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Natn Andr CHOURAQUI

Juif, algrien, citoyen du monde et partout tmoin d'Elohim

Sous le titre MOURIR DE JOIE, CHOURAQUI ouvre son autobiographie qui s'appelle elle-mme
"L'AMOUR FORT COMME LA MORT" avec ces paroles :

"Toute vie commence au seuil d'une tombe. Ma tombe, je l'espre, se situera sur le Mont des Oliviers, non
loin de la maison que j'habite de l'autre ct de la valle de la Ghenne. Ce mont est habit depuis des
millnaires par des myriades d'habitants de Jrusalem qui ont eux-aussi pris le parti des pierres. L, se
sont-ils enfin rconcilis ?

Les squelettes qu'ils cachent appartiennent plus de prophtes et d'aptres que n'en comptent les
Ecritures . Ceux qui y reposent n'en sont que de trs provisoires locataires. Leurs squelettes se
revtiront de muscles et de chair. Ezchiel l'a dit, et l'Elohim, crateur des ciels et de la terre, lui qui les a
crs de rien, les ressuscitera partir de l'irrcusable prsence de leurs ossements rhabills de lumire.
L'Esprit convoqu des 4 coins de l'univers dferlera sur eux en souffle de vie .

La Ghenne abolie, les cimetires du monde entier seront enfin ferms pour cause de dcs. Les morts de
tous les pays et de tous les sicles pourront-ils concrtement tenir autour du Mont des Oliviers ? A coup
sr !

En cela, Muhammad dans son Coran est bien d'accord avec les rabbis d'Isral comme avec les porte-
paroles du Christ"1.

Et il continue :
"Mais revenons auprs de ma tombe car on commence toujours par mourir avant de natre. Ds qu'on
existe, on ne sort d'un tat que pour en revtir un autre. Dans le Coran, Allah est justement dfini comme
celui qui fait mourir et qui fait natre : en fait, on meurt toujours d'abord, en chaque instant, celui que l'on
tait, pour renatre en celui que l'on devient .

La joie de ma vie, je le promets, ne cessera jamais de m'habiter de sicle en sicle, ft-ce dans ma tombe.

Sa source ? L'inextinguible passion d'amour qui n'a cess de m'animer, et qui, mesure que le but approche,
devient chaque jour plus pure, plus profonde, plus violente, plus irrductible. Lumire, lan, fusion de tout
l'tre dans la totalit de l'tre crateur et cr, l'amour m'habite avec tant d'intense vrit que la mort
elle-mme ne saurait, ne pourrait en puiser ni anantir le chant : j'aime.

Et pour nourrir cette passion d'amour, j'ai eu le privilge unique d'avoir le regard grand ouvert sur
l'univers entier et d'pouser ses splendeurs, ses ciels, ses terres, ses mers, ses fleuves, ses hommes et ses
femmes, tous, toutes, ses langues, ses cultures et de fleuve de feu o je n'ai cess de m'immerger, buisson
ardent qui brlait sans se consumer, aux chos infinis, en moi, de la Tora, des Evangiles, du Coran et de
maints autres chants."2

1
Opus cit p. 9 - 10
2
ibid. p. 13 - 14

1
1. En Algrie, dans la tourmente
Natn Andr nat le 11 aot 1917 An Tmouchent 70 kms au sud-ouest d'Oran, un shabbat midi, 9me
enfant.
Le samedi suivant, 18 aot 1917, pendant une permission de son pre qui tait au front avec 5 oncles du
nouveau-n, Natn Andr est circoncis et faillit mourir d'une hmorragie dont le sauva une de ses surs
pendant que tout le monde faisait la fte.

"J'ai passionnment aim mon Algrie natale, An-Tmouchent, son ciel de feu, ses vignobles, la terre rouge,
paisse, fertile, ses cactus et son azur, ses oliviers et le cri de ses chacals, la nuit, sa mer toute
proche, ma Mditerrane, infiniment prsente, nourricire. Des heures entires je nageais dans ses eaux o
m'offrais sur ses plages aux brlures de son soleil. Ses rives, ses gents, la varit de sa flore et de sa
faune, ses aurores et ses crpuscules n'ont cess d'inspirer et d'exalter mon adolescence. Je ne me suis
jamais lass de ses paysages comme de sa culture et de ses traditions, celles des peuples qui l'occuprent
dont je lisais l'histoire sur les pierres de nos campagnes.

Je hassais le racisme de ceux qui ne surent jamais voir dans les Algriens que des "bicots", aveugles devant
la noblesse de leurs traditions vivantes. La grande misre des masses n'effaa jamais une profondeur
spirituelle que je ne me lassais pas de dcouvrir et d'admirer sur mes routes, dans mes conversations jamais
dcevantes avec ces hommes forts et humbles, vrais et douloureux tmoins des ralits transcendantes de
l'homme : "1

"Le roc sur lequel nous tions tablis en nos exils, dans le dsert des nations, tait coup sr pour nous
tous, la Bible ou, comme nous disions, la Tora, les Prophtes et les Hagiographes dont nous tions les
enfants.

La prire tait notre vie mme, non pas ct, non pas en marge de ce que nous tions, mais bien dans
l'tre de nos tres. La prire nous expliquait mieux nous-mmes que nous-mmes. Elle nous exprimait aussi
pleinement que nous la chantions, vrai miroir de notre histoire et de nos esprances, mme si nous n'avions
pas toujours conscience de ce qu'il y avait en nous et en elle d'unique, d'irremplaable."2

"Oui les hros de la Bible taient davantage nous-mmes que nous nous-mmes. Nous nous efforcions de les
imiter et d'tre aussi attentifs Elohim qu'ils l'taient eux-mmes".3

"Etre juif, gographiquement et chronologiquement c'tait tre d'ailleurs. Notre lieu n'tait ni un pays, ni
un temps dtermin, mais plus gravement un Livre que nous tions peu prs les seuls au monde au monde
savoir, lire dans la langue o il fut crit ".4

Il faudrait lire tout le chapitre III "Abraham parmi nous" ce grand-pre Abraham, du ct maternel, une
vraie figure de patriarche connaisseur de la Bible, gnreux, grand adorateur d'Elohim, plein de confiance,
de vigueur, de prophtie, de bont jusque dans le grand ge, engendrant 72 ans son 11me enfant,
protgeant ses 4 fils qui se battaient pour l'Alsace-Lorraine par une prire quotidienne, et un systme
d'assurance avec le ciel digne des ngociations de Mose avec Yahv.

"Mon pre fut le 1er me faire comprendre les beauts et les richesses d'une humanit et d'une culture
l'islamique dont jamais je n'entendis un mot de bien de la part de mes ducateurs franais. Ceux-ci ne

1
ibid. p. 32
2
ibid. p. 39
3
ibid. p. 40
4
ibid. p. 41

2
connaissaient d'ailleurs peu prs rien du monde o ils se trouvaient. Ils taient envoys dans un
dpartement franais situ outre-mer, il est vrai, mais que rien ne distinguait leurs yeux de la mtropole
d'o ils venaient. Pour aussi ahurissant que cela paraisse, des franais, parfois des fils de colons ou des
fonctionnaires, aprs des dcennies de prsence en Algrie, ne connaissaient pas un mot d'arabe ".5

Trs jeune Andr faillit tre emport par une maladie infantile ; condamn par le mdecin il doit son salut
l'intervention mystrieuse de Rabbi Franco, rabbin itinrant collecteur de fonds, prdicateur, et
thrapeute.

Puis en juin 1924 il contracte une poliomylite aigu qui le prive d'cole pendant 1 an, il recouvre l'usage de
sa jambe et de son bras, tout en claudiquant. Toutes sortes de remdes sont essays comme celui de
plonger l'enfant dans l'estomac d'un buf rcemment abattu. Son infirmit l'incite se plonger dans la
lecture.

Quand il entre l'internat lac et rpublicains d'Oran il note "la grce rpublicaine tendait faire de nous,
juifs, arabes, ou espagnols, de vrais franais. Ds le 1er cours d'histoire dans les classes de l'cole
communale, nous chantions tue-tte la 1re phrase de Lavisse : "Nos pres les Gaulois taient grands,
braves, forts et querelleurs .

La dlicieuse libert dont je jouissais au sein de ma famille avait fait place, du jour au lendemain, une
discipline de fer, au rythme impratif d'un tambour napolonien qui donnait, ds 6 heures du matin, le
signal de notre rveil, puis d'heure en heure celui du dbut et de la fin des cours ou de nos repas avant de
nous renvoyer, au son d'un ultime roulement, au fond de nos lits dans d'immenses dortoirs au milieu desquels
s'levait la lugubre silhouette d'un lit colonne pos sur une estrade et cach par des tentures, sous
lesquelles svissait un tout puissant surveillant, notre gelier" 6

Dans cette formation, sous l'influence de la pense moderne des Rousseau, Voltaire, Proudhon, Marx,
Jaurs et Lon Blum, les traditions religieuses de Natn Andr volent en clats : Dieu tait un mythe tout
juste bon pour les vieilles grand-mres. Et la Bible si chre Andr, est relgue au rayon des accessoires
inutiles. De plus l'agitation anti-juive, organise, ne cessait de monter.

