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Revue des tudes slaves

La nouvelle cole d'histoire littraire en Russie


B. Tomaevskij

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Tomaevskij B. La nouvelle cole d'histoire littraire en Russie. In: Revue des tudes slaves, tome 8, fascicule 3-4, 1928. pp.
226-240;

doi : 10.3406/slave.1928.7415

http://www.persee.fr/doc/slave_0080-2557_1928_num_8_3_7415

Document gnr le 02/06/2016


LA NOUVELLE COLE

D'HISTOIRE LITTRAIRE

EN RUSSIE,

PAR

B. TOMASEVSKIJ.

Depuis les premires annes du xxe sicle, on aperoit en


Russie un intrt prononc, et qui va toujours croissant, pour
l'apprciation esthtique des uvres littraires. A la critique des
publicistes succde celle des critiques littraires proprement dits.
Mais les essais critiques et historiques inspirs par cet intrt
nouveau sont rests assez longtemps pars, et il a fallu attendre l'av-
nement d'un groupe d'crivains organiss pour qu'une cole fut
cre qui consacrt ses efforts l'application systmatique des
nouvelles tendances (1l
La posie russe , en 1916, subissait une crise. Le symbolisme
tait son dclin, et les jeunes s'en dtournaient pour chercher
d'autres sources qu'une philosophie indcise s'exprimant en
crations vagues et en paroles diffuses. Des coles nouvelles venaient
de surgir, tapageuses vrai dire, se frayant le chemin par des
manifestations bruyantes, s'employant pater le bourgeois.
Mais, sous cet extrieur exubrant si vivement reproch aux jeunes

(1> Cet article ne prtend point prsenter un tableau complet des travaux
concernant hstoire de la littrature russe qui ont paru en Russie pendant ces dernires
annes. Seule, l'cole dite formaliste, et plus particulirement ses reprsentants de
Leningrad, qui en constituent le groupe le plus actif, seront pris en considration.
Cette cole n'est pas' une, mais il est permis de ngliger les petites diversits dans
un aperu aussi sommaire que celui-ci pour insister surtout sur les ides plus ou
moins communes tous. On remarquera, d'autre part, que, l'volution des
conceptions littraires au sein de la nouvelle cole tant assez rapide, il serait difficile de
fixer les ides du jour, et c'est pourquoi mon expos aura un caractre
essentiel ement historique. Je n'ai pas cru ncessaire de dlimiter la part de chacun dans la
cration et le dveloppement de nos ides. 11 va de soi que ce qui sera dit ici
n'engage que moi-mme, et non pas le groupe auquel j'appartiens.
Revue des Eludes slaves, tome VIII, 1938, faec. 'A-lx.
LA NOUVELLE COLE D'HISTOIRE LITTERAIRE EN RUSSIE. 22 7

crivains, derrire les extravagances et parfois les simples


mystifications il y avait une persvrance constante vers la dcouverte
d'inspirations mles, vers la cration d'un art palpable supposant
la posie effmine des symbolistes, leur culte de l'imprcis.
Parmi les crateurs de l'cole futuriste russe (qui n'a de
commun que le nom avec ses homonymes de l'Europe occidentale) un
mot d'ordre fut prononc : la parole comme telle ! (
!); l'attention se porta sur les moyens d'expression, sur le
fonds linguistique de la posie. Quelques jeunes gens, enthousiastes
de posie, concoururent construire une thorie nouvelle qui,
d'abord, ne rpondait qu' des vues pratiques : c'tait la technique
qui les intressait plus encore que la doctrine. Pour la plupart
lves de M. Baudouin de Courtenay, ils taient impatients de
trouver des voies neuves dans le domaine de l'art aussi bien que
dans celui de la science. Ainsi, de l'alliance de la science, de la
critique d'art et de la posie naquirent les premiers fascicules des
Recueils d'tudes sur la thorie du langage potique (
), et bientt un groupement se forma,
dont les premiers membres taient Sklovskij, Brik, Jakubinskij ,
Kuner, Polivanov, et ce groupement se constitua , vers 1918, en
Socit pour F tude du langage potique (
, ou, suivant la mode des abrviations militaires
et rvolutionnaires, Opojaz)^. Quelques jeunes historiens de la
littrature, peu satisfaits de l'tat prsent de la philologie et
proccups de trouver dans les Recueils les lments d'une nouvelle
conception de l'uvre littraire, se rallirent au mouvement qui
s'annonait. C'est durant les annes 1919-1991 que la Socit
Opojaz fut le plus anime. C'est alors aussi que fut fond le Cercle
linguistique de Moscou ( ),
o les jeunes reprsentants de l'cole de Fortunatov, prsids par
Roman Jakobson, s'orientaient dans la mme direction.
Ce furent trois annes de polmique. Confrences, articles dans
de minces priodiques placards sur les murs (faute de papier, les
journaux avaient disparu) forcrent la citadelle de la vieille science
acadmique, et les formalistes s'installrent peu peu dans
leurs places fortes. La cration d'une Facult des Lettres, grce

W Opojaz n'a jamais t une socit rgulire possdant la liste de ses membres,
un sige social, des statuts. Cependant, durant les annes les plus laborieuses, elle
avait un simulacre d'organisation sous la forme d'un bureau qui se composait du
prsident Victor Sklovskij , de son adjoint Boris ichenbaum et du secrtaire
Jurij Tynjanov.
228 B. TOMAEVSKIJ.

