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Colin

Wilson

LARCHOLOGIE INTERDITE

De lAtlantide au Sphinx

Traduit de langlais par Emmanuel Scave

Jean-Paul Bertrand
ditions Alphe, Jean-Paul Bertrand, 2008

ISBN 978 2 7538 01 58 5


mes amis John West, Graham Hancock et Robert Bauval, sans
qui je naurais jamais pu crire ce livre.
Table des matires

Remerciements
Introduction
1 - Les mystres gyptiens
2 - La race nouvelle
3 - Dans la pyramide
4 - Le mot interdit
5 - Le royaume des dieux blancs
6 - Laube de lhumanit
7 - Larchologie interdite
8 Larchologie interdite (suite)
9 - Des toiles et des dieux
10 - La troisime force
Bibliographie
Remerciements

Nombreux sont ceux qui mont aid dans lcriture de ce livre, au premier rang
desquels figurent les trois amis qui il est ddi : John Anthony West, Graham
Hancock et Robert Bauval. Ce dernier ma t dun grand secours pour les
questions dastronomie, tandis que Graham Hancock a patiemment tir pour moi
des copies de ses manuscrits de LEmpreinte des dieux et du Mystre du Grand
Sphinx. Cest loncle de Graham, Jim Macaulay, qui ma prt limportant ouvrage
de Keith Critchlow Time Stands Still et qui ma fait connatre les thories dAnne
Macaulay (sans lien de parent avec lui), laquelle a eu la gentillesse de me
donner lire son manuscrit non publi de Science and Gods in Megalithic Britain.
Rand et Rose Flem-ath mont permis de consulter le texte (alors) non publi de
leur When the Sky Fell qui, selon moi, rsout le problme de lemplacement actuel
de lAtlantide.
Mon vieil ami Eddie Campbell, pour qui jcrivais des critiques quand il dirigeait
les pages littraires des Evening News de Londres, mavait prt voici plusieurs
annes lAl-Kemi dAndr Vanden-Broeck et, plus tard, lditeur amricain de
Schwaller de Lubicz, Ehud Spurling, a pu me communiquer ladresse dAndr. Il
ma aussi envoy des exemplaires de tous les livres de Schwaller parus en
anglais. (Le Temple de lhomme, malheureusement, attend toujours dtre publi
en anglais.) Christopher Bamford ma aussi fourni des informations trs utiles sur
Schwaller dont je nai, en fin de compte, utilis quune petite partie pour ce
livre. Il en va de mme de la matire considrable que jai reue dAndr Vanden-
Broeck et dont jespre pouvoir tirer parti dans un prochain ouvrage. Christopher
Dunn ma offert gnreusement son concours en tentant de maider trouver des
rponses possibles aux nigmes scientifiques gyptiennes. Linspecteur Frank
Domingo, de la police de New York, ma galement apport de prcieux
renseignements sur ses techniques de reconstitution faciale.
Cest Paul Roberts quil revient de mavoir fait connatre les travaux de David
Frawley sur lInde ancienne, et mon ami Georg Feuerstein ma envoy louvrage
quil a crit en collaboration avec Frawley et Subhash Kak, The Roots of
Civilisation.
Une vieille connaissance, Carole Ann Gill, ma fait dcouvrir les thses de
Zechariah Sitchin. Graham Hancock a t en mesure de me communiquer
ladresse de Sitchin, qui a bien voulu rpondre mes innombrables questions
avec une aimable patience. Il me faut aussi remercier mon vieil ami Martin
Burgess, qui se passionne pour luvre de Sitchin et qui a pu rpondre mes
nombreuses questions sur lui.
Cest Alexander Imich qui ma conseill de lire Forbidden Archaeology, et son
auteur, Michael Cremo, a eu la gentillesse de rpondre mon courrier.
Les lecteurs qui connaissent les livres dHerbert Wendt sur la palontologie
verront la lecture du chapitre 6 combien je leur suis redevable.
Dautres amis ont bien voulu lire certaines parties de mon manuscrit et me
faire profiter de leurs prcieuses suggestions, notamment Howard Dossor,
Maurice Bassett, Ted Brown, Gary Lachman et Donald Hotson.
Je remercie Mike Hayes de mavoir envoy son livre The Infinite Harmony, que
jai laiss traner dans mon dsordre pendant six mois avant de me dcider le
lire et de constater quil apportait certaines des rponses que je cherchais.
Une visite impromptue de Frank et Carina Cooper ma amen dcouvrir Out
of Control de Kevin Kelly dont la lecture survenait avec un -propos qui faisait
remarquablement penser une synchronicit. Mais il faudrait alors admettre que
llaboration de ce livre dans son ensemble rsulte de sries de synchronicits qui
mont laiss quelque peu incrdule.

Colin Wilson
Introduction

Mon rle personnel dans cette qute a commenc en 1979, quand jai reu en
service de presse un exemplaire dun livre intitul Serpent in the Sky, de John
Anthony West. Il sagissait au fond dune tude sur les travaux dun gyptologue
non conformiste du nom de Ren Schwaller de Lubicz, dont largument central
tait que la civilisation gyptienne et le Sphinx en particulier avait quelques
milliers dannes de plus que ne le pensaient les historiens. Schwaller avait
consacr la dernire partie de sa vie dmontrer que les anciens gyptiens
possdaient un vaste systme de connaissance complet et en interrelation . Le
passage le plus excitant mon sens se trouvait en page 198 :

Schwaller de Lubicz a remarqu que la forte rosion du corps du Grand Sphinx de Gizeh
est due laction de leau et non du sable et du vent.
Si le simple fait de cette rosion par leau du Sphinx pouvait tre confirm, cela suffirait
bouleverser toute la chronologie communment admise de lhistoire de la
civilisation ; cela nous contraindrait revoir entirement lhypothse du progrs
hypothse sur laquelle se fonde toute lducation moderne. On pourrait difficilement
trouver une simple question qui comporte elle seule des implications plus graves.
Lrosion du Sphinx par leau est lhistoire ce que la convertibilit de la matire en
nergie est la physique.

Le problme est que ce dernier chapitre, bien quil soit intitul Lgypte,
hritire de lAtlantide , ne dit en fait que peu de choses sur lventualit dun tel
lien. Cest dans lintroduction que se trouve le commentaire le plus important ce
propos :

Selon une observation faite par Schwaller de Lubicz, il est prsent possible, en
principe, de prouver lexistence dune autre civilisation, peut-tre plus grande encore,
qui aurait prcd de plusieurs millnaires lgypte dynastique et toutes les
civilisations connues. Autrement dit, il est dsormais possible de prouver lexistence de
l Atlantide et simultanment la ralit historique du Dluge biblique. (Je mets
lAtlantide entre guillemets puisquil ne sagit pas ici de sa localisation physique, mais
bien de lexistence dune civilisation suffisamment avance et suffisamment ancienne
pour avoir donn naissance la lgende.)

Donc West ne parlait pas ncessairement de lAtlantide mythique de Platon,


mais simplement de la possibilit que la civilisation fut antrieure de quelques
millnaires ce qui est admis par les historiens. En loccurrence on pourrait
mme sabstenir de mentionner le mot maudit comme on la appel (et qui
classe aussitt celui qui lemploie dans la catgorie des farfelus). Nous ne parlons
pas de lAtlantide de fiction de Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne ou
de Maracot Deep de Conan Doyle, mais simplement de la possibilit que la
culture humaine soit bien plus ancienne quon ne le croit.
Mais lpoque o jai reu Serpent in the Sky, un autre diteur menvoya la
rdition dun ouvrage intitul Les Cartes des anciens rois des mers, et sous-titr
Preuves de lexistence dune civilisation avance lge glaciaire de Charles
Hapgood, un professeur dhistoire des sciences de Nouvelle-Angleterre. linstar
de West et de Schwaller, Hapgood avait fini par accepter lide dune antique
civilisation antrieure lgypte dynastique. Il tait arriv cette conclusion par
une voie totalement diffrente. Ltude des cartes mdivales de navigation,
appeles portulans, lavait convaincu que certaines dentre elles devaient
sinspirer de cartes beaucoup plus anciennes qui reprsentaient le ple Sud
avant quil ne fut recouvert de glaces, peut-tre en des temps aussi lointains que
7000 avant J.-C., soit trois millnaires et demi avant la construction de la Grande
Pyramide. Mais Hapgood vitait soigneusement de suggrer que son ancienne
civilisation maritime pt tre lAtlantide, voire mme de mentionner le mot.
Les recherches de Hapgood taient parties de la carte dite de Piri Reis, datant
de 1513, qui reprsentait la cte dAmrique du Sud et le ple Sud, bien des
sicles avant que ce dernier et t dcouvert. Javais eu connaissance de la
carte de Piri Reis par le best-seller de Louis Pauwels et Jacques Bergier Le Matin
des magiciens le livre qui avait lanc la vogue occulte en 1960 et par
luvre dErich von Daniken : leurs ouvrages tentaient dutiliser la carte pour
dmontrer que la Terre avait d, dans un lointain pass, recevoir la visite
dhommes de lespace. Jtais tout fait dispos considrer cette possibilit avec
lesprit ouvert et je le suis toujours mais il me semblait que leurs arguments
taient tout simplement insoutenables et, dans le cas de Daniken, souvent
absurdes et malhonntes. Javais donc dcouvert avec intrt que la thorie
dune civilisation de lre glaciaire ne faisait pas intervenir dantiques astronautes
et que le raisonnement de Hapgood tait prudent, sain et irrfutable sur le plan
logique. ce quil me semblait, il prouvait une fois pour toutes quil avait exist
une civilisation maritime avant que le ple Nord et t recouvert par les glaces.
Mais javais alors dautres priorits par exemple dcrire une gigantesque
Histoire criminelle de lhumanit et je me suis dsintress de la question de
lAtlantide .
En automne 1991, jai t contact par le producteur hollywoodien Dino De
Laurentiis, qui songeait faire un film sur lAtlantide et qui voulait que le
scnario sappuie sur une dmarche historique raliste. Avec son associ Stephen
Schwartz, il me chargea de lui fournir un canevas pour son film. Naturellement,
jai aussitt dcid de me baser sur la thorie de John West.
En novembre 1991, je me trouvais Tokyo pour un congrs sur la
communication au XXI e sicle. En bavardant avec quelques amis, au Press Club,
jen suis venu voquer mon projet sur lAtlantide et je leur ai parl de la thorie
de Schwaller selon laquelle la civilisation de lgypte ancienne tait lhritire de
lAtlantide et le Sphinx ne datait pas de 2400 avant J.-C., poque o il est cens
avoir t construit par le pharaon Khphren, mais de plusieurs milliers dannes
plus tt. Cest alors que mon hte, Murray Sayle, fit remarquer quil avait lu
rcemment dans le journal Mainichi News, un entrefilet qui prsentait de
nouveaux lments lappui de cette thse. Jtais tout excit naturellement et je
lui ai demand sil pourrait retrouver pour moi ce numro. Il promit dessayer,
mais ny russit pas.
Une semaine plus tard, au Savage Club de Melbourne, jai mentionn lentrefilet
introuvable au cours dune discussion avec Creighton Burns, lancien rdacteur
en chef du Melbourne Age, qui massura avoir lui aussi lu quelque chose propos
du Sphinx. Il parvint en retrouver trace dans un rcent numro du Age et put
me faire une photocopie.
Linformation tait tire du Los Angeles Times du 26 octobre 1991. Larticle
disait :

NOUVEAU REBONDISSEMENT DANS LE MYSTRE DU SPHINX



San Diego, mercredi

De rcentes dcouvertes donnant penser que le Grand Sphinx dgypte pourrait tre
deux fois plus ancien quon ne le croyait ont suscit une vive controverse entre
gologues, qui affirment quil doit tre plus vieux, et archologues, qui rtorquent
quune telle conclusion est en contradiction avec tout ce que nous savons de lgypte
ancienne.
Des gologues qui prsentaient hier les rsultats de leurs recherches la Geological
Society of America Convention ont constat que les traces drosion par les intempries
releves sur le monument taient caractristiques dune priode bien plus ancienne que
ce que lon avait vu. Mais les archologues et les gyptologues sont formels : le Sphinx
ne pourrait pas tre plus vieux parce que les populations qui vivaient l auparavant
nauraient pas t mme de le construire.
La plupart des gyptologues considrent que le Sphinx a t construit sous le rgne du
pharaon Khphren vers 2500 avant J.-C. Mais au terme dtudes scientifiques sans
prcdent menes sur le site de Gizeh, des chercheurs assurent que leurs dcouvertes
dmontrent que le Sphinx tait dj l bien avant laccession au pouvoir de Khphren.
Les faits semblent indiquer que Khphren a simplement restaur le Sphinx.
Robert Schoch, un gologue de Boston, a dclar que ses recherches situent la
construction du Sphinx entre 5000 et 7000 avant J.-C. Ce qui ferait de lui le monument le
plus ancien dgypte avec un ge deux fois suprieur celui de la Grande Pyramide,
conclut-il.
Mais larchologue californienne Carol Redmount, spcialiste des monuments gyptiens
objecte : Cest tout simplement impossible.
Rien dans la technologie ou la mentalit du peuple de cette rgion naurait permis la
construction dune telle structure des milliers dannes plus tt, dit-elle.
Dautres gyptologues ont dclar quils ne pouvaient expliquer les indications
gologiques, mais ils soulignent que cette thorie ne cadre pas avec lnorme masse des
recherches quils ont effectues dans la rgion. Si les gologues ont raison, une grande
part de ce que croient savoir les gyptologues doit tre faux.

Ainsi, il semblait bien aprs tout quil y et des lments indiquant que le
Sphinx tait beaucoup plus vieux quon ne le pensait.
De retour en Angleterre, jai crit mon canevas daprs lide de Schwaller sous
une forme un peu romance et je lai envoy Hollywood. Je ne sais pas trop ce
quil en est advenu sans doute est-il pass entre les mains dune demi-douzaine
dautres scnaristes chargs de lamliorer. Mais pour ma part il me semblait que
javais russi produire un scnario somme toute raliste, compar au pplum
traditionnel avec ses temples grecs, ses prtres barbus et ses somptueuses
blondes moules dans des tuniques qui ressemblent des peignoirs de bain. Et
une fois de plus, jai laiss en plan le problme de lAtlantide pour me tourner vers
dautres projets.
Prs de deux ans plus tard, en automne 1993, jai reu un appel dun vieil ami,
Geoffrey Chessler, qui mavait command lun de mes livres
prcdents, Starseekers. Il travaillait prsent pour un diteur spcialis dans
les ouvrages illustrs sur des thmes occultes comme Nostradamus et il
voulait savoir si je pouvais lui faire une ou deux suggestions intressantes. Je
navais pas dide en tte, mais puisque je comptais passer par Londres dans
quelques jours jai accept de dner avec lui dans un endroit qui nous convenait
mutuellement, en loccurrence un htel laroport de Gatwick. L, nous avons
voqu diverses possibilits et jai mentionn au passage mon intrt pour le
Sphinx. Geoffrey sest tout de suite montr enthousiaste, et comme je dveloppais
mon ide savoir quil me semblait que la civilisation perdue de Hapgood
devait avoir un mode de pense totalement diffrent de celui de lhomme moderne
il ma propos de lui soumettre un projet de livre sur la question.
Il faut dire que vers la fin des annes soixante dj, un diteur amricain
mavait propos dcrire un livre sur le thme de locculte . Le sujet mavait
toujours intress, mais jtais enclin le considrer avec certaines rserves.
Quand javais demand au pote Robert Graves son avis sur cette proposition, il
mavait rpondu : Ne fais pas a. Pourtant, ctait dans un des livres de
Graves, Les Mythes celtes : la desse blanche, que javais trouv une distinction
fondamentale sur laquelle il basait toute son argumentation : ce quil appelait
savoir solaire et savoir lunaire . Notre mode de connaissance moderne la
connaissance rationnelle est solaire. Il fonctionne par des mots et des concepts
et il fragmente lobjet de connaissance par la dissection et lanalyse. La thse de
Graves est que le systme de connaissance des anciennes civilisations reposait
sur lintuition qui apprhende les choses comme un tout.
Dans une histoire appele LAbominable Mr Gunn , Graves nous donne un
exemple pratique. Quand il tait lcole, un de ses condisciples du nom de
Smilley tait capable de rsoudre des problmes mathmatiques complexes dun
simple coup dil. Interrog par le matre Mr Gunn qui voulait savoir comment
il faisait, il rpondit : a me vient tout seul. Mr Gunn ne voulut pas le croire ; il
pensait plutt quil avait regard les rponses au dos du livre. Quand Smilley
rpliqua que deux des chiffres de la rponse indique taient faux, Mr Gunn lui
fit administrer des coups de canne et il lobligea faire ses additions
normalement jusqu ce que Smilley et perdu son trange facult.
On pourrait objecter que Smilley tait simplement un phnomne, un petit
prodige dot dun esprit qui fonctionnait comme un ordinateur. Mais cette
explication ne suffirait pas. Il y a certains nombres, qualifis de premiers, qui ne
peuvent tre diviss par aucun autre 7, 13 et 17 en sont des exemples. Mais il
nexiste pas de mthode mathmatique simple pour savoir si un grand nombre est
un nombre premier, si ce nest dessayer laborieusement de le diviser par tous les
nombres plus petits. Mme le plus puissant des ordinateurs doit procder de cette
manire. Et pourtant, au XIXe sicle, il existait un surdou du calcul qui,
lorsquon lui demandait si un quelconque nombre dix chiffres tait un nombre
premier, rpondait aprs un moment de rflexion : Non, il est divisible par 241.
Oliver Sacks a dcrit des jumeaux, arrirs mentaux dans un asile de New
York, qui sont capables de jongler avec des nombres premiers vingt chiffres.
Scientifiquement parlant cest--dire selon notre systme rationnel de savoir
solaire ce nest pas possible. Et pourtant des calculateurs de gnie y arrivent.
On dirait que leur esprit survole comme un oiseau le champ entier des nombres
et voit la rponse.
Cela ne peut signifier quune seule chose : bien que notre savoir solaire nous
semble universel et omnipotent, il doit exister dautres moyens daccder la
connaissance par une voie totalement diffrente. Cest une ide droutante
comme dessayer dimaginer une autre dimension hormis la longueur, la largeur
et la hauteur. Nous savons que la physique moderne postule dautres
dimensions, mais nos esprits sont incapables de les concevoir. Cependant, nous
pouvons imaginer une minuscule crature vermiculaire aveugle qui serait
convaincue que le monde nest compos que de surfaces, et qui ne pourrait mme
pas imaginer ce que nous entendons par la notion de hauteur. Aussi blessant que
ce soit pour la dignit humaine, nous devons admettre quen ce qui concerne la
connaissance, nous sommes des cratures vermiculaires aveugles.
Jtais donc tout dispos accepter lide que la civilisation antrieure la
priode glaciaire de Hapgood pt tre foncirement diffrente de la ntre. Je me
rappelais une pratique observe par larchologue Clarent Weiant chez les
Indiens Montagnais du Canada oriental : lorsquils souhaitent entrer en contact
avec un membre de leur famille dont ils sont spars, ils se retirent dans une
hutte au cur de la fort et rassemblent par la mditation lnergie psychique
ncessaire pour que ce parent entende leur voix. Et Jean Cocteau rapporte que
son ami le professeur Pobers avait observ le mme phnomne aux Antilles.
Quand il demanda une femme pourquoi elle sadressait ainsi un arbre, elle
rpondit : Parce que je suis pauvre. Si jtais riche, jutiliserais le tlphone.
Il semblerait donc qu force de nous servir des tlphones et de tout lattirail
de notre savoir solaire nous avons perdu certaines facults que nos lointains
anctres possdaient naturellement.
Lorsque jai rencontr Geofffey Chessler laroport de Gatwick, jtais
nouveau en partance pour Melbourne, o devait se tenir le Festival littraire
annuel. Aprs quoi, javais lintention de rendre visite John West New York.
Par une pure concidence, West mavait crit quelques semaines auparavant de
sa propre initiative, joignant son courrier un magazine dans lequel figurait un
article quil avait crit sur les derniers dveloppements de ses investigations et
notamment une reconstitution faciale faite par linspecteur Frank Domingo qui
dmontrait que le visage du Sphinx navait rien de commun avec celui de
Khphren. Javais voqu rcemment son livre The Case for Astrology dans lune
de mes chroniques littraires, mais nous navions jamais t en relation et il ne
pouvait pas savoir que je mintressais au Sphinx. Je lui avais rpondu
immdiatement en prcisant que je devais me rendre New York dans quelques
semaines et nous tions convenus dun rendez-vous.
John West tait un homme mince lunettes, dbordant denthousiasme, et
linformation jaillissait de lui grands jets comme leau dune pompe de village.
Comme tous les vrais passionns, il ntait chiche ni de son temps ni de ses ides ;
il ny avait rien en lui de cette mfiance que javais parfois rencontre chez ceux
qui semblent croire que tous les autres auteurs nattendent quune occasion de
leur chiper leurs ides. Il avait avec lui un premier brouillon de montage de
lmission quil prparait sur le Sphinx et nous avons pu le visionner chez le
dramaturge Richard Foreman, qui se montra tout aussi enthousiaste que moi.
Plus tard, jai invit John dner avec ma famille mes enfants nous avaient
rejoints en Amrique en compagnie de lcrivain Paul Devereux, qui tudie les
anciens mgalithes. Nous avons discut du livre que je projetais dcrire sur le
Sphinx et John me conseilla de me mettre en rapport avec un autre auteur,
Graham Hancock, qui travaillait aussi sur un livre visant dmontrer que la
civilisation est bien plus ancienne quon ne le suppose. Il lana galement un
autre nom, celui de Rand Flem-ath, qui crivait un ouvrage situant lAtlantide au
ple Sud. Ctait une hypothse qui se tenait : Hapgood avait assur que son
ancienne civilisation maritime se trouvait probablement en Antarctique et, la
rflexion, lide me paraissait simposer delle-mme.
Donc, mon retour en Angleterre, jai crit Graham Hancock et Rand Flem-
ath. Javais dj entendu parler de Graham dont les recherches sur lArche
dAlliance avaient fait lobjet dune mission tlvise. Il menvoya lpais
manuscrit de son livre LEmpreinte des dieux. peine avais-je commenc le lire
que je me demandai sil valait bien la peine daller plus avant dans mon projet de
livre sur le Sphinx. Graham avait dj fait le tour de la question traite par John
West dans son mission de tlvision, diffuse aux tats-Unis peu aprs mon
dpart.
Qui plus est, Graham savait tout de Rand Flem-ath et de sa thorie sur
lAntarctique, dont il faisait presque le point culminant de son propre ouvrage.
Javais entre-temps reu le manuscrit de When the Sky Fell de Rand et Rose
Flem-ath, et javais appris quils staient inspir des Cartes des anciens rois des
mers de Hapgood, mais aussi de son livre prcdent, Earths Shifting Crust, que je
mtais empress demprunter la bibliothque de Londres. Jai pu contribuer
quelque peu faire accepter When the Sky Fell en proposant de rdiger une
introduction.
Je minterrogeais encore sur lintrt dcrire mon propre livre, mais il y avait
eu, me semblait-il, une telle chane de concidences et de synchronicits depuis
que javais dcouvert la thorie de Schwaller sur lrosion du Sphinx par les
prcipitations quil et t absurde de ne pas continuer.
Durant les semaines suivantes en janvier 1994 deux autres pices du puzzle
se sont mises en place. Jai reu en service de presse un exemplaire du Mystre
dOrion, de Robert Bauval, o lauteur exposait sa conviction que le complexe des
pyramides de Gizeh avait t planifi ds 10 450 avant J.-C. Jtais toujours
occup lire le manuscrit de Graham Hancock et je nen tais pas encore arriv
la section consacre aux thses de Bauval. Mais une brve mention de lAtlantide
sous la plume de Bauval mincita observer dans ma critique de son livre que ses
propres conclusions semblaient corroborer les thories de Schwaller et de John
West. Jai crit Bauval pour lui conseiller de se mettre en rapport avec John
West et jai envoy West un exemplaire du Mystre dOrion.
Par ailleurs, jai aussi pu me procurer un ouvrage intitul Al-Kemi dAndr
VandenBroeck, un artiste amricain qui avait t llve et lami de Schwaller de
Lubicz dans les dernires annes de sa vie. Un ou deux ans plus tt, alors que je
faisais des recherches sur Schwaller, mon vieil ami Eddie Campbell (que javais
connu quand il tait responsable des pages littraires des Evening News de
Londres) mavait dj prt ce livre, mais je lavais trouv lpoque trs ardu.
prsent que javais mon propre exemplaire, je mtais remis le lire lentement et
attentivement, relisant deux ou trois fois les passages difficiles. Et mesure que
javanais dans ma lecture, je dcouvrais avec certitude quil me fallait crire mon
propre livre. Car il ressortait clairement dAl-Kemi que, selon Schwaller, le
systme de connaissance des anciens gyptiens diffrait compltement de celui de
lhomme moderne non pas simplement par quelque chose comme la curieuse
facult de communiquer distance avec des parents par tlpathie, mais bien par
une manire diffrente de voir lunivers. Et ce qui memballait particulirement,
ctait que Schwaller, toujours daprs VandenBroeck, croyait que cette manire
de voir diffrente pouvait en quelque sorte rendre possible une acclration
phnomnale de lvolution humaine.
Jai russi entrer en contact avec Andr VandenBroeck et nous nous sommes
mis correspondre par fax. Avec une immense patience, il a fait de son mieux
pour mexpliquer bon nombre des choses que je narrivais pas comprendre. De
son ct, Ehud Spurling, lditeur amricain de Schwaller, a eu la gentillesse de
menvoyer les sept livres de lui qui figurent son catalogue. Leur lecture savra
plus difficile encore que celle dAl-Kemi, mais ils en valaient tout autant la peine,
surtout le dernier, Le Roi de la thocratie pharaonique. (Les trois volumes du
Temple de lhomme, luvre majeure de Schwaller, ont t traduits en anglais,
mais nont pas encore t publis.) Petit petit, je sentais que je commenais
comprendre, mme sil marrivait parfois davoir le sentiment derrer dans une
nuit noire que dchirait de temps autre un clair fugitif.
Ds sa parution en avril 1995, LEmpreinte des dieux de Graham Hancock se
propulsa aussitt la tte des meilleures ventes en Angleterre, dmontrant sans
le moindre doute que la thse dune civilisation antrieure la priode glaciaire
fascine une multitude de personnes. Mais pour moi, ce succs venait surtout
souligner une question : quelle diffrence cela faisait-il ? Que la civilisation soit
vieille de 5000, 15 000 ou 100 000 ans, cela ne change rien, concrtement, dans
notre vie.
En revanche, si nous parlons dun autre systme de connaissance, dun systme
non moins valable que le ntre et pourtant impensablement diffrent, alors cela
pourrait avoir une importance inimaginable. Le type de connaissance que possde
lhomme moderne est essentiellement fragment. Si dans lavenir des visiteurs de
lespace venaient sur terre et dcouvraient nos cits dsertes avec leurs
bibliothques, leurs muses et leurs plantariums, ils en concluraient que les
hommes des XXe et XXI e sicles devaient tre des gants sur le plan intellectuel.
Mais lorsque leurs chercheurs tudieraient nos encyclopdies et nos traits de
science, de philosophie, de technologie et toutes les autres matires concevables
auxquelles nous avons consacr des livres, ils sapercevraient rapidement
quaucun esprit naurait pu lui seul apprhender ce dont il y tait question.
Nous navons aucun systme fondamental de connaissances, aucun moyen de
considrer lunivers comme un tout et dy trouver un sens.
Mais si Schwaller a raison, si les anciens gyptiens et leurs prdcesseurs
possdaient un quelconque systme global de connaissance qui leur apportait
une vision unifie de lunivers et de lexistence humaine, alors les intuitions de
Hapgood, de Robert Bauval et de Graham Hancock ne marqueraient quune tape
sur la voie parcourir. La question vraiment importante dpasserait leur
conviction que la civilisation pourrait tre bien plus ancienne que ce que lon
suppose. Cette question serait : quel est le sens de tout cela ?
De lavis de Schwaller, une implication serait quil doit exister une mthode
pour acclrer le rythme de lvolution humaine. Ce quil y avait de si
enthousiasmant pour moi dans cette affirmation, cest quelle rejoignait le thme
sous-jacent de toute mon uvre.
Quand jtais enfant, javais remarqu qu Nol le monde entier parat se
transformer en un lieu plus merveilleux, plus riche que celui que nous
connaissons dordinaire. Mais bien sr, ce que je ressentais alors, ctait que la
conscience elle-mme peut tre bien plus intense que la conscience de tous les
jours que nous considrons comme normale . Cette forme de conscience plus
intense se manifeste souvent inopinment, dans des moments de relaxation ou
de soulagement lorsquune crise se dnoue. Pourtant, quand elle apparat, on
saperoit que cest normal , dune certaine faon, que cest juste une autre
manire de voir les choses et dy ragir. Une des caractristiques fondamentales
de cet tat de conscience accrue est quil semble impliquer que lon fasse un
usage correct de son nergie mentale, au lieu de la gaspiller. La conscience
ordinaire est comme un seau qui fuit ou un pneu crev qui se dgonfle lentement.
Il arrive que lon se trouve dans certaines dispositions desprit, o lon a
limpression de trouver le truc pour colmater les fuites, et quand cela se
produit, lexistence cesse dtre un effort et sclaire dans un jaillissement
constant de satisfaction et dattente heureuse, semblable au sentiment que lon
prouve quand on part en vacances. Je parle parfois ce propos de conscience
duale , parce quelle nous amne prendre conscience de deux ralits la fois,
comme un enfant assis devant un feu qui coute, au-dehors, la pluie battre
contre la fentre, ou encore comme ce sentiment que lon prouve bien au chaud
sous les couvertures, par un froid matin dhiver, quand on doit se lever dans cinq
minutes et que le lit na jamais paru aussi confortable.
Notre dveloppement personnel passe par ce quon pourrait appeler des
expriences dintensit . De telles expriences peuvent tre agrables ou
dsagrables, comme celles de Pris dans les bras dHlne ou celles dun soldat
sous le feu de lennemi. Mais elles ont en tout cas pour effet dentraner une
transformation parfois mineure mais permanente de la conscience. Il est
dommage, cependant, que notre volution dpende de loccasion qui nous est
donne de connatre ces expriences alors que la conscience est un tat et non le
simple produit de ce qui nous arrive. Un ptissier peut faire des gteaux ; un
menuisier peut fabriquer des tables et des tagres ; un pharmacien peut
prparer un somnifre ou un stimulant.
Pourquoi ne sommes-nous pas capables dagir sur nos tats de conscience en
comprenant comment ils se mettent en place ?
Les anciens matrisaient-ils ce processus ? Jen doute... du moins au sens o je
lentends ici. Mais ce dont je suis presque certain, cest quils comprenaient
quelques secrets de lharmonie cosmique et de ses vibrations prcises qui leur
permettaient de se sentir partie intgrante de lunivers et de la nature, au lieu de
subir cette alination qui, selon Karl Marx, est le lot de lhomme moderne. Pour
comprendre plus profondment le processus dvolution consciente, il faut, dans
une certaine mesure, tre pass par celui de lalination et avoir appris le
transformer.
Ce qui peut merger mergera ds lors que nous aurons dpass lalination,
pour redcouvrir cette ancienne connaissance , oublie depuis longtemps, mais
qui, en croire Schwaller, sest transmise travers les ges sous une forme
symbolique dans les grandes religions.
Le but de cet ouvrage est de tenter dapprhender nouveau la nature de ce
savoir oubli.
1