En juillet 1934, juste aprs son bac, Natn Andr est opr Paris pour une transplantation de muscle,
destine affermir sa cheville. Il s'y lie d'amiti avec une infirmire protestante Evelyne qui avait
redcouvert la foi et se destinait une vie consacre. Cela repose la question fondamentale de l'existence
de Dieu et du sens de la Bible Natn Andr. S'ensuivit une correspondance ardente qui l'aida survivre
durant sa convalescence puis pendant sa dernire anne de scolarit en classe de philosophie au lyce
d'Oran.

Natn Andr dvore les potes et auteurs Rimbaud, Gide, Malraux, Platon, Baudelaire, mais surtout Spinoza
qui lui permet une lecture critique de cette Bible qu'Evelyne lui avait remise. Yvonne, l'amie d'Evelyne, dans
une correspondance suivie lui aide devenir lui-mme, nuancer ses jugements, lui fait dcouvrir une 3me
voie entre capitalisme et communisme, en lisant Esprit de Mounier, l'Ordre Nouveau, la Montagne Magique
de Thomas Mann ; mais aussi l'Existentialisme de Kierkegaard. Sa qute le menait plutt du ct de Peguy.

5
ibid. p. 56
6
ibid. P. 78 - 79

3
Et puis il lisait la Bible en hbreu, les Mystiques, les Pres de l'Eglise, les Confessions d'Augustin dont il
comparait l'itinraire ceux de Luther et Pascal. "Ces lectures me faisaient entendre un cri, celui de mon
dnuement"7. Il obtient son baccalaurat en 1933.
Un conseil de famille dcida qu'il poursuivrait ses tudes, en faisant non pas mdecine, mais du droit pour
tre avocat, non pas Alger mais Paris.

2. Nuits de cendres.
Pour son 1er voyage Paris, Andr s'merveille, il a le nez coll la fentre, c'est pour lui un vrai bain de
chlorophylle. Aprs plusieurs heures d'observations attentives, un musulman qui fait aussi le voyage lui dit
mprisant : "Ils n'ont pas de dsert, pas mme un seul"8.

Andr tudie avec passion le droit. Il est licenci en droit ds juin 1938 et continue pour le doctorat et
l'agrgation. Ds avril 1937 il entre l'cole rabbinique de France pour parfaire ses tudes d'hbreu qu'il
avait recommences la Sorbonne auprs de Dhorme. Yvonne se fait insistante pour obtenir sa conversion
au protestantisme.

Il faut lire les dizaines de pages o Andr rapporte l'intensit des changes spirituels avec Yvonne et le
Pasteur Dallire Charmes jusqu' arriver cette ultime profession de foi du pasteur "j'espre que la
prsence de juifs devenus chrtiens ne vous choquera pas et ne vous empchera pas de venir. Je veux leur
demander de rester juifs, de redevenir juifs, dans l'unit du peuple qui est notre frre an . Je crois
que tout ce que vous avez souffert, surtout ces mille dernires annes et en ce XX sicle, est li la
souffrance de Jsus sur la Croix et contribue au salut du monde"9.

Et Andr d'ajouter "ce texte me paraissait tre l'un des plus importants jamais crits par un chrtien
depuis les chapitres 9,10,11 de l'Eptre aux Romains de St Paul. Il prfigurait ce que le pape Jean-Paul II
finira par reconnatre dans son discours prononc la Synagogue de Rome le 13 avril 1986 sans en tirer
cependant les consquences pratiques"10.

"Malgr l'accumulation de tant de menaces (1938) un roman d'amour se forgeait entre elle (La Bible) et
moi, une relation toujours plus intime, plus folle, plus exaltante, aux chevelures de mes ciels. Une treinte
extatique qui durerait sans fin. Et au cur de cette extase une infinie contemplation de ce Dieu dont le nom
ineffable, Iaveh Adona Elohim revient telle une incantation presque en chacun de ses versets. Un livre qui
frmissait sous mes doigts, comme la plus ardente des amantes, dans un dialogue ininterrompu"11.

En 1938 toujours, ayant renonc mystrieusement l'amour d'une blouissante Magdeleine, Andr assiste
une confrence de Jules Monchanin. Voici ce qu'il en dit : "avant son dpart pour l'Inde, le sage
s'interrogeait sur les 3 monothismes, religions de l'Unique, enracines en Abraham, et convergentes en une
mme attente messianique. IL voyait dans la survie d'Isral le signe de son lection pour d'ultimes
accomplissements "Isral prserv parce que rserv" enseignait-il. Mais pourquoi ? Mais comment ?

Ma solitude se faisait alors abyssale, mon tourment devenait torture. Avant de prendre le bateau vers
Bombay, Monchamin me supplia lors de son fraternel adieu de ne pas me laisser dvorer par le monde et de
persvrer dans ma trs judaque recherche. Dans l'blouissement de ma dcouverte d'Elohim vivant,
personnel, j'prouvais sa pntration en moi comme le viol de mon ego, l'clatement de toutes mes limites.

7
ibid. p. 118.
8
ibid P. 123
9
ibid. p. 129/130
10
ibid. p. 130
11
ibid. p. 164

4
De toute la force de mes 20 ans, je voulais tre attach au rel comme l'arapde son rocher, comme le
chne sa terre ; tre nu de tout prjug, de tout mensonge humain, retrouver l'enracinement premier pour
que rgne l'Amour"14. Mais en mme temps que cette dcouverte intrieure se droule la tragdie
extrieure : "nous commencions apprendre ce qui se passait en Allemagne non pas par des communiqus de
presse, mais par le rcit des rescaps de l'enfer. Etre juif changeait de sens pour moi. Ce n'tait plus la
placide et joyeuse existence que j'avais connue dans mon milieu natal. Je me trouvais soudain plong au
cur d'une effroyable tragdie. L'image que je me faisais du juif changea brusquement : non plus le juif
aux psaumes de mon enfance, mais le crucifi dont je voyais et pouvais toucher les plaies sanglantes. Partout
traqu et tu en Allemagne, en Pologne, en Autriche, en Tchcoslovaquie et bientt parmi les innombrables
victimes de Staline, en Russie galement".15

Le 11 novembre 1939, Andr rencontre pour la 1re fois Colette, cousine de Magdeleine, prsente par elle.
Colette est alite, elle habite chez sa sur Yvonne. Elle a 25 ans, sujette des hmoptysies. D'emble, il y
a 2 terrains d'entente : la musique et la Bible. Elle tait devenue une frontalire de la mort depuis qu'elle
crachait son sang, s'intressant dsormais davantage ce qui se situe au-del qu'en de du visible. Et
Andr crit : sans mon tat de sant, me disait-elle, je serais dj dans un couvent . Pour moi, je ne
pensais certainement pas un monastre mais me rfugier hors du monde dans quelque dsert o puisse
s'panouir le chant dont j'tais porteur.

Je rvais d'une fraternit qui se situe aux sources du silence contemplatif. La prire intrieure serait la
rgle d'or des hommes et des femmes runis dans cet ordre nouveau dont toutes les possibilits cratrices
seraient mises au service de tous dans une exigence de justice et de paix, hors des cloisonnements de ce
temps, dans l'esprance des accomplissements messianiques promis par les prophtes"16

L'motion d'Andr transparat dans ce petit portrait "Colette avait, un degr rare, une puissance
contemplative, un don de visionnaire que j'avais dcouvert en l'observant quand elle jouait du piano ou quand
elle entendait un concert d'une excution parfaite : elle tait alors suspendue au-dessus d'un grand vide
un sommet o dpouille de mots, d'images, d'ides, elle devenait rceptivit pure, comme en tat d'extase.
La musique, comme la prire contemplative, crait en elle un tat d'apesanteur qui la mtamorphosait,
librant son moi profond dans une illumination de tout l'tre. Elle n'tait jamais plus mouvante qu'alors,
dans sa beaut de vierge florentine aux longs cheveux de lin rpandus jusqu' sa taille, ses yeux o le bleu
et le vert mls faisaient mieux ressortir le vif incarnat de son teint.17

Et Andr, retourne Vichy le 01.01.1940, o l'cole rabbinique s'est provisoirement retire et note
"paralllement mes tudes smitiques je me plongeais dans la lecture des mystiques de toutes les poques
et de tous les pays". Du feu profond nat l'unit du cur, enseignait Ruysbroeck. Or, l'unit du cur est la
collection de toutes les puissances de l'homme, runies et senties dans le domicile de la profondeur".18

Invit par son frre Charles mobilis dans le grand sud algrien, le rejoindre longuement Ouargla, Andr
crit : "je rvais de partir Ouargla avec Colette, mais, cloue par sa maladie, elle ne pouvait songer me
suivre. Nous tant reconnus pour frres et pour poux, nos lettres ne cessrent de dcouvrir notre
merveillement aux sources de l'amour. Elle s'tait plonge dans l'tude de l'hbreu comme une vraie fille
d'Isral, elle, la chrtienne, la Normande. Rien ne nous sparant, l'amour nous nuit l'aube du 19 fvrier
1940, aprs une journe et une nuit passes Paris prouver la profondeur de notre identit.