Zirmunskij, l'Institut d'histoire de l'art de Leningrad, permit


d'atteindre un jeune auditoire que n'intimidaient ni le froid ni
parfois le manque d'clairage. Cette poque fut celle du
formalisme militant. La victoire, remporte ds 1920, entrana
quelques dissidences l'intrieur de l'cole : des discussions
s'engagrent sur des questions de mthode; on parlait d'une crise,
de la ncessit d'une synthse, de revision, etc. Mais le temps
n'tait pas propice ces querelles, les questions abstraites de
mthodologie n'attiraient plus les travailleurs. On se mit la
besogne sans s'attarder aux disputes. Et la polmique avec l'cole
sociologique (marxiste), survenue un peu plus tard, tomba
pareillement d'elle-mme, pour les mmes causes, sans avoir
suscit de grandes passions. Quelques essais parurent, rsumant
les recherches faites par les formalistes. De nouveaux problmes se
prsentrent. On sentit le besoin de connatre de manire plus
approfondie les diffrentes poques de la littrature russe, dont
l'tude avait t si peu pousse par les prcurseurs; on voulut
reconstruire le dveloppement des formes littraires dans notre
littrature. Ce n'est qu'aujourd'hui que l'on s'attaque enfin ces
problmes capitaux et qu'on s'apprte aux grandes et larges recherches :
les premiers travailleurs sont entours ds prsent de jeunes,
tout autrement prpars aux travaux qui leur incombent, et de qui
les forces ne sont pas uses dans la lutte contre les traditionalistes.

Les premires ides de la nouvelle cole portaient l'empreinte


des polmiques au milieu desquelles elles s'taient affirmes :
souvent outres, paradoxales, c'taient certaines tendances gnrales
opposes celles des traditionalistes qu'elles exprimaient avec force
plutt que le sentiment exact de ceux qui les formulaient. Aussi
bien n'taient-ce pas les ides de Potebnja ou de Veselovskij (1' qui
taient mises en cause, en tant qu'ayant inspir pour une bonne
part la tradition de l'histoire littraire. Si souvent que les noms de
ces savants fussent prononcs, il s'agissait moins des ides que des
usages traditionalistes. C'est ces usages que la guerre tait dcla-

W La nouvelle cole, plusieurs points de vue, a fait son profit des ides de
Potebnja et Veselovskij (voir, pour Veselovskij, l'tude de Kazanskij sur l'ide de la
potique historique dans le recueil , 1926; cf. l'expos des ides de
Veselovskij par Engelhardt dans son livre sur Veselovskij).
LA NOUVELLE COLE D'HISTOIRE LITTERAIRE EN RUSSIE. 229

re dans les trois principales directions que leur donnait l'histoire


littraire, savoir : histoire biographique, histoire sociale, histoire
philosophique.
L'cole biographique , dont les adeptes s'taient multiplis au
cours des dernires annes, ne voyait dans l'uvre littraire que
l'acte individuel de l'auteur, un fait de sa vie intime et prive. On
y cherchait l'indication de tels dtails purement personnels; on
pensait expliquer l'uvre par tels vnements de la vie de
l'auteur. Les formalistes opposaient ces errements deux ordres
d'arguments. i L'analyse de l'historien, disaient-ils, ne doit pas sortir
du domaine auquel l'uvre appartient, c'est--dire du domaine de
la littrature. Ce qui est donn dans l'uvre mme doit lui suffire ,
et c'est cela seul qu'il est fond prendre en considration pour
dterminer la valeur littraire vritable de cette uvre. Ce qui est
cach au lecteur n'a pas intervenir et ne peut que fausser notre
impression. 2 D'autre part, le fait biographique, mme dans le cas
o il est la source d'une inspiration potique, n'explique point
l'uvre du pote, de mme que la biographie d'un modle
n'explique pas l'uvre du peintre. Expliquer l'uvre c'est
montrer sa valeur littraire, son influence sur la littrature, son rapport
avec le milieu littraire o elle a t cre. Les faits biographiques
ne peuvent fournir qu'une impulsion occasionnelle prcdant la
cration : les causes profondes de l'uvre rsident , et nous devons
les y dcouvrir, dans tout le dveloppement de la littrature qui
dtermine les voies et pose les problmes. On comparait les
historiens-biographes aux agents subalternes de la police secrte qui
s'informent chez les domestiques des menus faits de la vie des
matres sans oser aborder ceux-ci ouvertement et de front. On alla
jusqu' refuser toute utilit aux enqutes biographiques, et de fait
les indications biographiques ne trouvent gure de place dans les
travaux des formalistes, sauf parfois, la rigueur, dans les notes.
Les publicistes considraient la littrature comme un assemblage
de documents d'histoire sociale. Ils se plaisaient crire l'histoire
de la socit russe d'aprs les uvres de nos romanciers (Ovsjaniko-
Kulikovskij , Ivanov-Razumnik). Ils traitaient les hros de Pukin,
de Lermontov, de Turgenev comme des personnages historiques,
comme des types reprsentant les ides politiques, sociales et
morales rpandues dans les diffrentes classes de la socit. Les
formalistes, par contre, tenaient toute uvre littraire pour un
mauvais document historique. La vie relle n'est pas rflchie dans
les romans : elle y est dforme. Le pote en combine les faits de
230 . TOMAEVSKIJ.