Les mystres gyptiens

Le 16 mars 1993 4 h 30 du matin, Graham Hancock et sa femme Santha


sapprtaient gravir une face de la Grande Pyramide. Il fallait le faire cette
heure matinale parce que lascension de la pyramide tait strictement interdite
depuis quun touriste imprudent stait bris le cou en 1983. Hancock avait
donn 150 dollars aux gardiens, mais ils staient raviss entre-temps et il dut les
payer une seconde fois pour tre autoris escalader la pyramide.
La premire chose que les Hancock dcouvrirent, cest quon ne monte pas sur
la pyramide comme on grimpe un escalier. Les flancs de la pyramide se prsentent
comme une vole de marches il en est ainsi depuis que son revtement de
calcaire a disparu il y a des sicles mais certaines dentre elles vous arrivent
hauteur de poitrine. Qui plus est, la face horizontale dune marche na bien
souvent que quinze centimtres, ce qui explique pourquoi un touriste qui perd
lquilibre a peu de chance de sarrter avant dtre arriv en bas. La pyramide
est haute de 203 marches, avec une pente de 52 degrs. Les Hancock nen
avaient pas gravi le quart quils taient dj reints... et bien tents de sarrter
un long moment pour souffler. Mais il nen tait pas question, car dans une heure
il ferait jour et ils risqueraient dtre aperus par lune ou lautre voiture de police
en patrouille.
Au 35e niveau, ils remarqurent que les blocs taient particulirement
immenses pesant chacun entre 10 et 15 tonnes et ils se demandrent
pourquoi les btisseurs avaient dcid de hisser des pierres aussi gigantesques si
haut sur la pyramide, au lieu de les placer lendroit le plus vident, prs du sol,
et de garder les blocs plus petits (environ 6 tonnes chacun) pour les niveaux plus
levs.
En fait, cest en grimpant vritablement sur la pyramide quils ont pris
conscience de nombreux mystres qui nous chappent, vous comme moi,
quand nous regardons une carte postale o ces pittoresques monuments se
dcoupent sur fond de ciel bleu. Tout dabord, avec plus de six millions de tonnes,
la pyramide est ldifice le plus norme jamais construit par lhomme. Elle contient
plus de matriaux de construction que la somme de toutes les cathdrales,
glises et chapelles mdivales bties en Europe. Ds lors une question se pose :
comment les constructeurs ont-ils amen et mis en place ces blocs massifs en
haut de la pyramide ?
Imaginez que vous tes un entrepreneur en btiment et que le pharaon vient
vous demander de construire la Grande Pyramide. Il vous donne les dimensions
et explique que les quatre faces de la pyramide doivent tre tournes vers le
nord, lest, le sud et louest et que chaque ct doit avoir 230 mtres de long pour
une hauteur de 146 mtres. (On verra plus loin que cela correspond prcisment
au rapport entre la circonfrence dun cercle et son rayon.) Il vous fournira
autant de blocs quil faut et un nombre douvriers illimit.
Cela na pas lair trop difficile. Vous calculez que pour rpondre ses exigences
les faces devront avoir une inclinaison de 52 degrs. Et vous commencerez par
poser la premire range qui consiste en un carr de 230 mtres de ct,
construit en blocs peu prs cubiques dun poids variant entre 6 et 30 tonnes. La
range suivante doit bien sr tre dune dimension un peu plus petite de manire
former un angle de 52 degrs entre les artes de la premire et de la deuxime
range.
Encore faut-il amener les pierres de la deuxime range au-dessus de la
premire, mais cest assez facile. Vous construisez une rampe en pente douce
faite de terre et de pierre, surmonte de planches de bois et chaque bloc est hiss
en haut de la rampe au moyen de cordes par une vingtaine de manuvres. Et
quand vous avez termin la deuxime range, vous rptez la procdure pour la
troisime
Mais alors vous commencez entrevoir un problme. mesure que la rampe
slve, vous devez soit en augmenter la pente ce qui la rendrait sans objet
soit la prolonger beaucoup plus loin. Vous calculez rapidement que pour parvenir
jusquau sommet de la pyramide, il faudra que la rampe soit dune longueur de
plus dun kilomtre et contienne environ trois fois autant de matriaux que la
pyramide elle-mme. Qui plus est, pour ne pas seffondrer sous son propre poids,
elle devra tre faite en blocs massifs, comme ceux utiliss pour la pyramide.
Lautre solution est de disposer dune sorte dappareil de levage, un peu comme
une grue moderne, mais en bois videmment. Ici, le mme problme se pose
nouveau. Pour soulever des blocs de plusieurs tonnes sur une hauteur de prs de
150 mtres, il aurait fallu construire une grue avec les troncs de ces arbres
gigantesques quon trouve dans les forts dAmrique. Or de tels arbres nexistent
pas en gypte, ni mme en Europe.
Il y a une autre possibilit. En supposant que vous ayez tout le temps devant
vous, vous pourriez recourir un systme de levage plus petit que vous
dplaceriez progressivement jusquen haut de la pyramide, en hissant chaque
bloc de degr en degr[1].
Lide de soulever des blocs de six tonnes au moyen de planches parat dj
assez difficile, mais il semble tout fait impossible de manipuler de tels blocs sur
des rebords qui nont parfois que quinze centimtres de large. En outre, pour
mettre en place de cette faon plus de deux millions et demi de blocs, au rythme
de 25 par jour, il faudrait compter environ 274 annes. Et si les ouvriers ne
travaillaient qu mi-temps durant la saison o ils ne devaient pas soccuper de
leurs champs, ce dlai pourrait bien tre multipli par deux.
En fait, dans les annes quatre-vingt, les Japonais ont essay de construire une
rplique plus petite de la Grande Pyramide pour une exposition. Mme avec un
matriel moderne, la difficult de lentreprise les a tenus en chec et le projet a
t abandonn.
Je prsume qu contrecur, vous iriez dire au pharaon de se trouver un autre
entrepreneur et vous vous mettriez la recherche de quelque projet plus simple,
comme de btir lEmpire State Building ou le pont de Brooklyn.
Mais quest-ce donc qui avait incit les Hancock sembarquer dans cette
aventure ? Pour connatre la rponse, il faut remonter onze ans en arrire,
lorsque Graham Hancock, alors journaliste conomique en thiopie, est all voir
au cinma Les Aventuriers de lArche perdue. Le film veilla sa curiosit pour
lArche dAlliance, le coffre sacr en bois plaqu dor que les Hbreux emportaient
au combat et dont lhistoire a perdu toute trace plusieurs sicles avant Jsus-
Christ. Il avait t intrigu dapprendre que les chrtiens dthiopie croyaient que
lArche dAlliance tait conserve dans une chapelle au centre de la ville
dAksoum prs de la mer Rouge. Bien entendu, les chercheurs et les archologues
considraient cette affirmation comme absurde. Hancock avait limpression que
cette attitude de rejet tait dicte par larrogance et la stupidit, et il entreprit de
dmontrer quelle tait injustifie.
Ce quil lui fallait tablir, ctait comment lArche dAksoum tait venue de
Jrusalem deux mille kilomtres au nord jusquen thiopie et ce quelle
faisait l. Dans son livre Le Mystre de larche perdue, Hancock raconte lhistoire
fascinante du voyage de lArche tel quil a pu le reconstituer. Sa qute lamena
visiter de nombreux pays, notamment lgypte, et cest l, en avril 1990, quil tait
parvenu passer quelque temps seul dans la chambre du roi de la Grande
Pyramide. Lexprience lui avait laiss une impression profonde et les recherches
quil mena par la suite sur lhistoire de la pyramide ne firent que renforcer sa
conviction que les ingnieurs antiques possdaient des connaissances bien plus
pousses que celles quon leur reconnaissait. Loin dtre des primitifs accomplis,
techniquement parlant , comme lavait dit un minent spcialiste, ils semblaient
avoir un niveau de dveloppement scientifique que nous navons pas encore
atteint.
Cette seconde visite la pyramide en 1993 allait encore conforter sa conviction.
En tudiant la structure mathmatique dconcertante mais dune incroyable
prcision de ses couloirs et de ses chambres, Hancock en est arriv la
conclusion que la science qui avait produit une telle construction devait tre bien
plus ancienne que les archologues ne sont disposs ladmettre. Les livres
dhistoire nous racontent que la civilisation gyptienne est ne vers 2 925 avant
J.-C. et, peine quatre sicles plus tard, elle difiait des monuments comme le
Sphinx et les pyramides de Gizeh. Aux yeux de Hancock, ctait absurde. Il fallait
quil y et quelque ancienne civilisation perdue qui datait de milliers dannes
auparavant.
Ctait dailleurs la thse soutenue par un guide quil emportait avec lui depuis
son premier voyage en gypte : The Travellers Guide to Egypt, de John Anthony
West. Cet ouvrage se distinguait des guides habituels en ce quil traitait des
mystres associs aux pyramides et aux temples, un sujet que les auteurs de
rcits de voyages plus orthodoxes vitent soigneusement. Et West, dans son livre,
mentionnait la thorie dun gyptologue hautement htrodoxe, du nom de R. A.
Schwaller de Lubicz selon lequel les traces drosion sur le Sphinx ntaient pas
dues au sable soulev par le vent, mais la pluie [2]. Daprs Schwaller de Lubicz,
puisque le Sphinx est protg louest par son mur denceinte et quen tout
tat de cause il a pass la plus grande partie de son existence enfoui dans le
sable jusquau cou, une rosion olienne est improbable. Mais il est clair quil ny
a plus eu de prcipitations importantes en gypte depuis des milliers dannes,
autrement le dsert du Sahara nexisterait pas.
Or, selon les historiens modernes, le Sphinx a t construit peu prs la
mme poque que la deuxime pyramide de Gizeh, vers 2500 avant J.-C.,
probablement par le pharaon Khphren, le fils (ou le frre) de Khops quon
suppose tre le btisseur de la Grande Pyramide. Cette hypothse repose sur le
fait que le cartouche de Khphren le cadre portant le nom du pharaon a t
dcouvert sur la stle entre les pattes du Sphinx. Mais il sagit l dune thse
relativement rcente. En 1900, Gaston Maspero, directeur du dpartement des
Antiquits du muse du Caire, tait davis que Khphren avait simplement
exhum ou restaur le Sphinx, qui tait dj ancien.
Sil a bien t rod par laction de leau et non du sable, il faut naturellement
quil soit beaucoup plus vieux peut-tre de plusieurs milliers dannes.
Qui plus est, si le Sphinx est plus ancien que ne le croient les historiens
modernes, il pourrait bien en aller de mme pour la Grande Pyramide cest du
moins la rflexion que sest faite Graham Hancock aprs sa premire visite. Lide
lui paraissait tout la fois excitante et drangeante. Sa formation universitaire
linclinait la prudence et au scepticisme. Mais au cours de ses recherches sur
lArche dAlliance, il tait tomb sur une multitude dallusions ses pouvoirs
miraculeux : frapper des hommes de mort brutale, dtruire des cits entires,
aplanir les montagnes, provoquer des brlures et des tumeurs cancreuses. Le
vieux moine qui prtendait tre lactuel gardien de lArche avait expliqu que
pour lexhiber lors de processions religieuses, on lenveloppait dans dpaisses
toffes, non pour protger lArche, mais pour prmunir lassistance contre ses
pouvoirs. Cela ressemblait assez des radiations nuclaires ou, peut-tre,
lnergie dorgone de Wilhelm Reich. force de consulter les sources de
premire main disponibles sur lArche, qui toutes faisaient rfrence aux mmes
pouvoirs, Hancock se surprit penser une sorte d appareil ou de machine.
Lide lui rappelait trop les thories extravagantes de ce grand prtre de
limprobable qutait Erich von Daniken. Ctait dailleurs von Daniken qui, en
tentant dexpliquer comment les pyramides avaient t construites par des
visiteurs de lespace, stait dbrouill pour multiplier par cinq le poids de la
Grande Pyramide. Pour sa part, Hancock navait aucune envie dtre rang dans
la catgorie des farfelus. Et pourtant, tout dans le complexe de Gizeh corroborait
sa certitude quil navait pas t bti par des primitifs accomplis, techniquement
parlant .

Dans sa qute dune civilisation disparue, il allait parcourir le monde pour voir
les lignes de Nazca au Prou, la cit inca perdue du Machu Pichu, le lac
Titicaca et Tiahuanaco, ainsi que les grands temples aztques dAmrique
centrale. L encore, nombre dlments que nous passerons en revue plus tard
semblaient indiquer une anciennet bien plus grande que ce que disent les
guides de voyage. Il fut aussi intrigu par les lgendes parlant dun dieu blanc
moins quil ny en et plusieurs qui aurait apport la civilisation en Amrique
du Sud : on lappelait parfois Viracocha, parfois Quetzalcoatl, parfois Kukulkan, et
il tait dcrit comme ayant le teint clair et les yeux bleus... ainsi quOsiris tait
reprsent par les statues gyptiennes antiques. Quand il revint en gypte pour
se livrer au point du jour son ascension de la Grande Pyramide, Graham
Hancock ne doutait plus, aprs avoir visit tous ces monuments dont la
construction allait exiger une telle matrise, que les civilisations des Incas et des
Aztques taient vieilles de plusieurs milliers dannes de plus que ne le
prtendaient les livres dhistoire, ou alors quil y avait eu jadis une civilisation
inconnue dont la trace avait t perdue.

Cest au Canada, loccasion dune tourne de promotion pour son livre Le


Mystre de larche perdue devenu un best-seller , que Graham Hancock
rencontra un ami de John Anthony West, qui il fit part de son admiration pour
le Travellers Guide to Ancient Egypt. Cet ami, lcrivain Paul Roberts, demanda :
Ah, mais avez-vous lu son Serpent in the Sky ? Comme Hancock confessait son
ignorance, Roberts lui en offrit un exemplaire en disant : Alors, prenez-le et
lisez-le.
La lecture de Serpent in the Sky savra aussi fascinante et troublante que celle
du guide de voyage de West. Ctait une analyse des ides de Schwaller de Lubicz
et largument tait simple. Schwaller avait consacr quinze ans ltude
danciens monuments gyptiens, et particulirement le temple de Louxor. Le
rsultat de ses recherches tait expos dans un gros ouvrage gomtrique en
trois volumes Le Temple de lhomme, et dans son dernier livre Le Roi de la
thocratie pharaonique (traduit en anglais sous le titre Sacred Science).
Schwaller tait parvenu la conclusion que, selon les termes de West :

La mdecine, les mathmatiques et lastronomie, bref, la science gyptienne dans son


ensemble tait dun niveau bien plus lev que les chercheurs modernes ne sont
disposs le reconnatre. La civilisation gyptienne tout entire tait fonde sur une
comprhension prcise et intgrale des lois universelles (...). Qui plus est, chaque aspect
du savoir gyptien semble avoir t complet ds le dbut. Les sciences, les techniques
artistiques et architecturales et le systme hiroglyphique ne prsentent aucun signe
dune priode de dveloppement ; dailleurs, nombre des ralisations des premires
dynasties ne furent jamais surpasses ni mme gales par la suite. Les gyptologues
orthodoxes admettent volontiers ce fait tonnant, mais lampleur du mystre quil
suppose est habilement minimise, tandis que ses nombreuses implications sont
passes sous silence.

West poursuit en demandant : Comment une civilisation complexe peut-elle


natre tout panouie ? Prenez une automobile de 1905 et comparez-la une
voiture moderne. Le processus de dveloppement saute aux yeux. Mais il ny a
rien de tel en gypte. Tout est en place ds le dbut. Cest un peu comme si le
premier vhicule moteur avait t une Rolls-Royce moderne.
Cest alors que West lance son pav dans la mare. Selon Schwaller, la
civilisation gyptienne n a pas commenc comme lassurent les livres dhistoire
vers 3000 avant J.-C. avec le lgendaire roi Mns. Des milliers dannes
auparavant, lgypte avait t peuple par des survivants de lAtlantide qui
avaient travers le Sahara (alors fertile) et staient tablis dans la valle du Nil.
Les grands temples et les pyramides sont un hritage de ces survivants.
LAtlantide... ce simple mot suffit faire hurler un historien classique. Et West a
beau tenter de le dsamorcer en le mettant entre guillemets, comme pour
suggrer quil parle simplement de quelque grande civilisation perdue du pass,
sans la situer ncessairement dans lAtlantique, le nom lui seul place celui qui
lemploie au ban de la socit intellectuelle.
Il nen demeure pas moins que Schwaller de Lubicz croyait trouver la solution
au mystre de la civilisation gyptienne dans lide quelle avait t fonde par
des rescaps du grand continent englouti qui, selon Platon notre seule source ,
avait disparu vers 9500 avant J.-C., dans un cataclysme volcanique. Ctait ces
survivants qui avaient construit le Sphinx et qui avaient conu et peut-tre
mme difi les pyramides de Gizeh. Cest donc Schwaller qui amena John West
entamer ses recherches sur lge du Sphinx en essayant dtablir si ces traces
drosion taient dues au sable port par le vent ou la pluie.

Largument de Schwaller reposait sur sa conviction dj voque que la


civilisation gyptienne devait tre antrieure de plusieurs milliers dannes
3000 avant J.-C. parce que les connaissances inscrites dans les temples
nauraient pu tre rassembles en quelque six cents ans seulement. Sa remarque
sur lrosion par leau avait t lance plutt ngligemment dans Le Roi de la
thocratie pharaonique, et son ami et disciple Andr VandenBroeck, auteur du
remarquable essai Al-Kemi, en avait retir limpression que Schwaller pensait que
lrosion stait produite lorsque le Sphinx tait submerg sous la mer. Quel que
fut le sens quil fallait lui donner, West stait dit que lrosion par leau tait une
notion susceptible dapporter la thorie de Schwaller sur la civilisation
gyptienne une confirmation ou une rfutation scientifique.

Mais lapport de Schwaller dpasse de loin ses thories sur lge du Sphinx.
Aprs tout, peu importe que le Sphinx soit vieux de cinq ou dix mille ans. Il serait
certainement intressant de savoir quil y a eu une grande civilisation antrieure
lgypte ancienne, mais dans notre vie, objectera-t-on, cela ne ferait gure de
diffrence pratique le genre de diffrence que la fission de latome ou linvention
du microprocesseur ont pu apporter.
Si Schwaller a raison, une telle attitude ne permet absolument pas
dapprhender ce quil y a derrire les temples gyptiens et les cathdrales
mdivales. La tradition hermtique assure que cette connaissance est demeure
secrte pendant des milliers dannes pourquoi laurait-on cache si elle navait
pas de valeur pratique[3] ?
Le sceptique rpondra : parce que les prtres des temps anciens se trompaient
eux-mmes sur la valeur pratique de leurs inepties religieuses... ou parce quils
voulaient tromper les autres.
quoi Schwaller rtorquerait : cest vous qui vous trompez. Ce savoir a une
ralit pratique. Schwaller tait convaincu que lalchimie est fondamentalement
une qute mystique dont le but est lillumination et que la transmutation des
mtaux nen est quune consquence indirecte. Ses recherches alchimiques
stendaient aux vitraux et la gomtrie des cathdrales gothiques dont les
proportions cachaient, pensait-il, quelque connaissance secrte des anciens.
Prenez, par exemple, les vitraux rouge et bleu de la cathdrale de Chartres, dirait
Schwaller. Lanalyse scientifique na pas permis didentifier les pigments utiliss.
Cest parce quil ny a pas de pigments. Leur teinte est due un processus
alchimique qui a libr la couleur contenue dans les mtaux entrant dans la
composition du verre...