14
ibid. p. 177 - 178
15
ibid. p.179
16
ibid. p. 182
17
ibid. p. 183
18
ibid. p. 184

5
Colette aimait Ravel : le "Lever du Jour" de Delphine et Chlo, chanta la joie de notre mariage. Dans le
dtachement de nos tres, notre lan nous poussa l'un vers l'autre, l'un dans l'autre, blouis par une lumire
qui nous claira longueur de vie.

Le don d'amour que nous nous faisions l'un l'autre tait sans rserve, sans retour. Colette n'avait pas
tent de m'attirer elle, de m'imposer sa foi ou ses volonts : elle s'tait donne d'un acte rflchi,
sacramentel, Dieu qui n'tait pas absent de sa rsolution, et l'homme, au juif que j'tais". 19

Andr fait un sjour mditatif Ouargla apprenant le franais au cadi, et recevant en change des leons
d'arabe sur le Coran.

Revenu Paris en mai 1940, Andr attend la dernire extrmit pour quitter Paris aprs le 10 juin, avec son
vlo, et Colette sur le porte-bagages. Il avait renonc, malgr les pressions, passer en Amrique estimant
que sa place tait auprs des siens qui souffraient.

Colette, aprs les premires rencontres, avait dcid de mettre fin cette relation, cause de la sant
trs branle, cause aussi de sa vocation contemplative.

Elle dit alors avoir eu plusieurs visions propos d'Isral "un jour, avec un accent que je n'oublierai jamais,
elle me dit "il est absolument ncessaire que tu m'aimes" ."20

Andr rencontre quelque temps Jacques Ellul, protestant, charg de cours, rfugi prs de Clermont,
militant antifasciste.
Retourn en Algrie Andr est tout son amour. "Avec Colette, je me sentais habit par un amour fait
d'unit spirituelle et charnelle. Je relisais ses lettres, je rvisais les heures de notre vie commune depuis
que nous nous tions rencontrs. Sa musique, son chant ne cessaient de me hanter. Tout en moi convergeait
vers un seul dsir, un seul but : vivre avec elle de cet amour qui nous animait d'un mme chant".21 Mais il y
eut un long silence entre eux : "le mardi 8 novembre, j'eus enfin la solution de l'nigme, de ce silence :
Colette tait enceinte et remettait sa vie et celle de l'enfant qu'elle portait entre mes mains. J'avais
tellement souffert de son silence dont je comprenais enfin la raison que j'clatais de joie de la savoir
vivante sans penser aux ventuelles consquences sur sa sant de cette grossesse : n'tions-nous pas entre
les mains d'Elohim ?"22

"J'employais mes derniers sous lui envoyer un tlgramme, lui disant que je saluais avec amour la naissance
annonce : elle devait prendre le 1er bateau pour me rejoindre Oran quant la manire dont nous
pourrions nous tablir et lever cet enfant, pas plus qu'elle, je n'en avais la moindre ide".23
"En fait, jusqu' la fin de la guerre, nous dmes changer de refuge une trentaine de fois. Une preuve nous
tait impose et nous ne voulions pas la fuir . Notre amour, elle en avait conscience, venait de plus loin que
nous. Il ne nous appartenait pas den refuser ou d'en discuter le prix . Elle m'crivait : "je crois en celui
qui m'a place prs de toi : l o j'irai, tu finiras par me rejoindre mme si tu devais, en cette vie,
m'oublier " Mais l'oublier, comment le pourrais-je jamais ?". 24

19
ibid. p. 185
20
ibid. p. 205
21
ibid. p. 213
22
ibid. p. 213
23
ibid. p. 213
24
ibid. p. 213 / 214

6
Pour trouver des moyens de subsistance, alors que le statut des juifs proclam par Vichy lui interdisait
toute profession au barreau ou ailleurs, Andr se met traduire "Les Devoirs du Cur" de Bahya, livre qui
paratra en 1950 avec une prface de J. Maritain ; rdit de mme en 1972.

Quant Colette, elle "tait rsolue aller au bout de sa foi et de son amour. A l'heure o tant de juifs se
convertissaient au christianisme pour tenter de fuir la perscution, il tait bien dans la manire de mon amie
de faire la dmarche inverse". 25

"Aprs un mois de cours intensifs, elle tait prte passer, devant un tribunal de trois rabbins, l'examen
qui ferait d'elle une fille d'Isral. L'ayant interroge ils constatrent qu'elle connaissait le judasme aussi
bien, sinon mieux que la plupart de nos mres et de nos surs". 26
Colette avait dclar au Rabbin Rouche : "je vous demande de le faire le plus vite possible pour que l'enfant
d'Andr naisse d'une mre juive". La crmonie de sa conversion fut clbre le 10 dcembre 1940. Le
matin, Yvonne Rouche et Sophie Zaoui avaient conduit Colette au mikv, la piscine o elle s'immergea nue,
selon le rite millnaire qui est l'origine du baptme chrtien. Elle choisit pour nom hbraque, Sara-bat-
Abraham qui est traditionnellement attribu aux convertis".27

"Le 23 dcembre, la veille de Nol, nous clbrions notre mariage religieux dont l'acte fut sign par 3
tmoins, nos amis Isaac Rouche, Andr Zaoui et Georges Cixous. Celui-ci "tait un des rares homopathes
exerant Oran. Lui-mme atteint de tuberculose, il soigna Colette, avec un de ses confrres Roger Aknin.
A leurs yeux il n'existait aucune contre-indication la poursuite de sa grossesse. Ils nous promettaient un
bel et vigoureux enfant qui natrait en mai".28

Andr gagnait leur vie comme ngre d'une thse de doctorat pour Matre Levy-Fassima.
Le 26 mai 1941, Colette accouche difficilement d'une fille, nomme Emmanuelle Boyer, du seul nom de sa
mre, pour viter les difficults. Emmanuelle meurt le 26 aot 1941 d'une gastro-entrite aigu alors que
Colette elle-mme trs affaiblie est hospitalise. Il fallait lui trouver rapidement un sana en France.

Aprs avoir accompagn Colette sur son bateau, Andr s'enfonce vers le Sud Algrien, pour rejoindre la
communaut du P. Voillaume El-Abiod. Colette seule tait prsente en moi, elle et notre enfant disparu.
Je m'enfonais dans le dsert, esprant tre clair dans la retraite o je m'enfouissais et que j'offrais
celui qui vivait en moi. Que faire de ma vie, que devenir dans un monde o tout le blessait ? Au plus profond
de moi, l'amour veillait, visible rserve de puissance. Mais quoi l'employer, lui que, de toutes parts la mort
cernait ? L'amour tait mon seul baume, subtil et lumineux comme ce nuage qui voilait la lumire argente du
soleil." 29

Il est refoul par la police, faute de laissez-passer. Le dsert, comme la mort, ne voulaient pas de lui,
conclut-il.

Il embarque pour la France le 30.10.1941 aprs 1 mois Tmouchent et Oran et retrouve Colette
Chambry, et ils vivent 3 jours d'amour "inscrits en nous comme une ternit". Andr rejoint l'cole
rabbinique Chamalires avec toutes les difficults pour se loger et se nourrir.

25
ibid p. 215
26
ibid. p. 216
27
ibid. p. 216
28
ibid. p. 217
29
ibid. p. 222

7
"Tout en approfondissant la Bible et ses sciences annexes, je dcouvre avec ravissement Bahya dont je
poursuis la traduction, Maimonide, Thomas d'Aquin et chez les Arabes, les commentateurs du Coran, les
potes et les mystiques."30

"Avec Andr Zaoui et d'autres camarades de l'cole, nous bauchions la constitution d'un ordre nouveau
inspir du pass monachique des Essmiens ou des fraternits hbraques de l'exil, consacres l'tude de
la Bible et de ses sciences annexes pour en faire rayonner l'esprit. Il y aurait place pour des contemplatifs,
des intellectuels et des actifs."31

Colette, rtablie par son sjour en Savoie le rejoint et habite dans une ferme Quinsaines pour y jouir
d'une meilleure nourriture.
"J'ai la chance inoue de vivre dans la solitude o je peux apprendre enfin ce dont j'ai besoin davantage que
de pain, une oraison sans distraction, en marche vers la voie nouvelle qui s'est ouverte devant moi" me dit-
elle . A travers les preuves, je voyais les mtamorphoses qui s'emparaient de son tre, cette fleur qui,
sous le soleil de l'amour devenait fruit . Et puis un samedi, la nuit du 18 au 19 janvier 1943, Colette dans
mes bras, livide, saisie de tremblements se remet cracher du sang. La journe du dimanche 19 tait
lumineuse, ensoleille, une journe de printemps alors que nous devons songer nous sparer de nouveau." 32

L'Universit de Strasbourg Clermont est visite par les Allemands qui dportent professeurs et tudiants
; les juifs sont expulss de la ville. Andr et Colette trouvent refuge Chaumargeais dans la rsidence
d't du Docteur Hritier de Chamalires.

Andr rencontre le futur Cardinal de Lubac, qui se dvoue avec beaucoup de catholiques, la cause juive. Il
travaille dans les rseaux de la rsistance plaant des enfants juifs dans des familles l'aide de pasteurs
protestants. Il sauve aussi Georges Vajda, juif hongrois, disciple de Louis Massignon, arabisant lui-mme,
connaisseur de Baya ibn Paqda.

