemand. Au-del de
l'enseignement, il convient de relever que les nationalismes (tchque, allemand, hongrois), eux
aussi, accentuaient la tendance en dsavouant le multilinguisme459.
L'arme de paix put donc surmonter plus ou moins facilement les obstacles linguistiques.
L'arme de 1914-1918, mine quant elle par la guerre, mais aide par son homologue
allemande, rsista, en dpit de ces obstacles, quatre annes avant de sombrer.

458 MARTINEK August, op. cit., p. 36


459 DEK Istvn, op. cit., p. 102

121
III.

Fr Gott, Kaiser und


Vaterland :
Arme, Allgeances et Idaux

L'arme est le rempart mais aussi le centre de l'imaginaire. [] Elle tait


d'abord prpose au rve imprial avant d'tre prcipite dans une guerre qui
devait provoquer sa chute, matrielle et spirituelle .
Bernard Michel460

460 Paragraphe final de la Synthse du colloque dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes
danubiennes : L'Arme dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1992-
1993, tome 2

122
1-
L'officier austro-hongrois,
super-hraut de l'ide impriale

Bien que les recherches historiques ayant pour objet l'officier austro-hongrois soient
nombreuses, il nous a paru important de lui consacrer une partie de ce travail. Aucun mtier n'a
mieux incarn le loyalisme imprial que celui d'officier. En outre, l'analyse de son rle permet
de comprendre plus prcisment la place de l'arme dans la socit, mais aussi dans la culture.
tre officier n'tait pas donn au premier venu. Les responsabilits taient multiples, le travail
difficile, la rmunration, faible. Les membres du corps taient galement astreints des rgles
de conduite prcises et pnibles. La moindre dfaillance de ce code entranait une radiation de
l'individu de sa charge.

Anstndigkeit

Ce principe dfinit la vie de Franois-Joseph. Il n'a pas d'quivalent en franais.


D'aucuns le traduiraient par honntet , par dcence ou encore par savoir-vivre .
L'historien et essayiste Andr Reszler le dfinit comme le respect absolu des lois, de la parole
donne, une correction et une droiture toute preuve. Cette qualit regroupe d'aprs lui la
bont, la dcence, le respect de soi et d'autrui, la discrtion, une certaine douceur et indulgence,
l'abngation461. Avoir de l'Anstand, c'est donc conserver un recul sur les vnements qui nous
frappent, ne pas cder la passion et rester humble et pudique. Les murs des officiers
intgraient ces vertus.
461 RESZLER Andr, Le Gnie de l'Autriche-Hongrie, p. 89

123
Pour responsabiliser les jeunes hommes leur charge, de nombreux manuels furent
publis. Ils devaient les aider s'adapter diverses situations de la vie. titre d'exemple, nous
pourrions citer l'ouvrage du capitaine des pionniers Arthur Iwaski von Iwanina. Son titre
lui-mme est loquent : Applicatorische Besprechungen ber das Dienst- und Privatleben des
neuernannten Officiers (Cadetten) der Fusstruppen462. Il s'agit du Trait d'application pour la
vie de service et prive l'usage de l'officier d'infanterie (cadet) frachement nomm. Ce qui
frappe en premier lieu, c'est bien entendu la mention de la vie prive. Que le service soit soumis
un rglement des plus stricts parat normal mais la vie prive, c'est beaucoup plus original. Elle
parat au moins aussi importante que le service.
Nous parlions de Franois-Joseph en premier lieu, c'est bien entendu en rfrence au
souverain que de telles applications furent prvues. Dans un pays aussi admirateur des
uniformes que l'tait l'Autriche-Hongrie, il fallait distinguer les uniformes civils des uniformes
militaires. Les employs des chemins de fer, les fonctionnaires, et de nombreux autres corps de
mtier, possdaient leurs vtements et leurs signes particuliers. L'officier devait paratre
naturellement suprieur tous ces civils. En effet son uniforme tait le mme que celui de
l'empereur. Ce dernier paraissait en toute occasion en uniforme militaire. Les jours banals, ses
ablutions termines, il enfile l'uniforme de lieutenant d'infanterie qui lui sert de tenue ordinaire
[]. Pour le travail, il prfre la grande tenue de Feldmarschall, un uniforme de simple
lieutenant qui, force d'tre port, finit par avoir un aspect lustr 463. Ce choix du souverain
entendait non seulement souligner le lien privilgi qui [l'unissait] son arme 464 mais aussi
exprimer son humilit. Une plaisanterie d'officiers de rserve dnote bien l'extrme honneur
que cela reprsentait de se distinguer des autres corps par le port du fameux Kaisers Rock (la
tunique de l'empereur) : N'oubliez pas, les jours de fte, l'officier de rserve enfile l'habit de
l'empereur, le civil, celui du serveur 465!
Le baron Gza Fejrvry affirmait enfin que l'arme n'avait qu'un seul sentiment, celui
de l'accomplissement du devoir, et que, dans cette voie, le plus bel exemple lui tait donn par le
souverain lui-mme 466. Le personnage de Franois-Joseph est donc central pour comprendre
tout le code d'honneur des officiers. Si l'un d'entre eux manquait ses devoirs, il se retrouvait
pratiquement coupable d'un crime de lse-majest en ce qu'il incarnait un fragment de la dignit

462 Publi Vienne et Leipzig, d. Wilhelm Braumller, coll. Braumller's militrische Taschenbcher, Tome 8,
1899, 179 pages
463 BLED Jean-Paul, Franois-Joseph, pp. 437-438
464 Ibid.
465 ZEHETBAUER Ernst, Die Einjhrigen in der alten Armee, p. 90
466 Commandant de Pauge, courrier n75 Rapport de quinzaine sur des frictions entre l'arme commune et la
population d'une partie de la Hongrie : affaire Jauski, dat du 15 octobre 1886 (SHD 7N1125)

124
impriale467.
Le Trait du capitaine Iwaski donne bien des informations sur le protocole en vigueur
chez l'officier. Ainsi, dans son lieu d'habitation devait imprativement se trouver sur ou au-
dessus du bureau [] une bonne reprsentation de sa Majest, oberster Kriegsherr 468. Quant
son temps libre, le capitaine (rappelons qu'il tait alors aussi professeur la Technische
Militrakademie), lui donne des conseils aviss sur la pratique de loisirs dignes de son rang. Il y
consacre mme un chapitre de son ouvrage intitul : Occupation durant le temps libre 469. Le
sport y figurait videmment en bonne place puisque l'officier devait montrer son Schneid (son
cran). L'quitation, la natation (puis l'aviation dans les annes 1900 et 1910) taient privilgier.
ct de cela, l'auteur du Trait prescrit aussi des intrts culturels. Parmi eux, citons l'Histoire,
l'histoire militaire, l'histoire de l'art, la musique, le dessin et la peinture. Iwaski va jusqu'
encourager les jeunes gens dous de talent pour l'une de ces disciplines, les poursuivre tel
point qu'il n'existait aucun autre corps d'officiers europen qui comportait autant d'artistes, de
potes, de lettrs et d'crivains 470.

La conduite adopter avec autrui, en particulier les femmes, tait l'objet d'attentions
particulires471. L'officier devait faire preuve de tact et de retenue et se comporter de manire
exemplaire avec elles. Ainsi, il fallait [qu'il vitt] absolument de se prsenter lui-mme une
dame comme c'est devenu courant parfois, ce qui passe catgoriquement pour une insulte la
bonne conduite. L'officier [demandait] donc un homme de la famille [] de le prsenter sa
place 472. Par ailleurs, il [devait] aspirer tre un bon danseur, car dans le cas contraire, il
[attirait], de par son uniforme, encore plus l'attention qu'un mauvais danseur en costume
civil 473. La danse n'est pas le seul exemple que nous pourrions donner puisque tout ou presque
tait prescrit dans les divers manuels militaires : sujets de conversation aborder (en vitant
soigneusement la politique), les visites rendre, l'endroit o poser son sabre et son kpi lors
d'une visite, comment tenir les couverts en argent, combien de temps rester table aprs un
dner, etc474.
Il est amusant aujourd'hui de voir quel point ces pratiques sont dsutes. Peut-tre

467 IWASKI von IWANINA Arthur, Applicatorische Besprechungen, p. 104


468 Id., p. 145
469 Id., pp. 149-158
470 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, Die Bewaffnete Macht in Staat und Gesellschaft , p. 105 (note de
bas de page)
471 IWASKI von IWANINA Arthur, op. cit., p. 162
472 Id., p. 167
473 Ibid.
474 DEK Istvn, op. cit., p. 110

125
taient-elles dj perues en ce sens l'poque, quoique dans une moindre mesure. N'oublions
pas que ces protocoles s'appliquaient des situations o l'officier avait affaire des
interlocuteurs de son rang (c'est dire assez lev). Dans son quotidien, ses loisirs pouvaient
tre bien diffrents, tout comme ses contacts humains. Par exemple, il tait question plus haut de
l'addiction au jeu et du recours la prostitution. De la mme manire, les rapports homosexuels
qu'entretenaient certains officiers taient en ralit un secret de polichinelle. Qu'ils soient rests
tabous est comprhensible, mais indniablement, les autorits en connaissaient l'existence. Elles
firent pourtant peu pour les empcher si l'on en croit Istvn Dek. Il remarque que dans
l'ensemble, les crimes sexuels (comme l'homosexualit) ne proccuprent pas beaucoup les
cours martiales. Cette catgorie de crime ne concernait que 10 (5,5%) des 181 crimes lists en
1896-97 ; en 1912-13, plus que 11 (4,3%) pour 254 crimes ; et en 1914, seulement 3 sur 164
(1,8%)475. L'affaire la plus clbre est videmment celle du colonel Redl sur laquelle s'tait
pench le journaliste pragois Egon Erwin Kisch. Dans ce cas, le scandale ne venait cependant
pas uniquement de l'homosexualit avre du colonel, elle ne faisait que s'ajouter ses activits
d'espionnage.
Les attachs militaires franais Vienne ont eux aussi laiss de nombreux commentaires
sur les murs militaires . Dans un des chapitres du long rapport dat du 18 aot 1879, le
commandant de la Tour du Pin fait le descriptif de l'adresse d'une rprimande par un officier
un de ses collgues de mme grade. Pour ce faire, le premier invite [le second] venir la
recevoir chez lui, et l, il le reoit en tenue de service et debout. La rprimande adresse
militairement est reue en silence, le suprieur momentan quitte son charpe (insigne de
service), invite son camarade faire de mme et ils reprennent ensemble la conversation sur le
ton du tutoiement 476. L'extrme codification de la relation entre les collgues d'une mme unit
est manifeste dans cet extrait.
Enfin, il tait en principe interdit un officier de se lier ses hommes en dehors du cadre
du service. L'importance de son statut l'en empchait : L'esprit aristocratique de l'arme veut
que le cadet, comme le volontaire d'un an jouit d'un tat social privilgi, quel que soit le grade
dont il a l'emploi ; jamais, sauf en campagne, il n'est ml la vie commune de la troupe. La
dignit du rang d'officier, mme de rserve, veut que celui qui en sera revtue ait sur le soldat le
prestige d'une essence suprieure et n'ait, par suite, jamais t ml lui 477. Istvn Dek
confirme ces allgations : Qu'il ait command un petit ou un grand groupe, l'officier
475 Id., p. 145
476 Courrier n93 : Suite (2) du rapport d'ensemble sur l'arme austro-hongroise au point de vue des emprunts
faire des institutions (SHD 7N1124)
477 TERQUEM Emile, Arme, races et dynasties, p. 30

126
habsbourgeois semble avoir vcu dans une ignorance bate quant aux vies, aux plaisirs, aux
espoirs et aux souffrances de ses soldats. Il discutait rarement, sinon jamais, avec eux en priv et
ne mentionnait pas leur souvenir dans ses crits. [] L'officier donnait des ordres, les hommes
obissaient ; c'est l que se situait le niveau de comprhension entre ces deux groupes 478.

ducation et esprit de corps

Le corps des officiers austro-hongrois se caractrisait par une grande solidarit. Depuis
leur plus jeune ge, au sein de lyces spciaux, les garons destins pouser la carrire
militaire partageaient leur quotidien les uns avec les autres. Ils taient supposs former une
entit pratiquement homogne dont les aspirations se tiendraient loin du nationalisme479.
L'analyste Emile Terquem nous renseigne sur l'origine et le recrutement des officiers : Un
grand nombre d'officiers sont militaires de pre en fils ; souvent sans fortune [] Anoblis le
plus souvent par les services de quelque aeul dont ils veulent suivre les traces, ils trouveraient
indigne d'eux toute autre carrire. Ce sont les officiers nobles et pauvres qui forment l'me de
l'arme 480. Quant leur instruction, il raconte comment toute une vaste organisation prend
l'enfant, l'isole du monde et ne le lche dans la vie qu'aprs dix ans d'une ducation spciale ; l
l'organisme militaire le saisit tout entier, et tous les sentiments qui rvolutionnent les peuples
s'agitent autour de lui sans le troubler 481. L'isolation du monde commenait ds les coles
rales militaires, soit quand les garons avaient entre 10 et 12 ans ! De ce fait, leur formation
patriotique tait si pousse que Terquem lche : Cet homme n'a pas l'me du peuple ; il est le
soldat de l'empereur, rien d'autre, ne peut rien tre d'autre 482. Comme nous l'avons dj nonc,
les structures ducatives de l'arme elles-mmes restaient loin des polmiques nationales et rien
n'indique qu'elles y furent permables483. D'anciens lves dcrivirent l'esprit de communaut
comme le plus haut et le plus saint des rglements 484, au dessus de toutes les diffrences
nationales.
478 DEK Istvn, op. cit., p. 102
479 SCHWARZENBERG Karl, Kann sich die sterreichisch-ungarische Armee den Einflssen der
Nationalittenkmpfe entziehen?, pp. 13-15
480 TERQUEM Emile, Arme, races et dynastie, pp. 25-26
481 Ibid.
482 Ibid.
483 DEK Istvn, Beyond Nationalism, p. 89
484 GREIF Rudolf, Von Bregenz bis nach Czernowitz, von Kniggrtz bis Sarajevo : Die k.u.k. Armee als Trgerin
einer Nation sterreich , pp. 72-73

127
Aprs leur avoir inculqu les fondements du patriotisme d'tat et du culte l'empereur, il
fallait dvelopper aussi leur esprit. Pour ce faire, la palette de matires tudies tait trs large.
Le rang d'officier ncessitait de nombreuses connaissances dans divers domaines, tout comme le
service dans l'arme choisie. Ainsi les preuves qui attendaient les aspirants officiers
comprenaient : l'allemand, la langue de rgiment, les mathmatiques, la gomtrie, l'tude de
terrains, la gographie, l'histoire, les rglements, l'administration militaire, les tactiques des trois
armes, des notions en fortifications et en service de pionniers. Les aspirants de cavalerie
devaient bien entendu matriser l'quitation et l'entretien des animaux. Pour les futurs artilleurs,
le champ de connaissances tait encore plus vaste puisqu'il englobait l'entretien des chevaux
(pour le trait des batteries mais aussi pour le dplacement des officiers qui taient tous monts),
la physique, la chimie (pour les explosifs et les munitions), la mcanique, les mathmatiques
(plus pousses). On exigeait galement des troupes du gnie et des pionniers la capacit
construire de nombreuses structures (canaux, ponts, routes) l'aide de tous types de
matriaux485.
Toutes ces matires taient enseignes dans les coles de cadets. Elles ne concernaient
que des aspects inhrents au mtier militaire et ne diffraient donc en rien des programmes
dispenss ailleurs en Europe. En Autriche-Hongrie toutefois, plus que des officiers bien forms,
c'tait la constitution d'une nouvelle lite d'tat qu'on cherchait produire, de vritables
chevaliers modernes486. Pour suivre la lettre les prescriptions militaires, les lves devaient
faire leurs preuves dans d'autres disciplines sur lesquelles ils seraient tout autant jugs dans leur
vie future487. Ils apprenaient ainsi nager, s'entranaient la gymnastique, pratiquaient l'escrime,
s'appropriaient les codes de la communication (!) et enfin s'exeraient au chant, la musique
mais surtout la danse. De toute vidence, un grade lev ncessitait des connaissances
proportionnellement accrues. l'cole de guerre, par exemple, les programmes prconisaient
galement des cours de droit international et l'tude d'une langue trangre (le franais)488.