Schwaller se gardait bien dcrire ce genre de choses dans ses livres. Cette
information a t confie verbalement Andr Vanden-Broeck en 1960, un an
avant la mort de Schwaller en dcembre 1961. Il stait retir Grasse, prs de
Cannes, o il vcut les dix dernires annes de sa vie, totalement inconnu du
grand public. Andr VandenBroeck, un artiste amricain install Bruges, tait
tomb par hasard sur un des premiers livres de Schwaller, Du Symbole et de la
symbolique, publi au Caire en 1951, et il avait t immdiatement fascin. Il lui
semblait que Schwaller y parlait dune question qui labsorbait depuis des
annes : celle de lart et de ce quil reprsente prcisment.
Peut-tre, pour simplifier, pourrait-on tablir une analogie avec la musique.
Nul ne doute que la musique de Beethoven parle plus que celle de Franz
Lehr. Mais que rpondrions-nous un Martien qui viendrait nous demander :
Quest-ce quelle dit ? Beethoven avait un jour confi Bettina Brentano :
Ceux qui comprennent ma musique doivent tre librs de toutes les misres
que dautres tranent partout avec eux. Dites Goethe dcouter mes symphonies
et il verrait que je dis que la musique est la porte immatrielle des mondes
suprieurs de la connaissance (...). Beethoven tait convaincu sans le moindre
doute possible que sa musique reprsentait une connaissance, mais il serait
videmment impossible de prendre une seule mesure de sa composition et de
dclarer : Ce que cela veut dire, cest...
Cependant, VandenBroeck avait t influenc par un ami, Andrew Da Passano,
qui tentait de prouver lexistence dtats suprieurs de conscience en se
rapportant aux travaux dEinstein, de Bohr et de Heisenberg. VandenBroeck avait
lu les Principia Mathematica de Russell et Whitehead et il lui semblait que ses
propres ides sur la connaissance pourraient tre exprimes en termes
mathmatiques. Une large part de la connaissance est fonction de la mthode que
vous employez pour y accder ; par exemple, si vous voulez savoir combien il y a
de gens dans une pice, vous les comptez et la connaissance laquelle vous
parvenez est fonction de ce dnombrement. Pour autant, remarquait
VandenBroeck, vous ne pouvez pas dire que lon acquiert la connaissance
suprieure dont parlait Beethoven par une quelconque mthode comme le
comptage ou le raisonnement. Ctait dans lesprit de VandenBroeck une
constatation qui mritait que lon sy attarde, et il entreprit de rdiger un court
article dans lequel il essayait dexprimer cette notion dune connaissance qui
prcde la mthode en termes de logique symbolique.
Dans son livre sur les symboles et le symbolisme, Schwaller commenait par
remarquer quil y a deux manires de lire les anciens textes religieux : la lecture
exotrique et la lecture sotrique . La lecture exotrique consiste saisir
un certain nombre de significations, comme celles que lon pourrait trouver dans
un dictionnaire ou un livre dhistoire ; mais ce nest l que le fondement sur
lequel repose le sens sotrique, que Schwaller appelle la symbolique , cest--
dire un systme de symboles.
De toute vidence, le systme symbolique de Schwaller correspondait ce
que VandenBroeck entendait par la connaissance suprieure ; cette connaissance
qui vient des profondeurs de lme et que lon nacquiert pas au moyen dune
mthode . Pourtant Schwaller laissait entendre que cette connaissance ntait
pas quelque prcepte religieux lquivalent de Tu aimeras ton prochain comme
toi-mme mais un savoir pratique et scientifique. Dans lenthousiasme suscit
par sa lecture, VandenBroeck fit sans plus attendre le trajet de Bruges jusquau
sud de la France et il alla frapper la porte de Schwaller.
Il dcouvrit un vaste domaine qui ne laissait aucun doute sur la fortune
personnelle de Schwaller. La maisonne ntait pas moins curieuse, compose du
vieux sage aux cheveux gris et la haute stature, g alors de 72 ans, de sa
femme mdium Isha, qui avait des allures de bohmienne diseuse de bonne
aventure, et des deux enfants dun premier mariage dIsha, le Dr Jean Lamy et sa
sur Lucie, qui avait t toute sa vie la secrtaire particulire de Schwaller. Isha
prsuma que VandenBroeck tait venu lentretenir, elle, de ses ides occultes
une erreur comprhensible puisque son mari tait peu prs inconnu, tandis
quelle jouissait dune certaine renomme grce un habile roman sur lgypte
ancienne intitul Her-Back Pois Chiche.
VandenBroeck et sa femme furent invits dner et Isha, toujours persuade
daccueillir un disciple, monopolisa la conversation durant tout le repas.
Pourtant, les quelques mots quil parvint changer avec Schwaller suffirent le
convaincre quils taient sur la mme longueur donde et que cet homme avait
beaucoup lui apprendre. Il dcida de quitter Bruges pour stablir Grasse.
Sur le chemin du retour, VandenBroeck sarrta Lyon pour acheter un
exemplaire du Temple de lhomme. Quoiquun peu dconcert par les diagrammes
gomtriques, il fut vite absorb par la lecture du premier volume, qui lui
apportait constamment limpression de contempler un paysage bien connu mais
oubli (...). Nous parlions la mme langue .
Une fois install Grasse, aprs quelques semaines passes sous la frule
dIsha lire les romans dHer-Back et lcouter lui faire la lecture de son
dernier ouvrage, un livre de fiction sotrique VandenBroeck, m par le
sentiment dune aimable imposture et assez peu port sur le galimatias
spirituel , prit ses distances avec tact et passa plus de temps en compagnie de
Schwaller (que tout le monde appelait Aor ).
Il y avait aussi chez Schwaller une zone floue de spculation o le vrai et le
faux navaient pas cours . Par exemple, dans sa conviction que lhumanit navait
pas volu, mais dvolu de gants qui marchaient jadis sur terre vers un
tat presque animal (...) vou une annihilation cataclysmique, tandis quune
lite se dveloppe pour rassembler toute lexprience humaine en vue dune
rsurrection de la spiritualit . Schwaller tait par ailleurs convaincu que le Nil
est un fleuve cr par lhomme, dirig dlibrment vers la valle du Nil pour y
servir de base la civilisation gyptienne. Mais VandenBroeck avait limpression
quil formulait ce genre de thories comme des opinions personnelles que lon
tait libre de partager ou non. Ce qui semblait bien plus important, ctait la
comprhension que Schwaller avait de la nature du systme de connaissance des
anciens gyptiens. Sa conception en tait galement litiste : Au sommet, le
clerg clairait lidentit parfaite de la science et de la thologie dont la tche
principale est la cognition du moment prsent. Tel tait ce que Schwaller
considrait comme lAbsolu do nous tirons constamment notre pouvoir .
Cest l une notion essentielle dans les ides de Schwaller, peut-tre leur
caractristique la plus significative. On pourrait lexpliquer en disant que les
tres humains simaginent vivre dans le prsent alors que leur tat mental
pourrait fondamentalement tre dcrit comme une absence , un peu comme un
colier qui regarde par la fentre au lieu dtre attentif la leon. En fait, il est
extrmement difficile dtre prsent , parce que nous vivons dans un monde
interprt. Nous sommes mme incapables de voir sans ide prconue sur la
nature de ce que nous avons sous les yeux. Notre structure mentale de base est
celle de spectateurs ; nous regardons le monde comme au cinma. Quand un
homme sveille la ralit prsente linstar de Dostoevski devant le peloton
dexcution le monde entier change. Tout devient soudain rel. Mais sa vision de
lui-mme change aussi : il prend conscience de son tre comme dune force
dynamique, plutt que de se regarder comme une entit passive.
L est aussi lessence de la notion dalchimie chez Schwaller, dcouvrit
VandenBroeck. Le terme alchimie , selon Schwaller, drive du mot grec Kemi,
qui dsigne lgypte, prcd de larticle arabe al. Dans lgypte ancienne, le
pharaon, le dieu roi, tait le symbole de cet absolu do nous tirons notre
puissance . Et lalchimie ou la transmutation de la matire en esprit la
transmutation du vil mtal en or nen est quune consquence indirecte , dpend
de ce moment de puissance , de la facult dtre pleinement prsent dans
linstant prsent. On pense ici ce que Shaw appelait le septime degr de la
concentration .
Bref, ce dont parle Schwaller cest dune forme diffrente de connaissance. Dans
Les Mythes celtes : la desse blanche, Robert Graves parle de savoir lunaire ou
solaire . Notre type de connaissance moderne la pense rationnelle est
solaire ; elle fonctionne avec des mots et des concepts et elle fragmente les
objets de connaissance par lanalyse et la dissection. Mais la civilisation antique
avait un savoir lunaire , une connaissance intuitive qui apprhendait les
choses dans leur globalit.

Pour plus de clart, on pourrait voquer ce propos un autre penseur


sotrique du XXe sicle : George Ivanovitch Gurdjieff. En 1914, Gurdjieff
enseigna son disciple Ouspensky quil existe une diffrence fondamentale entre
lart rel et lart subjectif . Lart rel nest pas simplement lexpression de la
sensibilit de lartiste ; il est aussi objectif que les mathmatiques et il produira
toujours la mme impression sur quiconque le contemple.
Le Grand Sphinx dgypte est ce genre duvre dart, de mme que quelques ouvrages
darchitecture clbres dans lhistoire, certaines statues de dieux et bien dautres
choses. Il y a des reprsentations de divinits et de divers tres mythologiques que lon
peut lire comme des livres, non avec la pense mais avec les motions, pour autant
quelles soient suffisamment dveloppes. Au cours de nos voyages en Asie centrale,
nous avons dcouvert dans le dsert, au pied de lHindu Koush, une trange sculpture
que nous avons dabord prise pour un dieu ou un dmon. Au dbut nous avions
seulement limpression dtre en prsence dune curiosit. Mais au bout dun moment,
nous avons commenc sentir que cette sculpture contenait beaucoup de choses, un
vaste systme cosmologique complet et complexe. Et lentement, pas pas, nous nous
sommes mis dchiffrer ce systme. Il tait dans le corps du personnage, dans ses
jambes, dans ses bras, dans ses yeux, ses oreilles, partout. Dans toute la statue, rien
ntait laiss au hasard, rien ntait sans signification. Progressivement nous avons
compris lintention de ceux qui avaient faonn cette statue. Nous percevions leurs
penses, leurs sentiments. Certains dentre nous pensaient voir leurs visages, entendre
leurs voix. En tout cas, nous saisissions le sens de ce quil avait voulu nous transmettre
travers les annes, et non seulement le sens, mais aussi toutes les sensations et les
motions qui laccompagnaient. Cela, vraiment, ctait de lart[4] !

Selon Schwaller, cest prcisment ce que les gyptiens cherchaient atteindre


dans leurs temples, leurs monuments et leurs statues.
Dans Un nouveau modle de lunivers, quil crivit aprs avoir reu
lenseignement du Gurdjieff, Ouspensky dit propos du Sphinx : En fait, le
Sphinx est plus vieux que lgypte historique, plus vieux que ses dieux, plus
vieux que les pyramides, qui elles-mmes sont beaucoup plus anciennes quon ne
le pense. Cela ressemble une information quil tiendrait directement de
Gurdjieff.
Mais comment une uvre dart pourrait-elle produire le mme effet sur tous
ceux qui la contemplent... mme si leurs motions sont suffisamment
dveloppes ? Lart ne sadresse-t-il pas ce quil y a de plus personnel en
nous ?
Pour comprendre pourquoi il nen va pas ainsi, il faut parler du fondateur des
mathmatiques grecques, Pythagore, qui vcut entre 582 et 507 avant J.-C. Si
lon sen rapporte lanalyse caractristique dune encyclopdie moderne,
Pythagore croyait en la rincarnation, et les pythagoriciens pensaient que les
nombres formaient lessence de toutes choses et que toutes les relations
pouvaient tre exprimes numriquement. Cette conception les a conduits
dcouvrir la relation mathmatique des tons musicaux et certaines notions de
gomtrie euclidienne[5] . Le pythagorisme est parfois dcrit comme un
mysticisme des nombres et le mathmaticien Lancelot Hogben rejetait toutes
ces thories comme autant dobscures superstitions et de purilits fantasques
qui ravissaient les hommes durant lenfance de la civilisation[6] .
Mais limportant nest pas l. Les pythagoriciens taient fascins par des choses
comme la forme des cristaux ou les motifs dessins par le givre. Ils souponnaient
juste titre quil y avait l-derrire une raison mathmatique. Prenez encore le
fait que les femmes ont deux seins et que le nombre de mamelles chez les
animaux femelles est toujours un multiple de deux, jamais un chiffre impair. Les
pythagoriciens considraient que les processus du monde vivant sont rgis par
des lois mathmatiques, et ils avaient raison.
Revenons-en une question que nous avons dj pose : que dit la
musique ? Pourquoi certaines phrases musicales nous emplissent-elles dun
trange ravissement ? Vers 1910, un compositeur viennois du nom dArnold
Schnberg se dit que, puisquil ne trouvait pas de rponse vidente la question
de savoir pourquoi la musique nous touche, la rponse devait se trouver dans le
mot habitude ou conditionnement. Il dcida donc de crer une chelle de tons
diffrente et dcrire une musique base sur un certain nombre de notes
arranges dans un ordre arbitraire, plutt que de chercher flatter loreille.
Mais il se trompait dans sa supposition que la musique est arbitraire . Prs dun
sicle plus tard, ses uvres et celles de ses disciples semblent toujours tranges
et dissonantes bien que leur dissonance russisse indniablement exprimer la
nvrose et la tension et leur seule prsence dans un programme de concert
moderne suffit faire baisser les rservations. Nimporte quel pythagoricien
aurait pu lui dire que sa thorie tait fonde sur une erreur, une
incomprhension de la raison mathmatique cache qui fait quune succession de
notes dans un certain ordre nous parat harmonieuse, tandis quun agencement
arbitraire est incapable de vhiculer le sentiment dun sens musical.
Cest lorsque les mmes principes sont appliqus au monde des tres vivants
que nous commenons saisir lessence de la pense gyptienne. Le 2001
dArthur C. Clarke a popularis lide quun ordinateur pourrait dvelopper des
sentiments humains ; et en fait nombre dinformaticiens estiment quun
ordinateur suffisamment complexe serait vivant que sil tait assez sophistiqu
pour se comporter comme un tre vivant, alors, selon tous les critres
raisonnables, il serait un tre vivant. Dans The Emperors New Mind, Roger
Penrose, professeur Oxford, dploie des trsors dingniosit pour dmontrer
que cest une imposture, que mme sil tait plus complexe quun tre humain,
un ordinateur ne serait toujours pas vivant .
La plupart des biologistes acceptent aujourdhui la thse selon laquelle la vie
sest dveloppe par hasard partir de laction du soleil sur des composs du
carbone : ces composs se sont assembls accidentellement en cellules
capables de se reproduire, qui furent les premiers signes de vie sur terre. Les
arguments de Penrose pourraient sappliquer galement cette thorie. Quel que
soit le degr de complexit dun ensemble de molcules de carbone, il ne sera
jamais vivant.
Les gyptiens auraient trouv abominables ces histoires de molcules de
carbone et dordinateurs vivants . Pour eux, il existait deux ralits distinctes :
la matire et lesprit. Dans les tres vivants, les deux interagissent et les lois qui
gouvernent leur interaction sont mathmatiques. Il nest pas absurde de se
demander pourquoi les carottes sont longues et pointues, pourquoi les melons
sont ronds et pourquoi les courges sont longues et arrondies. La vie obit des
lois mathmatiques inconnues.

Gurdjieff attachait galement beaucoup dimportance la notion dalchimie.


Dans son uvre majeure, Rcits de Belzbuth son petit-fils, il explique que ce
quon entend gnralement par alchimie dsigne une pseudo-science, mais quil a
exist autrefois et quil existe encore une alchimie authentique, une grande
science connue des anciens avant que lhomme ne commence dgnrer.
Il faut aussi remarquer que, dans les Rcits de Belzbuth, Gurdjieff fait dire
Belzbuth un tre suprieur venu dun systme solaire de la Voie lacte que
lgypte fut lorigine peuple par des survivants de lAtlantide, aprs que deux
cataclysmes leurent dtruite, et que le Sphinx et les pyramides de Gizeh ont t
construits par les Atlantes. (On notera que Belzbuth a t crit avant que
Schwaller ne dcouvre lgypte ancienne et quil ny a pas eu dinfluence
mutuelle.) Quelque temps plus tard, peu prs lpoque de lgypte
pharaonique, il sest produit un cataclysme spirituel qui a provoqu la
dgnrescence de lhumanit un niveau infrieur. Lhomme en est venu
croire que le monde matriel est lunique ralit et que le spirituel est le simple
reflet du matriel. Cette thse semble faire cho la conviction de Schwaller que
lhumanit a dgnr dune stature de gant... un tat proche de lanimal .
Il y a quelque ironie dans le fait que lintrt de Schwaller pour lge du Sphinx
et des autres grands monuments gyptiens tait en fait un sous-produit de
son intrt pour lalchimie et son rapport avec lvolution humaine. Ce quil
croyait avoir trouv dans lgypte ancienne, ctait un mode de pense
entirement nouveau, qui ne pouvait tre exprim par les concepts analytiques
du langage, mais seulement manifest par le mythe et le symbolisme.
Ce savoir comprenait aussi une technologie trs avance, capable de prodiges
aussi incroyables que de dplacer des blocs de deux cents tonnes (utiliss pour la
construction des temples du Sphinx) et de les empiler les uns par-dessus les
autres.
En rsum, Schwaller croyait que les anciens gyptiens possdaient un systme
de connaissance hrit dune civilisation bien plus ancienne, dont les modes de
pense taient fondamentalement diffrents de ceux de lhomme moderne. Le
secret de ce systme de connaissance, pensait-il, se trouve en gypte.
Cest sans doute par crainte de saper la rputation de ses travaux
mathmatiques sur le temple de Louxor que Schwaller a eu soin de ne pas trop
insister sur ses vues quant lge du Sphinx. Mais dans le chapitre du Roi de la
thocratie pharaonique qui traite des lgendes de la prhistoire gyptienne, il
parle danciennes traditions se rapportant une poque situe avant lexistence
du delta du Nil cest--dire avant que le Nil ait charri jusque-l les milliards de
tonnes dalluvions qui forment aujourdhui le delta. Il poursuit :

Une grande civilisation doit avoir prcd les vastes mouvements des eaux que lgypte
a connus, ce qui nous amne supposer que le Sphinx existait dj, sculpt dans la
roche de la falaise ouest de Gizeh, ce Sphinx dont le corps lonin, hormis la tte, porte
les traces indiscutables dune rosion aquatique.

Il continue en disant : Nous navons aucune ide des circonstances dans


lesquelles la submersion du Sphinx sest produite... , ce qui donne clairement
entendre quil songe un Sphinx englouti sous la mer. Mais la lecture de ces
lignes, John Anthony West fut frapp par le fait vident que cette thorie de
lrosion par leau devait tre scientifiquement vrifiable. Il exprima cette
conviction en 1978 dans Serpent in the Sky, son tude sur Schwaller et lgypte
ancienne. Dans les dix annes qui suivirent, il seffora dintresser des
chercheurs la question. Il demanda par exemple un gologue dOxford sil
accepterait de se soumettre une exprience. Il lui montra une photographie du
Sphinx dont la tte et les autres caractres identifiables avaient t masqus par
un cache de faon lui donner lapparence dun fragment de falaise. Diriez-vous
quil sagit drosion olienne ou drosion par leau ? Le gologue rpondit sans
hsitation : rosion par leau. Alors West ta le cache, rvlant la tte et les
pattes. Le gologue carquilla les yeux et dit : Oh ! Puis, au bout dun moment
de rflexion, il ajouta : Je ne veux rien dire de plus. Voyez-vous, je ne suis pas
un spcialiste du dsert. Dautres scientifiques qui West avait crit ne prirent
mme pas la peine de rpondre.
Plusieurs annes plus tard, il trouva enfin un gologue qui avait assez
douverture desprit pour aller examiner le Sphinx. Ctait le dbut dune nouvelle
phase importante dans la qute de lAtlantide.
2

La race nouvelle

Trouver un scientifique large desprit, ainsi que West sen aperut (avec une
amertume comprhensible), cest peu prs aussi facile que de dnicher un
chrtien fondamentaliste qui aime Madonna. Mais en 1985, un de ses amis
lUniversit de Boston remarqua : Je crois que je connais peut-tre quelquun.
Le quelquun en question ctait Robert Schoch, un gologue de lUniversit
de Boston, et daprs ce quen disait le Whos Who il serait une caution idale.
Bien quil et moins de 30 ans, il avait dj publi quatre livres et faisait autorit
en stratigraphie la branche de la gologie qui tudie les couches de roche
sdimentaire comme en palontologie. Mais voir la faon dont les choses
sannonaient, il ne semblait pas quil se montrerait moins vasif que le gologue
dOxford. On conseilla West de ne pas entrer directement en contact avec lui de
crainte de le faire fuir. Priodiquement, West recevait des rapports : Schoch avait
t approch, Schoch voulait bien jeter un coup dil sur le matriel, la premire
raction de Schoch avait t le scepticisme... Finalement, aprs avoir tudi tout
le matriel que West avait pu rassembler, Schoch en vint manifester un intrt
prudent. Mais il tait sur le point dtre titularis et il et t stupide de sa part
de gcher ses chances en faisant sienne une opinion qui ne manquerait pas de
mettre en rage ses confrres universitaires. Les annes passrent, jalonnes par
ces rapports occasionnels, jusqu ce quenfin West se rendt Boston pour le
rencontrer.
Il avait emport avec lui toute une bote de diapositives, et aprs les avoir
regardes en faisant le tour de la question, Schoch confia ce qui le tracassait :
voir les photographies, on dirait une rosion par leau. Cela semble tellement
vident. Si vous avez raison, je narrive pas croire que personne ne sen soit
aperu plus tt.
Il tait clair quil lui faudrait aller en gypte pour se rendre compte par lui-
mme. Mais cela devrait attendre quil soit nomm.
Cest finalement ce qui arriva en avril 1990. Deux mois plus tard ils taient au
Caire. West sentait la tension monter en lui lapproche du site de Gizeh,
sattendant un peu voir Schoch mettre le doigt sur quelque bourde gologique
qui ruinerait toute sa thorie. Mais Schoch avait lair doucement impressionn.
premire vue, il ne remarquait rien qui pt branler la thse dune rosion par
leau. Lenceinte du Sphinx les murs de calcaire qui lentouraient de deux cts
prsentait sans aucun doute le motif dusure en ondulations caractristique de
lrosion par la pluie. Mais il estimait quil lui faudrait la collaboration dun
gophysicien, ainsi quun matriel sismographique moderne, pour procder une
tude approfondie.
Il paraissait probable que le rocher qui constituait la tte du Sphinx avait t
lorigine un affleurement qui slevait au-dessus du sol en bordure du Nil. La
thorie de Schoch tait quil pouvait avoir t taill en forme de tte humaine ou
animale (un lion par exemple) une poque loigne, lorsque le paysage
environnant tait encore verdoyant. Puis, une date ultrieure, on dcida de lui
ajouter un corps. Pour ce faire, ses constructeurs taillrent dans le calcaire
tendre qui se trouvait au-dessous et autour de la tte, crant des deux cts un
mur ou une enceinte mesure quils creusaient pour se mnager un espace de
travail suffisant. Les gros blocs quils extrayaient deux cents tonnes chacun
furent employs pour btir deux temples en face du Sphinx. Ces architectes
antiques uvraient dans un style quon pourrait qualifier de cyclopen et se
servaient de blocs absurdement massifs quil et t bien plus commode de
tailler en une douzaine de moellons plus petits pour riger des structures aussi
simples et dpouilles que Stonehenge.
Ltape suivante tait de dgrossir la masse de pierre qui formerait le corps du
Sphinx : 84 mtres de long et 23 mtres de haut, la hauteur dun immeuble de six
tages. Du point de vue de la postrit, il est regrettable que le Sphinx tout entier
nait pas t taill dans le mme type de roche, car le corps de calcaire sest rod
bien davantage que la tte et les paules, plus rsistantes. Les dgradations que
lon observe aujourdhui au niveau de la tte ont t causes en 1380 par un
cheikh arabe fanatique, et plus tard par les Mamelouks qui la prenaient pour
cible lorsquils sexeraient au tir.
Mais quels sont les tmoignages dont nous disposons quant lge du Sphinx ?
Assez curieusement, il nest pas mentionn par Hrodote. Nous devons donc
supposer ou bien quil tait recouvert de sable quand lhistorien grec visita
lgypte vers 450 avant J.-C. ou bien que la roche srieusement rode qui
affleurait la surface prsentait si peu de ressemblance avec un visage quil ny
prta mme pas la moindre attention.
En 1817, lorsquon dgagea le sable qui lui montait jusquau cou, un petit
temple fut dcouvert entre les pattes. Il contenait la statue dun lion et trois
stles celle qui tait adosse la poitrine du Sphinx datait de lpoque du roi
Thoutmosis IV qui monta sur le trne en 1425 avant J.-C. La stle principale
racontait comment le roi Thoutmosis IV stait endormi auprs du Sphinx alors
quil chassait et comment le Sphinx habit par le dieu Khepri (une forme du
dieu soleil R), crateur de lunivers lui parla dans un rve et lui demanda de
dblayer le sable sous lequel il tait enseveli. Non seulement Thoutmosis dgagea
le sable, mais il fit aussi dimportants travaux de restauration sur le corps du
Sphinx. Apparemment, ce ntait pas la premire fois ; la mme stle portait le
nom du pharaon Khphren, mais le texte qui lentourait stait effrit et le sens
du passage ntait pas trs clair. Gaston Maspero en concluait que Khphren
avait entrepris lui aussi de dsensabler et peut-tre de restaurer le Sphinx :
larrire prsente des rparations datant de lAncien Empire, qui dura environ 450
ans (2 575-2 130 avant J.-C.).
Mais ce point soulve videmment une question fondamentale. Si le Sphinx
avait t construit par Khphren vers 2 500 avant J.-C., pourquoi aurait-il t
ncessaire de le restaurer dans le courant des trois sicles et demi qui suivirent ?
Il tait bien protg et resta sans nul doute enfoui sous le sable la plus grande
partie du temps depuis lpoque de sa construction. Selon le Dr Zahi Hawass,
conservateur du muse du Caire et adversaire irrductible de la thorie de West,
le calcaire dont tait fait le Sphinx tait de si pitre qualit quil commena
sroder ds que le monument fut achev. quoi West rtorquait que cela
supposerait une rosion au rythme dune trentaine de centimtres tous les cent
ans, et que si tel tait le cas, le Sphinx aurait d disparatre compltement voici
cinq sicles environ.
En revanche, si Maspero avait raison, Khphren stait content de restaurer le
Sphinx et de dblayer le sable. Maspero y voyait dailleurs la preuve que le
Sphinx tait dj couvert de sable lpoque de Khoufou [Khops] et de ses
prdcesseurs . En fait, les gyptologues du XIXe sicle saccordaient
gnralement affirmer que le Sphinx tait bien plus ancien que les pyramides.
Ce nest quau XXe sicle, en dcouvrant le nom de Khphren sur la stle de
Thoutmosis, que les gyptologues ont dcrt que le Sphinx avait t construit
par Khphren et que sa tte tait cense tre son image. Ils taient parvenus
cette conclusion partir des mmes indices qui, prcisment, avaient conduit
Maspero prsumer que le Sphinx tait beaucoup plus ancien que les pyramides.
Une autre question vidente se pose. Comme on la dj dit, la plus grande
partie du Sphinx se trouve sous le niveau du sol et donc il aurait d tre vident
pour ses constructeurs quil serait rapidement ensabl. (Cest laffaire dune
vingtaine dannes semble-t-il.) Cela ne suggre-t-il pas qu lpoque de sa
construction le Sahara tait toujours vert, ce qui expliquerait comment le Sphinx
a pu tre rod par la pluie ? Nous savons que le Sahara tait autrefois vert et
fertile et quil sest lentement appauvri au fil des millnaires. Nul ne peut affirmer
avec certitude jusqu quand il est rest vert, mais la date de 3500 avant J.-C.
parat tre une estimation prudente.
Bien sr, il se pourrait mme quil ait encore t fertile lpoque de
Khphren[7] ; mais dans ce cas, mme si le Sphinx avait t construit par
Khphren dans un Sahara verdoyant en 2500 avant J.-C., cela nexpliquerait
toujours pas pourquoi il aurait eu besoin si tt dtre restaur.