"Il n'tait pas ordinaire de voir dans les bois de Haute-Loire des maquisards barbus passer les nuits
tudier leur Bible hbraque, leur Talmud et leur cabale, avec les traditions islamiques auprs de Gordin et
de Vajda. En fait, l'tude et la prire nourrissaient notre action dont elles exaltaient les tmrits. Elles
nous donnaient, dans la guerre implacable qui nous tait faite, une srnit, une joie mme qui n'taient
pas de ce monde. La vie clandestine, en nous situant en marge de la socit, nous gratifiait paradoxalement
d'une pleine libert : confronts la mort, nos vies offertes, toutes les frontires taient abolies pour nous
jamais."33

Dans ce maquis Andr et Colette rencontrent Chagall et Albert Camus qui habitent 5 kms de
Chaumargeais, tuberculeux lui-aussi.

A la sortie de la guerre quand la pression se relche, Andr entre en crise grave, tous les morts, les cris, les
regards le poursuivent et il ne supporte pas d'avoir survcu. Il est intern, subit lectrochocs et camisole
de force au grand dam de Colette.

Quand il va mieux, il trouve une possibilit d'entrer dans la magistrature comme supplant rtribu du juge
de paix de Michelet dans le Haut Atlas Algrien, choisi pour la sant de Colette. 6 mois plus tard, le

30
ibid. p. 227
31
ibid. p. 227
32
ibid p. 228 - 229
33
ibid. p. 241

8
31.12.1946, mis au tableau d'avancement, il choisit le poste de juge de paix, comptence tendue Bou-
Saada une oasis appele "perle du dsert".

Il essaye de rendre la justice mais se heurte rapidement la corruption ambiante sur laquelle la France
coloniale assoit son pouvoir. Il avait compris ds 1947 "qu'il n'tait aucun avenir l'Algrie Franaise. Elle
prirait sous le poids, de ses tares congnitales, de sa poursuite effrne de l'argent, de la puissance et
plus encore de son racisme qui lui faisait assimiler des "ratons" un peuple condamn se rvolter ou
disparatre". 34

"Je lanais des cris d'alarme qui ne furent perus par peu prs personne. Mes amis, mes parents les plus
proches jusqu' la dernire minute, et mme pendant leur tragique exode, continurent de croire au mythe
de l'Algrie Franaise." 35

Andr fait une demande de cong et rejoint Colette en Normandie, o elle tait alle se faire soigner.
Ds 1940, Colette l'avait averti : elle ne resterait pas plus de 5 ans avec lui ; ensuite elle suivrait sa propre
vocation, celle d'une vie contemplative.

"Depuis notre rencontre, le 11 novembre 1940, elle savait que malgr nous, sa destine tait lie la mienne.
Elle devait m'assumer au risque de sa vie et me conduire vers mon propre destin. C'est cela qu'elle devait
se soumettre, non sa volont, ni la mienne. Cela ne se ferait pas sans dchirements : la seule chose
qu'elle me demandait c'tait de lui pardonner de me faire souffrir ."36

Colette doit partir au Sana de Cambo-les-Bains dans les Pyrnes. "Elle fait l un sjour de 18 mois pendant
lesquels nous mettons fin notre vie commune. Son itinraire spirituel se poursuit alors entre Isral dont
elle se veut une fille, et l'Eglise, o elle trouve un abri pour sa vie contemplative. Elle passe ses journes en
mdiations, en prires qu'elle fait selon le rite hbraque. Malade, elle a conscience de la proximit de la
mort . A mesure qu'elle avance, elle prend plus de distance par rapport moi, mais c'est pour mieux
assumer sa garde : "c'est ton combat que je livre, pour toi et cause de toi, ce qui est peut tre le fond de
ma vocation de souffrance."37
"Elle veut se retirer dans un couvent qui lui permettrait d'approfondir sa formation hbraque, tout en
poursuivant sa recherche intrieure, ce combat incessant qu'elle mne pour connatre le fond de la nature
humaine et voir ce Dieu qu'elle adore, face face.

Colette mne une vie asctique, dort par terre dans un dpouillement complet, vivant dans une solitude
volontaire, afin de voir, sans posie ni fraude, le fond dont la vie de l'homme est faite." 38

"Colette esprait m'entraner avec elle dans sa voie, pour cela, elle appelait la rescousse tous les saints du
paradis Ds 1945 elle exigeait de moi notre dpart pour Isral, commencer une vie nouvelle sur la terre
des prophtes et des aptres. Je ne m'en sentais alors ni la vocation, ni le courage.
Auprs de Colette, je sentais battre en moi une joie gratuite. Laquelle ? Elle avait le got d'une promesse
dont je ne pouvais, dchir comme je l'tais, discerner la nature, peut-tre celle, un jour, de
l'aboutissement de ma qute d'amour. En se sparant de moi, Colette priait pour que "Dieu m'envoie sa
sur." 39

34
ibid. p. 267
35
ibid. p. 267
36
ibid. p. 269
37
ibid. p. 270
38
ibid. p. 270
39
ibid. p. 271-272

9
Parfois je me rvoltais contre la prison o Colette m'enfermait en partant. Aimer en esprit, de la manire
dont elle m'aimait, plus totalement peut-tre qu'aucune autre femme n'et su le faire, au point de
s'identifier moi d'me me, de manire totale, inconditionnelle ne me satisfait pas entirement. Ma
chair criait de se trouver mutile par cette femme qui me quittait pour suivre le Christ. J'prouvais les
douleurs d'une jalousie d'autant plus implacable que mon "rival" n'tait pas autre que Dieu lui-mme. J'tais
bless, humili mme, certains instants je me sentais trahi autant dans ma personne que dans mon
appartenance au peuple d'Isral. Il m'arrivait de penser que ma peine serait moins insupportable si ma
femme m'avait abandonn pour un autre homme et non pour ce Dieu qui me la ravissait elle qui tait un
autre moi-mme, plus moi-mme que moi-mme. Je ressentais son dpart comme un trou au cur,
irrmdiablement perc d'une douleur sourde, constante, souvent insupportable. Mais je n'avais d'autre
choix que d'accepter et, pour cela, faire taire mes instincts d'homme, de mari, de Mditerranen et
comprendre qu'il me fallait, plutt que de gmir, aider Colette raliser sa vocation. Mais o trouver un
couvent qui puisse l'accepter malgr son tat de sant ? Petite Sur Magdeleine, la fondatrice des petites
surs de Jsus, adopta Colette en lui accordant, au sein de ses fondations de malades, un statut privilgi.
Colette cependant, tait juive et
marie : les problmes que ces faits soulevaient furent examins par le Pre Ren Voillaume assist de Louis
Gardet."40

Au cours dun voyage au Congo Belge, Andr reoit un tlgramme affol annonant une nouvelle hmoptysie
de Colette. Il dcide de la rejoindre immdiatement Vence. A la clinique o il arrive, elle lui tend son
testament. Elle lavait crit pendant quelle crachait du sang : ctait sans doute le texte le plus mouvant
qui mait t donn de lire, ma vie durant, un bouleversant tmoignage damour auquel elle demeura fidle
jusqu son dernier soupir.

Colette vcut 27 ans, aprs avoir crit son testament. Mais elle fut fidle aux vux quelle exprima alors.
Elle souhaitait mourir prs de moi. Cette grce nous fut donne : arrivant de Jrusalem, je passais par Paris
en instance de dpart pour lInde. Jappris quelle tait au plus mal dans lappartement quelle habitait
Lourdes avec petite sur Magdeleine Marthe qui ne la quittait plus depuis des annes. Jallai
immdiatement la rejoindre. Je la trouvais apaise, lumineuse et prsente. Elle avait demand par crit
son mdecin de ne plus prolonger artificiellement sa vie. A son chevet, les 3 derniers jours de sa vie, nous
relisions les textes de la Bible hbraque quelle aimait le plus. Elle tait attentive non seulement ma
lecture, mais au chant dun oiseau, laboiement dun chien quelle entendait dans le mme ravissement qui la
situait dj dans lau-del de la contemplation. Elle steignit paisiblement dans mes bras, rendant son
dernier soupir dans la paix des profondeurs, ctait le dimanche
18 octobre 1981 vers 20 heures. Lorsque les petites surs de Jsus lensevelirent au cimetire dAnglade,
prs de Lourdes, je rcitais ses psaumes prfrs et le Kaddish sur lequel elle avait compos une musique
cleste. Partant aussitt pour New-Delhi, je la sentais prsente auprs de moi, comme elle ne cessa de ltre
auprs de ceux quelle aima .41

Andr est engag en novembre 1947 comme secrtaire gnral adjoint de l'Alliance Isralite Universelle,
dont il crit l'histoire. Mais il ne veut pas s'terniser dans un rle administratif. Il dcide de faire une
traverse du dsert d'Alger Douara au Cameroun avec le Pre Voillaume et 2 petites surs : Magdeleine
et Jeanne ; celles qui avaient pris en charge Colette. Ren Cassin, prsident de l'Alliance, n'accepte pas la
dmission de Chouraqui, et lui demande de pousser jusqu'au Congo Belge visiter la communaut juive qui s'y
trouve.