Le cadre singulier de ces coles remplit trs bien son rle, celui de crer l'union du corps
des officiers. Les jeunes hommes taient censs se reconnatre les uns les autres et ce, sans
prjugs nationaux ou religieux. L'esprit de corps se caractrisait par la conscience de rang,
une grande solidarit, et le maintien d'une familiarit qui n'existait dans aucune autre arme.

485 WAGNER Walter, Die K. (u.) K. Armee Gliederung und Aufgabenstellung 1866 bis 1914 , p. 495
486 KUZMICS Helmut, Emotionen und Habitus von Offizieren im Spiegelbild schner Literatur. Am Beispiel
der habsburgischen Armee von 1848 bis 1918 dans Zeitschrift fr Literatur- und Theatersoziologie, Graz, d.
LiTheS, 2010, p. 78
487 Id., p. 82
488 WAGNER Walter, op. cit., pp. 509-511

128
Sous l'adage mmes frres, mme casquette se forgeait la proximit entre le dernier officier
du train rgimentaire et le plus grand gnral489.
La marque spcifique de la camaraderie des officiers tait l'emploi du tutoiement. Plus
qu'un reliquat de temps anciens, c'tait l'institution militaire autrichienne, en particulier aprs
1849, qui l'avait instaur490. Il renouvelait ainsi les liens entre les corps de troupe491. Loin d'tre
employ de manire spontane, il servait presque de signe de reconnaissance entre les hommes.
Son utilisation tait mise en avant jusque dans les ouvrages militaires : Pour la premire fois,
des hommes se rencontrent. Ils ne connaissent rien les uns des autres, quelle est leur croyance,
leur nation, leur origine, leurs ides mais ils portent le Kaisers Rock et quand ils se serrent la
main et se prsentent, ils disent "tu". Ce petit mot qui renferme toute la magie de l'amiti, celle
qui fait les frres 492. Affecte, cette camaraderie finit pourtant par devenir concrte. Entre eux,
les membres du corps se saluaient familirement par le mot Servus .
Proscrit dans le service, le tutoiement s'imposait dans le cadre priv. Le respect de la
hirarchie intervenait seulement si un subalterne s'adressait un suprieur. Un lieutenant
discutant avec un capitaine devait ainsi accompagner le tu du grade de l'interlocuteur : Du,
Herr Hauptmann! . Hormis cette marque de respect, les grades ne jouaient pas un rle
prpondrant dans les rapports entre les officiers. Le jeune lieutenant franais Jean Geay de
Montenon, que nous citions dj plus haut, remarquait que cette camaraderie [tait] d'ailleurs
trs relle et qu'elle transcendait les haines mme de race (Tchques, Allemands, Hongrois)
et aussi l'esprit de caste entre nobles et roturiers . Ds lors, il y [avait] fusion complte entre
les officiers des diffrents grades [], la pension o ils [mangeaient] tous ensemble, la
sparation des grades par table ne se [faisait] mme pas 493. L'aspect le plus remarquable de
cette coutume, c'est videmment son originalit. Dans le contexte de l'poque, Du exprimait
une extrme intimit. En effet, au sein des familles, il tait rare d'entendre deux poux se tutoyer
et encore moins des enfants dire tu leurs parents494.
Cette habitude occasionnait des scnes cocasses. Il n'y avait alors qu'en
Autriche-Hongrie qu'un capitaine de dragons d'origine aristocratique pouvait mettre pied terre,
enlever ses gants et venir serrer la main d'un lieutenant de rserve juif du corps de
ravitaillement, boutiquier dans le civil495! Durant la Grande Guerre, ce fut au tour des officiers
489 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 103
490 DANZER Alfons, Unter den Fahnen, p. 90
491 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 100
492 IWASKI von IWANINA Arthur, op. cit., p. 126
493 GEAY DE MONTENON Jean (lieutenant), Six mois en Autriche en 1893, Bayonne, notes manuscrites, 1893.
Cf galement courrier n93, de la Tour du Pin, cit la p. 125 de ce travail.
494 DEK Istvn, op. cit., p. 97
495 Id., p. 98

129
de Guillaume II de se confronter ce phnomne. Incommods et mal l'aise, leurs ractions
souvent violentes amenrent l'tat-major restreindre les contacts privs entre les officiers des
deux armes496.

La solidarit provenant de l'esprit de corps devint naturelle grce cette intimit.


L'honneur de rang tant partag, il s'agissait d'empcher quiconque de fournir des arguments
pour attaquer les officiers. Or, les affaires courantes d'homosexualit, de liaisons illgitimes et
d'endettement menaaient srieusement de les entacher. Le corps (tout comme les autorits) tait
simplement suppos les taire pour qu'elles restent prives. Rendues publiques, elles jetaient le
dshonneur sur l'officier responsable, l'acculant presque automatiquement au suicide. Pour viter
la mort de l'un d'entre eux, des mobilisations de grads d'un mme rgiment virent parfois le
jour pour, par exemple, rembourser la dette du camarade en danger497.
Pour parvenir crer un esprit de corps unifi, les officiers devaient tre mus par les
mmes attentes et postures. Il fallait qu'ils entretiennent fiert et bonheur pour leur fonction.
Chacun [n'tait] pas, du moins en apparence, constamment hant de l'ide d'avancement. Ils
[obissaient], semble-t-il, un got rel du mtier, un sentiment naturel du devoir, auquel
[correspondait] de la part du chef la confiance dans ses infrieurs 498, remarque Montenon. Pour
supporter la longue et souvent ennuyeuse carrire militaire, chacun s'efforait d'adopter la mme
attitude : la Dienstfreudigkeit (que l'on pourrait traduire par joie dans le service ). Elle passait
par un certain optimisme et une forme insouciance (sur laquelle nous allons revenir). Le
commandant Girodon, attach militaire franais Vienne entre 1904 et 1909, dfinit comme suit
cette Dienstfreudigkeit : L'officier austro-hongrois est un tre essentiellement modeste,
soumis, peu exigeant, de facile composition. Son existence est prcaire, mdiocre ; mais il aime
son mtier, s'honore de son uniforme et, par lgret de caractre, par vanit, prend aisment en
patience, voire en plaisanterie les difficults de sa condition 499.
Les autorits et l'empereur tendaient encourager cet tat d'esprit en accordant quelques
privilges, en particulier Vienne. Pour quelques Kreuzers seulement, les officiers pouvaient
assister des spectacles l'opra ou au Burgtheater dans des loges rserves pour eux. Par
ailleurs, le port en uniforme tait en principe la seule condition ncessaire pour entrer dans
l'annuel Hofball (bal de la Cour). Sans distinction de rang, il leur tait ainsi permis de danser

496 Ibid.
497 BRUCKMLLER Ernst, Zwischen glnzendem Elend und hchstem Prestige , p. 17
498 GEAY de MONTENON Jean, op. cit.
499 Courrier n208, 23 fvrier 1907 : Rapport annuel sur les progrs accomplis dans l'arme austro-hongroise en
1906 (SHD 7N1130)

130
aux cts des plus hauts dignitaires de la double Monarchie, manger volont au buffet,
peut-tre voir l'empereur et, s'ils taient chanceux, rencontrer de jeunes baronnes et comtesses500.

Le spectre d'une mort violente

Ces maigres consolations compensaient peine les exigences d'un service extnuant en
temps de paix. L'insouciance des jeunes officiers leur servait de bouclier moral pour oublier
qu'ils exeraient avant tout le mtier des armes et que leur but ultime tait de se battre pour la
cause dynastique. Bien plus que le combat, on attendait d'eux le sacrifice pour dfendre
l'Autriche. Il est intressant de noter que jusqu'ici, la dfense de l'empire avait engendr surtout
des dfaites comme en 1859 et 1866. Les campagnes napoloniennes avaient elles aussi vu les
troupes autrichiennes crases par la Grande Arme. Aspern, o l'Autriche s'enorgueillissait
d'avoir enfin battu Napolon, fut en fait le
thtre d'un coteux match-nul et laissa les
deux armes exsangues sur leurs positions.
Pire, six semaines plus tard au mme endroit,
la bataille de Wagram vint sonner le glas des
prtentions autrichiennes. Sur les terres
habsbourgeoises, les monuments rappelaient
donc plutt des dfaites que des victoires.
Pourtant, rien n'enlevait la mort du soldat
(par extension, de l'officier) son aspect
romantique et glorieux501. Ces difices
devaient mettre en avant le courage des
soldats tombs pour dissocier les actions
Monument du 4me rgiment d'infanterie Hoch-
individuelles de l'issue malheureuse de la
und Deutschmeister sur le Ring de Vienne
campagne militaire engage502.

500 DEK Istvn, op. cit., p. 109


501 DIETRICH Christa, Regimentsdenkmler als Symbol fr Reichseinheit und militrische Tradition : Eine
Wiener Sonderentwicklung in der ausgehenden Monarchie , dans RIESENFELLNER Stefan (dir.), Steinernes
Bewusstsein I, Die ffentliche Reprsentation staatlicher und nationaler Identitt sterreichs in seinen
Denkmlern, Band I, Vienne, 1998, p. 226. Cet aspect fut aussi abondamment relay par les officiers dans leur
production littraire, cf KUZMICS Helmut, op. cit., p. 85
502 Id., pp. 228-229

131
Les attentes des autorits vis--vis des officiers austro-hongrois taient, nous l'avons vu,
l'abngation et le courage absolus503. Au combat, bien loin des postes de commandement,
l'officier commandait ses hommes, il les devanait, cheval ou pied. Son courage, son cran
et son mpris de la mort formaient un modle pour les sous-officiers et la troupe 504. D'ailleurs,
c'est bien un officier se jetant dans le tumulte de la bataille l'tendard dans une main, le sabre
dans l'autre qui est reprsent sur le Ring viennois (photographi ci-dessus). Ce simple enseigne
du 4me rgiment d'infanterie (de Vienne) Hoch- und Deutschmeister symbolise mieux que la
figure lointaine du gnral la bravoure des hommes, leur volontarisme et leur sacrifice...
Ce dernier revt un caractre particulirement prgnant, la littrature le relaya et le
magnifia ds l'entre-deux-guerres. Le rcit de la mort de Charles-Joseph, dans les dernires
pages de La Marche de Radetzky de Joseph Roth est empli d'hrosme. Le jeune officier, pour
aider ses hommes presque morts de soif, se jette vers un puits sous le feu ennemi des Cosaques
pour ravitailler sa section aprs avoir ordonn : Je vais vous apporter de l'eau, que personne ne
bouge! Attendez-moi ici! Les seaux! [] Il en prit un chaque main et monta la pente, vers le
puits. Les balles sifflaient autour de lui, tombaient ses pieds, leur vol effleurait ses oreilles,
passaient par-dessus de sa tte. [] Il n'avait pas peur. L'ide qu'il pouvait tre atteint, comme
les autres, ne lui venait pas l'esprit. Il entendait les coups qui n'taient pas encore tirs et, en
mme temps, le premier battement de tambour de la Marche de Radetzky . Alors qu'il revient
vers ses hommes une balle vient le frapper au crne. Il fait encore un pas, il tombe. Les seaux
pleins oscillent, s'croulent, se renversent sur lui. Du sang chaud coule de sa tte sur la terre
fraiche du talus. D'en bas, les paysans ukrainiens de sa section s'crient en cur : Lou soit
Jsus Christ! "Dans l'ternit, Amen!", voulut-il rpondre. C'tait les seuls mots ukrainiens qu'il
pt dire. Mais ses lvres ne bougeaient plus. Sa bouche resta ouverte. Ses dents blanches fixant
le ciel bleu de l'automne. Sa langue bleuit lentement, il sentit son corps se refroidir. Puis il
mourut 505. l'image du sous-lieutenant Trotta, dans les premiers mois de la guerre en 1914, ce
furent 6,4% des officiers qui tombrent contre seulement 3,9% des hommes506.

La ncessit pour l'officier austro-hongrois de devenir un hros fit voluer quelques


aspects de son habitus traditionnel. l'ombre grandissante de la Premire Guerre mondiale et

503 MELICHAR Peter, Metamorphosen eines treuen Dieners. Zum brgerlichen Offizier der k. (u.) k. Armee im
18 und 19. Jahrhundert , dans HOFFMANN Robert (dir.), Brger zwischen Tradition und Modernitt, d.
Bhlau, Vienne, 1997, pp. 124-125
504 BRUCKMLLER Ernst, Zwischen glnzendem Elend und hchstem Prestige , p. 18
505 ROTH Joseph, La Marche de Radetzky, p. 341
506 EDIV Ivan, The changing image of Heroism and the military Ideal in Nineteenth-Century Austria , dans
SVATO Michal (dir.), CS c., Prague 2005, p. 507

132
d'un avnement de la guerre mcanise de plus en plus vident, l'officier ne devait plus se
dmarquer de ses hommes au nom de son rang. Entrer dans une certaine familiarit avec eux,
s'intresser leurs craintes et espoirs devint capital et l'univers des tranches leur confra une
porte essentielle507. Le sentiment que chacun semble avoir de sa valeur et de son importance
augmentait mesure des dcennies, comme pour confirmer les dires du lieutenant-colonel
Corbin le 23 octobre 1875508.
Cela tenait de l'volution des doctrines de guerre. Au XVIIIme et premier XIXme sicle,
un bon officier se caractrisait par son aptitude maintenir, faire manuvrer, ses hommes dans
des lignes de feu cadence constante509. Les units taient dplaces ensemble, l'individu cdait
la place au groupe. Or, la situation changea considrablement. Les tactiques laissant de grandes
units dcouvert furent abandonnes. Le soldat-citoyen devint un individu part entire et
sortit de l'anonymat de la ligne510. Des doctrines privilgiant les manuvres rapides et autres
escarmouches renforcrent la cohsion dans des units allges en terme d'effectif. Par
consquent, un rapprochement progressif de ses hommes l'officier de gagner leur confiance,
leur respect et de souder le groupe. Il est question ici d'officiers de grades infrieurs (de
lieutenant capitaine) au contact de leurs hommes. Puisqu'un lieutenant commandait une
cinquantaine d'hommes maximum (en temps de guerre) et un capitaine entre 150 et 200, il leur
tait ais plus d'tablir des relations avec leurs troupes que les colonels ou les gnraux qui
avaient plusieurs milliers de soldats sous leurs ordres.
Il devait donc avoir de l'intrt pour ses subordonns, la curiosit de les connatre
personnellement 511. Le subordonn devait obtenir la conviction que le cur de son suprieur
battait chaudement [sic] pour lui ! Peut-il en tre autrement dans notre mtier? Des hommes
prts chaque moment aller paule contre paule vers le danger et la mort doivent se sentir
lis dans leurs curs 512. Ces prceptes se retrouvent dans de nombreux ouvrages et manuels
d'poque. Ils constituent une preuve certaine du changement des murs. Le gnral Conrad von
Htzendorf lui-mme rsumait ainsi dans ses Mmoires ce qui tait attendu d'un officier : Il ne
fallait pas qu'il entretienne seulement l'esprit chevaleresque, la loyaut au devoir, le courage viril
et les autres vertus de soldat mais galement l'esprit de communaut, un amour gal pour les
soldats de toutes les nationalits, de toutes les croyances, bref, l'esprit d'union devant lier

507 MARTINEK August, op. cit., cahier 7, p. 27


508 Lettre numro 20, Rapport sur les manuvres excutes cette anne au camp de Bruck (SHD 7N1123)
509 EDIV Ivan, op. cit., p. 514
510 Ibid.
511 IWASKI von IWANINA Arthur, op. cit., p. 111
512 Id., p. 110

133
fermement tout le monde dans la dtresse et le danger 513.