son point de vue esthtique. L'art le conduit fausser la ralit,


droger la nature, ou du moins faire une slection suivant les
convenances et les besoins de son temps. Il est impossible de tirer
d'une uvre littraire des connaissances positives sans savoir
exactement comment le pote ragit aux impressions et aux faits
extrieurs, ni quelles sont les lois intrinsques des genres
littraires, les conditions de l'illusion littraire. L'histoire des ides doit
s'crire d'aprs des documents authentiques, et non point d'aprs
les dits et gestes de hros de romans qui ne sont que des fantmes
de la vie relle.
L'cole philosophique, reprsente par les symbolistes (V.
Ivanov, L. Sestov, D. Merekovskij , Gerenzon), se jouait
interprter le sens sotrique des uvres : elle y trouvait des doctrines
religieuses et philosophiques, revtues de symboles et d'allgories.
Les formalistes estimaient que les recherches de ce genre
n'aboutissent qu' des commentaires arbitraires, fantaisistes et
contradictoires, et ils les caractrisaient volontiers, de manire ironique,
par l'expression figure qu'emploient frquemment les disciples de
ces philosophes dsorients par l'extrieur persuasif de leiir
raisonnement : l'me du pote aux multiples facettes (
).

La nouvelle cole entreprit l'tude de la littrature considre


comme un phnomne particulier ayant ses propres lois. Elle
disposait, ds ses dbuts, de quelques notions qui ont constitu
comme les premires marques originales de sa mthode,
, comme on l'appelait.
Le titre mme des Recueils dits par Opojaz nous indique l'une
de ces notions, savoir la distinction du langage potique et du
langage pratique. Scrupuleusement observe dans les premiers crits
des formalistes, cette distinction venait tout droit des travaux de
Potebnja et d'Alexandre Veselovskij (en particulier du chapitre III
de la Potique historique de ce dernier), sous la rserve d
l'abandon de la thorie de la forme intrieure. On cherchait difier ainsi
une nouvelle doctrine sur un fondement purement linguistique : la
prose tait oppose la posie en tant que langage pratique et
utilitaire en face autres langages ayant leurs lois propres et dont le
trait principal est de ne plus prsenter l'expression comme un simple
inmjen ou le jeu d'un mcanisme automatique, mais comme un l-
LA NOUVELLE ECOLE TMIISTOIRE LITTRAIRE EN RUSSIE. '231