40
ibid. p. 272
41
ibid. p. 275 - 276

10
Ce voyage presque impossible fait quelque sensation et rend clbre celui qu'on y appelle "Chouraqui
l'Africain".

Au retour Andr confirme sa dcision de quitter l'Alliance. Le prsident Cassin refuse "je dois veiller
l'uvre dont vous tes le porteur, mais aussi sortir l'alliance de sa somnolence en ralisant enfin
l'universalit de sa vocation. Vous contribuerez son rayonnement intellectuel pour le bien de tous. Faites-
moi confiance, Chouraqui."42

Ce seront les mots de Cassin, qui lui propose un statut de dlgu permanent qui le laisse libre 6 mois par an
pour son uvre littraire et scientifique. Et Chouraqui se met sillonner le monde. C'est dans ces voyages
qu'il rencontre Maritain : "A New-York, je dne avec J. Maritain : je suis uni lui par une fraternelle amiti
depuis la publication de Bahya, qu'il avait prface. Je l'accompagne Chicago un congrs o Louis
Massignon est galement prsent. Jacques s'efforce de calmer l'ire de Massignon contre tout ce qui , de
prs ou de loin, touche Isral. Nous le quittons peu prs calm."43

Comme un refrain, il note maints moments de son autobiographie, l'ardeur de sa qute intrieure :
"Tout au long de mes routes, dans les dserts gographiques d'Afrique et humains d'Amrique, le travail de
mes enfantements intrieurs se poursuivait. C'tait en moi comme un feu qui brlait, feu corps et me,
douloureusement , j'aurais voulu l'teindre, sans pouvoir lui chapper. J'avais hte de quitter le monde o je
tournais comme une ivre toupie pour, toute amarre largue, me livrer au grand souffle qui m'habitait et me
poussait vers une lumire intrieure, celle d'Elohim."44

Aprs ses longs voyages Andr avait besoin d'une retraite "dans l'espoir de discerner enfin vers quel lieu je
me retirerais dfinitivement."45

Il opte pour la grotte de la Ste Baume, un nid d'aigle en Provence, o l'accueil le Pre Rzewuski, dominicain,
issu de l'aristocratie polonaise, directeur spirituel de Colette ; ami aussi de Charles Journet. L, il travaille
intrieurement ses traductions bibliques.

Le 10 octobre 1953, il est en route pour un nouveau voyage, en Grce, en Isral puis en Erythre, Zanzibar
au seuil de l'Ocan Indien, Dar es-Salam, le Mozambique et Johannesburg.
"Ma vie oscillait ainsi entre les 2 ples de l'action et de la contemplation : tre dans le monde ou tre hors
du monde, dans un au-del contemplatif, mon long regard sur mes bibliques oiseaux de feu."46

3. Un cdre Jrusalem
"A Paris, o tout semblait me sourire, j'tais attel un travail de reconstruction du judasme europen qui
me passionnait et qui sous la direction de Ren Cassin, me donnait une grande libert. Cependant, les
blessures de la guerre n'taient pas cicatrises en moi : les horreurs de la Choah se rvlaient
progressivement tous . Le dpart de Colette aggravait ma solitude, et dans le tourbillon de ma vie,
j'tais seul et dchir . Je brlais du dsir de voir Jrusalem."47

"Jrusalem tait pour moi une patrie mystique davantage qu'une ralit gographique et politique.

42
ibid. p. 286
43
ibid. p. 290
44
ibid. p. 291
45
ibid. p. 291
46
ibid. p. 301
47
ibid. p. 307

11
J'y arrivai le 11.7.1950 : j'tais dans l'tat d'me du plerin ternel. J'avais tenu faire le voyage en
bateau, mon psautier en main, rcitant de nuit et de jour les psaumes qui chantaient aussi la gloire de la ville
de la Bible. Le choc que j'prouvais en posant sur elle mon premier regard fut traumatisant. Il est une
motion particulire voir pour la premire fois un visage aim ." 48

"De 1950 1956, je revins rgulirement dans le pays chaque voyage m'attachait davantage ce pays,
surtout pour les difficults du retour et de la reconstruction qu'il devait rsoudre pour survivre. . De
mois en mois, on voyait la ville relever ses ruines, rebtir ses maisons, ses coles, ses hpitaux. J'ai connu
des quartiers entiers de Jrusalem rduits l'tat de dsert, abandonns aux rochers, aux chardons, aux
chacals, .
L'attitude du peuple de Jrusalem m'prouvait aussi : on le sentait tout entier happ par ses travaux, ses
problmes dans l'inflexible volont d'merger du dsastre et de vaincre." 49

"Je me sentais envahi d'une ivresse inconnue : j'tais rhabilit, restitu ma vraie nature, ma vraie
culture, moi-mme, et cela m'tait donn tout coup par surcrot : je n'avais pas couper mes racines
algriennes, ni renier tout ce que j'avais reu de la France."50

"La vision de Jrusalem me frappa avec la violence d'une rvlation. Elle mit en moi une dtermination
absolue, celle de m'associer personnellement l'uvre d'dification d'Isral . En fait je risquais de
devenir ce que sont tant de juifs de la diaspora, un sioniste en chambre, semblable aux Hbreux de la Bible
qui ne suivent pas Mosh trop attachs qu'ils taient aux pots de viande et aux oignons d'Egypte .
Mon vu n'aurait probablement pas eu de suite si l'amour ne m'y avait pouss et si je n'avais par rencontr
la femme de ma vie. Annette avait dcouvert Isral en 1953 et rvait d'y vivre. Nous devions, en nous
mariant Jrusalem, transformer nos dsirs en ralit . Elle avait 20 ans, j'tais de seize ans son an ."51

"Nous ne tardmes pas prendre , Annette et moi, la double rsolution d'unir nos vies et de fonder notre
foyer, non pas Paris mais Jrusalem.
Nous retrouvions l'un et l'autre, notre vritable identit dans la Bible, qu'elle commenait lire en
hbreu . Cette descendante d'Aaron et des lvites incarne longueur de vie, une vraie femme de la Bible.
Ce titre, elle le mritera trs concrtement quand, avec tnacit et efficacit, elle rvisera, mot mot sur
l'hbreu, ma traduction de la Bible ... . Fille de mdecin, kinsithrapeute, elle excella lever nos cinq
enfants ns de 1959 1968." 52

Andr publie son livre de pomes "Cantique pour Nathanal" en 1960, alors qu'il est dj install
Jrusalem et mari Annette depuis 1958. Ce livre "relate l'itinraire d'un homme parti du plus noir de ses
tnbres pour aboutir au-del de ses marches la pleine lumire de l'unit et de l'amour en trois
mouvements, ceux de la naissance de l'amour, de sa chute et de sa Rdemption."53

C'est le moment de dire que Annette est issue d'une famille originaire d'Alsace sans que j'aie pu prciser
davantage cette ascendance.
Andr et Annette achtent bon prix un terrain dans la bande frontire face aux bastions de la Lgion
Arabe et y construisent leur maison, rue An-Rogel.

48
ibid. p. 307 - 308
49
ibid. p. 308- 309
50
ibid. P. 310
51
ibid. p. 311
52
ibid. p. 312 - 313
53
ibid. p. 315

12
Andr avait rencontr Ben Gourion deux jours avant le dclenchement de la campagne du Sina en 1956, et
dit de lui "Ben Gourion connaissait la Bible comme peu de spcialistes. Il la vivait comme un document
d'ternelle actualit : il savait toujours dcouvrir le verset qui pouvait clairer les situations les plus
complexes dans lesquelles nous tions engags. Il se sentait le contemporain d'Abraham qui avait combattu
non pour vaincre, mais pour protger les siens et donner une terre sa tribu . A le voir vivre la Bible, il
nous semblait qu'il n'y avait pas de solution de continuit entre le pass et l'actualit que nous vivions."54

Et il poursuit "Messianique, Ben Gouiron l'tait furieusement ds qu'il s'agissait du sort de son peuple . La
cration de l'Etat d'Isral rapprochait la ralit historique du rve prophtique. Les guerres, les
souffrances taient le prix du sang qu'il fallait payer pour donner lieu l'utopie messianique."55
Ben Gourion avait cr chez lui un cercle d'Etudes Bibliques ds 1958 o se runissaient les meilleurs
biblistes du pays et Andr de commenter : "Ds qu'il tait question de Bible, le Vieux s'animait, son regard
s'allumait : il redevenait le petit enfant de Plonsk qui entre les genoux de son grand-pre, apprenait lire et
commenter la Bible. Il retrouvait son identit la plus profonde dans ce livre qui ne le quittait jamais. Il
n'avait pas la prtention d'tre un spcialiste des sciences bibliques, mais un amant d'une uvre qui
manifestait le gnie original de son peuple, celle qui plus que toute autre avait faonn le visage et l'histoire
d'Isral."56

Le 2.10.1960 Andr accepte une fonction de conseiller la prsidence du Conseil auprs de David Ben
Gourion pour intgrer les immigrs originaires d'Asie et d'Afrique, en levant le niveau conomique, social
et intellectuel des nouvelles couches de la population isralienne. Il occupera ce poste jusqu'au 22.08.1963,
date laquelle il remit sa dmission entre les mains de Lvi Eshkol qui avait succd Ben Gourion.