La dtresse et le danger ne planaient pas seuls en temps de guerre sur les officiers514.
Leur vie courante tait une longue suite de situations potentiellement dangereuses. Il n'y a pas
grand-chose ajouter sur le suicide, que nous mentionnions dj plus haut et qui rentra dans les
murs en Autriche-Hongrie comme nulle part ailleurs. La littrature et la recherche scientifique
clairent ce thme. La nouvelle Leutnant Gustl d'Arthur Schnitzler illustre bien des aspects du
suicide chez les jeunes officiers, condamns au choix cornlien entre la vie ou l'honneur parfois
dans des situations triviales. La contribution du professeur viennois Hannes Leidinger Suizid
und Militr , dans l'ouvrage commun dirig par madame Hmmerle, analyse les causes et les
consquences du suicide des militaires de manire nouvelle en prenant en compte l'acte
individuel sans exclure sa place sur le plan politique et sa reprsentation dans l'art et la
littrature515.
La pratique du duel faisait elle aussi partie des habitudes des militaires. Le code
d'honneur stipulait que n'importe quelle injure, voire simplement une provocation, s'adressait
non seulement l'individu, mais travers lui au corps tout entier et au souverain. Laver l'injure
par le sang tait inluctable. Souvent, les affrontements se rglaient ds le premier sang vers et
non par la mort de l'un des combattants.
La place du duel tait extrmement ambigu dans la socit habsbourgeoise : en principe
interdit, encourag dans les faits. Les lois civiles comme les lois militaires abolirent cette
pratique. Nanmoins, personne ne pouvait rellement renoncer au duel sous peine de voir son
honneur en ptir. Quiconque s'en gardait tait non seulement rejet par ses homologues mais
s'exposait une radiation du corps et une disgrce516. ce propos, l'historien Istvn Dek
reprend les propos d'un officier ayant servi avant 1848, pour dmontrer la vanit des lois sur le
duel. Daniel Fenner von Fenneberg raconte avoir t tmoin d'un cas cas o un jeune officier
avait provoqu en duel son suprieur hirarchique. Jet quelques jours en prison, il fut amnisti
au plus vite par l'empereur Franois Ier. Celui-ci, de manire surprenante mit le suprieur dfi
en retraite anticipe pour avoir refus de se mesurer son subordonn 517! Encore un exemple de
la spcificit du duel pour l'arme et les autorits !

513 Cit dans MELICHAR Peter, op. cit., p. 126


514 KUZMICS Helmut, op. cit., p. 77
515 LEIDINGER Hannes, Suizid und Militr. Debatten, Ursachenforschung, Reichsratinterpellationen 1907-
1914 , dans COLE Laurence, HMMERLE Christa, SCHEUTZ Martin (coll.), Glanz Gewalt Gehorsam :
Militr und Gesellschaft in der Habsburger Monarchie (1800-1918), Essen, d. Klartext, 2011, pp. 337-359
516 DEK Istvn, op. cit., p. 130
517 Id., p. 131

134
2-
L'arme comme vitrine
de la fiert autrichienne

Certains appliquaient l'arme la formule tat dans l'tat tant sa place et son rle
taient visibles par tous. Aussi bien pour les citoyens austro-hongrois eux-mmes que pour les
observateurs trangers, les militaires semblaient indissociables de la Monarchie danubienne.
Petit petit, cette omniprsence devint naturelle. Les individus en uniforme incarnaient le mtier
des armes mais reprsentaient dans les faits beaucoup plus que cela. Commune partout dans la
Monarchie, la vision des soldats et des officiers finit par se fondre dans le paysage physique et
mental des habitants.
Il nous a ainsi paru important de compiler des lments pars tendant montrer cette
imbrication de l'arme dans la socit. Il s'agira moins d'tudier les rapports qu'elles
entretenaient que d'en comprendre les aspects esthtiques, jusqu' prsent simplement effleurs
par les chercheurs.

La culture du paratre

Si l'arme tait pauvre, il n'en demeure pas moins qu'elle cherchait rester belle . Cet
adjectif doit bien entendu tre compris dans une acception militaire. Voltaire en soulignait
d'ailleurs l'ironie dans Candide : Rien ntait si beau, si leste, si brillant, si bien ordonn que
les deux armes. Les trompettes, les fifres, les hautbois, les tambours, les canons, formaient une
harmonie telle quil ny en eut jamais en enfer .

135
Cependant, dans la priode 1867-1914, le fracas des batailles s'loignait inexorablement
et avec lui, leur souvenir. L'exprience vcue de la guerre s'estompait dans les esprits laissant
place une contemplation passive des activits militaires tournes alors en spectacles. Dfils,
manuvres, exercices prirent le premier rang. Du plus haut au plus bas de l'chelle sociale, de
l'empereur au villageois, assister ces vnements signifiait pendant un moment rompre avec le
morne quotidien. Les dfils taient prpondrants. Rien n'y tait laiss au hasard. Le pas devait
tre parfaitement synchronis, les uniformes, impeccables. Il fallait que les clbrations qui
marquaient le calendrier militaire annuel relayent la gloire de l'arme, son Glanz (clat) dirait-on
en allemand. Pour le simple soldat aussi, ce moment tait celui o il tait mis l'honneur avec
ses camarades, en grande tenue. L'archiduc Franois-Ferdinand dfendait cet ordonnancement.
Si les uniformes de service devaient tre avant tout commodes et pratiques, les uniformes de
parade conservaient leur allure historique, pour que le soldat se sente li aux victoires du pass,
loin des combats politiques contemporains518.
Cet aspect semble bien moins superficiel qu'il n'y parat au premier abord. L'apparence
extrieure de l'uniforme tait capitale. Dans l'univers de caserne, toute infraction la propret de
l'quipement tait de ce fait svrement (souvent exagrment) punie519. Nanmoins, la
discipline seule ne saurait expliquer sa valeur, il exerait une attraction non ngligeable sur les
jeunes hommes. Possder un uniforme devenait en soi un acte de revendication identitaire
puisque des diffrences persistaient dans les tenues des rgiments. L'uniforme, le Kaisers Rock
diffrenciait galement le militaire du civil, mme aux yeux des simples recrues.
Les appels pouvaient alors se porter volontaires pour un autre rgiment que celui dans
lequel ils taient appels. C'est ce que fit Leo Schuster. Cet ancien soldat de l'arme impriale
germanophone originaire de Moravie, tait issu d'une famille rurale pauvre. Envoy au 93me
rgiment d'infanterie, en Moravie du nord non loin de sa ville natale, il exprima son envie de
changer. Quitte faire son service quelque part, il prfrait l'accomplir dans un lieu qu'il ne
connaissait pas pour voir du pays (rappelons qu' cette poque, peu de personnes
voyageaient ; beaucoup quittaient rarement leur village). Il se rendit compte que l'infanterie ne
lui convenait pas. En effet, lorsqu'il avait 14 ans, pendant un court sjour Vienne chez un
cousin, il rapportait : Je vis toutes sortes de soldats de la Monarchie austro-hongroise, et ceux
qui me plurent le plus furent les artilleurs de forteresses avec une tunique brune, des revers
rouges, des pantalons bleus avec de larges bandes comme celles des gnraux et un shako

518 WAGNER Walter, Die K. (u.) K. Armee Gliederung und Aufgabenstellung 1866 bis 1914 , p. 603
519 HMMERLE Christa, ..."dort wurden wir dressiert und sekiert und geschlagen"... , p. 33

136
plumes 520. Parmi les rares tmoignages de simples soldats, compils par Christa Hmmerle,
dont disposent les historiens, celui d'Alois Petrides a galement retenu notre attention. Morave
comme Schuster et dcid choisir son rgiment, il se porta volontaire 19 ans avant que
n'arrive sa convocation au service militaire. En tant qu'engag volontaire, il put choisir le 12me
rgiment d'infanterie, en garnison Znaim, compos essentiellement de Slovaques et de
Magyars. Petrides voulut mettre profit son service militaire pour apprendre le hongrois. Dj
bilingue (allemand et tchque), il
comprenait que l'apprentissage d'une
troisime langue favoriserait un futur
choix de carrire, qu'elle fut militaire
ou civile. Aprs avoir expliqu cette
motivation, il dcrit sur prs d'une
page les uniformes de son unit :
Ce rgiment qui montrait des
boutons jaunes, des revers brun-caf
sur les cols et les manches des
tuniques, arborait en plus en
souvenir d'un commandant de l'unit
qui une fois parvint vaincre un ours
sans arme des rubans argents sur
les manches, senss symboliser une
patte d'ours. [] En outre, cette Un officier de l'artillerie de forteresse portant
l'uniforme que dcrit Schuster - Alexander Pock
catgorie de troupe portait, l'instar
de tous les rgiments hongrois, des pantalons serrs dont les cuisses taient ornes de cordons
jaunes et noirs, cousus bizarrement, appels Schinors. [] La couleur de tout l'uniforme tait
gris-bleu 521.

crites de longues annes aprs le service, ces autobiographies renferment des


descriptions prcises des uniformes ports lorsque leurs auteurs taient encore jeunes.
L'impression qu'ils avaient faite sur eux tait srement assez forte pour qu'ils s'en souviennent et
surtout, qu'ils les mentionnent dans leurs mmoires.

520 HMMERLE Christa (dir.), Des Kaisers Knechte. Erinnerungen an die Rekrutenzeit im k.(u.)k. Heer 1868 bis
1914, p. 58
521 Id., pp. 140-141

137
Pour les officiers, l'attachement la beaut du Kaisers Rock ne fait aucun doute. Ils en
taient certainement des plus fiers lorsqu'ils le revtait. Dans un pays aussi conservateur et
catholique que l'Autriche-Hongrie, les occasions de faire des rencontres, et plus encore, de
sduire une femme, taient sans doute rares. L'uniforme facilitait probablement les conqutes
amoureuses. Oprettes, vaudevilles et feuilletons de cette priode, ne mettaient-ils pas
frquemment en scne des officiers?
Ces derniers firent en tout cas leur possible pour conserver les habitudes des rgiments
hrites des temps anciens. Ces initiatives taient visibles et participaient du prestige de l'arme.
Les signes distinctifs quels qu'ils soient, taient volontairement conservs, comme, par exemple,
les moindres nuances de couleurs dans les uniformes des units. Elles servaient de rfrences
aux officiers pour qui la tradition militaire restait sacre, mme aprs le compromis de 1867 et
l'homognisation des corps d'arme qu'il impliqua. part les couleurs, d'autres marques
spcifiques pourraient tre cites. Les plus originales d'entre elles sont le port de la barbe
obligatoire pour les officiers du 7me rgiment de cavalerie lgre ou le droit de venir voir
l'empereur sans avoir t annoncs pour les grads du 8me rgiment de dragons522.
Contrairement l'infanterie, dont la physionomie gnrale [tait] svre [] mme un
peu triste , o tout
[tait] tourn vers un
but pratique, rien
n'[tait] sacrifi au
luxe 523 (du moins pour
ce qui est de
l'quipement de
service), la cavalerie
conserva en toute
occasion ses beaux
uniformes524. Elle partit
en guerre et mourut
dans ses prestigieuses
Hussards l'assaut des lignes russes (1915) par C. T Bauer
tenues, comme le dcrit
Dek : Les magnifiques Hussards, dans leurs Attilas bleues aux cordes dores, prenaient
522 DEK Istvn, op. cit., p. 17
523 Lettre numro 20 du 23 octobre 1875 crite par le lieutenant-colonel Corbin : Rapport sur les manuvres
excutes cette anne au camp de Bruck (SHD 7N1123)
524 WAGNER Walter, op. cit., p. 606

138
d'assaut les lignes ennemies et se faisaient faucher par les mitrailleuses 525.

De manire gnrale, l'arme cherchait sans cesse apparatre aux yeux des gens.
Comme nous l'avons dj voqu, les distractions n'taient pas lgion pour le peuple part la
boisson, le jeu de cartes ou d'checs. Les comdiens, les musiciens ou les illusionnistes taient
seulement de passage et se bornaient faire halte au caf ou au cabaret du coin. Les ftes
officielles taient donc pratiquement le seul divertissement et chacune d'elle, l'unit la plus
proche sortait de sa caserne pour faire la matresse de crmonie. Ces occasions formaient ce
qu'on pourrait appeler la vie publique de l'arme. En effet, elles faisaient apparatre les
simples soldats
habituellement
confins entre les
murs opaques de
leur garnison.
Vienne, il y avait
un terrain
d'exercice (les
prairies de la
Schmelz, cf ci-
dessous) o il tait
possible de voir les
militaires de la La Schmelz, terrain d'exercice militaire (1900) - artiste inconnu
capitale dfiler
chaque printemps526. Les grandes manuvres d'automne, les ftes des rgiments et des
associations de vtrans fournissaient davantage de distractions, tout comme les ftes religieuses
dont la procession du Corpus Christi (deux mois aprs Pques), les messes militaires et les
cortges funbres. Ces vnements donnaient galement lieu des dfils militaires527. Le
calendrier des clbrations militaires ne serait pas complet sans l'anniversaire de l'empereur (18
aot) et les autres vnements marquants pour la dynastie (jubils de rgne, mariages,
naissances).
L'crivain Joseph Roth dpeint lui aussi des situations remarquables. Dans sa clbre

525 DEK Istvn, op. cit., p. 192, les Atillas taient les vestes des Hussards, portes sur une seule paule.
526 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, Die Bewaffnete Macht in Staat und Gesellschaft , p. 110
527 Ibid.