ment ayant acquis une valeur esthtique originale fit devenu une
fin en soi du langage.
Considr sous cet angle, le langage potique tait dfini et
tudi dans une srie d'articles de Jakubinskij. L'auteur s'y limitait
la phontique, et principalement la phontique du vers. Il
constatait que certains faits phontiques, d'origine purement
mcanique et n'ayant aucune valeur smantique dans le langage pratique,
jouent un rle important dans le langage potique et sont
consciemment observs et mis en uvre par les potes; tel est le cas de
certaines nuances phontiques par lesquelles le langage potique
se rapproche du langage motionnel. Ce fut le point de dpart
d'une srie d'tudes sur le rle des sons dans le vers. Il convient de
citer particulirement, parmi ces tudes, celle de 0. Brik sur la
rptition des sons ( ) qui prsente un
dveloppement des ides de M. Maurice Grammont sur harmonie dans
le vers et un essai de classement des phnomnes observs, lequel
a servi de modle aux travaux postrieurs. Ce mouvement de
recherches bnficia de l'influence des ides de Sievers sur la
philologie auditive ^Ohrenphilologie) et de celles de l'cole
exprimentale franaise (Verrier, Landry), ainsi que des travaux anglais
de Scripture. On en vint naturellement, en partant de la notion de
langage potique, chercher dans l'analyse linguistique des uvres
l'explication scientifique de leur signification littraire. La
littrature fut mme qualifie de dialecte et tenue pour un objet d'tude
auquel devraient tre appliques les mthodes de la dialectologie
gnrale (voir le travail de Jakobson sur Chlebnikov).
Pendant que se poursuivaient ces recherches sur le langage
potique, Victor Sklovskij consacrait plusieurs mmoires la structure
des thmes, au sujet. Il passait en revue une srie de romans, pour
y dcouvrir les lois intrinsques de leur construction ; il s'attachait
notamment cet gard l'uvre de Sterne. A la diffrence de
Veselovskij, il dirigeait son attention sur le tout de l'uvre plutt
que sur le dtail des thmes qui s'y trouvaient rassembls. Il
dterminait ainsi un certain nombre de notions qui prenaient leur place
dans la doctrine de la nouvelle cole.
La premire tait celle du sujet mme. Le sujet cessa d'tre
considr comme la somme des vnements prsents dans l'uvre.
A la masse amorphe des faits et des incidents (la , suivant
sa terminologie) Sklovskij opposait la mise en uvre de l'auteur,
la disposition des matriaux impose par l'artiste, en un mot le sujet.
Le sujet, en effet, n'est autre ses yeux que le mode d'utilisation
232 . TOMAEVSKIJ.

des vnements suivant lequel l'crivain rgle le dveloppement de


son uvre. C'est en fonction de ce dveloppement que l'crivain
introduit tel ou tel fait, emploie tel ou tel procd esthtique.
Sklovskij s'est propos d'ex'aminer les conditions dans lesquelles
se dveloppe le sujet du roman. Il a formul la notion de
retardement ou de suspension de l'action comme une loi ncessitant une
certaine distribution des motifs en jeu. Il a montr le rle de la
motivation des incidents introduits. Il a fait ressortir aussi la valeur
esthtique de la dnudation des moyens d'art (c'est--dire
l'introduction d'vnements non motivs, n'apparaissant que dans le seul
intrt du rcit). Il a mis en lumire les mrites de la forme difficile
qui exige du lecteur un certain effort de pntration et fait ainsi
mieux sentir le sens de l'uvre. L'application trouver une forme
difficile et le souci de donner une impression de nouveaut
conduisent voir d'un il tranger, pour les dcrire de manire
originale, des objets connus ou mme familiers (c'est ce que Sklovskij
appelle d'un nologisme : ) : ainsi, par exemple,
Guy de Maupassant dcrit parfois la vie des paysans comme un
monde entirement inconnu ; ainsi encore Tostoj dcrit le Conseil
de Fili travers la comprhension incomplte d'une fillette (cf. de
mme -, o l'crivain ne cherche pas voquer la
psychologie du cheval, mais dcrire la vie humaine observe d'un
nouveau point de vue). Ce sont l autant de notions qui se
rattachent l'tude du dveloppement du sujet en tant que procs
essentiellement esthtique, et qui n'influencent aucunement les
vnements figurant dans le rcit.

Le nom de la nouvelle mthode (mthode formelle), hien que


souvent dsavou mme par ses adeptes, nous amne au troisime
problme qui se trouva mis en avant. L'cole traditionnelle fondait
l'ordinaire ses travaux sur la distinction assez vague de informe
et du contenu, et l'on croyait avoir puis l'uvre d'un crivain
lorsqu'on l'avait tudie sous ces deux aspects. On appelait contenu
l'ensemble des ides, des sentiments, des thmes, du sujet de
l'uvre, en somme l'lment idal; on entendait par la forme le
langage, le rythme, etc., en somme l'lment matriel. Il n'est que
trop facile de comprendre que, dans ces conditions, le critique
ngligeait volontiers le matriel pour le spirituel, et qu'il tendait
ne s'intresser qu' l'analyse des ides. On le voyait diriger toute
LA NOUVELLE COLE D'HISTOIRE LITTERAIRE EN RUSSIE. 233