Le 1er projet d'Andr sera daugmenter les moyens de l'Education, notamment en faveur des immigrs
venant d'Afrique et d'Asie, et contre le racisme des juifs venus d'Europe. Quand il quitta son poste le
22.8.1963, le budget de l'Education avait doubl en valeur relle et une profonde rforme tait en cours
dans l'optique quil avait dfinie.
Malgr les sollicitations rptes, Andr refusa toujours dentrer dans larne politique et de briguer un
mandant dlu la Knesseth.
Mais alors qu'il se trouve invit une sance du Concile Vatican II pour la publication de "Nostra Aetate"
Teddy Kollek le cherche et lui demande de s'inscrire en 2me place sur sa liste pour la mairie de Jrusalem.
En dpit des prvisions des forces politiques tablies, la liste passe et Andr se trouve adjoint au maire de
Jrusalem pendant 8 ans jusqu'en 1973, quand il reprendra sa libert et ses livres. Mais Teddy Kollek
restera la mairie.

Le conseil municipal tait un patchwork de personnes d'origines, de cultures, de convictions trs


cosmopolites, l'instar d'une commission des Nations Unies.

Andr raconte une anecdote : Jrusalem il y avait aussi les juifs intgristes qui attendaient le Messie et
considraient l'Etat d'Isral comme une imposture, n'ayant pas t institu par le Messie. Des messies se
dclaraient priodiquement. Un jour Andr tait plong dans un dossier municipal et ne voulait tre drang
d'aucune faon.

Sa secrtaire lui posa la carte de visite d'un importun qui voulait tre reu sur-le-champ. La carte disait :
"David Fabri, Messie d'Isral" "Faites-le entrer immdiatement" dit Andr, et comme il lisait une

54
ibid. p.322
55
ibid. p.323 - 324
56
ibid. p. 326

13
interrogation moqueuse chez la secrtaire, il ajouta demi-srieux : "nous l'attendons depuis si longtemps".
"57

Dans la guerre du 6 juin 1967, la maison des Chouraqui est dans la croise des feux, elle sera touche par
nombre d'obus et de balles, tandis que la famille est rfugie dans un abri au sous-sol. Mais cette guerre
verra la runification de Jrusalem, qui avait sembl impossible peu de temps auparavant, l'accs des juifs
la vieille ville et au mur des lamentations .

Andr conclut cette page difficile :


"J'avais t lev parmi les Arabes en Algrie, j'avais grandi avec eux, parmi eux. Les 19 annes du partage
de la ville nous avaient coups de leur monde. Nos enfants ne les connaissaient que par les coups de feu qui
ensanglantaient nos frontires jusqu'au seuil de notre demeure. Maintenant, ils pourraient avoir des amis
arabes, parler leur langue, vivre avec eux, apprendre la valeur du mot "fraternit" au sein de l'vnement
qui nous runissait."58

Lui-mme, mendiant de l'impossible, parcourt le monde "tentant tous les niveaux de conscience et de
responsabilit et dans tous les milieux, de rpandre l'esprance de la paix."59
"Ma lettre un ami arabe en 1969, crit-il, ma lettre un ami chrtien en 1971 plaidaient pour la
rconciliation d'Isral et des pays arabes, comme des juifs et des chrtiens. Je voyais bien la complexit
des problmes qu'il nous fallait rsoudre pour aboutir concrtement la paix de Jrusalem. Celle-ci
signifiait non seulement le dsarmement des Etats en guerre, mais le dpart de cette rgion du monde des
conseillers trangers qui encourageaient le combat et en donnaient les armes."60

"Mais au lieu de notre rve de paix, ce fut la ralit d'une 4me guerre. Elle clata le samedi 6 octobre 1973
. C'tait le jour de Kippour . Mon 2me mandat municipal arrivait expiration en dcembre 1973. J'avais
pris la dcision de ne pas demander le renouvellement de mon mandat et de me retirer de la vie politique .
J'avais soif de silence. Me retirant de la vie politique, je pourrais mieux me consacrer la traduction de la
Bible ainsi qu la diffusion des ides que dfendaient mes derniers livres, mes inlassables appels lancs dans
le monde entier, la paix entre les fils d'Abraham. Les juifs, les chrtiens, les musulmans finiront-ils par
honorer les livres qu'ils disent sacrs en en respectant leur ordre de justice et d'amour ? La paix
triomphera-t-elle un jour ? Ou la guerre finira-t-elle par nous dtruire tous et, avec nous, l'adorable liturgie
de la cration ? Je pouvais le craindre considrer l'tat rel de la plante." 61

Contre l'avis unanime du gouvernement isralien, Andr acceptera cependant l'invitation de Hassan II, roi
du Maroc se rendre auprs de lui avec son pouse. Ils furent reus avec honneurs et en portant le courage
d'explorer de nouvelles voies. Selon Hassan II "le conflit (entre Etats arabes et Isral) est exploit par
des puissances qui ont un intrt politique ou conomique sa prolongation puissances qui seraient
affaiblies par la fin du conflit il serait sage et opportun d'envisager le rglement des questions entres
Arabes et Israliens en tte--tte, par des contacts directs qu'il est prt faciliter sur diffrents plans,
commencer par le plan religieux et thologique. Des relations existent entre nous mais nous sommes las
d'tre gouverns par des barbouzes, ajouta-t-il dans un sourire. C'est sur le plan spirituel que nous devons
entreprendre notre dialogue afin de mieux asseoir la paix." 62

57
ibid. p. 347
58
ibid. p. 357
59
ibid. p. 367
60
ibid. p. 367
61
ibid. p. 368 - 369
62
ibid. p.376

14
Cette rencontre eut un large cho international. Mosh Dayan fit trois visites secrtes au Maroc : elles
aboutirent au voyage de Sadate Jrusalem.

Un moment Andr est sollicit de diffrents cts pour tre candidat la prsidence de l'Etat d'Isral.
Avec le soutien de sa famille il rcuse cette perspective et quitte Jrusalem pendant la priode
prlectorale 1978. Il fait ce commentaire : "j'tais moi-mme en me refusant obstinment la carrire
politique, tant un homme d'ailleurs, o que je sois." 63

A propos de l'Intifada, Andr fait ces remarques :


"Il est possible de vaincre une arme, et Tsahal excella le faire. Mais il n'est pas d'exemple qu'une arme
puisse venir bout de la rvolte de tout un peuple. S'il est impossible de dfinir des responsabilits dans un
tat de fait si complexe, il est permis de penser que l'erreur stratgique fondamentale commise par les
diffrents gouvernements d'Isral fut de ne pas placer en tte des priorits nationales la paix avec les
Palestiniens, tandis que ceux-ci s'enfonaient dans une aventure tragique qu'ils payaient d'un prix crasant.
Le 1er devoir de l'Etat d'Isral et t de se faire accepter par ses voisins arabes. L'erreur, si erreur il y
avait, fut de penser que le rsultat essentiel pouvait s'acqurir par la force . Le blocage de la situation
n de l'affrontement de 2 nationalismes, l'Arabe et l'Isralien tait renforc par l'ignorance et
l'incomprhension que les gouvernants arabes et israliens avaient les uns des autres." 64

Et de dcrire ensuite sa proposition :


"Sur le papier les solutions sont simples. A supposer le problme politique rsolu, on aurait au Proche Orient
une fdration de trois peuples, les Jordaniens, les Palestiniens et les Israliens, qui vivraient dans le
territoire de l'ancien mandat britannique, suffisant pour accueillir tous les juifs et tous les Palestiniens de
la plante. Ce territoire serait ouvert tous, exerant les vux des nationalistes les plus acharns : Shamir
aurait enfin sont Grand Isral et Arafat sa Grande Palestine, plus grands et plus beaux que dans leurs
rves les plus fous. Jrusalem serait la capitale de la Fdration en restant celle d'Isral, comme Bruxelles
et Strasbourg sont les capitales de la Belgique ou de l'Alsace en mme temps que de l'Europe."

Deux parlements, l'un hbraque, l'autre arabe (celui-ci pouvant avoir 2 chambres, l'une palestinienne,
l'autre jordanienne donneraient leur expression politique aux trois peuples rconcilis et associs. Depuis
que je dfinissais cette vision dans ma "Lettre un ami arabe" voici 20 ans, nous avons prpar les plans les
plus prcis, envisageant toutes les solutions possibles, conomiques, culturelles, religieuses pour les peuples
de la rgion. De multiples possibilits leur sont ouvertes, et toutes sont d'autant plus praticables qu'elles
peuvent s'articuler avec souplesse en tenant compte, selon les temps et les lieux de la situation de fait. Les
Suisses nont pas mis moins de 800 ans pour mettre au point leur chef d'uvre politique qui associe trois
peuples, l'allemand, le franais et l'italien, pour la sauvegarde et le bien-tre de tous."65
Et il poursuit en exprimant sa souffrance :
"La situation actuelle est insupportable, inadmissible, tragique. Les solutions qui transformeraient cet enfer
en paradis sont toutes prtes, mais cependant elles sont considres comme impraticables. Nous assistons
dans la consternation la dgradation de la situation locale, la rupture de la plupart des canaux de
communication qui existaient malgr l'tat de guerre entre les 2 populations, la monte chez les
extrmistes des 2 bords, d'une haine implacable qui compromet l'avenir de 2 peuples condamns coexister
ou disparatre.