Il fallait donc que West sefforce de prouver que Maspero et les autres
chercheurs du XIXe sicle avaient raison et que le Sphinx tait dj ancien
lpoque de Khphren. Sil pouvait dmontrer que le corps du Sphinx et son mur
denceinte avaient t rods par laction de leau et non par les vents de sable, il
aurait sans nul doute fait un grand pas dans cette direction. Son premier soin fut
de chercher runir les fonds ncessaires pour mobiliser une quipe dexperts.
Boris Said, un ralisateur de documentaires vido, se chargerait de la
coordination du projet et le gophysicien Thomas L. Dobecki accepta galement
dtre de la partie, ainsi que deux gologues, un architecte et un ocanographe.
Aprs une lutte interminable pour obtenir la permission des autorits
comptentes ils furent enfin prts partir.
Ds lors que Schoch put ltudier sous toutes les coutures, ses doutes
svanouirent. Si le Sphinx avait le mme ge que le reste du site du Gizeh,
pourquoi tait-il si us par les intempries alors que les tombes voisines, datant
de lAncien Empire, taient beaucoup moins rodes et qui plus est, rodes
manifestement par les vents de sable ? Il fallait certainement que le Sphinx fut
plus ancien.
Les traces drosion olienne sur ces autres tombes offraient un lment de
comparaison commode. Le calcaire est une roche sdimentaire compose de
particules agglomres ; et comme chacun sait, ce genre de roche se forme par
strates, comme un millefeuille. Lorsque le sable soulev par le vent vient fouetter
latralement le millefeuille, les couches les plus tendres sont emportes, tandis
que les couches les plus dures restent saillantes. Le rsultat est une srie de
couches parallles au profil alternant les creux et les asprits comme un
sandwich club.
Quand une paroi rocheuse est rode par la pluie, le rsultat est totalement
diffrent. La pluie ruisselle et creuse dans la roche des canaux verticaux. Les
couches tendres sont toujours plus rodes que les autres, mais laspect est
nettement distinct de ce que donne lrosion olienne cela peut ressembler
une srie de bosses qui ne sont pas sans voquer une range de fesses nues. Les
experts saccordrent conclure que le corps du Sphinx et ses murs denceinte
prsentaient ce type dusure, et non celle plus uniforme de lrosion olienne.
Les deux temples en face du Sphinx les temples de la Valle et du Sphinx,
comme on les appelle apportrent dautres lments lappui de cette thse.
Sils taient demeurs dans leur tat dorigine, ils auraient d bien sr porter les
mmes traces dusure que le Sphinx et son enceinte. Mais il est clair quils ont t
restaurs par les anciens gyptiens, qui les revtirent de dalles de granit pour
prvenir tout dommage ultrieur. Beaucoup de ces dalles ont plus tard t
enleves par les gnrations suivantes, qui sen servirent pour leurs propres
constructions. Et les murs extrieurs ainsi rvls ont un aspect tellement
irrgulier quil ferait rougir de honte nimporte quel architecte un tant soit peu
consciencieux.
Ce qui sest pass semble clair. Ces murs taient profondment rods, comme
le Sphinx, et pour les restaurer on les a retaills par endroits afin dobtenir une
surface plate. Peu importait que leur aspect ft disgracieux puisquils allaient
tre recouverts de granit.
En fait, l o le revtement de granit avait disparu, les blocs de calcaire
prsentaient les mmes traces sinueuses drosion que le Sphinx et ses murs
denceinte. La face arrire de certaines dalles de revtement en granit avait t
taille en creux de motifs ondulatoires pour mieux sajuster au calcaire. Il
semblait nouveau que le peuple qui avait restaur ces temples les avait trouvs
profondment marqus par une rosion due la pluie : un vestige dun ge
cyclopen antrieur, sans autre compagnie que le Sphinx sur un plateau
dsert.
Ces temples en face du Sphinx soulevaient un autre problme que les
gyptologues orthodoxes avaient ignor. Par leur architecture, ils diffrent
compltement de la plupart des temples gyptiens, avec leurs colonnes
cylindriques et leurs profusions de bas-reliefs. Ici, ce sont de simples piliers
rectangulaires surmonts de blocs similaires, nus et sans ornements, comme sils
appartenaient une poque tout fait diffrente de celle des grands temples
gyptiens.
Et nouveau, pourquoi les anciens btisseurs avaient-ils choisi de construire
les temples du Sphinx au moyen de blocs pesant deux cents tonnes chacun ? Une
explication venait delle-mme lesprit : linstar du Sphinx, ces temples taient
ce point sacrs quil et t insultant pour le dieu auquel ils taient ddis de
recourir des matriaux plus petits. Le roi Thoutmosis avait rv que le dieu
qui habitait le Sphinx tait Khepri, crateur de lunivers et pre de tous les
autres dieux. Si ctait vrai, la sobrit et le dpouillement des temples de la
Valle et du Sphinx se justifiaient parfaitement.
Enfin, il restait la question la plus troublante : comment les btisseurs taient-
ils parvenus dplacer et soulever des blocs de deux cents tonnes ? West a
consult plusieurs ingnieurs expriments dans la construction de structures
gigantesques ; ils en sont rests assez perplexes. Un assistant de Graham
Hancock a mme appris quil nexiste dans le monde que trois grues assez
grandes pour manipuler de tels blocs.
Que faut-il en penser ? Il est indniable en tout cas que ceux qui ont sculpt le
Sphinx et bti les deux temples possdaient une technologie trs labore. Mme
dans la Grande Pyramide, on ne trouve pas de blocs de cette taille. La conclusion,
semble-t-il, est que si le Sphinx et ses temples ont t construits des sicles ou
peut-tre des millnaires avant lpoque de Khops et de Khphren, leurs
btisseurs taient techniquement plus avancs et non moins.

Cela nous amne une autre question sur le savoir-faire de ces peuples
anciens.
En 1893, lors de fouilles dans le village de Nagada, quelque cinq cents
kilomtres au sud du Caire, Flinders Petrie mit au jour des poteries et des vases
qui rvlaient un haut niveau de matrise technique. Les poteries ne portaient
aucune trace de stries qui auraient indiqu lutilisation dun tour de potier, et
pourtant elles taient si parfaitement rondes que lon avait du mal croire
quelles aient pu tre faites la main. La qualit du travail le conduisit
supposer quelles devaient dater de la onzime dynastie, vers 2000 avant J.-C.
Elles paraissaient si peu gyptiennes quil appela leurs crateurs la Race
nouvelle . Lorsque lon dcouvrit certains de ces vases de la Race nouvelle
dans les tombes de la premire dynastie, datant de prs dun millier dannes
auparavant, il en fut si drout quil prfra carter le vase de Nagada de sa
chronologie, en vertu du principe quil valait mieux ignorer ce quon ne pouvait
expliquer.
En fait, les habitants de Nagada taient des descendants des peuples
palolithiques dAfrique du Nord qui commencrent cultiver la terre (sur de
petites superficies) quelque temps aprs 5000 avant J.-C. Ils enterraient leurs
morts dans des puits troits tourns vers louest et semblaient avoir une culture
primitive typique du quatrime millnaire. Mais les vases qui intriguaient Petrie
paraissaient bien trop labors pour avoir t faits par des primitifs.
Lorsquil examina le grand sarcophage de granit rouge dcouvert dans la
chambre du roi de la Grande Pyramide (il en sera question plus longuement dans
le chapitre suivant), Petrie fut nouveau dconcert par le savoir-faire des
anciens artisans. Lobjet semblait poser des problmes techniques
insurmontables. Les mesures rvlrent que son volume externe 2 332,8 litres
est prcisment le double de son volume interne. Cela suppose un travail dune
prcision incroyable. Mais avec quels outils ? Flinders Petrie estimait quil avait
fallu utiliser des scies de huit pieds de long[8] ou davantage pour dcouper le
sarcophage dans un bloc plus grand. De telles scies, pensait-il, auraient d tre
en bronze serti de diamants. Personne na jamais dcouvert une scie de ce genre
et aucun texte ancien nen fait mention, mais Petrie ne voyait pas dautre
solution.
Mais quels outils avaient servi pour creuser lintrieur ? Petrie mettait
lhypothse extraordinaire que les anciens gyptiens avaient conu une sorte de
scie circulaire ou plutt tubulaire qui forait une gorge circulaire par sa
rotation . Cette notion de scie tubulaire aux dents pourvues de diamants
ressemble de la science-fiction. Et mme si de telles scies pouvaient avoir t
fabriques et les diamants fixs assez solidement pour ntre pas arrachs ou
enfoncs dans le bronze quand la scie entrait en action comment les gyptiens
les auraient-ils fait tourner ? On peut supposer qu ce stade trs ancien de la
technologie, les trpans devaient tre actionns la main, ou peut-tre au moyen
dune corde enroule autour de laxe. Cela parat tout simplement impossible.
Petrie parle aussi de dalles de granit et de coupes de diorite aux inscriptions
graves avec la plus grande prcision. Les caractres, dit-il, ne sont pas gratts
ou lims, mais creuss dans la diorite, avec des artes vives sur les bords . La
diorite, comme le granit, est incroyablement dure.
Graham Hancock avait lui aussi pu voir des rcipients divers en diorite, en
basalte et en quartz, datant parfois de plusieurs sicles avant lpoque de
Khops, soigneusement vids au moyen dune technique inconnue. Les plus
surprenants taient de hauts vases au col mince, long et lgant, finement
vass lintrieur, avec souvent des anses entirement vides . (Plus de trente
mille ont t dcouverts sous la pyramide degrs de Djoser Saqqarah.) Les
goulots sont bien trop fins pour laisser passer une main humaine mme celle
dun enfant et certains sont trop troits pour quon puisse y introduire le petit
doigt. Hancock observe que mme avec des mches en carbure de tungstne, un
tailleur de pierre moderne serait incapable de les reproduire et en conclut que les
gyptiens devaient possder quelque outil qui demeure totalement inconnu et
insouponn des gyptologues. Certes, il parat absurde dimaginer quils
disposaient dune sorte de foreuse lectrique. Et pourtant, quand on songe aux
remarques de Petrie sur les gorges creuses dans la diorite , il semble vident
quils devaient avoir un moyen de faire tourner la pice une vitesse formidable.
Un tour de potier pourvu dun mcanisme dentranement adquat le
permettrait.
Un fabricant doutils moderne, Christopher P. Dunn, a dailleurs tudi le livre
de Petrie pour tenter de trouver une explication ses descriptions, et dans un
article intitul Advanced Machining in Ancient Egypt , il a formul certaines
conclusions tonnantes. Il remarque :

Les millions de tonnes de roche que les gyptiens ont quarrie avec une admirable
prcision pour leurs pyramides et leurs temples laissent deviner une civilisation qui
tait techniquement plus avance quon ne le croit gnralement. On pense que ces
millions de tonnes de pierres ont t tailles la main avec de simples outils primitifs,
comme des ciseaux de cuivre, des herminettes et des maillets de bois, mais de
nombreux lments montrent que ce nest pas le cas. Mme abstraction faite de
largument selon lequel le cuivre durci froid ne permettrait pas de travailler la roche
ruptive. Dautres indices nous contraignent y regarder dun peu plus prs et plus
objectivement quand nous tentons dexpliquer les marques laisses sur le granit par les
anciens tailleurs de pierre.

Il poursuit en voquant lnigme de la fabrication des quarante-trois poutres


gantes de granit, pesant chacune entre quarante-cinq et soixante-dix tonnes,
utilises dans la chambre du roi.

Alors que lon conteste mme aux gyptiens linvention de la simple roue[9], les marques
laisses par des machines-outils sur le granit trouv Gizeh suggrent un niveau
dvolution technique bien plus lev. Les conclusions de Petrie sur leurs comptences
en mcanique dnotent une bonne connaissance de la scie droite, de la scie circulaire,
de la scie-cloche et mme, curieusement, du travail au tour.

Il mentionne ensuite les deux coupes de diorite dont Petrie pensait quelles
devaient avoir t faonnes sur un tour parce quelles ne pouvaient pas avoir
t produites par un quelconque procd dusure ou de friction . Petrie avait
remarqu une certaine rugosit dans une des coupes et constat quelle tait due
lintersection de deux lignes radiales comme si lartisan avait dabord mal
centr la coupe sur le tour et lavait ensuite recentre plus prcisment.
De lexamen de blocs vids au moyen dune sorte de trpan dans le temple
de la Valle, Dunn conclut que les marques laisses par le trpan montre quil
senfonait dans la roche au rythme de deux millimtres et demi chaque tour.
Une progression aussi phnomnale, observe-t-il, ne pouvait tre obtenue la
main. (Petrie pensait quant lui que la chose tait possible, mais seulement en
appliquant une pression de plus dune tonne sur le trpan on ne voit pas trs
bien comment les gyptiens auraient pu y parvenir.) Une entreprise de lIllinois
spcialise dans le percement de roches dures comme le granit prcisa Dunn
que ses propres foreuses qui tournent la vitesse de 900 tours par minute ne
senfoncent que de deux millimes de millimtre par tour. En thorie, les anciens
gyptiens auraient d utiliser une foreuse qui tournait cinq cents fois plus vite
quune machine moderne.
Un autre aspect du problme permit Dunn dentrevoir un dbut de solution.
Un trou perc dans une roche compose de quartz et de feldspath indiquait que
la foreuse avait progress plus vite dans le quartz que dans le feldspath bien
que le quartz fut plus dur. La solution propose par Dunn dpasse presque
limagination. Il remarque que les techniques dusinage moderne par ultrason
recourent des outils dont le fonctionnement est bas sur les vibrations. Le
principe du marteau-piqueur utilis par les terrassiers est le mme : un pilon qui
monte et qui descend une vitesse formidable faisant pleuvoir des centaines de
coups par minute sur la surface que lon veut percer. Cest aussi ce que fait un
marteau pneumatique. Un outil dusinage ultrason vibre des milliers de fois
plus vite.
Les cristaux de quartz sont utiliss pour la production dondes ultrasoniques et,
inversement, ils ragissent aux vibrations ultrasoniques. Cela expliquerait
comment la mche pourrait senfoncer plus vite dans le quartz que dans le
feldspath.
Ce qui est suggr ici parat absurde, il faut bien le reconnatre : les gyptiens
auraient dispos dune nergie aussi puissante que notre lectricit et cette
nergie aurait t base sur le son. Chacun sait quil est possible de briser un
verre en chantant une certaine note pleine puissance. Nous pouvons concevoir
aussi quavec une mche pointue fixe lune des branches dun diapason gant
il serait possible, en thorie, de percer un bloc de granit aussi facilement quau
moyen dune foreuse rotative moderne. Lexplication mise par Dunn est donc
celle dune technologie fonde sur les sons haute frquence. Mais je dois
admettre que je ne vois pas trs bien comment cette force pourrait avoir t
utilise pour mouvoir la scie de bronze de trois mtres de long qui a servi
dcouper le sarcophage dans la chambre du roi. Peut-tre quelque lecteur
limagination plus oriente vers la technique que la mienne pourra-t-il entrevoir
une solution.
Malheureusement, la thorie des vibrations ne permet pas dexpliquer les
commentaires de Dunn propos dune foreuse tournant cinq cents fois plus vite
quun outil moderne. Si ce quil dit est vrai, il faut supposer que les gyptiens
matrisaient les deux techniques.
Alors quil prparait une mission de tlvision, Christopher Dunn fit un jour la
dmonstration des incroyables prouesses techniques des ingnieurs gyptiens
sous les yeux dun autre ingnieur, Robert Bauval : il prit un instrument utilis
pour vrifier quune surface a t usine avec une prcision dun millime de
pouce et lappliqua contre la pierre benben du muse du Caire. Il procda ensuite
au test habituel allumer une torche lectrique dun ct de linstrument et
regarder si un rayon de lumire est visible de lautre ct. On ne voyait rien.
Fascin par ce test Bauval lentrana au Srapum de Saqqarah, o les taureaux
sacrs taient dposs dans des sarcophages gants en basalte. Linstrument de
mtal rvla la mme extraordinaire prcision. Pourquoi, me demanda Bauval
alors que nous parlions de tout cela, les anciens gyptiens avaient-ils besoin
dune prcision au millime de pouce quand ils taillaient un sarcophage ? Et
surtout, comment avaient-ils pu latteindre sans disposer de nos techniques
modernes ?
La notion de perceuse ultrasonique apporte au moins une rponse possible
lnigme sinon insoluble des vases de Hancock dont le goulot en col de cygne tait
si troit quon ne pouvait y introduire le petit doigt. Dunn assure que le procd
est utilis pour lusinage de trous de forme particulire dans des matriaux durs
et cassants . La technique utilise pour vider ce genre de vases, mme avec une
longue mche, en passant par un col troit et allong dfie encore limagination.
Mais avec les suggestions de Dunn cela commence paratre un peu moins
absurde.
Petrie aurait t encore plus dconcert par ces vases de Nagada sil avait su
que des rcipients du mme type avaient t dcouverts dans des strates datant
de 4000 avant J.-C. une poque o lgypte tait cense tre habite par des
nomades vivant sous la tente. Et parmi ces objets il y avait les vases au long col.
On ne peut viter de conclure que, mme si le peuple de Nagada ntait pas la
race de surhommes, trs avancs techniquement, que nous imaginons, la Race
nouvelle de Petrie a cependant bel et bien exist et quelle a prcd lgypte
pharaonique de mille ans et peut-tre de plusieurs milliers dannes. Jusquici
ces vases paraissent tre llment le plus solide en faveur de la thorie des
Atlantes de Schwaller de Lubicz.
Dobecki, le gophysicien de West, a lui aussi fait quelques dcouvertes
intressantes. Lune des mthodes de base pour tudier les couches de roche plus
profondes fait intervenir les vibrations. Elle consiste frapper une plaque de
mtal avec une masse. Les vibrations traversent la roche et sont rflchies par les
diverses strates. Ces chos sont capts par des gophones placs intervalle
rgulier sur le sol et les donnes sont interprtes par un ordinateur.
Lune des premires dcouvertes de Dobecki tait quil semblait exister
quelques mtres sous les pattes antrieures du Sphinx une sorte de chambre
souterraine, et peut-tre plusieurs. La lgende a toujours affirm lexistence de
telles chambres recelant dantiques secrets , mais les crits qui en font mention
sont gnralement entachs de loufoqueries ainsi un livre de Rodolfo
Benvenides intitul Dramatic Prophecies of the Great Pyramid, publi en 1969,
prsente un dessin du Sphinx avec une sorte de temple en dessous. (Les
prophties , fondes sur les dimensions intrieures de la Grande Pyramide,
prvoient larrive de petits hommes verts venus de lespace en 1970 et une
guerre mondiale entre 1972 et 1977.) La dcouverte de Dobecki semblait au
moins confirmer que certaines des lgendes les plus curieuses propos du Sphinx
ne relvent pas de la fantaisie pure. En octobre 1994, lagence Associated Press
rapportait que les ouvriers qui restauraient le Sphinx avaient dcouvert un
passage inconnu qui menait sous son corps. Les autorits du plateau de Gizeh
sempressrent dannoncer quil ny aurait pas de nouvelles fouilles menes par
des quipes internationales avant 1996 parce que leur premier souci tait de
mener bien les travaux de restauration du Sphinx...
Pour ce qui concerne lge du Sphinx, une autre dcouverte de Dobecki avait
des implications considrables. La technique des vibrations peut aussi tre
utilise pour sonder 1 rosion souterraine , la pntration des prcipitations
sous la surface quand des roches poreuses sont exposes aux lments. Dobecki
a ainsi remarqu une trange anomalie. lavant du Sphinx les traces drosion
souterraine descendaient jusqu deux mtres quarante environ, alors quelles
natteignaient quune profondeur dun mtre vingt larrire. La conclusion qui
semblait simposer tait que lavant du Sphinx avait t sculpt en premier et la
partie arrire des milliers dannes plus tard. Donc, mme si nous supposons que
larrire avait t taill lpoque de Khphren, il y a 4 500 ans, il semblerait que
la partie avant fut deux fois plus vieille. Et si la partie arrire du Sphinx avait t
sculpte bien avant Khphren, alors la partie avant pourrait tre beaucoup,
beaucoup plus ancienne.