139
Marche de Radetzky, il raconte comment les troupes frontalires russes et autrichiennes
entretenaient des liens trs proches avant la guerre. Le bataillon de chasseurs dans lequel
Charles-Joseph est sous-lieutenant se rend ainsi de l'autre ct de la frontire puisqu' de
nombreuses occasions, les officiers du tsar dmontraient aux officiers de Sa Majest
apostolique ce qu'tait l'hospitalit russe 528 et buvaient avec les Autrichiens. En contrepartie,
les compagnies de cosaques taient convies venir donner en spectacle leur adresse et leurs
prouesses cheval. Devant des invits , des spectateurs et la population , ils se
livraient de vritables ftes questres que Roth prsente comme autant de
rjouissances 529.
Bien que l'auteur ne dcrive que des cavaliers trangers dans ce passage, justice doit tre
galement faite aux troupes de Franois-Joseph. Les artilleurs et les pionniers comptaient sans
doute parmi les plus instruits des forces armes et conquirent une reconnaissance
internationale 530. La cavalerie n'tait pas en reste. Nombre d'observateurs trangers la louaient
frquemment. Lorsque l'attach militaire adjoint franais la considrait comme la meilleure
d'Europe en 1890, sans doute n'exagrait-il pas. Dans ses Notes sur la cavalerie austro-
hongroise, le capitaine de Villeneuve-Bargemont louait la qualit de ses officiers et de ses
recrues de Hongrie et de Galicie la grande culture hippique531.
Bien d'autres indices nous permettent de mesurer l'admiration des trangers pour les
forces d'Autriche-Hongrie. Les rapports des attachs militaires sont ponctus d'loges des
officiers franais en poste Vienne, et ce durant toute la priode. Quand en 1875 le
lieutenant-colonel Corbin crivait au ministre de la guerre avoir t frapp par les rsultats
auxquels on peut arriver avec une dure de service aussi limite, et de voir quel degr
d'instruction militaire on peut amener des jeunes gens qui ont en moyenne 22 ans d'ge et 18
mois de service 532, le commandant Girodon n'hsita jamais affirmer trois dcennies plus
tard que l'arme austro-hongroise [tait] trs bonne ; [...] elle russit tirer de ressources
mdiocres un remarquable parti 533 avant que le capitaine Levesque ne conclue : L'anne
1909 restera jamais clbre dans l'histoire du dveloppement de l'arme austro-hongroise 534.
Il ressort aussi des opinions trangres quel point les Autrichiens taient fiers de leurs
troupes et en premier lieu le souverain. Dans le mme courrier, envoy par le lieutenant-colonel
528 ROTH Joseph, op. cit., p. 146
529 Id., pp. 146-147
530 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 39
531 Capitaine de Villeneuve-Bargemont : Notes sur la cavalerie austro-hongroise, 5 avril 1890 (7N1127)
532 Manuvres et inspection impriale, 10 aot 1875 (SHD 7N1123)
533 Rapport annuel sur les progrs de l'arme austro-hongroise en 1908, 10 janvier 1909, rapport n333 (SHD
7N1130)
534 Progrs de l'arme austro-hongroise en 1909, 5 fvrier 1910, courrier n131 (SHD 7N1130)

140
Corbin, il est amusant de trouver : Chaque manuvre se [terminait] par une allocution de
l'empereur aux officiers et un dfil trs remarquable au point de vue de la rectitude de la
marche et de l'aspect trs martial des troupes . Le Franais remarque : L'empereur attache
ces inspections une grande importance, et l'on ne peut qu'tre frapp de la sollicitude excessive
qu'il apporte dans l'examen du degr d'instruction auquel ses troupes sont parvenues. Jamais un
chef d'tat n'a t plus soldat, ne s'est occup avec plus de constance et n'a plus mrit de voir
ses efforts rcompenss par le succs. Il est trs soucieux de l'opinion qu'on peut avoir sur ses
troupes, et en ma qualit d'tranger nouvellement arriv, j'ai le privilge d'veiller son
attention . Il finit en disant : Il n'est pas malais de voir que les loges donns son arme lui
causent un rel plaisir 535. L'importance du rituel de l'inspection impriale (examen soigneux,
observations adresses aux officiers et enfin, allocution de remerciement) fut aussi constate par
le commandant de Pauge, en 1887536.
Ce dernier relata par ailleurs le mme jour, dans un rapport jumeau, les effets nfastes
d'un article du Journal de Paris. En substance, l'article assurait que l'Autriche-Hongrie serait
battue par la Russie si une guerre clatait entre les deux puissances. Le commandant franais
juge cette affirmation hasardeuse, voire insense . Vienne, des militaires vinrent le voir
pour lui demander pourquoi la France se permettait de critiquer l'arme aussi gratuitement. Il dut
rparer les effets de ces allgations vcues comme un outrage537. De la mme manire, le jeune
lieutenant franais parti en stage en Autriche pendant six mois, Jean Geay de Montenon,
notait dans son carnet : Un point saillant du caractre des Autrichiens en gnral et des
officiers en particulier, c'est le dsir tout humain d'ailleurs et non ml de morgue chez eux de
n'entendre sur leur pays, leurs institutions, leur arme, que des louanges et pas de critique, mme
la plus inoffensive de la part de l'tranger 538. Il poursuit en attestant que vanter les mrites de
l'arme apportait d'emble la confiance de son interlocuteur.

535 Corbin, op. cit. (SHD 7N1123)


536 Commandant de Pauge : Inspections de l'empereur, 14 juin 1887 (SHD 7N1126)
537 Idem : Au sujet d'un article de journal
538 GEAY DE MONTENON Jean (lieutenant), Six mois en Autriche en 1893, Bayonne, notes manuscrites, 1893

141
Un exemple de lien unitaire : la musique

Premires mesures de la 5me symphonie de Mahler

La musique constituait un lment de culture bien spcifique. Cet art plus qu'aucun autre
se rpandit partout dans la Monarchie habsbourgeoise. Vienne, Prague, Budapest comptaient
parmi les villes d'Europe les plus musicales. Durant la priode qui nous intresse, de nombreux
artistes mergrent, nourrissant autant de nouveaux mouvements. Jusqu'aprs la Premire
Guerre mondiale, le souvenir des grands musiciens d'Autriche-Hongrie hanta les salles de
concert mais aussi les esprits et les gots des gens. N'tait-il pas un peu tonnant de voir un
avant-gardiste comme Arnold Schnberg apprcier les valses lgres du populaire Johann
Strauss (fils)?
Sans numrer tous les compositeurs et mlomanes ns ou ayant vcu en Autriche-
Hongrie, ce qui serait impossible, il est ncessaire d'en voquer certains, ainsi que leurs
influences. ce titre, l'arme comptait parmi les parangons de la culture musicale de l'poque.
Parmi les plus grands noms qui nous sont parvenus, Gustav Mahler tient une place de premier
ordre. Il suffit d'couter quelques unes de ses symphonies pour y dceler leurs allures martiales.
Dans les premires mesures de la 5me, dans le mouvement intitul Trauermarsch (marche
funbre), rsonnent les puissantes trompettes. Sa 6me symphonie est marque par les percussions
et les clairons, la 7me par le son d'un cor. Au-del du simple jeu de ces instruments, l'empreinte
militaire marqua profondment l'uvre du compositeur. Les marches et les fanfares changrent
jusqu' l'agencement de ses pices musicales, tout comme l'emploi des cuivres 539. Les lments
de la musique populaire comme les valses et les Marches avaient une place importante dans
l'uvre de Gustav Mahler. Ce genre connut un immense succs avec des morceaux comme la
Marche de Radetzky de Johann Strauss (pre), qui a gard sa renomme jusqu'aujourd'hui, et
bien d'autres. Die Bosniaken kommen! (les Bosniaques arrivent!) d'Eduard Wagnes, Prinz Eugen
ou Jung sterreich (jeune Autriche) d'Andreas Leonhardt (1800-1866) ne doivent ainsi pas tre
oublis.

Ces mlodies taient prsentes partout dans l'empire, relayes par les Militrkapellen.
539 HEILMAN Jason, O du mein sterreich : Patriotic music and multinational identity in the Austro-
Hungarian Empire, Durham (Caroline du Nord, tats-Unis), thse de doctorat, 2009, p. 4

142
Regroupant les musiciens d'une unit, ces Bandes taient traditionnellement finances par
les officiers eux-mmes (salaires des membres, entretien des instruments, etc)540 et devaient
jouer les marches typiques de leur rgiment pour en renforcer l'esprit de corps 541. Leurs chefs,
les Kapellmeister possdaient habituellement un sentiment patriotique puissant qui les poussait
composer eux-mmes de nombreux morceaux.
La fonction politique de ces ensembles musicaux ne fait aucun doute. Presque chaque
semaine, le dimanche, voire plus souvent lors des occasions que nous avons dj cites, ils
donnaient des concerts gratuits dans les villes et villages aux alentours de leur caserne. Jouant de
la musique patriotique et militaire, ils contriburent lier les gens l'tat et l'arme. Pour
l'historien militaire John Keegan, la Premire Guerre mondiale eut une triste issue pour une
arme qui, durant une grande partie du rgne de Franois-Joseph, resta une organisation multi-
ethnique couronne de succs, et mme populaire. [] Les trois ans de service dans la vie d'un
conscrit offraient une agrable rupture dans la routine de l'atelier ou du champ agricole. [] Les
anniversaires des rgiments, quand les bandes jouaient, le vin coulait et les colonels honoraires,
un archiduc, un prince, peut-tre l'empereur lui-mme venait en visite, taient de joyeuses
ftes 542. Bien souvent, ds quatre heures du matin, les fanfares rveillaient les habitants dans
leurs logis au son des marches patriotiques.
Leur effet tait considrable. Joseph Roth donna le nom de la Marche de Radetzky au
roman appel devenir son chef d'uvre. Toute sa trame est habite par ce morceau jusqu' la
fin lorsque le sous-lieutenant Charles-Joseph von Trotta tombe sous les balles russes et qu'il se
rappelle qu'enfant, il assistait en compagnie de son pre aux reprsentations de cette marche 543.
Joseph Roth n'est pas le seul voquer les concerts publics rguliers comme faisant partie du
paysage culturel autrichien fin de sicle. Stefan Zweig, lui aussi, se souvient des foules venant
au parc du Prater Vienne pour couter telle ou telle Militrkapelle rgimentaire. Pour le
chercheur amricain Jason Heilman, les bandes de musique militaire taient plus souvent
visibles dans ce type de spectacle que dans des vnements militaires officiels (parades ou
dfils)544!
Heilman souligne ensuite qu' Vienne, les jardins du Prater et la rsidence impriale
la Hofburg servaient en premier de lieu pour les reprsentations de musique militaire. Ailleurs,
ces concerts se droulaient dans les parcs publics, dans les cours des palais, le long de

540 BRUCKMLLER Ernst, Zwischen glnzendem Elend und hchstem Prestige , p. 26


541 HEILMAN Jason, op. cit., p. 94
542 Cit dans HEILMAN Jason, op. cit., p. 93
543 ROTH Joseph, op. cit., p. 341
544 HEILMAN Jason, op. cit., p. 107

143
promenades, dans des bistros vin, sur des patinoires, sur des places de march et dans tous les
endroits permettant aux gens de se rassembler . Le musicologue amricain identifie travers
ces spectacles un rle spcial des bandes de musique militaire autrichiennes, qui ne se
retrouvait nulle part en Europe. En effet, pour lui, dans une grande partie de l'empire, toute la
vie musicale d'une ville ou mme d'une rgion tait dpendante de ces dernires545.

Leur succs ne tenait nanmoins pas qu' leur prsence. Elles tendaient incarner le
cur d'une culture d'ensemble austro-hongroise. Les compositions des Kapellmeister trouvaient
dans l'empire une identit propre. En changeant de lieu de garnison, en voyageant dans l'empire,
voire mme par-del les frontires russe, allemande, italienne, ils ajoutaient leur rpertoire des
influences et des images nouvelles. Leur nationalit tout comme la nationalit des soldats de leur
unit jouaient un rle supplmentaire dans leur production artistique. Frquemment, ils
s'inspiraient des classiques du rpertoire local pour gagner eux-mmes en popularit546.
Soulignons galement la place de choix des Pots-Pourris dans les rpertoires des
Militrkapellen. Trs populaires, autant que les valses et les marches, ces compositions hybrides
consistaient en un mlange de diffrents morceaux de musiques jous les uns la suite des
autres comme une entit propre. Bien souvent, des pices clbres y ctoyaient des airs
rgionaux547.
De cette manire, l'inverse des musiques nationales qui ne tiraient leur essence que
d'une seule identit, l'Autriche s'enorgueillissait d'enrichir largement sa culture militaire de
chacune de ses composantes. Elle tait allemande, comme elle tait tchque, hongroise ou
polonaise548. Les lments mlodiques furent agglomrs spontanment dans les productions
individuelles, rarement fruits de commandes officielles. Les bandes plaisaient habituellement
toutes les nationalits. Elles tmoignaient bien du fait que la culture du tout tait vritablement
plus importante que la somme des [diverses] parties 549. Quiconque s'arrtait quelques minutes
prs d'une Militrkapelle ressentait la force de cette uniformit, pourtant produit de la plus
grande diversit ethnique et culturelle.
Jason Heilman rappelle ce propos le rle des nombreux Bohmes et Moraves dans ces
ensembles, comme le rvle le graphique ci-contre, tabli sur les donnes personnelles de 84

545 Id., pp. 107-108


546 HEILMAN Jason, op. cit., p. 140
547 Id., p. 187
548 RAMEIS Emil, Die sterreichische Militrmusik, von ihren Anfngen bis zum Jahre 1918, Tutzing, d. H.
Schneider, 1976, p. 129, cit dans HEILMAN Jason, op cit., p. 148
549 JUDSON Pieter, L'Autriche-Hongrie tait-elle un empire? , p. 593

144
Militrmusikkapellmeister de
Militrmusikkapellmeister d'Autriche-Hongrie
l'poque550. Il convient de souligner que
Classs par lieu de naissance (1904)
la russite de ces hommes ne dcoulait
pas de leur nationalit. Malgr le grand Autriche Croatie
germa-
nombre d'Allemands parmi eux, la nophone
Hongrie Trieste
plupart de ceux qui marqurent leur Bohme et Reste de
Moravie l'Europe
temps taient des Tchques. L'histoire
de Julius Fuik fut paradoxalement aussi
improbable que reprsentative.
Compositeur nationaliste de l'cole de
Dvok, toute son uvre est traverse par les styles allemand, italien et hongrois, en particulier
sa marche sterreichisch-ungarische Soldatenklnge (Sons de soldats) et son pome
symphonique sterreichs Ruhm und Ehre (Gloire et Honneur de l'Autriche)551. Ce dernier
morceau tend fondre des thmes musicaux nationaux (typiques) dans l'expression plus vaste
d'une austrianit 552.
Un grand critique de musique austro-hongrois, Eduard Hanslick, participa la grande
uvre littraire patriotique sterreich-Ungarn in Wort und Bild (1886), initie par le prince
Rudolf, mort Mayerling en 1889. Il y contribua par ses louanges la musique militaire de
l'empire habsbourgeois, probablement la meilleure du monde et renforait l'ide du rle
politique de cette musique : Les conqutes pacifiques que notre arme fait avec la clarinette au
lieu de la baonnette ne sont pas les dernires . Aussi voit-il les reprsentations des
Militrkapellen comme un bnfice des plus dmocratiques en ce que les bandes jouaient
l'air libre o chacun peut participer sans payer et sans toilette de salon, des milliers de gens
avides de musique qui ne possdent ni l'un ni l'autre, se sont souvent sentis heureux ces
concerts en plein air 553.
Les rpertoires tant souvent similaires (ou reprenant certains thmes clbres), cela
contribuait crer un socle de connaissances et de culture communes tous les habitants de
l'empire. Enfin, pour faonner les liens entre la dynastie et les peuples, nombre de pices,
l'instar du Kaiserhymne, taient traduites dans toutes les langues, voire mme chantes en
plusieurs langues l'unisson554!