son attention sur les objets mis en cause par l'auteur et tudier ces
objets comme des ralits sans prendre garde leur incarnation
littraire; on le voyait passer, sans s'en apercevoir, travers
l'uvre mme, ne sachant que faire des faits d'ordre esthtique,
indiffrent aux principes constructifs de la cration potique. C'est
l'cole symboliste que nous sommes redevables de la
rhabilitation des problmes de l'art pur dans l'tude de la littrature. Les
essais critiques et historiques d'Andrej Belyj (1), de Vjaeslav Ivanov,
de Valerij Brjusov ont attir notre attention sur l'lment que les
traditionalistes laissaient dans l'ombre.
Les formalistes nirent l'utilit, du point de vue de la
mthode, de cette opposition de la forme au contenu. Ils admettaient
encore l'opposition de la matire la forme, mais en considrant
que tous les lments de l'uvre, l'ide aussi bien que le rythme,
sont des facteurs artistiques et ne sont actifs qu'en tant que tels,
et par suite doivent tre tudis comme tels. Ils s'attachaient
surtout, par une raction naturelle, ce que leurs prdcesseurs
avaient ignor. D'o l'impression qu'ils tudiaient la forme aux
dpens du contenu, suivant l'ancienne opposition de ces deux mots.
D'autre part, la confusion avec l'cole linguistique de Fortunatov
(l'cole formelle) favorisa aussi l'appellation de mthode formelle :
quelques adeptes Opojaz s'en emparrent, d'autres essayrent un
peu timidement de dcliner cette caractristique. Mais l'appellation
resta et, malheureusement, ne fut pas sans quelque influence sur
la reprsentation vulgaire que le public a souvent de l'uvre de la
nouvelle cole.
A l'opposition du langage pratique et du langage potique
correspond l'opposition de la prose et de la posie. La prose ,
dpourvue de qualits esthtiques , a des moyens d'expression automatiss.
La posie est un phnomne essentiellement esthtique, o tout
a sa valeur propre et doit tre apprci et senti comme un objet
immdiat d'impression esthtique. L'impression esthtique se rduit
la formule : le but n'est rien, les moyens sont tout. 11 faut, pour
comprendre une uvre d'art , faire revivre l'acte de sa cration non
pas en tant que procdant de la psychologie individuelle de

to Dans ses tudes du recueil Le Symbolisme (1910), Andrej Belyj a, sous


certains rapports, devanc les formalistes. Ses recherches sur le vers ambique russe
ont beaucoup influenc les travaux postrieurs. Sa notion esthtique exprimentale
contenait un germe du formalisme. Cependant le systme des ides de Belyj n'a
jamais t accept par les formalistes, et ses dernires tudes [Glossolalie , etc.) ont
t vivement attaques par ceux mme qui taient sans doute ses lves.
234 B. TOWAEVSKIJ.

teur, mais en tant qu'opration de son art, on disait de son mtier^.


Il faut concentrer nos efforts d'observation sur l'objet tout artificiel
qu'est l'exercice de ce mtier. L'uvre littraire est la somme des
procds artistiques que le pote a mis au service de sa cration et
qui se sont imprims en elle.
Cette notion assez vague, il faut en convenir de procd
ou moyen artistique ( ) joue un grand rle
dans les recherches des formalistes. Les jeunes comprenaient ce
terme assez largement : tantt simple procd technique, tantt
tout lment constitutif de l'uvre. Ils entendaient surtout dfinir
d'un mot le point de vue auquel ils se plaaient plutt qu'un objet
prcis. Mais ce furent bien les procds de l'artiste, tels qu'ils
apparaissent dans une uvre donne, tels qu'ils sont sentis par le
lecteur, qui devinrent le vritable objet de la critique littraire.

Les historiens traditionalistes ne considraient gure une uvre


d'art en elle-mme et en tant que telle. Ils se complaisaient
discourir propos de la littrature; ils ne parlaient jamais de la
littrature proprement dite. L'tude des procds artistiques leur et
fait saisir la liaison f[ui existe entre les divers lments de l'uvre
et le secret de leur quilibre; mais, faute de cette tude, ils
n'apercevaient que de simples phnomnes qui leur paraissaient neutres
et dtermins par les seules ides de l'crivain suivant un choix o
libre arbitre tait peu prs souverain. Ainsi l'volution propre
de la littrature leur chappait, et ils en rcusaient mme la notion.
La littrature n'tait pour eux qu'un objet amorphe, et ils
substituaient de bonne foi son tude celle des influences extrieures,
des murs, des conditions sociales, du milieu, comme s'ils
pouvaient trouver l les causes premires expliquant l'origine et le
dveloppement des sujets et des lments du style.
Du moment o l'on concevait la ncessit d'admettre des
correspondances intrieures entre les diffrents lments de la cration
potique, on arrivait a en conclure que : d'une part, le pote n'est
pas aussi libre qu'on le suppose dans la distribution des lments
de son uvre o chaque dtail est assujetti l'ensemble, o l'un
entrane l'autre, si bien que l'crivain ne choisit pas ses procds