63
ibid. p.387
64
ibid. p.389
65
ibid p.392

15
Depuis 40 ans, je meurs ici des coups que se donnent les uns et les autres sans russir comprendre le
pourquoi de tant d'absurdit, de tant de cruaut. Sur la terre de la Bible, les hommes sans doute aids par
le diable ont russi s'enfermer dans cette folle, dans cette mortelle tragdie. J'assistais ces
vnements qui ruinaient nos rves les plus chers dans un dchirement constant. Je pensais la seule parole
de Golda Meir qui m'et jamais touch quand elle dit un Arabe : "Nous ne nous pardonnerons jamais de
nous avoir obligs tuer tant des vtres simplement pour survivre." Je mourrai d'avoir me dfendre,
comme je mourrai de n'tre plus dfendu. Car il fallait bien se dfendre pour empcher la libanisation du
pays, sa destruction semblable celle qui provoque, au prix de quels drames, l'effondrement du Liban." 66

Et cette souffrance n'est pas qu'idaliste : les 5 enfants d'Annette et Andr taient tenus un service
militaire de longue dure et se trouvaient sur tous les fronts, fils et filles :
"Pendant les 13 ans de leur service et de leurs priodes militaires, ils taient tous sur les frontires ou sur
les routes du pays. Au moindre coup de feu, au moindre attentat terroriste, chaque incident de frontire,
je voyais le visage d'Annette se voiler de tristesse dans l'attente silencieuse des nouvelles, ce communiqu
de l'arme qui annoncerait le nom des morts et des blesss ou ce coup de tlphone qui la dlivrait de
l'insupportable inquitude. La peine tait grande quand l'un ou l'autre d'entre eux revenait la maison pour
assister l'enterrement d'un de ses camarades d'tudes ou d'arme, ou encore pour visiter dans les
hpitaux ceux d'entre eux qui taient blesss. Ils sont les enfants d'un peuple confront la mort et vivant
constamment sur ligne de feu qui spare la vie de la mort. Ils se savent cependant les frres de la jeunesse
palestienne et des Arabes qui subissent le mme sort, dans des conditions sans doute plus difficiles, tant
donn le dnuement dans lequel ils vivent et l'tat de dsorganisation o plus d'un demi-sicle de combats
perdus les plonge." 67

Andr raconte ensuite les dbuts balbutiants des amitis judo-chrtiennes au lendemain de la guerre
autour de Jules Isaac, qui avait perdu sa femme et sa fille dans l'enfer nazi, et de Henri Masson et Jacques
Madaule, dans la mfiance des uns et des autres : pour les uns c'tait une tactique utilise par les juifs en
perdition pour chapper la disparition, pour les autres un cheval de Troie pour "convertisseurs" forcens.

Jules Isaac uvra minutieusement pour prparer la visite Jean XXIII le 13.06.1960 pour renouveler la
base thologique des relations judo-chrtiennes ; Jean XXIII en le quittant lui dit " vous avez le droit
davantage que de l'espoir" et ajouta en souriant "je suis le chef, mais ils me faut consulter, faire tudier
par les bureaux les questions souleves, ce n'est pas ici la monarchie absolue." 68
En effet, la dmarche de Jules Isaac devait subir bien des avatars avant d'atteindre le but espr, 5 ans
plus tard : la dclaration Nostra Aetate retenait pour l'essentiel les thses de Jules Isaac, ouvrant une re
nouvelle aux relations judo-chrtiennes.

C'est ici qu'Andr voque son amiti avec Jacques Maritain. Vous comprendrez mon dsir de vous restituer
l'essentiel de ce qu'il en dit :
"La publication de mon 1er livre, "l'Introduction aux devoirs des curs" de Bahya ibn Paqda, marqua le
dbut de mon amiti avec J. Maritain Jacques tait l'un des penseurs chrtiens les plus en vue de notre
temps. Au cur de sa philosophie il y a avait l'intuition de l'Etre. Je n'tais pas thomiste, mais je savais que
l'Elohim de Mosh Iaveh Adonai tait l'Etre ineffable, source de toute ralit, de toute puissance, de toute
vie, Lui qui fut, est et sera. Le parrain de Jacques, Lon Bloy, avait crit le salut par les juifs, en 1892, alors
que Jacques tait g de 10 ans. Isral tait prsent en sa pense par son parrain, par sa femme Rassa, une
juive russe, et mieux encore par la Bible. Qui s'tonnerait qu'en 1940 il ait analys les vnements avec une

66
ibid. p.394
67
ibid. p.395
68
ibid. p.401

16
lucidit peu commune et qu'il ait pris sa part dans l'action politique avec le souci de faire triompher les
valeurs que juifs et chrtiens avaient en commun ? Pour lui, le pril tait de ne chercher Elohim qu'au
dsert, comme il tait aussi d'oublier la ncessit du dsert pour rencontrer Elohim : contemplation et
action, pour tre fcondes, doivent se marier.

Jacques Maritain savait que le mystre d'Isral tait insparable de celui de l'Eglise. Pour lui, "le peuple
juif, et c'est sa gloire, sera toujours suspect aux yeux des nations de la terre : parce qu'il est le peuple lu,
tendu travers toutes les douleurs de l'histoire par celui dont il s'est dtourn et auquel il est toujours
cher et de qui les dons sont sans rpentance et d'o vient le salut". Il voyait dans notre distinction la
source de la jalousie de tous les humains de quelque bord qu'ils soient, fussent-ils mme athes. Son analyse
du conflit judo-chrtien est sans doute la plus lucide jamais faite par un chrtien." 69

"Il tait, avec Paul Claudel, le penseur chrtien qui comprenait le mieux la signification thologique de la
renaissance d'Isral, son retour sur la terre promise. Il crivait, dans son Mystre d'Isarl : "c'est un
trange paradoxe de voir contester aux Israliens le seul territoire auquel, considrer le spectacle entier
de l'histoire humaine, il soit absolument certain qu'un peuple ait incontestablement droit : car le peuple
dIsral est lunique peuple au monde auquel une terre, la terre de Canaan, ait t donne par le vrai Dieu, le
Dieu unique et transcendant crateur de l'Univers et du genre humain. Et ce que Dieu a donn une fois est
donn pour toujours." Pour J. Maritain, comme pour Paul Claudel, l'antisionisme ne valait pas mieux que
l'antismitisme. En cela, ils s'inscrivaient tous deux en faux contre la pense de Louis Massignon.

Je pensais lui en crivant ma "lettre un ami chrtien". Dans une lettre indite qu'il m'crivait de
Kolbsheim, le 5.10.1971, il analysait les points de rencontres ou divergences qu'il pouvait trouver dans nos
penses. Pour lui, le tmoignage devait se signer par le sang. Il restait aussi fidle au souvenir d'Abshalom
Feinberg, ce jeune juif qu'il avait connu avant la guerre de 1914, alors qu'il faisait des tudes en France.
Abshalom tait l'un des fondateurs d'un rseau clandestin qui facilita la fin de la domination ottomane et
l'implantation des Anglais en Palestine. En 1917, Abshalom g de 28 ans, traversant le Neguev au cours
d'une mission, fut fusill par des Bdouins tout prs du front anglais du Sina.

La dernire fois que je rencontrai Jacques en 1972, Toulouse, dans la Fraternit des petits frres de
Jsus o il finit sa vie, tandis qu'il voquait une fois de plus le souvenir d'Abraham, je lui racontai la fin de
cette histoire que mon ami ignorait encore. Les restes d'Abshalom n'avaient jamais t retrouvs, mais,
lorsqu'en 1967 le Sina tomba sous le contrle d'Isral, on apprit alors qu'un bosquet de palmiers tait
appel par les Bdouins les Palmiers du Juif. On retrouva au pied de ces palmiers les restes d'Abshalom : les
Bdouins qui l'avaient assassin l'avaient enterr avec des dattes dans ses poches. De ses dattes et de son
sang, de beaux palmiers avaient pouss. Rivka, la fiance toujours fidle d'Abshalom avait identifi son
corps et l'avait transfr au Mont Herzl Jrusalem. Elle m'avait demand de transmettre ses penses
son ami Jacques. Je le fis au cours du djeuner que nous prmes en tte tte. Jacques appela un petit
frre de Jsus lui demanda une carte postale. Celui-ci revint avec une photo reprsentant le pilier du
Couvent des Jacobins, l'unique de la statuaire mdivale a tre trait sous forme de palmier. La concidence
tait frappante. Jacques s'loigna plus pensif que jamais. Je vis disparatre sa haute silhouette diaphane
sur le chemin qui le ramenait chez lui, transparent dans le sang du soleil couchant : il semblait s'vanouir
dans sa lumire, n'tant lui-mme que lumire ." 70

Puis Andr fait un portrait semblable de Paul Claudel qui lui aussi, travers des mditations bibliques, avait
compris le rle et la mission spirituelle d'Isral. Et un autre portrait de Rn Cassin aux cts duquel il
avait travaill 30 ans et dont il raconte l'mouvante fin de vie.