550 HEILMAN Jason, op. cit., pp. 129-130


551 Id., p. 231
552 Id., p. 228
553 Cit dans Id., p. 117
554 Id., p. 95

145
3-
Vie et mort de l'Ide
d'Autriche

Tout ce qui contribua maintenir une unit dans la socit et l'arme peut se rsumer
dans les mots Ide d'Autriche . Ce principe fdrait les militaires austro-hongrois et, comme
nous l'avons vu, bon nombre de civils. L'Ide d'Autriche, c'est un peu ce qui sous-tendait la
socit et dont l'arme se voyait la dfenseure. Cette ide avait comme centre la loyaut
dynastique et l'attachement des peuples la Gesamtsterreich. La supranationalit laquelle
nous avons consacr le deuxime chapitre de cette tude en tait naturellement aussi une
composante essentielle.
Non mesurable, la propagation de cette ide n'en tait pas moins relle. Bien souvent,
aprs la guerre, elle prit une dimension plus importante dans les consciences. Une nostalgie plus
ou moins marque vint occuper les esprits des anciens sujets de la double Monarchie. Les
choses, une fois perdues, paraissant gnralement plus belles que ce qu'elles avaient t, c'est ce
qui se passa pour l'Autriche-Hongrie. Mmoires, romans et autres uvres se firent spontanment
les zlateurs de la nostalgie, en particulier l'ombre grandissante des croix gammes.

Le Contrat social

Si la vision de Jean-Jacques Rousseau concernait un tat rpublicain dmocratique et


non, c'est entendu, une Monarchie absolue, il n'en reste pas moins que cette ide hanta les
nombreux penseurs politiques de l'Autriche-Hongrie. Quand chaque homme, dans la vision

146
rousseauiste, a besoin du contrat pour diriger des intrts qui lui sont suprieurs, c'est l'tat
d'intervenir. C'est bien ici une des parades les plus efficaces l'ide nationale dont pouvait user
la Monarchie plurisculaire. Sa propre lgitimit se renforait au fur et mesure de son histoire.
L'absolutisme fut dfinitivement abandonn en 1860 quand les dfaites contre la France
Magenta et Solfrino obligrent l'tat se reconsidrer. Le compromis, en 1867, finit de
faonner un tat de moins en moins centralis et germanique, au grand dam des derniers
josphistes autrichiens. En 1907, le suffrage universel (masculin seulement) entrait en vigueur
en Cisleithanie, ouvrant largement un cens dj assoupli par les rformes prcdentes.
En parallle, l'Autriche pouvait compter sur une immense lgitimit temporelle.
L'empereur en tant que tel ne fut jamais attaqu directement. Les peuples s'agglomrrent dans
cet ensemble politique europen au fur et mesure et de plus en plus volontiers. Palack parlait
en 1848 de la ncessit de crer une Autriche si elle n'existait pas dj. Annonant, du au
lendemain du compromis, les Tchques existaient dj avant l'Autriche, il existeront aprs
l'Autriche , comment ne pas tre d'accord avec lui? L'analyse de cette phrase ne rvle pas un
rejet absolu du principe autrichien mais plutt une dsillusion sur une ligne politique
temporaire, appele dans l'imagination de beaucoup d'intellectuels voluer. Aurel Popovici ne
le rejoignait-il pas d'une certaine manire, tant sa haine de la Transleithanie magyarisante tait
forte et son appel une Autriche fdrative puissant? Ces penseurs politiques de premire
importance avaient une ferme conviction que l'Histoire ne s'arrterait pas sur leurs malheurs, que
les peuples de l'Autriche finiraient par renatre de leurs cendres dans une formation politique
qu'ils choisiraient.
Les choix politiques diffraient profondment entre les intellectuels. L'ide d'Autriche
effrayait certains autant qu'elle en convainquait d'autres et l'tat survcut assez longtemps pour
le prouver. Tandis que les parlementaires hongrois et allemands s'acharnaient sparer les deux
parties de la Monarchie, les Polonais, les Ruthnes croyaient que leur loyaut la dynastie leur
permettrait tt ou tard d'tendre leurs droits et leurs liberts nationales. Les autonomistes de
toutes les nationalits ne s'opposaient ainsi pas ncessairement l'ide d'un tat fdral
habsbourgeois o ils auraient vcu avec les autres groupes nationaux. Pour les Slaves du sud,
cette perspective tait mme de plus en plus proche puisque pour contrer les Hongrois, Franois-
Ferdinand, l'hritier prsomptif, caressait l'ide d'un tat trialiste au ct des Croates, Serbes
et Musulmans (comme on appelait les Bosniaques l'poque).

Les tmoignages des attachs militaires nous renseignent trs bien sur la position des

147
Polonais vis--vis de la dynastie. Selon le capitaine Blanche, en 1883, de mme qu'en Italie
avant l'unification de ce pays, le mot d'ordre gnral tait : l'Italie se fera d'elle mme, de mme,
on a mis en circulation la formule : la Pologne se fera par l'empereur Franois-Joseph 555.
Nombre de Polonais projetaient une reconstitution de leur ancien royaume sous l'gide
autrichienne, voire de sacrer Franois-Joseph roi d'une Pologne runifie. Le capitaine
Laguiche, prs de vingt ans aprs, affirmait : Jamais la Couronne n'eut de serviteurs plus
fidles 556.
Les Ruthnes ne furent pas en reste. Les recherches de l'historien Daniel Unowsky
dnotent une implication gale celle des Polonais dans les clbrations l'occasion de la visite
impriale de 1880 en Galicie. En 1851 dj, les populations rurales de la rgion accueillirent
chaleureusement l'empereur. La rception des plaintes et dolances, son implication dans le sort
des veuves de guerre, des pauvres et ncessiteux, fit alors forte impression et renfora le
sentiment selon lequel l'tat les dfendait et non les nobles d'origine polonaise557. Le 23
septembre 1880, le journal Slovo publiait : Bien que les Ruthnes aient renonc toute
dolance officielle durant la visite de l'empereur, le monarque ne donna pas le moindre signe
dmontrant que la nation ruthne serait moins dans son cur que les autres nations de
l'Autriche 558.
Mme dans les populations ne disposant pas d'une reprsentation nationale accomplie,
l'inverse des Polonais et des Ruthnes donc, les sentiments de loyaut de faiblissaient pas. C'est
ainsi le cas des Juifs que nous mentionnions plus haut pour illustrer l'indiffrence de l'arme
face la croyance et la nationalit de ses soldats et officiers. Sans voquer tous les autres
peuples de la Monarchie, il nous incombe brivement de complter notre propos par deux autres
cas : les Roumains et les Bosniaques.
Les Roumains, tout comme les Slovaques, les Serbes, avaient toutes les raisons de har
les autorits hongroises qui les crasaient sous les mesures antinationales inities par Kossuth et
se sentaient donc dans l'arme sur un terrain neutre 559. Il aurait rtorqu la remarque rien
ne forcerait les Roumains parler magyar entre eux : La loi les y forcera quand mme 560.

555 Capitaine Blanche : Rapport sur la rorganisation de l'arme du point de vue politique et sur le dveloppement
des ides slaves en Autriche-Hongrie au dtriment des ides allemandes dat du 1er avril 1883, courrier n45
(SHD 7N1125)
556Capitaine Laguiche : Les Polonais d'Autriche et la Triple-Alliance, courrier n997 du 4 juin 1902 (SHD
7N1128)
557 UNOWSKI Daniel, The Pomp and Politics of Patriotism, chapitre 2
558 Id., chapitre 3
559 MARTINEK August, Patriotismus und Kriegergeist in Volk, Staat und Heer Gedanken eines alten Soldaten
in der Kriegsgefangenschaft, cahier 4, p. 7
560 Rapport non numrot Les nationalits de Hongrie, dat du 9 septembre 1903 (SHD 7N1129)

148
Pour le commandant Laguiche, la monomanie linguistique [magyare] atteint les Roumains
dans cette langue qui est leur amour et leur orgueil 561. Plus loin dans le mme passage, il
numre les humiliations qu'ils subissaient et en tire la conclusion qu'en cas de rupture de
l'empire en deux tats (l'Autriche et la Hongrie), les Roumains feraient tout pour rechercher le
soutien de Vienne. En plus de leur langue, Laguiche constate que leur tat historique fut
remplac par une vulgaire unit territoriale, que leur glise tait progressivement supprime et
qu'on leur refusait le droit d'association et la libert de la presse.
Les Bosniaques, la suite de leur annexion par l'Autriche-Hongrie en 1908, exprimrent
davantage d'enthousiasme que d'esprit de rvolte. Comme ils taient rputs dangereux, nombre
d'officiels autrichiens s'inquitrent de la visite impriale de mai et juin 1910 en Bosnie-
Herzgovine. Nanmoins, l'obstination du vieux monarque s'y rendre fut couronne de succs.
Alors qu'en 1878, l'occupation de ces territoires avait entran de violents affrontements, en
1910, qu'ils [fussent] Croates, musulmans ou Serbes, tous [manifestrent] une joie profonde et
vive de la nouvelle du voyage de leur Empereur dans ses nouvelles terres de Bosnie 562. Quand
un mois plus tard, la visite s'acheva, il fut acclam par les foules viennoises, signe de son
triomphe. Et l'attach militaire franais de rajouter : Afin de satisfaire les gots orientaux, le
voyage de l'empereur a t entour de toute la pompe possible, et les populations ont manifest
partout sur son passage le plus chaleureux enthousiasme. Grce son tact personnel, il a su, en
disant un mot aimable chacun, gagner le cur des ennemis de l'annexion563. L'amnistie qu'il
accorda des conspirateurs serbes condamns de lourdes peines, accrut encore sa popularit.

Ces quelques rappels de loyaut populaire devaient figurer ici, dans ce chapitre. En effet,
ils tendent montrer qu'aux quatre coins de l'Autriche-Hongrie, il existait bien des liens
profonds, faits de tout un ensemble d'actes sociaux et traditionnels, d'institutions trs
anciennement dynastiques, qui [pntraient] intimement les murs et les rouages nationaux et
qui [rattachaient] par suite toutes ces nationalits 564. Les motivations loyalistes des uns et des
autres diffraient profondment mais elles taient symptomatiques de l'attachement l'Ide
d'Autriche . Ces exemples prouvent surtout qu'il tait possible de concilier un attachement
national la loyaut imprial565.
Nanmoins, cette ide rsidait aussi dans la conscience de la grandeur des territoires

561 Ibid.
562 Capitaine Levesque, rapport n193 : Voyage de l'empereur en Bosnie Herzgovine, 9 mai 1910 (SHD 7N1130)
563 Capitaine Levesque, rapport n208 : Voyage de l'empereur en Bosnie Herzgovine, 6 juin 1910 (SHD 7N1130)
564 TERQUEM Emile, Arme, races et dynastie, pp. 15-16
565 MARTINEK August, op. cit., cahier 7, p. 10

149
de l'empire et l'originalit de sa forme politique. Littralement coince entre les gants russe et
allemand (auparavant prussien), l'Autriche avait toujours eu comme principal dfi d'exister, en
particulier depuis le XVIIIme sicle. Rappelons que c'est la mme poque que commena
s'teindre irrvocablement la puissance de l'empire ottoman. Auparavant, l'empire habsbourgeois
restait en premire ligne contre les assauts des peuples de l'est et des musulmans.
Les nationalits qui l'habitaient partageaient donc de nombreux intrts. Prserver la
Monarchie danubienne revenait se prmunir contre les menaces que reprsentaient les autres
puissances europennes. Les Polonais et les Ruthnes disposaient ce sujet d'un point de vue
plus sensible puisque leurs frres se trouvaient de l'autre ct des frontires, en Prusse et en
Russie. La brutalit des troupes tsaristes avec les peuples de l'empire des Romanov poussa bien
des Slaves autrichiens remettre en question leurs idaux panslavistes.
La coopration qui permettait depuis longtemps l'Autriche d'exister renvoie d'une
certaine manire la vision rousseauiste. Les peuples s'en remirent, sans doute plus de facto que
de gr, une instance suprieure pour les guider. Cette ide pntra les discours de propagande
autrichiens. Les essayistes qui les portaient ne dmordirent plus de leur refus de reconnatre une
viabilit de potentiels tats succdant l'Autriche. Par cette rhtorique, l'Europe centrale se
retrouvait une fois de plus se poser la question de sa propre essence. tait-elle simplement le
thtre des oprations stratgiques de la Russie et des Allemands (au sens large)? tait-elle
appele seulement tre envahie par l'un ou l'autre de ses puissants voisins 566? Les
propagandistes pro-autrichiens, en tout cas, l'affirmaient. La vie dans une Autriche fdrale
paraissait une bien meilleure option et c'est ce que mettait en exergue le Palack de 1848. la
fin de la priode 1867-1918, la dmocratisation progressive de l'tat et le rejet des diffrences
nationales, voire religieuses et raciales , finissent de justifier le parallle avec le contrat
social .
l'poque, personne parmi ses dfenseurs ne considrait l'Autriche-Hongrie comme un
accident de l'Histoire. Par ailleurs, cette vision a aujourd'hui t dfinitivement infirme.
L'Autriche suscitait davantage d'analyses qui allaient dans le sens d'un Sonderweg (une voie
particulire)567. Ses plus ardents avocats allrent jusqu' observer dans cet tat une telle
singularit qu'ils la qualifirent de triomphe de l'esprit sur la nature 568. L'esprit de
communaut y avait remport sa plus grande victoire sur les instincts destructeurs de l'homme.
Faut-il lire dans cette phrase une allusion supplmentaire Rousseau et son tat de nature ?
566 KRALIK Richard (von), Entdeckungsgeschichte des sterreichischen Staatsgedankens, Innsbruck, d. Tyrolia,
1917, p. 9
567 RESZLER Andr, op. cit., p. 36
568 KRALIK Richard (von), op. cit., p. 28