Dans lensemble, pour autant que Schoch pt en juger, West avait raison.
Lrosion du Sphinx compare celle des tombes de lAncien Empire qui ne se
trouvaient qu deux cents mtres de l signifiait quil devait avoir des milliers
dannes de plus que les tombes, et donc que les pyramides. Les traces drosion
sur les deux temples du Sphinx menaient clairement la mme conclusion : elles
taient bien plus marques que celles des tombes de lAncien Empire et aussi
dun genre diffrent leffet de la pluie plutt que celui du vent.
Schoch dcida alors que son attitude prudente commande par la rigueur
universitaire avait assez dur ; il tait temps de rendre ces dcouvertes
publiques. Il en fit un compte rendu pour la Geological Society of America et fut
invit prsenter ses travaux la convention annuelle de la socit en octobre
1992. Elle se tenait cette anne-l en Californie, San Diego. Les gologues ne
sont jamais les derniers polmiquer, et Schoch sattendait essuyer un feu
nourri de critiques. son grand tonnement, loin de soulever des objections,
lassistance lcouta avec un intrt manifeste et par la suite il ne vit pas moins
de 275 gologues enthousiastes venir lui offrir leur aide sur ce projet. Nombreux
taient ceux qui stonnaient que nul nait remarqu plus tt ce qui leur
paraissait maintenant vident : lrosion du Sphinx tait due laction de leau.
Mais il sagissait de gologues et non dgyptologues ; ils navaient aucun intrt
direct nier que le Sphinx pt tre plus ancien que Khphren. Quand la nouvelle
se rpandit, les gyptologues se montrrent pour leur part indigns ou
ddaigneux. Ridicule ! dclara au Boston Globe Peter Lacovara, le
conservateur adjoint du dpartement dgyptologie au Boston Musum of Fine
Arts. Il est tout simplement impossible que ce soit vrai , disait larchologue
Carol Redmount dans le Los Angeles Times. Dautres demandrent ce quil tait
advenu des tmoignages de cette civilisation gyptienne plus ancienne ses
autres monuments et vestiges. Pour West et Schoch, la rponse tait vidente : ils
taient enfouis sous le sable.
Au nombre des sceptiques, il y avait Mark Lehner, un Amricain qui travaillait
sur le Sphinx depuis 1980. Ctait pourtant Lehner qui, sans le vouloir, avait
encourag West dans sa conviction que le Sphinx tait antrieur au rgne de
Khphren. Dans ltude dtaille quil avait mene avec L. Lal Gauri, un expert en
restauration de la pierre, Lehner tait parvenu la conclusion curieuse que,
mme si les premires rparations effectues sur les flancs du Sphinx semblaient
typiques de lAncien Empire (cest--dire lpoque de Khphren), elles remontaient
en fait la priode du Nouvel Empire prs de mille ans plus tard. Pourquoi, se
demanda West, les restaurateurs du Nouvel Empire avaient-ils travaill comme
dans lAncien Empire ? Qui plus est, si les rparations les plus anciennes les
premires dune srie de trois chantiers remontaient seulement 1500 avant J.-
C., le Sphinx devait avoir subi une rosion de soixante quatre-vingt-dix
centimtres (la profondeur des restaurations) en un millier dannes, dont il avait
pass lessentiel enseveli sous le sable.
Dun autre ct, si ces premires rparations dataient de lAncien Empire
comme elles en avaient lair cela excluait compltement que Khphren et
construit le Sphinx, car mme si les rparations avaient t faites la toute fin de
lAncien Empire, il ne restait quun sicle ou peu sen faut pour une rosion de
soixante quatre-vingt-dix centimtres.
Et si, bien sr, les rparations remontaient bel et bien lAncien Empire, cela
signifiait que Khphren navait pas construit mais simplement restaur le Sphinx
comme la stle entre ses pattes semblait le suggrer. Et pour porter des traces
drosion dune profondeur de soixante quatre-vingt-dix centimtres, le Sphinx
devait avoir t construit quelques milliers dannes avant le rgne de Khphren
Schoch ne croyait pas trop savancer en le datant de 7000 avant J.-C.
Telle tait lestimation que Schoch avait formule San Diego, et qui avait
retenu lattention de la presse du monde entier : elle donnait au Sphinx
exactement le double de lge quon lui attribue dordinaire : environ neuf mille
ans.
West observait aussi que les tombes de brique crue autour de la pyramide
degrs de Saqqarah, qui date denviron un sicle avant la Grande Pyramide, ne
portent aucune des traces drosion caractristiques du Sphinx, alors quelles ne
sont qu une quinzaine de kilomtres de l (et donc soumises au mme climat) et
quelles sont faites dun matriau plus tendre. Pourquoi nont-elles pas t uses
par les intempries comme le Sphinx ?
Lorsque Schoch prsenta sa thse devant lAmerican Association for the
Advancement of Science, Mark Lehner fut choisi comme champion de lopposition
universitaire. Il souleva lobjection dsormais familire : si le Sphinx avait t
construit par une civilisation beaucoup plus ancienne que celle des gyptiens,
vers 7000 avant J.-C., qutaient devenus les vestiges de cette civilisation ?
Montrez-moi un simple tesson de poterie. West navait pas t autoris
prendre part au dbat. Ntant pas un membre reconnu du corps universitaire, il
devait rester dans la salle avec le public. Mais par la suite, il ne tarda pas faire
remarquer que lobjection de Lehner tait illogique. Schoch et lui-mme avaient
fait la preuve que le Sphinx tait plus ancien que les tombes environnantes. Il
incombait Lehner de rfuter cette preuve et non den rclamer dautres qui
navaient pas encore t dcouvertes. Cela revenait reprocher Magellan de
vouloir faire le tour du monde en lui disant : Montrez-moi quelquun qui a dj
fait a.
Lehner laissait aussi entendre que Schoch tait un gologue incomptent. Je
ne pense pas quil ait bien fait son travail gologique... Lun des principaux piliers
de son argumentation est que, si lon compare le Sphinx aux tombeaux de
lAncien Empire, on ne retrouve pas les mmes traces drosion par la pluie, et
que donc le Sphinx doit tre plus ancien. Mais il compare les strates du Sphinx
dautres strates. Selon Lehner, les strates du Sphinx passent sous les tombes,
qui sont en fait constitues dun calcaire diffrent Lehner entendait par l un
calcaire bien plus dur et srodent plus lentement.
Sil disait vrai, ctait un coup fatal la thse de Schoch. Lorsque la BBC dcida
de programmer lmission de West et de Boris Said, elle fit appel un expert
indpendant pour dterminer si Lehner avait raison. Lexpert examina
attentivement une tombe qui se trouvait une centaine de mtres du Sphinx et
dont on savait quelle datait de la mme poque que les pyramides. Il constata
que les tombes avaient t tailles dans le mme calcaire lamelleux que le
Sphinx, qui renfermait exactement le mme type de fossile. La strate du tombeau
tait bien la mme que celle du Sphinx. Pour Schoch et West, ctait une victoire
importante. Il incombait prsent Lehner et au Dr Hawass du muse du
Caire dexpliquer pourquoi les tombes taient si peu rodes en comparaison du
Sphinx, de son enceinte et des deux temples.

West avait un autre argument qui plaidait en faveur de sa thorie dune


civilisation propre la Race nouvelle . Comme on la signal, le temple du
Sphinx a t construit dans un style beaucoup plus simple et plus dpouill que
les temples gyptiens plus tardifs. Il existe en Haute-gypte un autre temple qui
prsente la mme sobrit : lOsireion, prs dAbydos. Au XIXe sicle, le seul
temple clbre dans cette rgion tait le temple dOsiris, rig par le pharaon
Seti I er (1306-1290 avant J.-C.), pre de Ramss II, qui apparat dans la Bible
comme loppresseur du peuple juif. Mais le gographe grec Strabon (v. 63 avant
J.-C. v. 23 aprs J.-C.) avait mentionn un autre temple proximit, et au
dbut du XXe sicle, Flinders Petrie et Margaret Murray entreprirent de dgager
le sable... pour mettre au jour un temple qui se trouvait sous celui de Seti I er. Ce
nest quen 1912 que le professeur E. Naville parvint dsensabler suffisamment
ce temple pour constater quil avait t construit au moyen de blocs
mgalithiques dans un style proche de celui du temple du Sphinx, presque
entirement dpourvu de toute dcoration. Lun des blocs tait long de plus de
huit mtres. Naville fut immdiatement convaincu que ce monument datait de la
mme poque que le temple du Sphinx et quil pourrait bien sagir de la plus
ancienne construction en pierre dgypte . Comme le Sphinx, il avait t creus
mme la roche et le sol tait nu. Lorsque les fouilles furent termines au dbut
des annes 1930, le temple apparaissait comme une sorte de piscine. Naville avait
mme pens quil aurait pu sagir de quelque station hydraulique primitive, mais
la prsence de dix-sept petites cellules , de la hauteur dun homme environ,
voquait aussi un monastre.
La Premire Guerre mondiale entrana du retard dans les fouilles, qui ne furent
pas menes bien par Naville, mais par un homme plus jeune du nom de Henri
Frankfort. Frankfort parvint bientt la conclusion que lOsireion devait avoir t
bti par Seti car son nom y tait grav deux endroits dans la pierre. Par
ailleurs, on avait retrouv un tesson de poterie avec les mots : Seti est le
serviteur dOsiris. Il y avait aussi certaines dcorations astronomiques sur le
plafond de deux chambres transversales extrieures au temple lui-mme ; ces
inscriptions avaient sans aucun doute t graves par Seti ou son fils.
On est cependant en droit de contester les suppositions de Frankfort. Rien
nempche dimaginer un scnario plus simple. Quand Seti entreprit ddifier son
temple vers 1300 avant J.-C., il dcouvrit lOsireion enfoui sous le sable, une
structure sobre et massive datant de lpoque du Sphinx et compose dnormes
blocs. Sa prsence ajoutait videmment la dignit de son propre temple, et il
dcida de construire deux chambres transversales chaque extrmit et en
dehors du temple lui-mme en les ornant de ses propres motifs astronomiques.
Il avait aussi fait graver son nom deux endroits dans le granit du temple. Quant
au tesson, qui le prsentait comme le serviteur dOsiris , il signifiait tout
simplement ce quil disait : Seti supposait que cet ancien temple avait t ddi
Osiris et en bon serviteur du dieu, il le compltait et le restaurait.
Margaret Murray doutait que Frankfort et raison quand il datait le temple de
1300 avant J.-C. Elle observait que les pharaons se plaisaient ajouter leurs
propres noms aux monuments du pass. Mais elle tait alors elle aussi en butte
une certaine dfiance des milieux universitaires, car elle avait suscit une
controverse avec son livre Witch Cult in Western Europe, o elle avanait que les
sorcires taient en fait des adoratrices du dieu cornu paen (Pan) qui avait
prcd le christianisme, et ses objections ne furent pas prises en considration.
LOsireion soulve une question intressante. Sil se trouvait totalement enfoui
dans le sable comme le Sphinx lavait t une certaine poque ne pourrait-
on concevoir que dautres monuments construits avec des blocs cyclopens par
quelque peuple ancien gisent ensevelis sous la surface du sable ? Dans ce cas il
serait presque certain que le temple navait pas t construit en lhonneur
dOsiris.
La faon dont Frankfort dcida que le temple tait plus rcent quon ne le
pensait rappelle le raisonnement par lequel les gyptologues en sont venus
dcider que le Sphinx avait t construit par Khphren parce quil tait fait
mention de son nom dans un contexte indtermin dans linscription place
entre ses pattes par Thoutmosis IV, Cela pourrait aussi nous faire penser la
manire dont le temple de la Valle , prs du temple du Sphinx, a fini par tre
attribu Khphren. Durant tout le XIXe sicle, il fut considr comme bien
antrieur en raison du dpouillement de son architecture et du fait quil a t
construit avec des blocs de pierre gants provenant de lenceinte du Sphinx. Mais
lorsque plusieurs statues de Khphren furent dcouvertes ensevelies aux
alentours du temple, les gyptologues changrent davis : si des statues de
Khphren avaient t trouves prs du temple, cela devait prouver quil lavait
bti.
Le raisonnement, bien sr, est bancal. Le fait que Khphren rigeait des
statues de lui-mme dans le temple prouve seulement quil voulait que son nom
fut associ ldifice. Si Khphren lavait construit, ne laurait-il pas rempli
dinscriptions faisant rfrence sa personne ?

Il reste cependant encore un lment intressant qui mrite dtre mentionn.


Lune des dcouvertes les plus importantes dAuguste Mariette le premier grand
conservateur parmi les archologues du XIXe sicle tait une stle de
calcaire quil mit au jour dans les ruines du temple dIsis, prs de la Grande
Pyramide au milieu des annes 1850. Linscription prcise quelle a t rige par
le pharaon Khops pour commmorer ses restaurations apportes au temple
dIsis. Elle est connue sous le nom de Stle de lInventaire et serait certainement
considre comme lun des crits gyptiens les plus importants pour des raisons
que jexpliquerai dans un moment sil ny avait un petit problme : ses
hiroglyphes remontent manifestement aux environs de 1000 avant J.-C., soit
1 500 ans aprs Khops.
Dordinaire, les chercheurs ne remettraient pas en question lauthenticit dun
texte uniquement parce quil est dat dune priode postrieure au fait relat.
Aprs tout, la stle avait de toute vidence t copie daprs un document
beaucoup plus ancien. Un autre prcieux tmoignage sur les anciens rois est
grav sur un bloc de basalte quon appelle la Pierre de Palerme (parce quelle est
conserve Palerme depuis 1877). Cet crit prsente une liste des rois de la
premire la cinquime dynastie (cest--dire peu prs de 3000 2300 avant
J.-C.) et lon sait quil date de 700 avant J.-C. environ, poque laquelle il a t
copi daprs la liste originale. Le fait quil remonte 1500 ans aprs le dernier roi
mentionn ne gne aucunement les gyptologues, qui le regardent comme une
copie exacte de loriginal. Et dailleurs, pourquoi serait-elle inexacte ? Des scribes
qui recopient un texte en le gravant dans la pierre sont probablement plus
appliqus que ceux qui crivent la plume.
Dans ce cas, pourquoi se mfier de la Stle de lInventaire de Khops au point
de la dnoncer comme une pure invention, une fiction ? Cest que les faits
rapports semblent trop absurdes pour tre vrais. propos de Khops, elle relate
qu il trouva la demeure [le temple] dIsis, matresse de la pyramide ct de la
demeure du Sphinx au nord-ouest de la demeure dOsiris . Les implications sont
renversantes. Khops a dcouvert le temple dIsis, matresse de la pyramide ,
prs du temple du Sphinx. Autrement dit, le Sphinx et une pyramide se
trouvaient dj sur le plateau de Gizeh au moins un sicle avant le rgne de
Khops.
Tout cela est trs trange. Si Isis est la matresse de la pyramide , alors on
peut supposer que lune des pyramides du groupe de Gizeh est la sienne.
Laquelle ? Khops prcise aussi quil a construit sa propre pyramide ct du
temple dIsis, et quil a construit une autre pyramide pour la princesse
Henoutsen. Nous savons que la pyramide dHenoutsen est lune des trois petites
constructions qui se dressent tout prs de la Grande Pyramide. Il est donc
concevable que lune des deux autres est celle de Khops.
La conclusion, quoi quil en soit, est que nous navons pas la certitude que la
Grande Pyramide a bien t construite par Khops. Cest possible, mais dun
autre ct il se peut aussi que ce ne soit pas le cas. Dans le chapitre suivant,
nous nous pencherons sur le seul lment plutt maigre qui rattache la
pyramide Khops.
Cependant une chose semble claire : selon la Stle de lInventaire, le Sphinx
tait dj l lpoque de Khops et il y avait aussi une pyramide dIsis . Il nest
pas tonnant que les gyptologues prfrent considrer la stle comme une
invention .

Cest la suite dune dcouverte dune statue de Khphren en bon tat que les
gyptologues dcrtrent que son visage prsentait une forte ressemblance avec
celui du Sphinx en fait, une autre statue avait mme la forme dun sphinx.
Au plus fort de la controverse qui suivit la confrence gologique de San Diego,
Mark Lehner lana une offensive contre West dans le National Gographic, qui
prsentait une image numrise du visage du Sphinx superpose une
photographie du visage dune statue de Khphren trouve dans la valle du
Temple. Ctait, assurait Lehner, la preuve que le visage du Sphinx tait celui de
Khphren. Aux yeux de West, ctait absurde : le Sphinx ne ressemblait pas du
tout Khphren. Mais, pour le meilleur ou pour le pire, les modles informatiques
sont des arguments qui impressionnent. West dcida de contre-attaquer. Et le
producteur de lmission, Boris Said, lui souffla une ide de gnie : faire appel
un artiste expriment des services de police.
Les renseignements quils purent glaner leur dsignaient linspecteur Frank
Domingo, artiste principal des services criminalistiques de la police de New York,
comme la personne la plus comptente.
Depuis son entre dans la police en 1966, Domingo avait gravi tous les chelons
et tait dsormais un expert consult dans chaque affaire qui faisait intervenir la
reconstitution faciale. Il sagissait parfois denqutes strictement criminelles
comme dans le cas de cette religieuse viole, sodomise et lacre de dizaines de
coupures en forme de croix par deux inconnus. Domingo alla la voir lhpital et
dessina les visages de ses agresseurs daprs ses descriptions. Il put ainsi
apporter une piste qui dboucha sur larrestation et la condamnation des
coupables.
Mais mesure que sa rputation grandissait, il avait t plusieurs reprises
sollicit par des archologues et des historiens. Ainsi, un fragment de poterie
laissait apparatre la bouche et le menton dun homme qui, selon les
archologues, aurait pu tre Alexandre le Grand. Mais il nexiste aucun portrait
reconnu dAlexandre, seulement de nombreuses reprsentations idalises.
Domingo compara tout ce qui tait disponible et en fit une sorte de synthse... qui
accusait une nette ressemblance avec la bouche et le menton du tesson de
poterie. On lui a mme demand dessayer de reconstituer le visage du Crne du
Destin en cristal, en partant de la supposition quil pouvait sagir dune copie
exacte du crne de quelque ancienne princesse. Il y a eu aussi le cas dun vieux
daguerrotype dont le propritaire pensait avec fiert quil pouvait reprsenter le
jeune Abraham Lincoln espoir que Domingo dut dcevoir : il jeta un coup dil
sur la photographie et trancha : Certainement pas.
Il arrive quen sappuyant simplement sur la description des tmoins, un artiste
des services de police atteigne un tel degr de ressemblance avec lindividu
recherch quon le souponne davoir des pouvoirs tlpathiques. Mais lorsquil
sagit par exemple didentifier le visage de Khphren, la technique ne requiert
quune certaine prcision scientifique.
Quand West demanda Domingo sil acceptait de se rendre Gizeh pour
dterminer si le Sphinx et Khphren taient une seule et mme personne,
Domingo demanda :
Et que se passera-t-il si je dcide que cest bien Khphren ?
Si telle est votre conclusion, cest ce que je publierai.
Fort de cette promesse, Domingo se rendit au Caire et prit de nombreuses
photographies du Sphinx et de la statue de Khphren conserve au Muse du
Caire. Cest ainsi quil constata que le menton du Sphinx est nettement plus
prominent que celui de Khphren. Par ailleurs, en reliant dun trait loreille au
coin de la bouche du Sphinx, il obtenait une ligne incline 32 degrs. Une ligne
similaire trace sur le visage de Khphren navait que 14 degrs dinclinaison.
Cette dissemblance et dautres encore amenrent Domingo conclure que le
Sphinx nest srement pas un portrait de Khphren.
3

Dans la pyramide

Quand Hrodote visita la Grande Pyramide en 440 avant J.-C., ctait une
structure blanche dun clat blouissant. lpoque, son revtement de calcaire
tait encore intact. Les blocs taient taills avec une prcision telle que les joints
taient presque invisibles. Un peu plus de quatre sicles plus tard, en 24 avant
J.-C., le gographe grec Strabon visita lui aussi Gizeh, et il rapporte que, sur la
face nord de la pyramide, il y avait une pierre pivotante quil tait possible de
relever pour rvler un passage dun demi-mtre carr peine qui donnait sur un
puits infest de vermine descendant quelque 50 mtres de profondeur juste
sous la pyramide. Hrodote avait dit quil existait plusieurs chambres
souterraines destines servir de caveaux , construites sur une sorte dle
entoure deau provenant du Nil. La ralit, semblait-il, se rsumait une petite
chambre humide, et pas trace dune le ou dun canal.
Huit sicles passrent. Bagdad rgnait le grand Haroun Al-Rashid, le calife
des Mille et une nuits. En fait, Haroun ntait pas particulirement grand. Son
titre honorifique dAl-Rashid ( celui qui suit la juste voie ), il lavait reu quand il
tait encore adolescent, pour une victoire remporte aux dpens de
Constantinople sous la direction de gnraux plus expriments. Son frre an,
qui fut calife avant lui, tait mort dans des circonstances mystrieuses qui font
penser un meurtre. Haroun stait retrouv la tte dun vaste empire qui
stendait de la Mditerrane lInde, et il avait accru sa fortune en permettant
aux princes et gouverneurs rgionaux dacqurir une semi-indpendance en
change de paiements annuels. Ce qui impressionna ses contemporains, ctait
son immense richesse et le faste dont il sentourait. Les rcits qui le prsentent
errant dans les rues, sous un dguisement, en compagnie de son Grand Vizir
Jafar et de son bourreau Mazrur, pourraient bien tre vrais, comme tout ce quon
a pu dire aussi de ses humeurs incertaines : il fit excuter Jafar et toute sa
famille pour des raisons qui restent peu claires. Il mourut vers 45 ans dune
maladie contacte alors quil se rendait en Perse pour rprimer une rvolte.
Haroun contribua encore la dissolution de son empire en le divisant entre ses
deux fils, Al-Amin et Al-Mamun. Cest Abdullah Al-Mamun qui nous intresse ici,
car quand il devint calife, en 813 de notre re, lge de 27 ans, il entreprit de
faire de Bagdad un centre de culture et dducation comme ltait lancienne
Alexandrie. Si Haroun tait amateur dart et de posie, son fils Al-Mamun
sintressait galement aux sciences et il fonda une bibliothque, appele la
Maison de la Sagesse, qui devait rivaliser avec la grande bibliothque
dAlexandrie. Il avait aussi fait btir un observatoire et commandit la ralisation
du premier atlas astronomique. Cet homme tonnant tait curieux de connatre
la circonfrence de la Terre, et il avait des doutes sur lestimation de 30 000
kilomtres donne par Ptolme. Aussi envoya-t-il ses astronomes marcher en
direction du nord et du sud sur la plaine sableuse de Palmyre jusqu ce que
leurs observations astronomiques leur indiquent que la latitude avait chang de
un degr, ce qui se produisit au bout dun peu plus de 103 kilomtres. Cette
distance multiplie par 360 donnait peu prs 37 300 kilomtres, une valeur
bien plus exacte que celle de Ptolme. (La circonfrence relle lquateur est
denviron 40 075 kilomtres.)
Quand Al-Mamun entendit raconter que la Grande Pyramide recelait, pensait-
on, des cartes du ciel et des globes terrestres dune prcision stupfiante sans
parler de trsors fabuleux , il dcida de les ajouter sa collection. En 820, la
septime anne de son rgne, il dbarqua en gypte qui faisait alors partie de
son empire avec une arme de savants et dingnieurs. Mamun ne nous a laiss
aucun rcit de son expdition, mais elle a t rapporte par la suite par de
nombreux historiens.
Malheureusement, lemplacement de la trappe pivotante avait t oubli au
fil des sicles et le calcaire miroitant de la pyramide ne permettait pas de deviner
o il se trouvait. Il dcida donc douvrir un passage par la force. Le parement de
calcaire noffrait aucune prise aux ciseaux et cest peine sil avait t entam au
bout de plusieurs jours de travail. Al-Mamun opta alors pour une mthode plus
nergique : allumer dnormes brasiers contre la pierre et refroidir ensuite la
surface brlante en laspergeant de vinaigre. Le calcaire craquel tait ensuite
attaqu au levier et la masse.
Aprs avoir creus un tunnel de deux trois mtres dans le calcaire dur, les
ouvriers tombrent sur les blocs intrieurs de la pyramide, qui ntaient pas
moins rsistants. Il leur fallut des mois pour progresser dune trentaine de
mtres, et ce stade, Al-Mamun avait fini par se convaincre que la pyramide tait
pleine dans tout son volume. Il tait sur le point dabandonner quand un des
ouvriers entendit un choc sourd quelque part sur la gauche. Ils se mirent
creuser dans cette direction et dbouchrent finalement dans un passage troit et
bas qui semblait avoir t mnag pour des nains. Au sol gisait un bloc de pierre
en forme de prisme qui, en tombant du plafond, avait produit le bruit.
Ils remontrent la pente et dcouvrirent ainsi lentre de la pyramide, dix
ranges plus haut que le passage ouvert par Al-Mamun. Elle avait t
astucieusement dcale sur la gauche, huit mtres du centre et, derrire les
normes blocs de calcaire, elle tait parfaitement invisible. Les historiens arabes
assurent que la pierre pivotante il fallait deux hommes pour la manuvrer
tait encore en place. Elle disparut des sicles plus tard, lorsque le revtement fut
saccag pour servir dautres constructions.
Les ouvriers rebroussrent chemin et entreprirent de descendre en rampant le
long du passage. Ils parvinrent ainsi au puits infest de vermine dcrit par
Strabon, au sol irrgulier (et manifestement inachev). De lautre ct, il y avait
un passage bas qui se terminait en cul-de-sac. De toute vidence, ce souterrain
avait t abandonn.
La chance favorisa Mamun encore une fois. La pierre tombe du plafond laissait
apparatre le bas dun tampon de granit qui semblait boucher un passage vers le
haut. La roche tait trop dure pour les ciseaux et Mamun ordonna ses hommes
de creuser dans le calcaire plus tendre sur la droite. Mais quand ils arrivrent au
bout du tampon, il y en avait un autre, et un autre encore aprs chacun
mesurant prs dun mtre quatre-vingt de long. Derrire, il y avait un passage
bloqu par un tampon de calcaire, dans lequel ils creusrent avec une
obstination opinitre. Pour en trouver un autre aprs, et puis un autre encore.
Les ouvriers ne mnageaient pas leurs efforts car ils avaient le sentiment que
ceux qui staient donn tant de mal pour boucher le passage avaient
certainement voulu dissimuler quelque merveilleux trsor...
Au bout dune interminable progression en rampant le long dun passage bas,
ils parvinrent un endroit o ils pouvaient se redresser. Devant eux souvrait un
autre couloir exigu moins dun mtre vingt de haut qui partait lhorizontale
en direction du sud. Ils le suivirent sur plus dune trentaine de mtres et
parvinrent une marche o le sol descendait dun coup de soixante centimtres,
de sorte quils pouvaient nouveau se tenir debout. Mais pourquoi une marche
de soixante centimtres cet endroit ? Il allait savrer que la pyramide abondait
en mystres de ce genre, absurdes et arbitraires... au point quil ny ait pas
stonner que, dans les sicles qui suivirent, nombre de farfelus voudraient voir
une signification profonde dans ces tranges dimensions, limage des prophties
dtailles pour les vnements des cinq mille ans venir.
Voici donc quAl-Mamun, qui avait tenu entrer le premier, se trouvait dans
une pice rectangulaire aux murs pltrs et aux plafonds en chevron comme une
table. Elle tait compltement nue et vide. Dans la paroi orientale, il y avait une
haute niche qui semblait avoir t creuse pour accueillir une grande statue,
mais elle tait vide aussi. Le sol tait irrgulier et paraissait inachev. Comme les
Arabes inhumaient leurs femmes dans des tombes aux plafonds en chevron (et les
hommes dans des tombes aux plafonds plats), Al-Mamun dcrta arbitrairement
quil sagissait de la Chambre de la Reine. Mais elle ne contenait aucun objet ni
aucune autre chose qui aurait permis de lassocier une femme. Les murs,
curieusement, taient recouverts dune crote de sel dun centimtre dpaisseur.
Les dimensions de la pice taient droutantes, bien quAl-Mamun fut
probablement trop dpit par labsence de trsor pour y prter quelque attention.
Elle ntait pas vraiment carre, ce qui tait trange, au vu de la prcision et de
lexactitude gomtrique obsessionnelle manifeste par les btisseurs de la
pyramide, et la niche dans le mur tait lgrement dcentre. Au XIXe sicle, une
autre nigme se poserait lorsquun explorateur du nom de Dixon remarquerait
que les murs sonnaient creux par endroits et les ferait percer par un ouvrier. Il
allait dcouvrir une chemine de ventilation en pente ascendante. Pourtant, ce
conduit et un autre identique partant du mur oppos narrivait pas jusquau-
dehors. Pourquoi larchitecte de la pyramide avait-il prvu deux chemines de
ventilation qui ne dbouchaient pas lair libre et pourquoi les avoir ensuite fait
sceller par en bas de sorte quelles fussent invisibles ? Cela faisait penser au
Cavalier blanc dAlice :

Mais je songeais un procd permettant


De teindre en vert vif les favoris grisonnants
Et toujours se servir dun si grand ventail
Quil vous dissimult des cheveux la taille.