W On remarquera les titres des premires tudes publies par Ofojaz :


et .
LA NOUVELLE ECOLE d'hISTOIRE LITTERAIRE EN RUSSIE. '235

artistiques comme des units, mais sous la forme de combinaison,


d'autre part, les divers systmes de ces procds sont
susceptibles d'voluer spontanment, car, l'usage, ils s'usent,
s'automatisent et perdent ainsi leur fonction esthtique, leur dynamisme.
Cette notion de causes internes, s'unissant aux influences
extrieures pour provoquer l'volution spontane de la littrature , et la
constatation parallle que Yge des procds littraires donne la
mesure de leur pouvoir esthtique devaient orienter naturellement
les chercheurs vers l'histoire littraire, alors que c'taient les
spculations thoriques qui les avaient absorbs jusque-l. Leur
conception historique de l'volution devait se prciser, et cela, quelques
gards, sous une certaine influence des ides de Ferdinand Brune-
tire.
Les historiens traditionalistes se contentaient de suivre travers
les sicles la ligne dominante dans la littrature. Ils n'tudiaient que
les chefs reconnus, les matres. A la place de l'ide d'volution, ils
avaient mis celle de succession. Lermontov succdait Pukin,
Nekrasov Lermontov, comme dans la posie franaise Hugo
succdait Voltaire, Leconte de Lisle Hugo, etc. Leur analyse
balanait entre la notion ^influence et l'ide de l'individualit
absolue et par suite incomparable de l'uvre du pote. Cette dernire
tendance carte et elle n'aboutissait rien de moins qu' nier
la possibilit de poursuivre l'tude historique de la littrature !
il restait du moins la notion d'influence, influence toujours positive
et fonde seulement sur l'ide de la perfectibilit indfinie de
l'espce humaine. Tout matre (et l'histoire traditionnelle, encore
une fois, ne s'intressait qu'aux matres) tait le lgataire universel
de ses prdcesseurs; il montait sur le trne de ses anctres pour
y recueillir leur hritage et pour conserver, dvelopper et
perfectionner leur uvre. On n'avait d'yeux, dans l'arne littraire, que
pour les vainqueurs; on ne parlait des vaincus que pour les
plaisanter (comme on faisait en France, avant le romantisme, des
potes du xvi" sicle).
A cette histoire officielle de la paix perptuelle en littrature on
opposa une nouvelle histoire riche de guerres, ou tout au moins
de luttes et de querelles. A l'influence positive, par attraction, on
opposa l'influence ngative, par rpulsion. Une formule tait la
mode : l'hritage de l'oncle au neveu . Elle impliquait que le
premier mobile de l'volution littraire tait la rpulsion, c'est--dire
la tendance ragir contre les formes littraires dominantes du
sicle. Le romantisme n'tait pas l'hritier direct du classicisme
TUDES SLVBS. l6
236 B. TOMAEVSKIJ.

il en tait l'adversaire. Ce n'est pas du pre au fils, en littrature,


que passe le rgne. Sans doute chaque nouvelle cole a-t-elle ses
prcurseurs; les romantiques ont eu Chnier, et nous savons bien
aujourd'hui ce qu'a t l'poque prromantique en tant que priode
prparatoire. Mais les prcurseurs ne sont jamais des matres de
leur domaine. Ils apparaissent toujours comme une ligne mineure,
comme les frres cadets et mconnus de l'cole dominante.
L'avnement d'une nouvelle cole n'est souvent que la canonisation de
l'effort d'crivains ngligs durant l'poque prcdente. La petite
littrature passe dans la grande, comme par exemple le mlodrame
franais engendre le drame romantique, comme la posie de Maja-
kovskij est la fille des formes comiques du vers russe.
L'tude des divers groupes, de leur antagonisme mutuel, de
leurs conflits passait ainsi l'ordre du jour. L'attention ne fut plus
rserve aux seuls matres; elle s'tendit aux reprsentants
secondaires de la littrature, aux petits genres, aux mouvements de
masse. On prit soin d'examiner dans le dtail la polmique entre
les groupes, de fixer la vritable position des faits littraires par
rapport au milieu, d'voquer les tmoignages des contemporains
souvent trop ngligs, de suivre la presse, la correspondance.
Il y eut un ensemble de travaux d'analyse historique tendant
reconstruire d'une faon authentique les conceptions littraires de
telle ou telle poque, et l'on en arriva tout naturellement prter
le mme intrt au mouvement littraire de nos jours observ
suivant la mme mthode; on en vint aussi concevoir un certain
dterminisme de l'volution littraire.
La littrature contemporaine est un domaine riche de donnes
et qui prsente un tout complet, alors que la reconstruction,
la restauration d'un tableau du pass en sa totalit l'aide de
tmoignages pars offre l'historien des poques plus ou moins
recules une tche singulirement difficile. La littrature
contemporaine a aussi l'avantage de permettre, pour ainsi dire,
des expriences : le critique est ici un tmoin oculaire, et qui peut
voir de ses propres yeux le mcanisme du mouvement littraire.
il ne s'en suit pas, assurment, que l'tude du contemporain soit
la seule o l'on trouve un tout, ni mme la plus facile. Elle
comporte, au contraire, telles difficults dont sont exemptes les tudes
purement historiques : dfaut de perspective, ignorance de Y avenir
(tandis que le pass est toujours clair par la connaissance des
rsultats ultrieurs). Mais il n'en reste pas moins que l'histoire ne
peut que gagner beaucoup la comparaison des faits passs avec
LA NOUVELLE ECOLE D 'HISTOIRE LITTERAIRE RN RUSSIE. 237