150
L'Ide d'Autriche se dfinissait par la ncessit de faire vivre ensemble des peuples diffrents en
tous points. Elle tait soutenue par une perception quasi-messianique de l'empire et de son rle
sur terre569, rle auquel les autres peuples europens ne comprenaient rien. Sans craindre de
comparer l'tat une apparition divine, les loyalistes y reconnaissaient la mme universalit et
voyaient une religion chrtienne mise en danger sous les coups [de boutoir] de nations qui
avaient comme but unique leur propre existence . En cela, elles se [plaaient] en dehors de
l'harmonie de l'ordre du monde. Les diffrents peuples [taient] bien ns pour autre chose que
s'empcher mutuellement de se dvelopper et finalement s'entretuer 570.
Pour mener bien cet objectif, il tait ncessaire de parvenir une forme d'tat qui
satisfasse tout le monde et de corriger les dfauts subsistant. D'aucuns appelaient de leurs vux
l'avnement d'une Autriche fdraliste et encourageaient ses nationalits reconstruire l'tat,
depuis le dbut [] travers un nouveau "Contrat social" dont le modle se [trouvait] dans
l'arme 571. Il est intressant de remarquer que l'essence de la paix en Autriche-Hongrie tenait
prcisment, selon ces hommes, dans l'instrument de la violence. Ce rapprochement confirme
quel point l'arme y tait considre d'abord comme une entit sociologique avant d'tre un
vritable objet politique. Comme le souligne Hugo von Hofmannsthal : C'est de l'arme que
surgit aujourd'hui une force qui non seulement montre l'exemple mais conduit, tout simplement,
une mutation. L'unit la fois politique et morale que recle l'arme ceux qui se sont
habitus la mdiocre routine politicienne s'tonnent de voir ces deux termes associs n'est
plus maintenant seulement symbolique mais relle 572.
L'arme se faisait porteuse d'une Ide d'Autriche positive. Les combats qu'elle devait
mener en devenaient donc naturellement justes. Qu'elle s'teignt, et l'Autriche la suivrait, voire
mme toute l'Europe. La brutalit de la Grande Guerre donne quelque validit ces arguments.
Les pertes humaines y furent sans prcdent et ce fut l'une des guerres qui changea le plus la
face du monde. Tous les tats, mme les Allis vainqueurs, souffrirent de ce conflit qui effaa
pour un temps une quelconque ide d'Europe. Si difficile reconstruire, cette dernire est
aujourd'hui porte bout de bras par une Union en crise. l'poque pourtant, l'Autriche
incarnait pour beaucoup une salle d'exprimentation o se prpare le futur tat d'Europe 573.

569 Id., pp. 27 et 35


570 Id., p. 33
571 Id., p. 32
572 HOFMANNSTHAL Hugo (von), Oui l'Autriche dans uvres en prose, p. 632
573 KRALIK Richard (von), op. cit., p. 31

151
Les destins briss

Quand le gnral Moriz von Auffenberg se souvenait avoir vu la mer pour la premire
fois 40 ans, il crivait dans ses mmoires : Avec quelle mlancolie y repens-je. La mer
perdue ! Une part de la tragdie sans fin 574. La mer comptait parmi toutes les choses qui furent
perdues avec l'Autriche-Hongrie. Elle illustre comment la disparition de cet tat reprsenta
davantage qu'un simple changement politique et gostratgique : c'tait un vritable choc
psychologique.
On voudrait que contrairement aux hommes, les ides fussent l'preuve des balles.
Pourtant, l'Ide d'Autriche et ses plus nobles dfenseurs, prirent ensemble dans l'horreur des
tranches. Comme le futur prsident autrichien Karl Renner le signifia pendant la guerre :
Dans cette terrible heure dcisive, l'homme dans la tranche s'accroche la Reichsidee, l'ide
de l'tat supra- et international, l'tat de droit et de prosprit des petits peuples clats ; il doit
vouloir la renforcer par son sang 575. Ceux qui poursuivaient les idaux impriaux se trouvaient
au dilemme classique la victoire ou la mort . Le plus souvent, ils embrassrent la seconde. Au
dbut de la guerre, l'empereur avait mme dit : Si la Monarchie devait tomber, alors ce sera
avec honneur 576.
Totalement fataliste, cette perception fait partie des topo militaires austro-hongrois. On y
retrouve l'obligation pour les officiers de garder un courage toute preuve. Ils possdaient des
murs proches de celles des guerriers japonais samoura. La pire chose qui pouvait arriver dans
leur imaginaire tait de survivre la dfaite de l'empire et d'observer l'ancien monde s'crouler
autour d'eux. C'est ce qu'endure Franois-Ferdinand von Trotta, lointain parent de Charles-
Joseph, dans La Crypte des Capucins de Joseph Roth. Parti se battre, fait prisonnier, revenu
aprs un long calvaire qui le mena de la Sibrie Vienne, il retrouve une femme diffrente de
celle qu'il avait aime, une socit en perte de repres o ni lui, ni ses compagnons d'infortune
survivants ne trouvent rellement de place. Ce destin des plus tragiquement banals sert de
prisme d'observation pour la chute de cette socit dans le nazisme.
La mort tait souvent considre comme prfrable. Les officiers rentrs au pays
subissaient l'opprobre des populations. Extnus par une guerre longue qui les avait affams, les
gens cherchaient les responsables de leurs malheurs. Les militaires faisaient donc office de

574 GREIF Rudolf, op. cit., p. 88


575 KRALIK Richard (von), op. cit., p. 37
576 ALLMAYER-BECK Johann Christoph, Die Bewaffnete Macht in Staat und Gesellschaft , p. 141

152
boucs missaires, tout comme les Juifs le devinrent dans la conscience collective allemande
dans les annes 1920 et 1930. En automne 1918, les scnes de rue o les officiers furent pris
parti, humilis, passs tabac, n'taient pas rares577. Les temps taient au rejet complet de la
Monarchie et de ceux qui l'incarnrent au plus profond d'eux-mmes.

Le capitaine d'tat-major Hugo Kerchnawe publia Unser letzter Kampf (Notre Dernier
combat) en 1906 o il prvoyait hypothtiquement la fin de l'empire danubien en 1908 dans une
guerre contre la Serbie, l'Italie et la Russie. Prophtique semble tre un terme des plus
appropris pour qualifier son roman. Extrmement dtaill, ce livre voque les oprations
militaires de cette guerre qui ne devait aprs tout se produire que six ans aprs. Sa fin est bien
sr trs mouvante puisqu'elle prsente au lecteur la dernire lettre d'un soldat patriote
autrichien son enfant. Elle dbute ainsi : Je voudrais passer ces quelques heures qu'il me
reste, avant que le devoir ne m'appelle nouveau, discuter encore une dernire fois avec toi,
mon enfant 578. L'auteur, un certain Rudolf, poursuit en faisant part de ses sentiments et ceux de
ses camarades : Il n'en reste plus beaucoup qui esprent aujourd'hui autre chose qu'une fin
glorieuse, une fin digne de cette arme []. Je ne compte pas parmi eux. Aussi longtemps que
possible, j'ai gard confiance, mais c'est fini dsormais 579. Il nous a sembl intressant de citer
d'autres passages du texte qui aident comprendre la conscience que les militaires avaient de
leur place.
Nous ne survivrons pas, bien que nous soyons rests de bons Autrichiens, ce dernier
jour de la dfaite. Parce que nous ne deviendrons pas Prussiens, malgr toute notre sympathie
pour nos frres de sang dans l'empire. [] Nous ne reviendrons pas, suppliant, chercher la
protection de cette puissance qui nous a amens, pas toujours honorablement, dans la position
responsable aujourd'hui de notre croulement. Non, nous deviendrons pas Prussiens. Avec nous
disparat un temps que la plupart des gens ne comprenaient plus, un temps qui plus jamais ne
viendra. Mme moi, je suis une survivance de ce temps et je ne corresponds plus au prsent,
c'est pourquoi il est prfrable que je tombe avec ceux qui appartiennent au pass. Toi, mon
tendre Miez, tu appartiens dj plus cette nouvelle poque qui va venir, tu avais un pied dedans
si l'on peut dire. Nous ne nous sommes pas toujours compris pour cela, mme si nous nous
aimions... [] Nous combattions pour l'accomplissement de notre devoir, pour une ide que
nous considrions comme sacre depuis notre plus jeune ge 580.
577 MELICHAR Peter, Metamorphosen eines treuen Dieners , p. 128
578 KERCHNAWE Hugo, Unser letzter Kampf, Vienne, d. C.W. Stern, 1907, p. 227
579 Id., p. 228
580 Id., p. 229

153
Cet extrait, aussi mouvant soit-il, permet en fait de comprendre l'tat d'esprit d'un
officier imprial. Dans la droite ligne de l'apocalypse joyeuse , terme popularis par Hermann
Broch, il ressort de ce passage un fatalisme volontaire, une mort sductrice face un monde
dont on croyait qu'il n'aurait plus rien offrir. Si, dans leur formation, les officiers austro-
hongrois avaient bien appris une chose, c'est mourir avec panache.

la lumire des vnements tragiques ayant conduit la fin de l'empire d'Autriche-


Hongrie, il est peu surprenant que les mmoires des officiers et de nombreux crivains renvoient
la priode dore d'un monde perdu. Peu d'auteurs militaires ne se sont pas tourns vers le pass
pour y chercher la quitude d'un temps o, comme le disait Schiller son poque, chaque jour
tait un dimanche 581. Ces souvenirs s'habillent tous du champ lexical de l'insouciance et d'une
douce jeunesse, intrinsquement lie l'obtention des premiers grades d'officier : c'tait la
Schne wilde Leutnantszeit (la belle et folle vie de lieutenant).
La nostalgie humaine pour la jeunesse perdue est au centre de ce phnomne que de
nombreux officiers reprirent. Ils se prsentaient comme une socit de jeunes hommes
amicaux, aimables et drles, partis de familles austres, venus se rfugier dans l'uniforme pour
prendre dans le service seulement le plus agrable 582. Les premires affectations en garnison
taient souvent vcues comme des changements de vie, des occasions de rencontrer des amis et
des jeunes femmes. Les militaires dans leur ensemble tentaient de tromper la rude discipline et
l'ennui en profitant de la fin de leur service quotidien. On voit toujours aux fentres des
casernes donnant directement sur la rue, des gaillards plus ou moins dbraills, la longue pipe
la bouche, causant avec les beauts de passage , raconte le lieutenant franais Jean Geay de
Montenon dans ses notes583. Andr Reszler dressa le portrait de cet homo austriacus dans Le
Gnie de l'Autriche-Hongrie. La rsignation tranquille et une frivolit apprivoise face un
avenir toujours incertain cause des privations, des contraintes, voire de la mort, caractrisaient
selon lui tous ces hommes584.
La disparition de l'tat amena mme d'anciens opposants se rallier l'Ide
d'Autriche corps et me et pouser les traits de l'homo austriacus. Joseph Roth au retour de
sa captivit en Russie585, se convertit au catholicisme et devint journaliste politique, pressentant
581 RESZLER Andr, op. cit., p. 35
582 Citation de Stefan Zweig dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph, op. cit., p. 109
583 GEAY de MONTENON Jean, Six mois en Autriche en 1893
584 RESZLER Andr, op. cit., p. 82, cf aussi KUZMICS Helmut, op. cit., pp. 93-94
585 Il convient de souligner que de nombreux pisodes de la vie de cet auteur nous restent inconnus. La dtention
en Sibrie qu'il prtendait avoir vcu, n'a jamais t formellement prouve. Souffrant de lourdes pathologies
psychiatriques et d'alcoolisme, Roth affabula beaucoup concernant sa vie. Pourtant, il ne raconta jamais ses
mensonges (s'ils en furent) dans un but intress. Il avait probablement un problme dmler ralit et fiction.

154
de plus en plus les menaces qui psent sur son pays. La nostalgie conduit Roth regretter une
dynastie dont le chef lui avait inspir tant d'impertinence. En 1933, il s'exile Paris o il meurt
en 1939, peu avant la dclaration de guerre. L'archiduc Otto de Habsbourg fait dposer une
couronne sur la tombe du frondeur de jadis devenu son plus fidle sujet 586. l'instar de Roth,
beaucoup d'intellectuels se rendirent compte seulement a posteriori du rle stabilisateur de
l'empire danubien dans la rgion. Un habitu suisse des salons viennois dans les annes 1920,
Carl Burckhardt, rapporte par exemple le droulement d'une rception donne chez la princesse
Pauline von Metternich. Il crit : Cet aprs-midi j'tais convi l'audition d'un quatuor, la
vieille princesse Metternich lanait des invitations. Quatre musiciens jouaient. Lorsqu'ils ont
attaqu le quatuor de Haydn, Gott erhalte..., tout le monde a soudain fondu en larmes 587. Quant
Hugo von Hofmannsthal, il adressa une lettre son ami Joseph Redlich o il lui confia avoir
perdu le sol dans lequel [il] tait enracin 588.
Sur le plan international, nous pouvons citer la raction de la journaliste pacifiste et
femme politique franaise Louise Weiss. Pour elle : L'Europe avait dfinitivement perdu son
caractre de famille 589. Cette partisane d'une Europe des nations avait pourtant compt parmi
les dtracteurs de l'empire des Habsbourg depuis qu'elle avait ctoy les exils tchques et
slovaques Tom Garrigue Masaryk, Edvard Bene et Milan Rastislav tefnik.