69
ibid. p. 401 - 402
70
ibid. p. 402 - 403

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Andr Chouraqui relate ensuite ses relations avec les papes successifs. A commencer par Pie XII que le
Cardinal Tardini lui fit rencontrer le 2 juillet 1956.

Il en dit ceci : "je le sentais tranger aux ralits dont j'tais venu l'entretenir. Il vivait de tout son tre
dans un ailleurs qui l'habitait avec tant de puissance qu'il semblait chapper aux pesanteurs de ce monde.
Jamais personne ne fit sur moi une impression plus profonde que ce vieillard asctique alors g de 80 ans
qui allait mourir 2 ans plus tard . J'avais pntr le regard d'aigle d'un mystique qui vivait dans l'univers
surnaturel dont il ne sortirait jamais, ft-ce pour entendre un peuple avec lequel il avait ncessairement
partie lie, puisqu'il reprsentait sur terre Jsus Christ, l'Hbreu. Il me semblait avoir t happ moi-
mme dans cet tat d'apesanteur que j'avais reconnu en lui : je flottais entre ciel et terre sous les votes
de la basilique. Loin de nous, Pie XII contemplait de ses yeux de feu le haut de ses ciels, trop haut peut-
tre pour entendre le cri des hommes." 71

Un premier contact tait pris qui pourra s'largir avec Jean XXIII et le Cardinal Ba.

Les relations avec Jean XXIII, avec Paul VI, en dpit des prudences proverbiales de Mgr Samor,
successeur de Tardini, aboutirent au difficile quilibre de la dclaration conciliaire "Nostra Aetate" qui
marquait un tournant dcisif dans les relations entre l'Eglise catholique et le peuple juif, relations que
Jean-Paul II largira abondamment.

Andr ne cessera de s'investir pour une vraie reconnaissance, thologique mais aussi sociale et politique
entre Eglise et Isral. Cet effort est aussi ad intra pour les juifs. "Pour ma part, je voyais bien qu'en ce qui
concernait Isral, une mme mtamorphose du regard serait ncessaire pour tre purifi des invitables
squelles que l'histoire avait laisses dans nos esprits et dans nos curs devant le christianisme ou en face
de l'Islam. Je voyais bien que, si nous avions quelque chance de nous rconcilier un jour, cela devrait tre en
nos sources scripturaires, auprs des racines de la Bible, avant leurs divisions en 3 monothismes rivaux .
Du par les hommes, je ne le serai jamais par la Bible, source de notre amour et de notre esprance : elle,
du moins, ne dcevra jamais ses amants". 72

Suivit le geste prophtique du 13.4.1986 o le pape rendit visite la synagogue de Rome. Andr reste dans
son livre sur sa faim sur 2 points :
- la reconnaissance de l'Etat d'Isral par l'Eglise
- le voyage du pape Jrusalem et son geste de repentance
Il a eu entre-temps, satisfaction sur ces 2 mesures.

Aprs avoir analys les infidlits propres chacune des 3 grandes religions monothistes, Andr fait cet
appel pathtique :
"Nos querelles entre juifs, chrtiens et musulmans ont empli de nos cris notre histoire, drisoires sur le
plan politique, misrables en matire de religion, fondes toutes sur un gosme aveugle ou sur une criante
ignorance de nos sources, la Bible, les Evangiles, le Coran, au nom desquels nous nous affrontons en
d'impitoyables combats. Drisoires hier, nos disputes deviennent monstrueuses aujourd'hui. Hier nous
risquions la mort des hommes qui se battaient sur leurs champs de bataille, qui brlaient sur leurs bchers
ou moisissaient dans leurs prisons. Aujourd'hui, l'enjeu des mmes conflits devient prodigieusement autre
et concerne la vie ou la mort de millions de personnes. Les hommes sont les mmes, mais ils ont entre les
mains des engins de mort chaque jour plus puissants et plus efficaces. Jusqu' quand ? Resterons-nous

71
ibid. p. 417 - 418
72
ibid. p. 430 - 431

18
ferms nous-mmes et aveugles la situation relle de la plante terre ? Nos disputes, si elles
continuaient seront les dtonateurs d'une explosion pire que celle dcrite dans nos apocalypses". 73
"Le choix ouvert devant chacun de nous, Mosh le dfinissait dj au Sina : "j'ai mis devant toi la vie et la
mort, la bndiction et la maldiction choisis la vie afin que tu vives." Ou la paix mondiale commence avec
vous. Ou l'hiver nuclaire."74

Comme membre du Congrs Mondial des Religions pour la paix (W.C.R.P.), Andr fait des tournes travers
le monde et notamment en Extrme Orient pour exhorter toutes les religions s'engager pour la paix, le
dsarmement, les droits de l'homme, le dveloppement du tiers monde, plutt que d'tre facteurs de
tensions. Cela couvrit les 2 dcades 1970-1980 et 1980-1990.

Dans tout un chapitre il dcrit son aventure de traducteur de la Bible hbraque, puis du Nouveau
Testament entreprise presque contre nature pour un juif et enfin du Coran. Il la ressent comme
l'urgence d'une gestation et d'une parturition. Pour le Nouveau Testament il crit ces lignes enthousiastes.
"Je ne peux penser ces annes d'ineffable joie, o je travaillais de nuit et de jour, sans ressentir le
privilge que j'ai eu de faire ce travail et le bnfice de le parfaire grce la collaboration de tant d'amis.
A cette poque, il m'arrivait souvent de travailler plus de 18 h par jour, et parfois de me lever en sursaut
pendant la nuit, rveillant Annette imperturbable, pour noter telle ide ou telle correction ncessaire :
l'essentiel tait pour moi d'aller tout au bout de cette parturition, comme celle d'une femme qui halte pour
mettre au monde son enfant. Pour la 1re et seule fois de mon existence, je pensais la mort dans la crainte
qu'elle ne survienne avant que je n'aie achev l'uvre entreprise.

C'tait un signe des temps que chrtiens et juifs prennent ensemble une conscience nouvelle de l'unit de
la Bible. En ce qui me concernait, il me paraissait essentiel de rinterprter le Nouveau Testament en
termes de son insertion dans la pense hbraque plutt que de ses seules affinits hellenistiques. C'est
dans ce sens qu'allaient les courants profonds de l'exgse catholique, anglicane ou protestante et, bien
entendu, juive. Cette rencontre soulignait le fait que les frontires avaient chang de place, permettant
cette "greffe" dont Paul rvait et qui pousse les juifs voir dans l'vnement chrtien, sa naissance, un
chapitre de leur propre histoire, tandis que les chrtiens reconnaissent de plus en plus la nature hbraque
de leurs plus profondes racines. Il y avait l un vnement unique, directement li au procs du salut
universel."75

La traduction du Coran est encore en cours au moment de la 1re publication de cette autobiographique en
1990 (rdition 1998).

A ce sujet Chouraqui dit encore : "Il est ncessaire de dcoloniser les traductions de la Bible et du Coran,
afin de faire de ces livres de vrais ponts entre les peuples et les cultures, plutt que des armes employes
pour la diffusion d'orthodoxies de toute nature. Ces textes ont pu inspirer la naissance de 3 grandes
religions, de multiples confessions, et de sectes sans nombre, mais ils n'appartiennent personne. "Pourquoi
la Tora a-t-elle t rvle dans un dsert, le Sina ?" interrogeaient les rabbis. Et leur rponse tait claire
: "afin que personne ne puisse dire : elle m'appartient puisqu'elle a t rvle chez moi." 76

73
ibid. p. 438
74
ibid. p. 439
75
ibid. p. 465
76
ibid. p. 468

19
Andr Chouraqui rsume merveilleusement le cours de sa vie : "aussi loin que ma mmoire puisse remonter,
j'avais pris le monde dans mes bras dans une qute perdue d'amour, le monde tout entier, ses toiles, ses
continents, ses hommes et ses femmes, comme si j'en rpondais. Je savais que nous tions d'une mme
essence et que notre tre ne saurait s'panouir qu'en ses puissances d'amour et de vie.

Une qute perdue d'amour, c'est ainsi que j'ai vcu mes jours. De mon regard, je cherchais lamour de ma
mre, de mes surs, de tous ceux et toutes celles que japprochais, dans leurs yeux, dans leurs bras, dans
leurs paroles, dans leurs actes . Tout tre est perdument en qute d'amour, le saint dans sa retraite,
l'avare sur son tas d'or, l'amant exauc ou du, l'enfant dans son berceau, la fleur qui devient fruit, le
soleil qui fait mrir les bls, l'oisillon qui attend sa becque . La grce est de le savoir et le sachant,
d'aimer l'amour. C'est ce que, par amour, je fis avec ferveur depuis que j'existe, et c'est ce que je ferai
jusqu' mon dernier souffle et je l'espre au-del de ma mort, si, comme je le pense et le sais, la mort
n'est qu'un passage vers d'autres formes d'tre et de vie." 77

Et cette profession n'est pas prsomptueuse, puisqu'aussi il ajoute : "le oui et le non sont aussitt
indissolublement lis dans le dynamisme de l'tre que la vie et la mort. Et leur matre est l'amour. Je
m'efforais de me faire si humble qu'un jour m'envahisse la prsence dont l'ivresse ne doit jamais". 78

R. KRIEGEL

dcembre 2000

77
ibid. p. 475
78
ibid. p.476

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