Ces anciens btisseurs avaient-ils un sens de lhumour la Lewis Carroll ?


Il y avait un autre mystre. La Chambre de la Reine semblait avoir t
laisse inacheve. Dans ce cas, pourquoi les ouvriers avaient-ils continu
construire les chemines de ventilation en montant les ranges suprieures ?
La chambre fait-elle partie dune curieuse supercherie ?
Al-Mamun ordonna ses ouvriers de creuser le mur derrire la niche, au cas
o un passage secret donnerait sur une autre chambre, mais ils renoncrent
aprs quelque temps. Ils revinrent alors sur leurs pas, jusquau bout du passage
horizontal o ils pouvaient se tenir debout et levrent les torches au-dessus de
leurs ttes. Ils pouvaient voir prsent que la marche plane sur laquelle ils se
tenaient navait pas toujours t l. Le passage ascendant bas de plafond par
lequel ils taient venus continuait autrefois monter en ligne droite, comme en
tmoignaient les trous dans les parois conus pour accueillir les solives qui
devaient soutenir une passerelle.
En se faisant la courte chelle ils parvinrent franchir la marche et se
hisser dans la partie suprieure du couloir ascendant. Le spectacle qui les
attendait quand ils levrent leurs torches pour contempler le passage devant
eux dut leur couper le souffle. Il ny avait plus rien qui les contraignt se plier
en deux pour avancer. Le plafond de ce long tunnel ascendant culminait bien au-
dessus deux et devant, en suivant la mme inclinaison que le passage ascendant
qui se trouvait derrire eux (26 degrs), le tunnel montait vers le cur de la
pyramide. Cette merveilleuse structure serait par la suite baptise Grande
Galerie .
Large de plus de deux mtres sa base, la galerie va strcissant peu prs de
moiti jusquau niveau du plafond, quelque huit mtres cinquante de haut. De
chaque ct, contre les parois, court une marche ou une rampe haute de soixante
centimtres, de sorte que le sol proprement dit forme un canal encaiss, ou un
sillon, large dun peu plus dun mtre. Pourquoi fallait-il mnager ce canal entre
deux murs bas au lieu dune surface plane ? Cest l un autre mystre non rsolu
de la Grande Pyramide.
Au terme dune longue progression sur quarante-six mtres de dalles de
calcaire glissantes, ils parvinrent devant une norme pierre plus haute quun
homme ; on apercevait une ouverture derrire. Quand ils eurent franchi cet
obstacle et long un autre court passage, ils se retrouvrent dans la pice qui
tait de toute vidence le cur de la pyramide. Elle tait bien plus large que la
Chambre de la Reine et admirablement construite en granit rouge poli. Le
plafond au-dessus deux avait trois fois la hauteur dun homme. Il sagissait
manifestement de la Chambre du Roi. Et pourtant, hormis un objet qui
ressemblait une baignoire de granit rouge, la pice tait compltement vide.
Al-Mamun nen revenait pas ; et ses ouvriers taient fous de rage. Ctait
comme une blague absurde : tant defforts pour rien. La baignoire
vraisemblablement un sarcophage tait vide galement et navait pas de
couvercle. Les murs ntaient pas dcors. Ce devait tre lantichambre de
quelque autre salle au trsor. Ils sondrent le sol et sattaqurent mme au
granit dans un coin de la pice. Sans rsultat. Si la pyramide tait une tombe, elle
avait t pille depuis longtemps.
Mais comment tait-ce possible ? Nul ne pouvait tre arriv ici avant eux. Et la
nudit mme de la chambre, labsence de tout dbris sur le sol donnaient
penser quil ny avait jamais eu aucun trsor, car des voleurs auraient laiss
quelque chose derrire eux, ne serait-ce que des fragments sans valeur.
La tradition orale rapporte quAl-Mamun apaisa la colre des ouvriers en
faisant porter de nuit dans la pyramide un trsor qui fut dcouvert le
lendemain et partag entre les hommes. Aprs quoi, Al-Mamun, du et perplexe,
retourna Bagdad o il passa les douze dernires annes de son rgne essayer,
sans aucun succs, de rconcilier les musulmans sunnites et chiites. Il mourut
comme son pre au cours dune campagne.
En 1220, lhistorien et physicien Abdul Latif fut lun des derniers voir la
pyramide encore revtue de son parement de calcaire. Deux annes plus tard,
une grande partie du Caire fut dtruite par un tremblement de terre et les dalles
de calcaire onze hectares en tout furent descelles pour reconstruire les
difices publics de la cit. La Grande Mosque a t presque entirement btie
avec le revtement de la pyramide. Mais il est dommage que les constructeurs
naient pas conserv ses inscriptions. Abdul Latif disait que les hiroglyphes la
surface de la pyramide taient si nombreux quils auraient rempli des milliers de
pages. Sans doute dans ce cas aurions-nous pu connatre la rponse lnigme
de la pyramide.
la vrit, Al-Mamun se trompait quand il pensait quil ny avait pas dautre
accs au cur de la pyramide. Le passage fut presque redcouvert en 1638 par
un mathmaticien anglais du nom de John Greaves, qui fit le voyage en gypte
arm de divers instruments de mesure. Aprs avoir travers une nue dnormes
chauves-souris et quitt en titubant la Chambre de la Reine, suffoqu par la
puanteur de la vermine, il gravit la rampe lisse de la Grande Galerie et contempla
la Chambre du Roi avec la mme perplexit quAl-Mamun. Il paraissait
incomprhensible que cette vaste structure et t construite pour abriter
simplement cette salle de granit rouge o trnait une baignoire de pierre. En
rebroussant chemin dans la Grande Galerie, juste avant de rejoindre ltroit
couloir ascendant, il remarqua quune pierre manquait dun ct de la rampe. Il
se pencha au-dessus du trou et constata quil y avait une sorte de puits qui
plongeait dans les entrailles de la pyramide. Il eut mme le courage de sy laisser
glisser et descendit sur une vingtaine de mtres. cet endroit, le puits
slargissait en une petite grotte. Il laissa tomber une torche embrase et la suivit
des yeux dans le puits, jusqu ce quenfin la flamme se ft arrte, vacillante,
quelque part dans les profondeurs. Mais lair ftide et la prsence des chauves-
souris le chassrent nouveau. De retour en Angleterre, il fit paratre un livre,
Pyramidographia, qui lui valut la clbrit et une chaire dastronomie Oxford.
Deux sicles plus tard, un intrpide marin italien fru dhermtisme, le
capitaine Giovanni Battista Caviglia, dcida de quitter la mer pour se consacrer
au mystre de la Grande Pyramide. linstar dAl-Mamun, il pensait quil devait y
avoir une chambre secrte qui rvlerait pourquoi la pyramide avait t difie.
En fait, une sorte de chambre secrte avait bel et bien t dcouverte en
1765 par un explorateur du nom de Nathaniel Davidson, qui avait remarqu un
curieux cho au sommet de la Grande Galerie, et qui avait entrepris dexaminer
la paroi au-dessus de lui en levant une bougie fixe au bout de deux joncs
assujettis lun lautre. hauteur du plafond, il avait aperu un trou dans le
mur quil tait all examiner de plus prs au moyen dune chelle de fortune. Il
rampa le long dun boyau presque entirement obstru par les djections des
chauves-souris et aboutit dans une chambre d peine un mtre de haut dont
le sol irrgulier tait constitu par les blocs qui formaient le plafond de la
Chambre du Roi, juste au-dessous. Mais cette cavit se rvla compltement vide.
Dans sa qute dune chambre secrte, Caviglia embaucha une quipe
douvriers pour creuser un tunnel partant de la Chambre de Davison , dont il fit
dailleurs sa chambre coucher durant lexpdition. Il semble quil ait eu lide
que dautres chambres caches pouvaient se trouver au-dessus de celle-l, mais
les moyens lui manquaient. Et il dcida donc dexplorer plutt le mystre du
puits . Il descendit deux fois plus bas que John Greaves, mais se trouva bloqu
par un amas de dcombres. Lair tait si ftide que sa bougie steignit.
Il tenta de faire vacuer les gravats dans des paniers par ses ouvriers ; mais ils
refusrent bientt de travailler dans des conditions aussi effrayantes, suffoqus
par lair vici et les excrments de chauves-souris pulvriss. Il essaya de faire
brler du soufre pour assainir lair, mais comme le dioxyde de soufre est un
poison mortel, il ne parvint qu aggraver les choses.
Caviglia retourna alors dans le couloir descendant qui mne au puits infest
de vermine sous la pyramide. Le passage tait toujours rempli de dbris de
calcaire provenant de lentre creuse par les hommes dAl-Mamun. Caviglia les
fit retirer et descendit dans le boyau. Lair chaud tait ce point charg de
miasmes pestilentiels quil se mit cracher du sang ; mais il continua. Une
cinquantaine de mtres plus loin, il dcouvrit une ouverture basse dans la paroi
de droite. Quand il sentit lodeur du soufre, il comprit quil avait dcouvert lautre
extrmit du puits. Ses ouvriers reprirent le travail et durent soudain battre en
retraite lorsque lamas de gravats se droba sous leurs pieds, emportant au fond
du puits le panier quils avaient abandonn. L se trouvait lentre secrte qui
menait au cur de la pyramide.
En un sens, cette dcouverte posait plus de problmes quelle nen rsolvait.
Lexplication vidente tait que les btisseurs de la pyramide avaient utilis ce
passage pour sortir aprs avoir bloqu le couloir ascendant au moyen des
tampons de granit et condamn laccs la pyramide. Mais cette thorie voulait
quils aient fait glisser les blocs de granit jusquen bas du couloir ascendant
comme on enfonce un bouchon dans le goulot dune bouteille ; ce qui, au vu de
leur taille et de leur poids, tait impossible. Il tait bien plus raisonnable de
supposer que les tampons de granit avaient t mis en place au moment de la
construction de la pyramide ; auquel cas les ouvriers nauraient eu nul besoin
dune issue de secours puisquils pouvaient sortir par le sommet encore inachev.
La vrit, cest quil ny a pas de certitude absolue ds lors quil sagit des
pyramides, il ny a que des ides bien tablies, que les experts saccordent, par
commodit, accepter.
Lune de ces ides reues est la certitude que la Grande Pyramide a t
construite par un pharaon nomm Khops ou Khoufou. Lhistoire, difiante, de la
rvlation de cette certitude vaut dtre raconte.
En 1835, un officier britannique, le colonel Richard Howard-Vyse le dsespoir
de sa famille qui naspirait qu se dbarrasser de lui, si lon en croit un
auteur[10] , se rendit en gypte o il attrapa le virus de la dcouverte . Il se mit
en rapport avec Caviglia, qui explorait encore la Grande Pyramide, et proposa de
financer ses recherches condition dtre associ toute dcouverte majeure
ventuelle. Caviglia refusa.
En 1836, Howard-Vyse revint en gypte et sarrangea pour obtenir un firman
une autorisation de fouille auprs du gouvernement gyptien. Mais au grand
dam de Howard-Vyse, ce document dsignait le consul britannique, le colonel
Campbell, comme autre responsable des fouilles et Caviglia comme superviseur.
Howard-Vyse dboursa une somme considrable pour financer les recherches et
sen alla faire un peu de tourisme. son retour, il constata avec fureur que
Caviglia cherchait des momies dans les tombeaux au lieu de sonder la Grande
Pyramide en qute de chambres secrtes, conformment au vu de Howard-Vyse.
Caviglia lui avait en effet confi que, selon lui, il pourrait y avoir dautres
chambres caches au-dessus de celle de Davison.
Dans la nuit du 12 fvrier 1837, Howard-Vyse pntra dans la pyramide en
compagnie dun ingnieur appel John Perring, pour aller examiner une fissure
qui stait produite dans un bloc de granit, dans un coin suprieur de la Chambre
de Davison. On pouvait y enfoncer un roseau dun mtre de long, ce qui donnait
penser quil y avait peut-tre une autre chambre au-dessus. Ds le lendemain
matin, Howard-Vyse renvoya Caviglia et nomma Perring la tte de son quipe.
Les ouvriers de Howard-Vyse entreprirent de creuser un passage dans le granit
de la Chambre de Davison. La chose tait plus difficile quil ne laurait cru et un
mois plus tard, il ntait pas beaucoup plus avanc. Lors dune visite royale,
Howard-Vyse se trouva sans avoir rien montrer, hormis la Tombe de
Campbell , que Caviglia avait dcouverte prs dune des autres pyramides de
Gizeh. (Il avait aussi essay de forer dans lpaule du Sphinx en qute de
marques laisses par les maons, mais sans succs.) Finalement, en dsespoir de
cause, il employa de petites charges de poudre canon qui firent voler le granit
dans toutes les directions comme un shrapnel et parvint ouvrir une brche
dans le plafond de la Chambre de Davison.
Assez curieusement, Howard-Vyse congdia alors son contrematre. Le
lendemain, une bougie fiche au bout dun bton rvla que Caviglia avait
raison : il y avait bien une autre chambre secrte au-dessus.
Le trou fut encore largi la poudre canon. Howard-Vyse fut le premier
entrer, accompagn dun employ dun laminoir de cuivre de la rgion,
traficoteur notoire au demeurant, nomm J.R. Hill. Ils dcouvrirent une autre
chambre basse mme pas un mtre de haut dont le sol irrgulier tait couvert
dune paisse poussire noire, forme de quantits de dpouilles et dlytres
dinsectes. la grande dception de Howard-Vyse, elle tait absolument vide.
Howard-Vyse dcida de lappeler Chambre de Wellington.
Le trou fut largi encore une fois et, lorsque Howard-Vyse sy faufila nouveau,
en compagnie de John Perring et dun autre ingnieur du nom de Mash, ils
dcouvrirent plusieurs marques peintes sur les murs au moyen dun pigment
rouge. Ctaient des marques de carrire , des marques faites sur les pierres
alors quelles se trouvaient encore dans la carrire pour indiquer o elles
devaient aller dans la pyramide. Par un heureux hasard, aucune de ces marques
napparaissait sur le mur du fond par o Howard-Vyse stait ouvert un passage
en force. Mais il y avait quelque chose de plus excitant que ces simples marques
de carrire : une srie de hiroglyphes lintrieur dun cadre allong (ou
cartouche) qui reprsentaient le nom dun pharaon. Curieusement, Howard-Vyse
navait rien remarqu quand il tait entr dans la chambre pour la premire fois.
Dans la mesure o la Chambre de Wellington tait presque identique celle de
Davison, Howard-Vyse se dit quil devait y en avoir encore dautres plus haut. Il
lui fallut quatre mois et demi pour les trouver, coups dexplosif : trois chambres
superposes. La plus haute, que Howard-Vyse baptisa Chambre de Campbell ,
avait un plafond en double pente, comme le toit dune maison. Toutes les
chambres arboraient dautres marques de carrire, et deux dentre elles
notamment la Chambre de Campbell taient ornes de noms dans des
cartouches. Comme dans la Chambre de Wellington, ces marques ne se
trouvaient jamais sur la paroi que Howard-Vyse avait fait sauter pour entrer...
La fonction de ces chambres tait maintenant claire : soulager la pression de la
maonnerie sur la Chambre du Roi. Si un tremblement de terre venait secouer
la pyramide, les vibrations ne seraient pas transmises par des murs pleins
jusqu la Chambre du Roi. En fait, il y avait bel et bien eu un tremblement de
terre, comme lindiquaient les fissures dans le granit, mais les chambres secrtes
avaient jou leur rle et empch la Chambre du Roi de seffondrer.
Des copies des marques de carrire et des inscriptions furent envoyes au
British Musum. Lexpert en hiroglyphes Samuel Birch assura que lun des noms
crits dans un cartouche et dcouverts dans la Chambre de Campbell tait celui
du pharaon Khoufou. Ainsi quelquun avait enfin prouv que Khops avait
construit la Grande Pyramide, Howard-Vyse stait assur une renomme
immortelle auprs des gyptologues.
Mais Samuel Birch admettait quil y avait certaines choses qui lintriguaient
dans ces inscriptions. Dabord, nombre dentre elles taient lenvers. Et surtout,
alors que ces crits taient forcment censs remonter lpoque de Khops,
vers 2500 avant J.-C., on aurait dit que de nombreux symboles dataient dune
priode bien plus tardive, lorsque les hiroglyphes avaient cess dtre des
images pour devenir quelque chose qui se rapprochait plus de lcriture
cursive. Beaucoup de signes taient inconnus... ou tracs par quelquun de
tellement illettr quils pouvaient peine tre dchiffrs. Ctait en soi une
caractristique dconcertante. Lcriture hiroglyphique antique tait un art
complexe que seuls matrisaient quelques scribes hautement qualifis. Ces
hiroglyphes semblent avoir t gribouills dune main malhabile.
Le plus trange, ctait que deux pharaons paraissaient tre nomms dans les
cartouches : Khoufou et un certain Khnem-Khouf. Qui tait ce Khnem-Khouf ?
Les gyptologues dcidrent par la suite quil devait sagir dun autre pharaon, et
non dune simple variante de Khoufou. Mais ce qui est curieux, cest que son nom
apparaissait dans des chambres situes sous celle de Campbell. Il fallait donc que
Khnem-Khouf ait commenc la construction de la pyramide et que Khoufou lait
acheve (puisquune pyramide se construit de bas en haut). Ctait une nigme
gnante pour les archologues.
La solution de cette nigme a t suggre par Zechariah Sitchin. Elle na,
malheureusement, jamais t prise au srieux par les universitaires ou les
archologues, parce que M. Sitchin, comme Erich von Daniken, appartient la
confrrie de ceux qui pensent que les pyramides ont t difies par des visiteurs
venus de lespace, d antiques astronautes . Lopinion trs personnelle de Sitchin
sur cette question est expose dans une srie douvrages intitule The Earth
Chronicles. Si ceux-ci nont pas connu le mme retentissement que les livres de
Daniken, cest que Sitchin fait montre dune rudition presque obsessionnelle ; il
est capable de lire les hiroglyphes gyptiens et surcharge ses chapitres de dtails
archologiques qui les rendent parfois difficiles comprendre. Mais peu importe
ce que lon pense de sa thorie sur des dieux venus sur terre dune douzime
plante voici prs dun demi-million dannes, on ne saurait mettre en doute
lacuit de son raisonnement et ltendue de ses connaissances. Et propos de
Howard-Vyse, il ny va pas par quatre chemins.
Sitchin relve que lon na pas trouv la moindre marque dans la Chambre de
Davison, dcouverte en 1765, mais uniquement dans celles explores par
Howard-Vyse et, observant que Howard-Vyse avait renvoy Caviglia le lendemain
de sa visite secrte dans la Chambre de Davison et son contrematre le jour mme
o les ouvriers avaient ouvert une brche dans la Chambre de Wellington, il
conclut raisonnablement que Howard-Vyse prfrait carter dventuels
observateurs un peu trop attentifs. Sitchin remarque que Hill tait libre daller et
venir dans les chambres nouvellement dcouvertes et que cest lui qui, le
premier, avait recopi les marques de carrire et autres inscriptions.

Latmosphre qui entourait les travaux de Vyse lors de ces journes agites est trs bien
dcrite par le colonel lui-mme. Des dcouvertes majeures avaient lieu tout autour des
pyramides, mais non lintrieur. La Tombe de Campbell, mise au jour par Caviglia quil
dtestait, contenait non seulement des objets dart, mais aussi des marques de maon
et des hiroglyphes tracs la peinture rouge. Vyse commenait dsesprer de faire
sa propre dcouverte. Finalement, il pntra dans des chambres jusque-l inconnues,
mais ce ntaient que des rpliques successives dune chambre dj explore (celle de
Davison) et elles taient vides et nues. Que pouvait-il montrer qui justifit tant defforts
et de dpenses ? Pour quoi serait-il honor ? Par quoi laisserait-il son empreinte dans
les mmoires ?
Les chroniques de Vyse nous apprennent quil avait envoy M. Hill dans les
chambres durant la journe pour y inscrire les noms du duc de Wellington et de lamiral
Nelson, hros des victoires remportes sur Napolon. Nous souponnons M. Hill de
stre aussi introduit dans les chambres durant la nuit pour baptiser la pyramide
avec les cartouches de son antique btisseur prsum[11].