Les faits historiques nous permettent de mieux expliquer le revirement de Louise Weiss.
Il suffit de connatre l'issue de la Premire Guerre mondiale en Europe centrale. Ds la fin des
combats, les officiers de carrire, c'est dire les plus impliqus dans la dfense de l'Ide
d'Autriche et du souverain, eurent une prise de conscience des plus traumatisantes. O aller?
se demandrent-ils. Soudainement, la rsidence lgale d'un officier, qui reprsentait une
donne sans aucune valeur par le pass, acqurait une importance cruciale ; son choix le faisait
devenir un Autrichien, un Hongrois, un Tchco-slovaque, un Roumain, un Polonais ou un
citoyen du nouvel tat slave du sud 590.
Alors qu'avant 1918, la grandeur de l'Autriche-Hongrie, [ils la considraient] comme
quelque chose allant de soi, d'immuable et d'ternel, [eux], les jeunes officiers, [taient] honors

586 CHARUE-FERRUCCI Jeanine, De la caricature grinante l'ironie nostalgique. Deux images de l'arme
autrichienne travers l'uvre de Jaroslav Haek Le brave soldat Chvk (1920) et celle de Joseph Roth La
marche de Radetzky (1932) dans ALLMAYER-BECK Johann Christoph (dir.), tudes danubiennes : L'Arme
dans les pays habsbourgeois 1815-1914, Strasbourg, d. tudes danubiennes, 1993, tome 2, pp. 45-46
587 RESZLER Andr, op. cit., p. 78
588 Ibid.
589 Id., p. 177
590 DEK Istvn, Beyond Nationalism, p. 203

155
et bienvenus partout 591, la donne changea. Le choix de la nouvelle appartenance nationale fut
d'autant plus dcisive que les guerres intestines entre les nouveaux voisins commenaient. Dans
chaque territoire dbutaient les rvolutions et autres soulvements censs manciper les peuples,
soutenus par les principes wilsonien ou lniniste, mis en avant mais rarement respects. Comme
en 1848-49, les rvoltes nationales (et nationalistes) dchirrent les habitants entre eux,
opposant les minorits ethniques les unes aux autres. Cependant, cette fois, aucune arme
supranationale ne pouvait tre envoye pour calmer ces effusions de sang592. Dans les annes
1918-1921, de violents litiges surgirent le long des frontires tracer. Les Hongrois affrontrent
les Tchcoslovaques, les Roumains et les Autrichiens, les Slaves du sud firent face aux
Autrichiens et surtout aux Italiens, emmens par le pote futuriste Gabriele D'Annunzio. Les
Polonais luttrent contre les Tchcoslovaques, les Ukrainiens et les Sovitiques russes593.
Ce sont ces tragiques vnements que le dramaturge autrichien Franz Theodor Csokor
illustre dans sa pice de thtre 3. November 1918. L'action se droule dans un hpital pour
officiers convalescents dans les Karavanken. Ce btiment regroupe un grand nombre de
militaires, dont une majorit d'officiers, et une femme, l'infirmire Christina. Dans un huis-clos
angoissant, ils vivent ensemble la journe du 3 novembre 1918 qui marque la dfaite de
l'Autriche-Hongrie et son dmembrement. Les officiers reprsentent chacun une nationalit et
revtent des traits archtypiques : le mdecin juif de rserve Grn, le colonel d'active aristocrate
allemand Radosin, le lieutenant de Ulans noble polonais Kaminski, le machiniste ruthne
communiste Kacziuk, etc.
La pice met en scne la prise de conscience de leur appartenance nationale en cette
heure dcisive et leur attachement plus ou moins grand l'empire dfunt. La nouvelle de la
dmobilisation et du chaos qui s'ensuit, arrive jusqu' eux, le colonel choisit la fin du
deuxime acte de s'ter la vie pour ne pas vivre le dchirement de son monde 594. Le lieutenant de
Hussards hongrois Orvanyi dira de lui : Son monde n'tait pas une guerre entre frres comme
le vtre va bientt le devenir. Son monde, c'tait nous tous ensemble, et il n'a jamais voulu
l'abandonner 595. Dans l'uvre, les personnages les plus loyaux sont le mdecin juif, le colonel,
les officiers de cavalerie et l'infirmire. Les autres se retrouvent, parfois malgr eux, tirs vers
leur nation respective.

591 Citation de l'officier de cavalerie Albert Lorenz, cit dans GREIF Rudolf, op. cit., p. 80
592 DEK Istvn, op. cit., p. 205
593 Ibid.
594 CSOKOR Franz Theodor, Dritter November 1918, Vienne, d. Ephelant, 1993, p. 54. Franz Theodor Csokor
tait un crivain et dramaturge autrichien humaniste, farouchement antifasciste, qui consacra une grande partie
de son uvre la dfense de la paix, de la libert et des droits de l'Homme.
595 Id., p. 65

156
Ainsi, les lieutenants d'infanterie de rserve slovne Zierowitz et carinthien Ludoltz sont
amis de longue date et vivent chacun le long de la frontire linguistique. Leur drame personnel
s'rige en drame humain universel, puisque, n'appartenant pas la mme nation, ils sont obligs
de prendre les armes l'un contre l'autre : ZIEROWITZ Mais je ne veux pas de combat contre
toi ! Je n'en veux pas ! LUDOLTZ Je n'en veux pas non plus Stevo ! J'y suis oblig ! Et
comme moi, tu le seras aussi... ZIEROWITZ (doucement) Oui, maintenant nous perdons nos
visages 596. Ils changent ensuite des adieux dchirants en sachant qu' minuit, le mme soir, ils
devront se tirer dessus.
Essayant en vain de se faire l'avocate d'une paix dsormais compromise mme par les
autres personnages du huis-clos, l'infirmire finit par renoncer et se dcide quitter l'hpital
presque dsert. Il lui est insupportable de penser que les horreurs auxquelles elle assista pendant
la Grande Guerre vont recommencer. Elle prend les devants et tente d'aller vers la dtresse qui
est maintenant commune toutes les nations ! Vers la douleur qui s'exprime dans chaque langue
par des cris ! Elle est l-bas [sa] place : parmi les orphelins, les blesss, les ncessiteux, parmi
ceux qui ont besoin [d'elle] et de [ses] appels la paix 597. Le rideau tombe sur les claquements
de la mitrailleuse avec laquelle Ludoltz, rest seul, fait feu en direction de la valle slovne que
l'hpital surplombe.

596 Id., p. 70
597 Id., p. 76

157
Conclusion

L'Autriche-Hongrie formait un ensemble contrast par bien des gards. Les changements
profonds qui marqurent son histoire, empchent jusqu'aujourd'hui de lui attribuer une seule
tiquette. Le compromis de 1867 fut un vnement fondamental. D'une part, il mit fin au
centralisme rv par les monarques du XVIIIme sicle, d'autre part, il favorisa la transition de
l'tat vers une monarchie constitutionnelle. Indirectement, il autorisa l'adoption d'autres mesures
tout aussi capitales, comme le suffrage universel dans la partie autrichienne qui dmontra que
l'tat savait se remettre en question.
Les expressions que l'on tentait d'accoler la Monarchie danubienne taient aussi
exagres que subjectives. Felix Austria pour certains, Prison des peuples pour d'autres, elle
n'en finissait pas de faire couler beaucoup d'encre598. Les recherches historiques, aprs avoir trs
tt infirm la premire, s'attlent aujourd'hui nuancer la seconde. L'ide, selon laquelle les
peuples n'avaient pas t aussi impitoyablement domins que certains le prtendaient, fait son
chemin. Il n'y a qu'en Hongrie o les traces de la magyarisation restent trop visibles pour
dsavouer la vieille formule Prison des peuples .
Les annes 2000 et 2010 continuent voir s'opposer les chercheurs ce sujet. Si l'cole
europenne semble condamner plus fermement la Monarchie des Habsbourg, l'cole
historiographique amricaine autour de Pieter Judson tend rviser les paradigmes d'tude et
dfend l'existence d'une indiffrence nationale . Ce dbat suscite de nombreuses ractions et
publications mais sa virulence doit cependant tre nuance. Les historiens qui le mnent ont tous
en commun la volont d'largir notre savoir sur ce sujet. Leurs opinions ne sont pas figes, elles
voluent sans cesse. La publication commune Glanz Gewalt Gehorsam offre un excellent
exemple de coopration entre les tenants de ces deux visions de l'empire.

Dans ce travail, nous n'avons pris aucun parti puisque certaines problmatiques
spcifiques de l'arme ne furent jusqu' prsent abordes que de manire superficielle par
598 RESZLER Andr, op. cit., p. 35

158
l'ensemble de ces chercheurs. Poser la question de l'indivisibilit de l'arme ncessitait des
domaines d'approche nombreux et divers.
Cette question impliquait en fait de mesurer les succs et les checs de l'arme
austro-hongroise. Sur le plan strictement militaire, elle connut les uns et les autres. Bien que
durant toute la priode 1867-1914, elle ne combattt qu' une seule occasion, lors de la
campagne d'occupation de Bosnie-Herzgovine en 1878, elle se retrouva, trois dcennies plus
tard, dans la pire guerre que l'humanit avait alors vcue. Sa principale russite, la fin de son
histoire, fut la mobilisation de 1914. Les refus de partir au combat furent aussi rares que les
engagements volontaires furent massifs. L'arme et l'empire, comme le pressentirent nombre
d'intellectuels et de militaires, se tenaient face leur dernier conflit. Pourtant, les populations
accueillirent la nouvelle de la mobilisation gnrale avec allgresse ou, du moins, avec calme et
rsignation pour les plus pessimistes. Les premiers mois de la guerre prouvrent lourdement les
forces, matrielles et morales, de la double Monarchie. Toutefois, ils ne l'empchrent pas,
mme si ce fut grce l'Allemagne, de tenir encore quatre longues annes. Il fallut attendre la
date du 3 novembre 1918 pour que son arme se dsagrget.
Cet axiome nous servit de fil directeur pour notre interrogation. O ces forces armes
avaient-elles pu puiser la dtermination et le courage ncessaires pour tenir dans les tranches de
1914-1918? L'Histoire montre que soldats et officiers accomplirent cet exploit en dpit de tous
les conflits nationaux, sociaux, qui dchiraient l'empire danubien depuis prs d'un sicle. Notre
analyse a donc tent d'explorer les forces morales de ceux qui se tinrent sur les lignes de front
meurtrires.
Le soin de l'tat prserver tout prix dans son arme un patriotisme dynastique sert en
premier lieu de facteur de comprhension. Le maintien de cet esprit fut mis en danger par les
vises nationalistes. Les rformes, la rorganisation gnrale des forces armes, l'introduction du
service militaire universel, faillirent faire chouer les efforts de l'empereur et des hauts
fonctionnaires de l'tat. Le compromis plaa l'arme au centre des dbats politiques. Par
consquent, elle devint la cible directe de parlementaires (notamment hongrois) qui usrent de
tout leur poids pour obtenir des concessions nationales en son sein. Les autorits tinrent
nanmoins bon et leur obstination se vit lgitime par la loyaut des couches populaires, moins
facilement acquises l'ide nationale que ne l'attendaient nombre d'intellectuels.
La conservation d'une arme vierge de toute idologie nationale a fait l'objet de la
deuxime partie. Aprs avoir contredit l'opinion voulant que l'arme ft allemande, souvent
formule par les analystes, il nous incombait de traiter de la supranationalit. Ce principe

159
constituait une rponse nergique de la part des autorits militaires. Une fois de plus, le modle
vint de l'empereur. Il rejetait vivement toute discrimination ethnique et religieuse et attendait de
son arme qu'elle ft de mme. La supranationalit ne se dfinit pas comme une opposition
directe au principe national, mais plutt comme le dni pur et simple de son existence. La seule
distinction qui importait donc parmi les hommes tait leur idiome. En tant qu' cole du
peuple , l'arme devait tout faire pour que les hommes s'y sentent le mieux possible. Les
officiers, par exemple, devaient connatre la langue de leurs soldats.
Quant au troisime point, il s'imposa nous et se distingue par son originalit. L'tude du
sentiment d'union dans l'arme ne pouvait luder les aspects idologiques et esthtiques. Ils
permettent de saisir avec plus de finesse le mythe qui entourait l'arme et qui fut cette poque,
en particulier dans les annes 1900, l'origine de tant de travaux, d'essais et d'uvres littraires.
La beaut de l'uniforme, les sons entranants des musiques militaires et l'idal romantique du
sacrifice la cause plus haute, plus illustre, de la dynastie, taient des lments de culture
essentiels. Ils sont habituellement dlaisss par les chercheurs. L'empreinte qu'ils laissrent dans
l'histoire de l'empire des Habsbourg est peut-tre moins nette, moins mesurable, mais ils
nourrirent sans aucun doute la nostalgie de l'aprs-guerre. Ils apportent en fait un clairage sur
les sentiments humains que n'incorporent pas, ou superficiellement, des approches centres sur
les aspects politiques de la chute de la double Monarchie.

L'ambivalence de cette perte se lit dans les ractions des hommes qui la vcurent.
D'aucuns l'attendaient avec impatience et considraient l'empire danubien comme un obstacle
leur mancipation. D'autres ne retrouvrent jamais leurs marques dans la nouvelle Europe
centrale qu'il laissa derrire lui, d'autant plus qu'elle naquit dans de nouvelles effusions de sang.
La postrit semble avoir gard des premiers leur vision politique, c'est en tout cas ce qu'insinue
Hermann Bahr lorsqu'il crit : L'Autriche n'a jamais eu de chance avec ses biographes 599,
sans avoir jamais t totalement insensible la posie des seconds.
Aujourd'hui, le regard que l'on porte sur les vnements change peu peu. Les dfauts de
l'tat austro-hongrois, qui avaient t noncs par certains, ont t soigneusement analyss par
les historiens qui surent identifier leurs exagrations et rtablir une certaine vrit. En outre,
notre reprsentation du principe national a galement volu, au moins dans les milieux de la
recherche. Le terme national s'est transform et n'est plus considr comme un concept
absolu. Les tats-nations n'incarnent plus un aboutissement de l'Histoire mais une phase 600,

599 Cit dans RESZLER Andr, op. cit., p. 118


600 DEK Istvn, op. cit., p. 9

160
comme il y eut jadis un ge fodal et des tats dynastiques. Ernest Renan disait, dans son
clbre discours de 1882, la Sorbonne : Les nations ne sont pas quelque chose d'ternel.
Elles ont commenc, elles finiront. La confdration europenne, probablement, les
remplacera . Sans doute tait-ce en anticipant sur l'Histoire que les loyalistes autrichiens
voyaient dans leur pays le prlude d'une telle Europe. S'ils se tournaient vers le pass pour y
trouver la lgitimit de l'Autriche, c'tait plutt dans le but de se projeter dans l'avenir. Les
quelques phrases de Richard Kralik, l'Autriche est une petite Europe, une formation
progressiste dpassant les tats nationaux. [] Ainsi, l'Ide d'Autriche prend de l'avance sur ce
que l'Europe tout entire peut attendre dnotent bien cet objectif601. Elles rejoignent les propos
de Robert Musil qui voyait dans son pays sans que personne ne le sache, l'un des tats les plus
progressistes de tous 602.
Ce message n'est pas moins prsent dans les crits et discours politiques de Hugo von
Hofmannsthal. En 1917, il considrait l'Autriche-Hongrie comme une actrice indispensable la
reconstruction de l'Europe d'aprs guerre pour garantir l'harmonisation du monde germano-
latin de la vieille Europe avec le monde slave de l'Europe nouvelle 603. Il combattit aussi la
rhtorique purement idologique des dtracteurs de l'empire des Habsbourg : Les ides de
rconciliation, de synthse, de dpassement des oppositions irrductibles ont leur force propre,
qui continue d'agir, leur spontanit ; elles se nourrissent des situations, non des arguments, des
vritables expriences, non de slogans, qu'ils soient nationalistes, socialistes,
parlementaristes 604. ses yeux, l'essence dynastique de l'tat n'tait donc pas aussi
fondamentale que son existence mme. L'Autriche, parce qu'elle tait anime depuis longtemps
par la coopration de ses nationalits, disposait d'une exprience capitale pour la reconstruction
europenne.