les faits prsents, et que, notamment, la connaissance de ces


derniers apporte le moyen sr d'introduire, dans la reconstruction
complte d'une poque, les corrections ncessaires aux tmoignages
historiques.
La tendance dcouvrir une dtermination interne de
l'volution littraire est atteste par le grand nombre des recherches
orientes vers l'inventaire des forces et des causes qui interviennent
dans cette volution. La pluralit des programmes des divers
groupes, les victoires et les dfaites sont considres comme
l'expression d'une certaine vitalit de telle ou telle forme littraire,
et cette vitalit se trouve dtermine par la correspondance entre les
problmes littraires que se pose une poque et la solution qu'elle
leur donne. La littrature dominante de cette poque sera celle qui
a trouv la solution ia plus admissible des problmes poss par la
littrature de l'poque antrieure.
Cette notion de la dtermination interne de l'volution littraire
a particulirement attir l'attention des chercheurs sur les causes
nationales dans les rvolutions littraires; elle a entran quelque
ngligence des influences trangres. Les relations internationales
sont l'objet d'une tude scrupuleuse, mais en constatant le transfert
des ides et des faits littraires d'un pays l'autre, on se
proccupe surtout d'claircir quelles sont les causes nationales qui ont
dtermin le recours aux modles trangers. Par exemple, l'tude
de l'influence de Shakespeare en France durant la priode du drame
romantique doit se fonder sur l'tude du dveloppement de la
tragdie nationale en France : c'est la crise de cette dernire qui a
dtermin les dramaturges emprunter aux Anglais certains
lments tragiqr.es; l'volution du thtre franais, en d'autres termes,
a spontann mt dtermin un emprunt devenu ncessaire. Ainsi
l'influence d<3 Dostoevskij et de Tostoj sur le roman franais est
un problme de l'volution nationale du roman franais, et non
point un fait impos de l'extrieur qui aurait dtourn la
littrature franaise de son cours naturel. L'assimilation d'lments
trangers est essentiellement un acte adaptation pralable. La
littrature des traductions doit donc tre tudie comme un lment
constitutif de la littrature de chaque nation. A ct du Dranger
franais et du Heine allemand il a exist un Branger et un Heine
russes qui rpondaient aux besoins de la littrature russe et qui,
sans doute, taient assez loin de leurs homonvmes d'Occident.
238 . TOMSEVSK.IJ.

Ainsi dans les recherches de la nouvelle cole, histoire et la


doctrine (les Russes disent la potique ) se sont croises,
et elles se sont influences l'une l'autre. La potique s'est oriente
vers l'tude de la fonction historique des procds artistiques.
L'histoire a reconnu la ncessit d'une description pralable de
l'architecture interne de l'uvre tudie.
Les monographies relatives la technique caractrisent les
premires tapes de la route o les formalistes se sont engags. On
tudiait le rythme part, le langage part, ainsi que la mlodie
du vers, le systme des images, la composition lyrique, la rime,
la versification, etc. Il vaut de rappeler cet gard les tudes de
Zirmunskij sur la composition des pomes lyriques, son analyse
compare de la posie de Pukin et de Brjusov, une tude
dveloppe Eichenbaum sur la mlodie des pomes lyriques et de
nombreuses recherches sur le rythme des vers (1), l'tude de Tynjanov
sur la smantique potique, les recherches fcondes de Vinogra-
dov sur la stylistique de la prose de Gogo et de Dostoevskij , etc.
On cherchait les lments dominants constituant l'originalit de
l'uvre, on en tablissait la srie, et c'est quoi l'on s'attachait
particulirement en ngligeant en quelque sorte le reste de l'uvre.
Les travailleurs avaient le souci de prciser les limites sparant
la potique de la linguistique, et les questions se rattachant
ces deux domaines de la philologie tenaient presque toujours dans
leurs travaux la plus grande place.
Mais peu peu on se rapprocha des problmes que pose la
conception d'une uvre en son ensemble : des monographies
consacres divers crivains consacrrent ce rapprochement. On dut
passer de l'tude de faits et de sries spars celle de systmes
entiers o se trouvaient combins les lments tudis part.
On observa ds lors les procds artistiques en fonction de