Le problme tait que, dans les annes 1830, la connaissance de lcriture


hiroglyphique tait encore assez rduite (la Pierre de Rosette, avec ses
inscriptions parallles en grec et en ancien gyptien, navait t dcouverte quen
1799). Lun des rares ouvrages que Hill pourrait avoir consults serait la Materia
Hierogtyphica de Sir John Wilkinson, qui lui-mme ntait pas certain de la faon
dont scrivaient les noms royaux.
Lhypothse de Sitchin est que Hill a dabord inscrit le nom que Wilkinson
pensait tre Khoufou, et que Howard-Vyse a ensuite entendu parler dun nouvel
ouvrage de Wilkinson, les trois volumes de Manners and Customs of the Ancient
Egyptians, publi un peu plus tt dans lanne et qui venait juste darriver au
Caire. Howard-Vyse et Hill se livrrent quelques alles et venues frntiques
et inexpliques entre Gizeh et Le Caire, peu de temps aprs la dcouverte de la
chambre ddie Lady Arbuthnot. Ils ont d tre consterns de constater que
Wilkinson avait chang davis sur la faon dont Khoufou scrivait, et que Hill
avait inscrit le mauvais nom dans les chambres du bas. Ils se sont dpchs de
corriger cette gaffe monumentale dans la dernire chambre dcouverte, celle de
Campbell, et cest ainsi que le nom de Khoufou est apparu sous sa forme correcte.
Mais ce quils ignoraient cest que Wilkinson se trompait encore. Le Kh de
Khoufou aurait d tre reprsent par un symbole qui ressemble un petit cercle
hachur un crible. Wilkinson, de mme quun Franais appel Laborde (qui
avait aussi crit un livre de voyage traitant des hiroglyphes), avait commis
lerreur de le transcrire par le symbole du disque solaire : un cercle avec un point
au milieu. Ctait en fait le nom du dieu R. Donc, au lieu dcrire Khoufou , le
faussaire a crit Roufou . Jamais un ancien gyptien naurait fait une faute
aussi monstrueuse et blasphmatoire.
Et la teinture rouge ? Naurait-il pas t vident que ces inscriptions taient
modernes et non vieilles de quatre mille ans ? Non. Le mme pigment docre rouge
tait encore utilis par les Arabes, et Perring avait remarqu quil tait difficile de
distinguer les anciennes marques de carrire des nouvelles. (De la mme faon,
beaucoup de peintures rupestres laisses par les hommes de cavernes paraissent
aussi fraches que si elles avaient t faites hier.)
Sitchin relve que M. Hill, qui ntait au dpart quun modeste employ de
laminoir, tait devenu propritaire du Cairo Htel quand Howard-Vyse quitta
lgypte et que le colonel le remercie avec effusion dans son livre. Il avait lui-
mme dpens pour ses fouilles la somme incroyable de dix mille livres. Mais la
brebis galeuse pouvait dsormais revenir vers sa famille aurole du prestige du
savant et du dcouvreur.
Lintention de Sitchin est dessayer de dmontrer que la Grande Pyramide a t
difie dans des temps reculs la mme poque que le Sphinx. Lhypothse
paratrait raisonnable... si les tests de datation au carbone 14 sur les matires
organiques trouves dans le mortier de la Grande Pyramide ne semblaient
indiquer quelle date, quelques sicles prs, du milieu du troisime millnaire
avant J.-C. (Nous verrons plus tard quil y a une autre raison lalignement
astronomique des chemines de ventilation de la Chambre du Roi pour
accepter la datation conventionnelle.) Il est bon nanmoins de garder lesprit la
curieuse histoire des circonstances dans lesquelles les gyptologues en sont
venus admettre que la Grande Pyramide fut difie par Khoufou et den retenir
la morale : en ce qui concerne les civilisations anciennes, on ne devrait jamais
tre sr de rien qui ne soit fond sur des preuves scientifiques irrfutables.

M. Hill avait quand mme au moins une dcouverte authentique son actif.
John Greaves avait remarqu deux ouvertures dune vingtaine de centimtres
dans les murs de la Chambre du Roi et prsumait quil sagissait de chemines de
ventilation. Cest Hill qui, deux sicles plus tard, escalada la pyramide et
dcouvrit les deux bouches qui dmontraient quil sagissait bien de conduits de
ventilation. Quand les dbris qui les obstruaient furent dgags, une brise frache
sy engouffra, maintenant la Chambre du Roi une temprature constante de
20 C, quelle que soit la temprature extrieure. Une fois de plus, cela ne fait
quajouter au mystre. Pourquoi les anciens gyptiens auraient-ils voulu
maintenir une chambre 20 degrs exactement ? Edm-Franois Jomard, un des
savants qui avaient accompagn Napolon en gypte en 1798, pensait que la
chambre aurait pu tre destine conserver des instruments de mesure, qui
devaient tre gards temprature constante. Mais cette thorie nexplique pas
pourquoi, dans ce cas, il fallait que la Chambre du Roi ft pratiquement
inaccessible, ni pourquoi il fallait emprunter pour sy rendre une longue galerie
pave de blocs de calcaire lisses et glissants, alors quun escalier et t bien plus
pratique.
Pour le lecteur qui doit se contenter des images et des faits imprims dans un
livre, il est difficile de concevoir quel point la Grande Pyramide est plus
troublante encore quand on se trouve face son crasante ralit. Dans
LEmpreinte des dieux, Graham Hancock laisse transparatre son propre
ahurissement lorsquil rpte : Tout tait confusion. Tout tait paradoxe. Tout
tait mystre. Car larchitecture intrieure de la pyramide est tout simplement
insense. Chaque lment a comme un air de prcision, dintention bien dfinie,
et pourtant il est impossible de deviner quelle pouvait bien tre cette intention.
Par exemple, les murs ou rampes qui courent de chaque ct du sillon au
centre de la Grande Galerie, prsentent une srie de fentes, qui pourraient tre
destines faciliter la monte. Mais pourquoi ces entailles ont-elles des formes
diffrentes, alternativement longues et courtes, et pourquoi les courtes sont-elles
de biais alors que les longues sont droites ? Et pourquoi, diagonalement, la
longueur des fentes courtes est-elle gale la longueur des fentes longues ? On
dirait que lendroit a t conu par quelque mathmaticien dment.
voir ces normes blocs certains psent jusqu soixante-dix tonnes
disposs aussi prcisment que sil sagissait de briques ordinaires, on se sent
cras par lincroyable matrise technique mise en uvre. Les cathdrales
mdivales ont t difies par des maons qui consacraient leur vie entire
ltude de leur art et qui apparemment se servaient de mesures aussi
mystrieuses que celles de la Grande Pyramide. Mais la construction des
cathdrales stendait sur des sicles, et il y en avait tant que les maons avaient
tout le loisir de pratiquer leur art. Si lon en croit les livres dhistoire, les
pyramides de Gizeh ont t prcdes de quelques exemples plus rudimentaires
comme la pyramide degrs de Saqqarah et la pyramide rhomboidale de
Dahchour. O donc les btisseurs de la Grande Pyramide ont-ils appris leur
mtier ?
Et, encore une fois, pourquoi la Grande Pyramide est-elle si nue et si austre,
comme une dmonstration gomtrique ? Pourquoi ny a-t-il pas trace de ces
dcorations murales que nous associons aux temples gyptiens ?
Comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent, mme un objet aussi simple
que le sarcophage dans la Chambre du Roi posait des problmes techniques
insurmontables, au point que Flinders Petrie prsumait quil avait t dcoup
dans le granit au moyen de scies de bronze garnies de diamants et vid avec une
sorte de trpan totalement inconnu, form dun tube dents de scie
diamantes. Par ailleurs (comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent), les
vases au col de signe taills dans le basalte, le quartz et la diorite avec quelque
outil inconnu semblent prouver dfinitivement quil y avait en gypte une
civilisation trs avance bien avant la Premire Dynastie. Ce ne sont pas des
divagations la Daniken, mais des vidences indniables que les gyptologues
refusent de regarder en face.
La premire thorie scientifique sur le rle de la Grande Pyramide fut avance
en 1864 par un diteur londonien du nom de John Taylor. Il se demandait
pourquoi les btisseurs de la pyramide avaient choisi de lui donner une pente de
presque 52 degrs : 51 51. En comparant la hauteur de la pyramide avec le
primtre de sa base, il dcouvrit la seule rponse possible : il fallait respecter cet
angle prcis pour que le rapport de la hauteur au primtre de la base ft
exactement celui du rayon dun cercle sa circonfrence. Autrement dit, les
constructeurs de la pyramide connaissaient ce que les Grecs appelleraient plus
tard (pi). Pourquoi auraient-ils tenu inscrire le nombre dans la pyramide ?
Se pourrait-il quils aient voulu parler de la Terre elle-mme, et que la pyramide
ait t cense reprsenter lhmisphre nord ?
Vers la fin du II e sicle avant J.-C., le grammairien grec Agatharchide de Cnide,
prcepteur des enfants du pharaon, se fit expliquer que la base de la Grande
Pyramide reprsentait prcisment un huitime de minute de la circonfrence
terrestre. (Une minute vaut un soixantime de degr.) De fait, si lon multiplie par
huit, puis par soixante, puis par trois cent soixante la longueur dun ct de la
pyramide, on obtient juste un peu moins de 40 000 kilomtres, une remarquable
approximation de la circonfrence de la Terre.
Taylor en concluait que les gyptiens, incapables de btir un gigantesque dme,
avaient opt pour la meilleure solution aprs celle-l et inscrit les dimensions de
la Terre dans une pyramide.
Ainsi il tait possible et mme trs probable que le savoir des anciens
gyptiens fut en avance de plusieurs milliers dannes sur leur temps.
Malheureusement, ctait l o Taylor achoppait. Au lieu de leur laisser le crdit
de ces connaissances bien plus tendues quon ne le pensait, il dcrta que la
seule faon pour ces ignorants davoir su toutes ces choses ctait la Rvlation
divine : Dieu les avait directement inspirs. Mme pour lpoque victorienne,
ctait trop gros, et son uvre fut accueillie par des sarcasmes.
Quand lastronome royal dcosse, Charles Piazzi Smyth qui se trouvait tre
aussi un ami de Taylor , visita la pyramide en 1865 et procda ses propres
mesures, il constata que Taylor avait fondamentalement raison propos de .
Mais, tant lui-mme un fervent chrtien, comme Taylor, il fut lui aussi incapable
de rsister la tentation de ramener Jhovah et la Bible sur le tapis. Peu de
temps auparavant, un exalt appel Robert Menzies avait mis la thorie que la
Grande Pyramide renfermait dans ses dimensions des prophties dtailles sur
lhistoire du monde. Piazzi Smyth goba le tout et dduisit de ses observations que
la Terre avait t cre en 4004 avant J.-C. et que toutes les dates majeures de
lhistoire se trouvaient inscrites dans la pyramide, comme le Dluge en 2400
avant J.-C. Quant la faon dont il expliquait pourquoi la Grande Galerie est si
diffrente de ltroit couloir ascendant qui y mne, elle est dune simplicit
renversante : son commencement symbolise la naissance du Christ. Le Second
Avnement aurait lieu en 1911, concluait-il. Malgr un succs populaire
considrable, tout ce fatras fut bien sr reu avec scepticisme par les
scientifiques de lpoque.
Plus tard, le fondateur des Tmoins de Jhovah, Charles Taze Russell,
reprendrait la thorie prophtique de la Grande Pyramide, et un groupe qui
stait donn le nom de British Isralites et qui professait que les Britanniques
forment les dix tribus perdues dIsral, pousseraient la spculation encore plus
loin[12].
Dautres thories plus srieuses ont t formules sur le rle de la pyramide,
notamment celle dun point de repre pour les gomtres gyptiens ou encore
celle dun cadran solaire gant. Cette dernire nous amne la thorie la plus
intressante et la plus plausible ce jour, savoir quil sagissait dun
observatoire astronomique. Ds le Ve sicle cette thse avait t affirme comme
un fait par le philosophe byzantin Proclus, qui assurait que la pyramide tait
utilise comme observatoire alors quelle tait en construction. En 1883 lide fut
reprise par un astronome, Richard Anthony Proctor.
Proctor estimait que lune des premires ncessits dune civilisation agricole,
cest un calendrier prcis, ce qui suppose une observation rigoureuse de la lune
et des astres. Ce quil faudrait pour commencer, cest une longue fente troite
donnant sur le nord (ou le sud) travers laquelle le passage des toiles et des
plantes pourrait tre observ et not dans des phmrides.
Il convenait dabord de dterminer la position exacte du nord et dorienter
ensuite un tube dans cette direction, disait Proctor. De nos jours, on pointe un
tlescope sur ltoile Polaire ; mais dans lgypte ancienne, elle ntait pas la
mme place, en raison dun phnomne quon appelle la prcession des
quinoxes (un terme retenir, puisquil tiendra une place importante dans des
arguments sur lesquels nous reviendrons). Imaginez un crayon qui traverse la
Terre du ple Nord au ple Sud ; cest son axe. Mais du fait de lattraction du
soleil et de la lune, cet axe oscille lgrement et ses extrmits dcrivent de petits
cercles dans le ciel, de sorte que la pointe nord du crayon saligne sur des toiles
diffrentes. Pour lgypte ancienne, ltoile Polaire tait Alpha du Dragon.
Les toiles semblent dcrire un demi-cercle au-dessus de nos ttes, dun
horizon lautre. Celles qui se trouvent juste la verticale (sur le mridien)
dcrivent le cercle le plus long et les plus proches du ple, le cercle le plus petit.
Si les anciens gyptiens avaient voulu pointer un tlescope sur Alpha du Dragon,
ils auraient d lincliner selon un angle de 26 17 ce qui se trouve tre
exactement langle du couloir descendant, observait Proctor.
Il remarqua aussi que, si le puits infest de vermine sous la pyramide avait
t rempli deau, la lumire de ce qui tait alors ltoile Polaire, Alpha du Dragon,
irait se reflter sur cette mare comme sur le miroir dun tlescope moderne. Le
sommet aplati de la Grande Pyramide tait, selon Proctor, une plate-forme
dobservation.
La thorie de Proctor avait le mrite dattribuer une fonction la Grande
Galerie et aux curieux trous allongs dans sa rampe . Si un antique astronome
voulait un tlescope idal pour tudier les cieux, disait Proctor, il demanderait
probablement un architecte de concevoir un btiment pourvu dune norme
fente dans lun de ses murs par laquelle il pourrait tudier le passage des toiles.
Proctor pensait que le haut de la Grande Galerie formait lorigine une telle
fente. Monts sur un chafaudage surplombant la Grande Galerie et maintenu
sa base dans les trous allongs , les astronomes auraient t en mesure
dobserver le passage des toiles avec une grande prcision. Les briques fermant
la vote de la Grande Galerie devaient tre amovibles, ce qui leur aurait permis
dtudier aussi les toiles au-dessus deux.
Lobjection vidente est que la Grande Galerie sachve prsent au milieu de
la pyramide et que la Chambre du Roi, avec ses chambres secrtes, est situe
dans le prolongement. Elle aurait compltement bouch la fente . Mais nest-il
pas concevable, demandait Proctor, que la pyramide fut reste inacheve pendant
une longue priode ? En fait, une fois la carte du ciel soigneusement dresse, la
pyramide aurait rempli sa fonction et aurait pu ds lors tre termine. Proctor
estimait quil fallait compter une dizaine dannes avant que les constructeurs
aient t prts aller plus loin que la Grande Galerie et que les prtres auraient
alors fini dtablir leurs cartes astronomiques et leurs calendriers.
Rtrospectivement, il semble clair que la thorie de Proctor sur la Grande
Pyramide est jusqu prsent celle qui sest approche le plus dune explication
raisonnable. Depuis la publication de The Great Pyramid, Observatory, Tomb and
Temple, nous avons dcouvert les alignements astronomiques de grands
monuments comme les temples gyptiens et Stonehenge. En fait, ce nest que dix
ans aprs la sortie du livre de Proctor, en 1893, que lastronome britannique
Norman Lockyer, qui avait dcouvert lhlium dans le soleil, entreprit de
dmontrer prcisment comment les temples gyptiens pouvaient avoir t
utiliss. Cest loccasion de vacances en Grce que le jeune Lockyer en vint se
demander si le Parthnon respectait un alignement astronomique se rappelant,
comme il lexpliqua par la suite, que les vitraux de la faade est de nombreuses
glises anglaises sont dirigs vers la position du lever du soleil au jour o est
clbr leur saint patron. Puisque les temples gyptiens avaient t si
prcisment mesurs et documents, il se tourna vers eux pour chercher des
lments lappui de sa thse. Il put ainsi dmontrer que les temples taient
orients de telle faon que la lumire dune toile ou dun autre corps cleste
pntre jusque dans leur profondeur comme elle aurait travers un tlescope. Il
nota, par exemple, que la lumire du soleil au solstice dt entrait dans le temple
dAmon-Ra Karnak, le long de son axe, jusquau sanctuaire.
Lockyer fut aussi le premier mettre lhypothse que Stonehenge avait t
construit comme une sorte dobservatoire une conception gnralement admise
aujourdhui.
Lintrt de la mthode de Lockyer, cest quelle lui a permis de dater
Stonehenge de 1680 avant J.-C. et le temple de Karnak ou du moins son plan
original de 3700 avant J.-C. environ. Il observait que les temples solaires
taient conus pour capturer la lumire du soleil au solstice (lorsquil se trouve
son point le plus loign du plan de lquateur) ou lquinoxe (lorsquil le
croise)... Et les temples stellaires pour pointer le lever hliaque de lastre (juste
avant laube) la date du solstice galement. Mais il observa aussi quun temple
solaire pouvait servir de calendrier bien plus longtemps quun temple stellaire,
lequel est sujet la prcession des quinoxes dj mentionne. Le dcalage est
infime 1/72e de degr par an (les toiles se lvent vingt minutes plus tard
chaque anne) , mais il sadditionne videmment au fil des sicles pour boucler
un cercle complet tous les 25 920 ans. Le rsultat tait que les temples stellaires
devaient tre raligns tous les cent ans peu prs : Lockyer avait relev des
lments attestant que le temple de Louxor avait t ralign quatre fois, ce qui
explique sa forme curieuse et irrgulire, laquelle Schwaller de Lubicz allait
consacrer tant dannes dtude.
Selon Lockyer, les premiers temples gyptiens, Hliopolis ou Annu, taient
aligns sur les positions dtoiles du nord au solstice dt, tandis que les
pyramides de Gizeh ont t construites par une nouvelle race denvahisseurs
bien plus avance en astronomie, qui prenait en considration des toiles du nord
et de lest.
Mais pourquoi les gyptiens sintressaient-ils tant aux cieux ? Lune des
raisons, comme nous lavons dj vu, est que les agriculteurs avaient besoin dun
calendrier : en 3200 avant J.-C., Sirius, l toile du chien , devint la plus
importante des toiles dans le ciel, parce quelle se levait laube au dbut du
Nouvel An gyptien, quand le Nil commenait monter. Mais pour les gyptiens,
les toiles ntaient pas seulement des indicateurs saisonniers, elles taient aussi
les demeures des dieux qui rgnaient sur la vie et la mort.
Cette rvlation allait servir de base lune des thories les plus intressantes
sur la Grande Pyramide depuis lpoque de Proctor.
En 1979, Robert Bauval, un ingnieur civil belge en route pour lgypte, acheta
laroport dHeathrow Londres un livre intitul The Sirius Mystery, de Robert
Temple.
Louvrage avait amen certains commentateurs sceptiques ranger Temple
dans la mme catgorie quErich von Daniken ; mais cest assez injuste. Le point
de dpart de Temple tait un authentique mystre scientifique : il se trouve que
les Dogons, une tribu africaine du Mali, savent depuis longtemps que Sirius est
en fait une toile double, avec un compagnon invisible . Cest dans les
annes 1830 que les astronomes ont commenc souponner lexistence de ce
compagnon, Sirius B, lorsque Friedrich Wilhelm Bessel remarqua les
perturbations de lorbite de Sirius et en dduisit quelles devaient sexpliquer par
la prsence dune toile extraordinairement dense mais invisible : ce que nous
appelons une naine blanche, dans laquelle les atomes se sont effondrs sur eux-
mmes au point quune masse de matire de la taille dune tte dpingle pse
plusieurs tonnes. les en croire, les Dogons tiennent leur connaissance de
Sirius B quils appellent ltoile Digitaria de cratures semblables des
poissons, les Nommos, venues de Sirius il y a des milliers dannes. Ce nest quen
1928, quand Sir Arthur Eddington postula lexistence des naines blanches que
Sirius B cessa dtre cantonne aux spculations de quelques astronomes. Il
semble inconcevable quun voyageur europen ait pu, bien auparavant,
transmettre une telle connaissance aux Dogons. Dailleurs, quoi quil en soit, les
Dogons conservaient dans des grottes des masques de culte lis Sirius dont
certains taient vieux de plusieurs sicles.
Comme le dcouvrit Temple quand il se rendit Paris pour suivre les cours de
lanthropologue Germaine Dieterlen qui, avec Marcel Griaule, avait pass des
annes parmi les Dogons, la connaissance quils paraissaient avoir du systme
solaire tait tonnamment dtaille. Ils savaient que les plantes tournaient
autour du soleil, que la lune tait sche et morte , que Saturne avait des
anneaux et Jupiter des lunes. Dieterlen observait que les Babyloniens croyaient
eux aussi que leur civilisation avait t fonde par des dieux poissons.
Comme l toile du Chien (ainsi appele parce quelle se trouve dans la
constellation du Grand Chien) tait devenue partir de 3200 avant J.-C. ltoile
sacre des gyptiens (qui lappelaient Sothis et lidentifiaient la desse Isis),
Temple supposa que les Dogons tenaient leur savoir des gyptiens. Le fait que la
desse Isis se trouve si souvent reprsente en compagnie de deux autres
desses, Anoukis et Satis, pouvait indiquer que les anciens gyptiens savaient
galement que Sirius est en ralit un systme triple constitu de Sirius, de
Sirius B et de la plante des Nommos.
Mais ces connaissances nauraient-elles pas d ncessairement figurer dans les
inscriptions hiroglyphiques de lancienne gypte ? Temple ne le pensait pas. Il
faisait remarquer que Griaule navait t initi aux secrets religieux des Dogons
quaprs une prparation rituelle. Si les gyptiens connaissaient lexistence du
compagnon de Sirius, ce savoir pouvait tre rserv aux initis.
Un adepte des antiques astronautes naurait pas manqu de laisser
entendre et certains ne sen sont dailleurs pas privs que cela prouve
lintervention de dieux venus de lespace dans la cration de la civilisation
gyptienne. Mais Temple est beaucoup plus prudent et souligne simplement le
caractre mystrieux de connaissances astronomiques aussi avances pour une
peuplade africaine primitive.
La lecture du livre de Temple rveilla lintrt de Bauval pour lastronomie, quil
se remit tudier durant un sjour au Soudan et ensuite en Arabie Saoudite. De
retour en gypte, dans sa ville natale dAlexandrie, en 1982, il se rendit laube
Gizeh o il eut la surprise dapercevoir un chacal prs de la troisime pyramide,
celle de Menkaour (ou Mykrinos). Il est rare que lon ait loccasion den voir et
cette rencontre lui rappela la curieuse histoire de lune des plus extraordinaires
dcouvertes de lgyptologie. En 1879, le chef dune quipe douvriers Saqqarah
avait remarqu la prsence dun chacal prs de la pyramide dOunas, dernier
pharaon de la Cinquime Dynastie (v. 2300 avant J.-C.). Quand il le vit
disparatre dans un couloir bas de la pyramide, lhomme le suivit, probablement
dans lespoir de trouver un trsor. la lumire de sa torche, il dcouvrit une
chambre dont les murs et le plafond taient couverts de magnifiques
hiroglyphes. Ctait dautant plus tonnant que les pyramides du complexe de
Gizeh taient dpourvues dinscriptions.
Les Textes des Pyramides, ainsi quon les a appels, voquent comme le Livre
des Morts, plus tardif des rituels concernant le voyage du roi vers lautre monde.
Ces textes ont t dcouverts dans cinq pyramides. Ce sont probablement les plus
anciens crits religieux au monde.
Bauval prit alors le chemin de Saqqarah, pour se refamiliariser avec les Textes
des Pyramides dOunas, et cest ainsi quil en vint sinterroger sur des passages
o le roi dclare que son me est une toile. Voulait-il simplement dire que son
me tait immortelle ? Ou, comme lavait suggr J. H. Breasted, voulait-il
indiquer que son me deviendrait littralement une toile dans le ciel ? Il est dit
dans lun des textes : roi, tu es cette grande toile, le compagnon dOrion, qui
traverse le ciel avec Orion... La constellation dOrion, qui tait considre comme
la demeure du dieu Osiris, tait sacre pour les gyptiens. Un peu plus bas dans
le ciel, sur la gauche, se trouve Sirius, ltoile de lpouse dOsiris, Isis. Bauval se
posait donc des questions sur le mystre des Textes des Pyramides et sur les
raisons pour lesquelles on ne les retrouve que dans cinq pyramides datant des
Cinquime et Sixime Dynasties, cest--dire une priode denviron un sicle.
Lgyptologue Wallis-Budge, notant la confusion de certains des textes, avait
remarqu que les scribes eux-mmes ne comprenaient probablement pas ce quils
crivaient, et que donc les textes taient sans doute des copies de documents
bien plus anciens...
Cest avec lesprit encore imprgn de sa visite Saqqarah que Bauval se rendit
le lendemain au muse du Caire. L il vit un grand poster reprsentant une
photographie arienne des pyramides de Gizeh et il fut tout coup frapp par le
fait que la troisime pyramide, curieusement, nest pas aligne sur les deux
autres. Les quatre faces de chaque pyramide sont tournes prcisment vers les
quatre points cardinaux et il serait possible de prendre une gigantesque rgle
pour tracer une ligne droite qui va du coin nord-est de la Grande Pyramide au
coin sud-ouest de la pyramide de Khphren. On sattendrait ce que cette ligne
se prolonge en passant par les coins de la pyramide de Mykrinos. En fait, elle
passerait une soixantaine de mtres ct. Quelle tait la raison de cet irritant
manque de symtrie ?
Une autre question intriguait Bauval. Pourquoi la troisime pyramide est-elle si
petite en comparaison des deux autres, alors que le pharaon Mykrinos ntait
pas moins puissant que ses deux prdcesseurs ?
Un peu plus dun an plus tard, en novembre 1983, Bauval campait dans le
dsert dArabie Saoudite. trois heures du matin, il sveilla et contempla la Voie
lacte au-dessus de lui, qui ressemblait un fleuve coulant dans lespace. sa
droite, il y avait un diadme dtoiles brillantes dans lequel il reconnut Orion, la
constellation que les anciens gyptiens identifiaient Osiris. Il gravit une dune
o il fut rejoint par un de ses amis qui sintressait lui aussi lastronomie et qui
entreprit de lui expliquer comment les marins trouvent le point o Sirius se lve
lhorizon en regardant les trois toiles du baudrier dOrion. (Orion, le Chasseur,
a peu prs la forme dun sablier et le baudrier lui entoure la taille .) En fait,
ajouta son ami, les trois toiles du baudrier dOrion ne sont pas parfaitement
alignes : la plus petite est lgrement dcale vers lest. Cest alors que Bauval
linterrompit en scriant : Je tiens laffaire ! Ctait lexclamation lance par
lgyptologue Champollion quand il avait compris que la Pierre de Rosette lui
donnait la cl des hiroglyphes.
Ce que Bauval tenait , ctait une rponse ses questions sur la petite taille
et le dcalage vers lest de la pyramide de Mykrinos par rapport aux deux autres.
Les pyramides taient censes reprsenter les toiles du baudrier dOrion et le Nil
tait la Voie lacte.
Bauval ne savait pas lpoque quun rapprochement entre la Grande
Pyramide et le baudrier dOrion avait dj fait lobjet dun article dans un journal
dtudes orientales en 1964. Lauteur tait une astronome amricaine, Virginia
Trimble, dont laide avait t sollicite par un gyptologue appel Alexander
Badawy pour vrifier sa thorie selon laquelle le conduit daration sud de la
Chambre du Roi tait point sur Orion lpoque o la Grande Pyramide avait
t construite, vers 2550 avant J.-C. Virginia Trimble avait procd aux calculs
ncessaires et elle avait pu confirmer Badawy quil avait raison : le conduit
daration tait bel et bien dirig vers le baudrier dOrion, aux environs de 2550
avant J.-C. Autrement dit, si vous tiez assez mince pour vous glisser dans la
chemine de ventilation, vous auriez vu passer le baudrier dOrion toutes les
nuits. Bien sr, ctait aussi le cas de centaines dautres toiles, mais aucune de
cette magnitude.
Si les pyramides de Gizeh taient censes reprsenter les trois toiles du
baudrier dOrion Zta, Epsilon et Delta , ntait-il pas possible que dautres
pyramides aient pu figurer dautres toiles de la constellation ? Bauval dcouvrit
que la pyramide dAbou Roach correspondait ltoile du pied gauche dOrion et
la pyramide, de Nebka, Zaouet el-Aryan, ltoile de lpaule droite. La
dmonstration et t absolument concluante si la forme du sablier avait pu
tre complte par deux autres pyramides, mais, hlas, ou bien elles navaient
jamais t construites, ou bien elles avaient disparu depuis longtemps sous le
sable.
Mais quel tait le sens de tout cela ? Badawi avait mis lhypothse que le
conduit sud de la Chambre du Roi ntait pas une chemine de ventilation, mais
un canal pour diriger lme du pharaon mort vers Orion, o il deviendrait un
dieu. Autrement dit, la crmonie rituelle destine librer lme du pharaon de
son corps se droulait lorsque le puits tait braqu comme un canon vers Orion
afin que lme du Pharaon pt prendre son envol, tel un missile.
Un point tracassait Bauval. Les calculs de Virginia Trimble semblaient montrer
que le canon tait dirig vers ltoile centrale du baudrier dOrion celle qui
correspondait la pyramide de Khphren alors quil aurait d viser ltoile du
sud, Zta Orionis, le pendant cleste de la Grande Pyramide. Ce problme fut
finalement rsolu par un ingnieur allemand du nom de Rudolf Gantenbrink,
engag pour dshumidifier lair de la pyramide, qui avait construit un petit robot
aux allures de tracteur capable de remonter le long du conduit. Son robot rvla
que la pente des chemines tait lgrement plus raide que Flinders Petrie ne
lavait pens. Petrie avait estim langle du conduit sud 44 30 alors quil tait
de 45 . Cette nouvelle mesure signifiait que le canon visait directement Zta,
mais un sicle plus tard quon ne le croit gnralement. Si Bauval avait raison, la
pyramide avait t construite entre 2475 et 2400 avant J.-C.
La curiosit de Bauval se porta ensuite sur les chemines daration de la
Chambre de la Reine des chemines qui, en fait, ne pouvaient avoir t conues
pour la ventilation puisquelles taient fermes aux deux extrmits. Avec laide
dun ordinateur, Bauval dtermina dans quelle direction le conduit sud de la
chambre de la Reine avait t point lpoque de la construction de la pyramide.
Le rsultat confirma son raisonnement : la chemine tait dirige vers Sirius,
ltoile dIsis.
Le tableau qui se dgageait cernait de manire trs convaincante le rle de la
Grande Pyramide : non pas une tombe, mais un difice rituel une sorte de
temple dont la fonction tait denvoyer lme du pharaon Khops vers ltoile
Zta dOrion celle que les gyptiens appelaient al-Nitak o il rgnerait
jamais sous laspect dOsiris.
Et quoi servait la Chambre de la Reine ? Daprs lalignement de sa chemine
sur Sirius, Bauval pensait quil sagissait dune chambre rituelle, associe un
stade prcdent de la crmonie, celui o le fils du pharaon dfunt accomplissait
un rite appel louverture de la bouche cens rendre la vie au pharaon. Il
devait lui ouvrir la bouche au moyen dune hachette sacre faite de fer
mtorique. (Dans lgypte ancienne, le fer tait un mtal extrmement rare
quon ne trouvait que dans les mtorites ; comme il venait du ciel, les gyptiens
croyaient que les os des dieux taient constitus de fer.) Dans les illustrations
relatives cette crmonie, le roi est reprsent avec un phallus en rection, car
une partie du rituel concernait son accouplement avec la desse Isis do
lalignement de la chemine sur Sirius, ltoile dIsis.
Il y avait dans toute cette thorie une implication extrmement intressante.
Selon la conception habituelle, les trois pyramides de Gizeh ont t construites
par trois pharaons diffrents pour leur servir de tombeau. Mais si elles
reprsentaient les toiles du baudrier dOrion, alors le plan densemble du site
devait avoir t conu bien avant quon ne commence btir la Grande Pyramide.
Quand ?
Pour bien comprendre comment Bauval a abord cette question, il nous faut
revenir la prcession des quinoxes, cest--dire loscillation de laxe de la Terre
qui fait varier sa position par rapport aux toiles dun degr tous les 72 ans, le
cercle complet tant boucl en 26 000 ans. Pour ce qui concerne Orion, cette
oscillation fait monter la constellation dans le ciel pendant 13 000 ans, avant de
repartir vers le bas. Mais ce faisant, elle bascule aussi lgrement autrement
dit, le sablier tourne dans le sens des aiguilles dune montre, puis dans lautre.
Bauval remarqua que la seule date o le dessin des pyramides sur le sol forme
un reflet parfait des toiles du baudrier dOrion tait 10 450 avant J.-C. Cela
correspond aussi au point le plus bas de la constellation dans le ciel. Aprs, elle a
commenc remonter et atteindra son point le plus lev vers lanne 2550 de
notre re. En 10 450 avant J.-C., ctait comme si le ciel tait un norme miroir o
le cours du Nil se rflchissait dans la Voie lacte, et les pyramides de Gizeh
dans le baudrier dOrion.
Et cest l que Bauval, dans son livre Le Mystre dOrion, pose une question
dont laudace aprs de longs dveloppements scientifiques et mathmatiques a
de quoi hrisser les cheveux. Et si la ncropole de Gizeh et, plus
particulirement, la Grande Pyramide avec ses conduits formaient une immense
balise temporelle, une sorte dhorloge astronomique conue pour marquer les
poques dOsiris, et plus spcialement son Premier Temps ?
Ce Premier Temps dOsiris tait appel par les gyptiens Zep Tepi. Ctait
lpoque o les dieux fraternisaient avec les humains, lquivalent du mythe grec
de lge dOr.
La date de 10 450 avant J.-C. na aucune signification pour les historiens, car
elle relve de la prhistoire. Mais Bauval nous rappelle quil existe dans la
mythologie une date raisonnablement proche. Selon le Time de Platon, lorsque
lhomme dtat grec Solon visita lgypte vers 600 avant J.-C., des prtres
gyptiens lui racontrent lhistoire de la destruction de lAtlantide, disparue sous
les vagues quelque neuf mille ans plus tt. Ce rcit est gnralement discrdit
parce quil raconte aussi comment les Atlantes combattirent les Athniens et, en
9600 avant J.-C., Athnes navait certainement pas encore t fonde. Pourtant,
comme nous le savons, lhistoire de lAtlantide na pas cess depuis de hanter
limagination europenne.
Bauval remarque que, dans le Time, Platon rapporte non seulement le rcit de
Solon sur lAtlantide, mais assure aussi que Dieu a cr les mes en nombre gal
avec les toiles et a distribu chaque me une toile diffrente (...) et celui qui
vit bien durant le temps qui lui est accord retournera vers le sjour de son toile
conjointe . Cest l une ide qui voque sans aucun doute une conception
typiquement gyptienne.
Aprs avoir pris le risque de choquer les gyptologues en abordant le thme de
lAtlantide, Bauval va plus loin et remarque que le mdium Edgar Cayce assurait
que le plan de la Grande Pyramide remontait aux environs de 10 400 avant J.-C.
Il est amusant de noter que la source quil cite cet gard nest autre que
lennemi irrductible de la thse de West sur le Sphinx : Mark Lehner. Il semble
que Lehner tait (et est peut-tre encore) financ par la Fondation Cayce, et que
les dbuts de sa carrire sinscrivent dans cette filiation. Dans The Egyptian
Heritage, Lehner crivait que les vnements de lAtlantide (cest--dire
larrive des Atlantes) dans lgypte ancienne se situaient probablement en
10 400 avant J.-C. (Il faut ajouter que Lehner a depuis reni ces divagations de
jeunesse, pour rentrer dans le rang de lorthodoxie : il est aujourdhui considr
comme le grand spcialiste des pyramides.)