Ces quelques exemples donnent une nouvelle dimension l'Ide d'Autriche qui
reprsentait pour beaucoup une alternative viable au modle national. Alors que la nation devint
un impratif historique et que sa dfense fut assure par les puissances occidentales, l'Ide
d'Autriche dprit. L'arme austro-hongroise, qui avait tant uvr pour la supranationalit,
disparut. Ses officiers, comme tous les Europens d'Europe centrale, suivirent contrecur la
mouvance nationale. Leurs questionnements, leurs protestations n'y changrent rien.
Le XXme sicle et toutes les atrocits qui le marqurent, entranrent un mouvement des
601 KRALIK Richard (von), op. cit., p. 38
602 Cit dans HEILMAN Jason, op. cit., p. 57
603 HOFMMANSTHAL Hugo (von), L'Ide d'Autriche dans uvres en prose, p. 729
604 Id., p. 730

161
mentalits en Europe et une comprhension neuve du principe de nation. L'ouvrage Die Dunkle
Seite der Nationalstaaten (littralement, le ct obscur des tats-nations ), publi en 2011 par
l'historien autrichien Philipp Ther analyse les purations ethniques du sicle pass, du lendemain
de la Premire Guerre mondiale aux guerres des Balkans des annes 1990605.
L'historien ne pouvant se faire le juge de son objet d'tude, il lui est impossible de se
prononcer sur les bienfaits ou les mfaits des nations et des tats-nations. Son devoir, pourtant,
le pousse chercher la vrit, la justice, et les dfendre lorsqu'elles sont biaises. Il lui faut se
rappeler les leons des hommes qui vcurent l'Histoire et faire uvre de pdagogie. De nos
jours, en Europe, les nationalismes renaissent et se radicalisent. Il semble donc plus que jamais
ncessaire de se souvenir qu'il fut un temps o existaient une arme et un empire, construits
par les Hommes et non par des nations et des frontires 606, soutenus par des gens qui
clamaient, l'instar de Romain Gary dans ducation Europenne : Le patriotisme, c'est
l'amour des siens. Le nationalisme, c'est la haine des autres .

605 THER Philipp, Die dunkle Seite der Nationalstaaten : Ethnische Suberungen im modernen Europa,
Gttingen, d. Vandenhoeck & Ruprecht, 2011
606 CSOKOR Franz Theodor, op. cit., p. 79

162
Annexes

163
Annexe n1 : A. et B.
A. Tableau de recensement (1910) des nationalits de l'empire d'aprs leur langue d'usage
(chiffres approximatifs)
Langues Population se dclarant Pourcentage de la population
locuteur de cette langue
Allemand 12 006 521 23,36
Hongrois 10 056 315 19,57
Tchque 6 442 133 12,54
Polonais 4 976 804 9,68
Serbo-croate 4 380 891 8,52
Ruthne 3 997 831 7,78
Roumain 3 224 147 6,27
Slovaque 1 967 970 3,83
Slovne 1 255 620 2,44
Italien 768 422 1,5
Autres 2 313 569 4,51
Source : PASTEUR Paul, Histoire de l'Autriche, p. 98

NB : ce tableau est repris par la plupart des historiens dont nous avons pu consulter les
ouvrages. Les chiffres ci-dessus sont prsents comme fiables car la comptence des recenseurs
autrichiens est avre. Cependant, les rserves mises, juste titre, par Paul Pasteur et ses
collgues, concernent les particularits linguistiques que ne peuvent prendre en compte ces
statistiques (dialectes et patois locaux, plurilinguisme, etc...). Ainsi, nous avons jug ncessaire,
tout comme Paul Pasteur, de prciser qu'il s'agit des langues d'usage dclares par les personnes
recenses.

B. Tableau de population de la double Monarchie, 1910


Territoire Chiffre absolu Pourcentage
Cisleithanie 28 571 934 55,6
Transleithanie 20 886 487 40,6
Bosnie-Herzgovine 1 931 802 3,8
Total 51 390 223 100
Source : DEK Istvn, Beyond Nationalism, p. 12

164
Annexe n2 : A et B
A. Tableau des nationalits dans l'arme commune, 1910 : hommes de troupe (active et rserve)
Nationalit Chiffre absolu Pourcentage
Allemands 375 015 25,2
Hongrois 344 210 23,1
Tchques 191 878 12,9
Polonais 118 168 7,9
Serbes et Croates 134 019 9
Ruthnes 113 931 7,6
Roumains 103 814 7
Slovaques 53 168 3,6
Slovnes 36 361 2,4
Italiens 19 510 1,3
Bulgares 385
Total 1 490 459 100
Source : Militrstatistisches Jahrbuch fr das Jahr 1910, pp. 145-146, cit dans DEK Istvn,
Beyond Nationalism, p. 179
B. Diagramme tabli par l'auteur :

Pourcentage des nationalits


Effectif de paix - Infanterie

Allemands Slovnes
Tchques Serbes et
Croates
Slovaques Magyars
Polonais Roumains
Ruthnes Italiens

Source : Anton Leo Hickmann, Die Nationalitten-Verhltnisse im Mannschaftsstande der kuk


gemeinsamen Armee, Vienne 1903 (feuillet)

165
Annexe n3
Tableau des nationalits des officiers de carrire et des appels dans l'arme commune, 1897 et
1910, pourcentages.
1897 1910
Nationalit Officiers de Troupe Officiers de Troupe
carrire carrire
Allemands 77,7 28,3 78,7 25,2
Hongrois 8 18,4 9,3 23,1
Tchques 5,5 14,4 4,8 12,9
Polonais 3 9,5 2,5 7,9
Serbes et Croates 3,6 7 2,4 9
Ruthnes 0,2 7,9 0,2 7,6
Roumains 0,6 5,8 0,9 7
Slovaques 0,1 4,3 3,6
Slovnes 0,6 3 0,5 2,4
Italiens 0,7 1,4 0,7 1,3
Nombre absolu 15 650 1 309 127 17 808 1 490 459
Source : Militrstatistisches Jahrbuch fr das Jahr 1897, pp. 143-148, et Militrstatistisches
Jahrbuch fr das Jahr 1910, pp. 145-146, cits dans DEK Istvn, Beyond Nationalism, p. 183

166
Annexe n4
Tableau de variation : distribution ethnique des officiers de carrire dans l'arme commune,
1900, pourcentages.
Nationalit D'aprs le D'aprs les calculs d'Istvn tudiants dans les
Militrstatistisches Dek coles militaires
Jahrbuch fr das Jahr d'lite, 1890
1900
Allemands 80 55 36,9
Hongrois 7,6 9,1 22,1
Tchques 5,3 8,1
Slovaques 0,1 0,4
Polonais 2,3 Slaves 3,3 Slaves Slaves
Ruthnes 0,2 0,4
Slovnes 0,6 11,3 0,8 16,7 38,3
Croates 2,8 2,1
Serbes 1,6
Roumains 0,6 1,6 0,5
Italiens 0,5 0,2 1,9
Autres 0,2 trangers : 0,3
Nationalit mixte 16,2
Indtermin 1,2
Source : Militrstatistisches Jahrbuch fr das Jahr 1900, pp. 180-181 cit dans DEK Istvn,
Beyond Nationalism, p. 185

NB : l'auteur, Istvn Dek, prcise que les calculs qu'il a effectus se fondent sur une base de
516 dossiers de lieutenants de l'arme d'active de l'anne 1900. Il a pris en compte leur nom, leur
religion, leur lieu de naissance, leur rsidence, leur degr de familiarit avec diverses langues
usuelles et, quand cela tait possible, leur origine familiale. L'chantillon, arbitraire, trait
reprsente 10% de tous les lieutenants de carrire.
Pour ce qui est des tudiants dans les coles militaires d'lite (Militr-Realschulen et les trois
acadmies militaires), leur nombre a t calcul sur la base des statistiques fournies par le
sterreichisches Statistisches Handbuch, vol. 9, p. 273. Istvn Dek prsume que ces tudiants
sont devenus sous-lieutenants ou lieutenants autour de 1900.

167
Annexe n5
Tableau indiquant la familiarit des officiers de carrire avec les langues (autres que l'allemand)
parles dans l'arme austro-hongroise, chiffres de 1870 et 1904 (pourcentage)

1870 1904
Langue Pourcentage Langue Pourcentage
Italien 32,76 Tchque 47
Tchque 30,18 Hongrois 33,6
Hongrois 19,77 Polonais 19,3
Polonais 17,62 Serbo-croate 15,3
Serbe et Croate 17,36* Roumain 8,8
Roumain 8,95 Italien 8,5
Ruthne 5,14 Ruthne 7,8
Slovne 5,11 Slovne 7,3
Slovaque * Slovaque 6,9
*en 1870, le serbe et le croate taient spars et le slovaque pas encore considr comme langue
nationale.
Source : Militrstatistisches Jahrbuch fr das Jahr 1870, Ire partie (Vienne 1872), p. 222 et
Militrstatistisches Jahrbuch fr das Jahr 1904 (Vienne 1905), p. 146 cits dans DEK Istvn,
Beyond Nationalism, p. 100

168
Annexe n6
Carte des nationalits d'Autriche-Hongrie d'aprs le recensement de 1880 (1881).

Source : Andrees Handatlas, 1881.

169
Annexe n7
Carte des districts de recrutement du systme territorial austro-hongrois (1894).

Source : Impression par le k. u. k. Militr-geographisches Institut . Glckmann, Das


Heerwesen der sterreichisch-ungarischen Monarchie 1894.

170
Annexe n8
Carte politique de la Monarchie austro-hongroise (et de la Suisse) 1899

Source : impression et dition de George Westermann Braunschweig 1899, atlas scolaire de H.


Lange.

171
Annexe n9
Le diagramme ci-dessous a t tabli partir des donnes fournies par le commandant Girodon,
dans son courrier n 286 du 25 mai 1908, Relvement de la solde des officiers (SHD 7N1130).
L'axe Y reprsente le montant de la solde annuelle en florins.

18000

16000

14000

12000

10000
Ancienne solde
8000 Nouvelle solde (plafond)

6000

4000

2000

0
Gnral major Colonel Major Lieutenant
Haut gnral Gnral de brigade Lieutenant-colonel Capitaine Sous-lieutenant

Ci-dessous, le tableau sur lequel s'est fond le diagramme (donn par le commandant Girodon).
NB : Les chiffres donns en double (ou plus) reprsentent les fourchettes de revenu calcules
selon l'anciennet de l'officier.
Grade Solde actuelle Solde nouvelle
Feldzeugmeister ou General 16800 18000
der Kavallerie 16800
Feldmarschallleutnant 14016 16000
14016
Gnral Major 11400 13000
11400
Colonel 7200 8000
7200
Lieutenant-Colonel Pour d'entre eux 6000 6200
Pour le reste 5400 5400

172
Major 4008 4800
4400
Capitaine 14 ans d'anciennet 3600 14 ans 4400
9 ans 3240 12 ans 4000
4 ans 3000 9 ans 3600
Capitaines de II me classe 2400 6 ans 3400
3 ans 3200
II me classe 3000
Lieutenant 2040 2800
2600
2400
2200
Sous-lieutenant 1680 2000
1800
1680

173
Sources

Archives
Archives du service historique de la dfense (SHD) : srie 7N (Correspondance gnrale des
attachs militaires l'ambassade de France en Autriche puis en Autriche-Hongrie de 1868
1919)
7N1123 (1868-1877)*607
7N1124 (1878-1881)*
7N1125 (1882-1886)*
7N1126 (1887-1888)*
7N1127 (1889-1895)*
7N1128 (1896-1902)*
7N1129 (1903-1906)*
7N1130 (1907-1910)*
7N1131
7N1132

Archives du service historique de la dfense (SHD) : srie 7N (Archives du bureau des T.O.E.,
extraits de la correspondance de l'attach militaire Berne (Suisse), etc...)
7N843*
7N845*
7N1094*
7N1095*

Archives du ministre des Affaires trangres (MAE) : srie NS, sous-srie Dfense
nationale (Correspondance des consulats franais Budapest et Fiume, correspondance de
l'ambassade de France Vienne, 1897-1914)
NS52*
NS53*
NS54*
607 : * consult

174
NS55*

Quelques ouvrages imprims ou non imprims s'ajoutent ces cartons d'archives

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manuscrites, 1893*

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Sources en ligne (services de la sterreichische Nationalbibliothek)

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LERNET-HOLENIA Alexander, Die Standarte, Berlin, d. Fischer 1934 (324 p.)

ROTH Joseph, La Marche de Radetzky, Paris, d. Seuil, 1982 (352 p.)*

ROTH Joseph, La Crypte des Capucins, Paris, d. Seuil, 1983 (184 p.)*

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SCHNITZLER Arthur, Le Lieutenant Gustel dans Nouvelles, Paris, d. Calmann-Lvy, 1983


(80 p.)*

ZWEIG Stefan, Le Monde d'hier : souvenirs d'un europen (trad. S. Nimetz), Paris, d. Livre
de Poche, 1996 (506 p.)

185
Table des matires

Remerciements................................................................................................p. 3

Introduction.....................................................................................................p. 5

I- Union et dsunion......................................................................................p.15

1) Le contrecoup des rformes militaires issues du compromis de


1867......................................................................................................................................p. 16
A. L'arme commune austro-hongroise : armes et organisation gnrale...................p. 16

B. Honvd (et Landwehr)...............................................................................................p.22

C. L'arme et la politique (magyare).............................................................................p.27

2) Une arme de mtier moderne pour la mosaque de peuples de l'empire danubien : une
transition complexe...............................................................................................................p. 34
A. Le service militaire universel...................................................................................p. 34

B. La rserve.................................................................................................................p. 40

C. La misre dore ..................................................................................................p. 46

3) L'union de l'arme, un fruit jalousement protg.............................................................p. 52


A. Un tat volontariste, des nationalistes bout de souffle.........................................p. 52

B. Les limites du discours sur la nation........................................................................p. 56

C. Les hommes de troupe, la loyaut impriale et le dtachement de la politique.......p. 62

186
II- La supranationalit comme principe essentiel.................................p. 69

1) L'arme austro-hongroise : une arme allemande?..............................................................p. 70


A. Un profil allemand prononc...................................................................................p. 70

B. Une germanit qui n'unit pas...................................................................................p. 76

C. Des Allemands devenus ennemis de l'Autriche........................................................p. 81

2) L'arme austro-hongroise : reflet du melting-pot danubien..................................................p. 88


A. Un schma organisationnel supranational..............................................................p. 89

B. L'arme en guerre contre le rfrent national..........................................................p. 95

C. Tolrance ethnique et religieuse.............................................................................p. 101

3) Le rcurrent problme de la pratique des langues dans l'arme.........................................p. 108


A. L'usage utilitariste de l'allemand...........................................................................p. 109

B. Les langues de rgiment et le relatif respect des diffrences linguistiques............p. 115

III- Fr Gott, Kaiser und Vaterland : allgeances et idaux......p. 122

1) L'officier austro-hongrois, super-hraut de l'ide impriale.........................................p. 123


A. Anstndigkeit ....................................................................................................p. 123

B. ducation et esprit de corps...................................................................................p. 127

C. Le spectre d'une mort violente................................................................................p. 131

2) L'arme comme vitrine de la fiert autrichienne................................................................p. 135


A. La culture du paratre ......................................................................................p. 135

187
B. Un exemple de lien unitaire : la musique...............................................................p. 142

3) Vie et mort de l'Ide d'Autriche..........................................................................................p. 146


A. Le Contrat social ..............................................................................................p. 146

B. Les destins briss....................................................................................................p. 152

Conclusion.......................................................................................................p. 158

Annexes...........................................................................................................p. 163

Bibliographie...................................................................................................p. 174

188