(') La vieille cole tudiait le rythme en dehors de sa ralisation. Le langage


n'tait que la matire neulre mise en creuset du principe musical. Notre effort se
porta sur l'analyse des lments constituant le vers et sur les phnomnes rythmiques.
La posie n'est pas la somme de certaines rgles et du langage de la prose : elle est
un langage tui generis, ayant ses lois propres, qui sont autres que celles du langage
ordinaire; elle est ne du langage mme et participe essentiellement la nature
de la parole , mais elle est transforme par l'usage esthtique. Donc ce ne sont ni
la musique ni quelque principe abstrait qui nous dvoileront le secret du vers : c'est
l'art de parler.
LA NOUVELLE COLE D'HISTOIRE LITTERAIRE EN RUSSIE. 239

leur valeur relative dans le systme que reprsente l'uvre


intgrale d'un crivain. La notion de fonction potique apparut dans
toute son importance. Aux tudes purement descriptives de la
premire priode succdrent des tudes fonctionnelles qui
rattachaient les observations particulires aux conceptions gnrales.
Le mcanisme de l'volution littraire se prcisa de la sorte peu
peu : il se prsentait non comme une suite de formes se substituant
les unes aux autres, mais comme une variation continuelle de la
fonction esthtique des procds littraires. Chaque uvre se trouve
oriente par rapport au milieu littraire, et chaque lment par
rapport l'uvre entire. Tel lment qui a sa valeur dtermine
une certaine poque changera compltement de fonction une
autre poque. Les formes grotesques, qui taient considres
l'poque du classicisme comme des ressources du comique, sont
devenues, l'poque du romantisme, l'une des sources du tragique.
C'est dans le changement continuel de fonction que se manifeste
la vraie vie des lments de l'uvre littraire. Rien ne renat dans
sa forme et sa fonction primitives. Une parole rpte n'est plus
identique elle-mme : il suffit du souvenir de son nonciation
premire pour en modifier la porte.

Il serait difficile de suivre plus avant le dveloppement de la


doctrine de la nouvelle cole. Rassembls pour la lutte, ses adeptes
avaient march les rangs serrs tant que la lutte avait dur.
Aujourd'hui, aprs l'apaisement des polmiques, chacun a pass
ses propres travaux, ses recherches particulires. On a peine
voir clair dans les efforts disperss et dans les ides qui sont
encore en voie de formation. Ce sont les personnes qu'il importe
maintenant de considrer, plutt qu'une cole en tant que
constituant une unit intellectuelle. Les historiens contemporains de la
littrature peuvent tre classs, suivant leurs rapports avec la
nouvelle cole , en trois groupes : les orthodoxes, les indpendants,
les influencs.
Les orthodoxes, ce sont les fidles de YOpojaz. Ils reprsentent
extreme-gauche du formalisme. Les plus connus d'entre eux sont
Sklovskij, Eichenbaum, Tynjanov. Les indpendants ont pris part
la cration de l'cole formaliste, contribu h ses travaux; mais ils
n'acceptent pas la discipline de l'cole et se sont choisi une voie
part : ainsi Zirmunskij et Vinogracjov. Quant aux influencs,
. TOMAEVSKJJ.

il serait chimrique de prtendre en prciser le nombre. On peut


n'tre pas d'accord sur la valeur des ides du .formalisme et des
travaux de ses disciples, mais un fait est incontestable : leur
influence est fcond et stimulatrice. Et cette influence est due deux
causes. L'une d'abord, plutt d'ordre social : les jeunes ont port
leur doctrine des sanctuaires acadmiques dans la rue; leurs
discussions ont mobilis la jeunesse, rveill l'intrt pour les
questions littraires parmi de trs nombreux lecteurs; le mot de
potique, c'est--dire doctrine de l'art potique, si pdantesque
il y a quelque vingt ans, est entr dans l'usage de l'enseignement,
cl la nouvelle gnration est mieux prpare que ses anes juger
en connaissance de cause des questions de littrature. D'autre part,
et c'est la seconde raison de l'influence du formalisme , les
formalistes ont accompli une uvre critique qui comptera : leur
revision des ides transmises par la tradition a ranim l'histoire
littraire et ramen les historiens la littrature considre en
elle-mme et pour elle-mme. On sait maintenant qu'on ne peut
ngliger les lments spcifiques de l'uvre potique sans tomber
invitablement dans des erreurs grossires. On sait que la
constatation, la description et l'interprtation des faits sont susceptibles
d'tre conduites avec une prcision mthodologique qui en garanti!
l'objectivit. La potique jadis domaine des sensations toutes
subjectives, des impressions personnelles presque inconscientes et
inexprimables autrement que par des formules d'admiration
qualificatives est devenu un objet d'tudes rationnelles, le problme
concret de la science littraire. Il n'est pas exagr de dire, voir
les choses de haut et de loin, que le mouvement cr parle
formalisme n'est rien de moins, pour une large part, qu'un
mouvement de renaissance de la philologie russe.
Leningrad, fvrier 1937.