Edgar Cayce (prononcez Casey) est un personnage trange et droutant. N en


1877 dans une ferme du Kentucky, il semble avoir eu une enfance assez normale,
abstraction faite dune curieuse facult : il pouvait sendormir la tte pose sur
un livre et sveiller en sachant tout ce quil contenait. Il quitta la ferme pour se
marier et devint reprsentant de commerce, bien quil et toujours rv dtre
pasteur. lge de 21 ans il devint soudain aphone. Le fait que sa voix revenait
quand il tait plac sous hypnose, mais disparaissait nouveau au rveil laissait
supposer que le problme tait moins physique que mental en ralit, Cayce
aspirait inconsciemment quitter son emploi de reprsentant. Lors dune sance
dhypnose avec un homme appel Al Layne, Cayce diagnostiqua trs prcisment
son propre problme et prescrivit le remde. Layne dcida alors de consulter
Cayce toujours sous hypnose au sujet dautres cas mdicaux et Cayce
expliquait le traitement qui simposait. son rveil, quand il regardait les notes
prises par Layne, il affirmait navoir jamais entendu la plupart des termes
mdicaux.
Cest ainsi que Cayce dcouvrit que, plong dans une transe hypnotique, il
avait la facult de diagnostiquer les maladies et de proposer un traitement.
partir de ce moment, sa clbrit ne fit que crotre.
En 1923, lge de 45 ans environ, il eut la surprise dapprendre quil lui
arrivait en tat de transe de soutenir la doctrine de la rincarnation. Sans
renoncer sa foi chrtienne, il en vint nanmoins accepter lide que les tres
humains renaissent encore et encore.
Cest en dcrivant la vie passe dun gamin de 14 ans que Cayce dclara quil
avait vcu en Atlantide vers 10 000 avant J.-C. Depuis lors et jusqu la fin de sa
vie, Cayce continua ajouter des fragments son vocation de lAtlantide.
Certains de ses commentaires taient tellement effarants quils semblaient
destins faire enrager les sceptiques et semer le doute dans les plus ouverts
des esprits curieux du pass. Selon Cayce, lAtlantide stendait de la mer des
Sargasses aux Aores et abritait une civilisation florissante qui remontait
200 000 avant J.-C. Les Atlantes taient trs volus. Ils possdaient une sorte
de cristal qui leur permettait de capturer les rayons du soleil ; ils avaient aussi
des machines vapeur, le gaz et llectricit. Malheureusement, leur prosprit
finit par les rendre avides et corrompus, de sorte quils taient mrs pour la
destruction qui sabattit sur eux. Le cataclysme se produisit par priodes, lune
situe vers 15 600 avant J.-C. et la dernire aux environs de 10 000 avant J.-C.
Entre-temps, des Atlantes staient disperss en Europe et en Amrique du Sud.
Leurs archives, disait Cayce, seront dcouvertes en trois endroits du monde,
notamment Gizeh. Il prvoyait que lAtlantide commencerait refaire surface
du ct de Bimini, en 1968 et 1969. Il annonait aussi que des documents
prouvant lexistence de lAtlantide seraient retrouvs dans une chambre sous le
Sphinx.
Jess Steam, un biographe de Cayce, affirme que son pourcentage de russite
en termes de prdictions tait incroyablement lev, proche de cent pour cent ,
mais les faits sont loin de le confirmer. Il est vrai que quelques-unes de ses
affirmations en tat de transe se sont avres tonnamment exactes par
exemple que le Nil coulait autrefois vers louest (des tudes gologiques ont
montr quil se jetait jadis dans le lac Tchad, mi-chemin entre le cours actuel du
Nil et locan Atlantique), quune communaut dont les membres sappelaient les
Essniens vivait prs de la mer Morte (la dcouverte des Manuscrits de la mer
Morte la confirm deux ans aprs sa mort), et que deux prsidents amricains
mourraient durant leur mandat (comme ce fut le cas pour Roosevelt et Kennedy).
Mais les dtracteurs de Cayce soulignent le caractre extrmement vague de
nombre de ses prophties et le fait que beaucoup dentre elles sont tout
simplement fausses. Quand on lui demande en 1938 si les tats-Unis seront
mls une guerre entre 1942 et 1944, il rate une occasion en or de dmontrer
ses qualits prophtiques et rpond que cela dpendra de lexistence ou nom dun
dsir de paix. Interrog sur ce qui pourrait causer une telle guerre, il rpond :
lgosme ce qui, au regard de lantismitisme dHitler et de sa volont
dimposer au monde la suprmatie de la race arienne, apparat comme une
simplification abusive. Interrog sur la Chine et le Japon, il explique que le
principe de la foi chrtienne progressera dans la tourmente des vnements... ,
ce qui doit tre considr comme faux tant cest encore une fois ct de la
plaque. Interrog sur lEspagne, o la guerre civile meurtrire touche son
terme, il dclare que les troubles ne font que commencer ; en fait, la dictature de
Franco connatra plusieurs dcennies de paix, suivie dune transition sans
violence vers la dmocratie. Interrog sur la Russie, il se montre
exceptionnellement vague et se contente de dclarer que les dsordres
continueront jusqu ce que soit accorde la libert de parole et de culte.
Interrog sur le rle de la Grande-Bretagne, Cayce rpond avec une obscurit
toute sibylline : Quand ses activits seront orientes de faon prendre chaque
phase en considration, la Grande-Bretagne pourra contrler le monde pour la
paix... , ce qui peut difficilement passer pour une rponse exacte.
Certaines prophties plus alarmantes de Cayce faisaient tat dune priode de
cataclysme que connatrait la Terre entre 1958 et la fin de ce sicle : Los Angeles,
San Francisco et New York seraient dtruites, tandis que le Japon disparatrait
sous les eaux du Pacifique. En fait, bien quil reste Cayce encore un peu de
temps pour avoir raison ( lheure o jcris ces lignes), il ny a jusqu prsent
pas eu plus de cataclysmes que dans nimporte quelle autre priode similaire de
lhistoire.
Quiconque sintresse un peu lhistoire du paranormal reconnatra en Edgar
Cayce un exemple typique de mdium trs dou avec tous les inconvnients
que cela semble supposer. La recherche psychique parat tre soumise une
curieuse limitation quon pourrait appeler loi de James , du nom du philosophe
William James, qui assurait quil semble toujours y avoir juste assez dlments
pour convaincre les croyants, mais jamais tout fait assez pour convaincre les
sceptiques. Les grands mdiums et les extralucides ont tous assez de succs
leur actif pour prouver lauthenticit de leur don et assez dchecs leur passif
pour dmontrer quils sont hautement faillibles. Cayce ne fait pas exception la
rgle.

Il faut avouer que ces considrations sur Cayce tiennent un peu de la


digression. Dans Le Mystre dOrion, Bauval ny fait quune brve allusion en
passant... ainsi quaux vnements de lAtlantide . Pourtant, la curieuse
concidence de la date 10 400 avant J.-C. soulve une question importante :
pourquoi les btisseurs des pyramides de Gizeh les auraient-ils disposes de telle
faon quelles refltent la position du baudrier dOrion en 10 450 avant J.-C. ? Il
est difficile de contredire Bauval quand il conclut quils souhaitaient marquer
cette date comme un jalon important de leur histoire, probablement mme comme
le dbut de leur re, leur Gense .
Pour construire les pyramides de Gizeh il a fallu au moins trois gnrations :
Khops, Khphren et Mykrinos, soit une priode d peu prs un sicle. Il semble
donc que Khphren et Mykrinos se conformaient un plan. Il est possible que ce
plan ait t labor par Khops et ses prtres. Mais comme la montr Bauval, on
est en droit que penser que le plan existait depuis le dbut : 10 450 avant J.-C. Il
y a des lments qui donnent penser que le plan des grandes cathdrales
gothiques a t dessin plusieurs sicles avant leur construction ; Bauval estime
que cest aussi le cas des pyramides de Gizeh.
Et si nous acceptons les arguments de West et de Schoch sur le rle de pluie
dans lrosion du Sphinx, il parat alors probable que West avait raison de dater le
Sphinx de 10 450 avant J.-C.
Supposons, maintenant, pour les besoins de largumentation, que West et
Bauval sont dans le vrai. Supposons que les survivants de quelque catastrophe
sont arrivs en gypte au milieu du onzime millnaire avant J.-C. et ont
entrepris de reconstituer en exil un fragment de leur culture perdue. Ils
commencent par tailler la partie antrieure du Sphinx dans un affleurement de
calcaire dur sur les rives du Nil. Il est tourn vers le soleil levant lquinoxe de
printemps. Dans un deuxime temps, ils continuent creuser le calcaire en
dessous et sculptent le corps du lion.
Pourquoi un lion ? Parce que, suggre Graham Hancock, lre durant laquelle le
Sphinx a t construit tait lge du Lion. Nous avons vu que loscillation de laxe
de la Terre qui provoque la prcession des quinoxes le fait se dplacer comme
la petite aiguille dune horloge, indiquant une constellation diffrente tous les
2 160 ans. Lge du Lion a dur de 10 970 8810 avant J.-C. Hancock dveloppe
son argumentation en demandant si cest par pure concidence qu lge des
Poissons (notre re actuelle) le christianisme sest choisi le poisson pour symbole ;
qu lge prcdent du Blier, on sacrifiait des bliers dans lAncien Testament,
et lon vit culminer le culte du dieu-blier Amon en gypte ; quauparavant,
lge du Taureau, les gyptiens vnraient le taureau Apis et le culte du Taureau
prosprait en Crte minoenne.
Donc, ces proto-gyptiens ont commenc le plan de leur grand temple du ciel au
onzime millnaire avant J.-C. et ils ont continu pendant un millier dannes
peu prs, en construisant probablement le temple du Sphinx et celui de la Valle
avec les blocs gants retirs pour dgager le Sphinx. Ils ont peut-tre aussi difi
lOsireion prs dAbydos et quantit dautres monuments qui ont aujourdhui
disparu sous le sable.
On a peine croire dans cette hypothse quils naient pas entam le complexe
des pyramides. Hancock observe que la moiti infrieure de la pyramide de
Khphren est constitue de blocs cyclopens , alors quau-dessus les moellons
deviennent plus petits, comme si la construction avait commenc un stade
beaucoup plus ancien. West aussi remarque : Du ct est de la pyramide de
Khphren, les blocs sont particulirement gigantesques, jusqu 6,40 mtres de
long sur 30 centimtres dpaisseur...
Mais si une partie de la pyramide de Khphren tait construite, il semble
improbable que la Grande Pyramide soit reste ltat de plan. Si lon sen
rapporte ce qucrit Iorwerth Edwards dans Les Pyramides dgypte, le cur de
la Grande Pyramide consiste en un noyau rocheux dont la taille ne peut tre
prcisment dtermine . Il pourrait y avoir eu l un mont dun volume
considrable, peut-tre un mont sacr . Peut-tre la chambre du bas avait-elle
aussi t creuse dans la roche cette poque, formant une sorte de crypte. Et si
les pyramides taient bien censes tre le reflet des toiles du baudrier dOrion,
on peut supposer quune bauche de la troisime pyramide, celle de Mykrinos,
existait aussi. Il est mme possible quil y ait eu un autre mont sacr sur le site.
Mais pourquoi ces proto-gyptiens auraient-ils laiss les pyramides
inacheves ?
La premire rponse qui vient lesprit cest quils ntaient quun petit groupe
en arrivant en gypte, une centaine peut-tre, et que donc ils manquaient
simplement de main-duvre. Ce quil leur fallait pour commencer, ctait un
centre religieux : lquivalent de Saint-Pierre Rome ou de Saint-Paul Londres.
Le Sphinx et le mont sacr ou les monts pouvaient en tenir lieu.
Mais, comme nous le verrons dans un autre chapitre, Robert Bauval et Graham
Hancock ont mis une hypothse bien plus intressante et plausible : une
suggestion base sur des simulations sur ordinateurs de la configuration du ciel
au-dessus de lgypte en 10 500 et 2500 avant J.-C.
Rien ne nous permet de deviner ce qui a pu se passer entre ces deux dates. Il y
a peu dexemples de civilisations florissantes qui stendent sur plus de quelques
milliers dannes, et celle des proto-gyptiens na probablement pas dur jusqu
lpoque pharaonique. En tant que civilisation, elle na peut-tre mme pas
subsist au-del du sixime ou du cinquime millnaire avant J.-C., lorsque
(selon lEncyclopaedia Britannica) des peuplades de lge de Pierre commencrent
migrer dans la valle du Nil et cultiver la terre. Lide que des cultures
nolithiques (celles du Tasien, du Badarien et de Nagada) aient pu exister ct
des vestiges dune culture proto-gyptienne donne penser que ces proto-
gyptiens formaient tout au plus une petite communaut religieuse vivant
peut-tre dans des grottes comme celles de la mer Morte, o se sont reclus les
Essniens une poque plus tardive, en prservant leur savoir comme les
monastres du Moyen ge perpturent la culture europenne.
Comme nous le verrons plus loin, il existe certains lments qui plaident en
faveur de lexistence de cette caste de prtres, appels parfois les Compagnons
dOsiris , entre 10 500 et 2500 avant J.-C.
Ce que nous savons, cest que ds 4000 avant J.-C. peut-tre, lgypte a
commenc se constituer en une nation. Un texte appel le Papyrus de Turin
malheureusement fort endommag lorsquil fut expdi au muse de Turin sans
les prcautions ncessaires aient t prises pour son transport mentionne neuf
dynasties de rois dgypte avant Mns. Auparavant, est-il crit, lgypte tait
gouverne par des dieux et des demi-dieux. Ces derniers dsignent peut-tre
quelque caste sacerdotale. La Pierre de Paenne parle de 120 rois avant Mns.
Au III e sicle avant J.-C., le prtre gyptien Manthon avait lui aussi dress une
liste qui remonte un lointain ge des dieux et stend sur prs de vingt-cinq
mille ans.
Ce qui semble clair, si Schwaller de Lubicz a raison, cest qu un moment
donn les demi-dieux ou les prtres ont entrepris de guider les premiers pas de
la civilisation pharaonique et ont enseign aux hommes la gomtrie, la mdecine
et les autres sciences.
Mais ont-ils assum ce rle de mentors de manire active ? Si tel tait le cas, il
nous faut rpondre certaines nigmes historiques difficiles.
Un sicle environ avant Khops, le pharaon Djoser difia Saqqarah un
impressionnant complexe funraire dont faisait partie la clbre pyramide
degrs. Les travaux taient dirigs par le lgendaire architecte Imhotep, qui tait
aussi le vizir de Djoser et probablement son grand prtre. Les Grecs lidentifirent
Asclpios et firent de lui le dieu de la mdecine. Il semble quil pourrait bien
avoir t un descendant de la Race nouvelle . La pyramide degrs tait au
dpart un mastaba une tombe de brique crue couverte de stuc , qui fut largi
degr par degr jusqu atteindre six tages . Cest elle qui parat avoir donn
aux gyptiens de lAncien Empire lide de crer des pyramides.
Deux gnrations aprs Djoser vint le pharaon Snfrou, le pre de Khops,
qui les anciens gyptiens attribuaient la construction dune pyramide Meidoum
(on considre aujourdhui quelle a t construite par Houni, le dernier pharaon
de la troisime dynastie), qui semble inacheve. Tout ce quil en reste aujourdhui
cest une norme tour carre deux niveaux au sommet de ce qui ressemble
une colline. Ce nest quen 1974 quun physicien allemand du nom de Kurt
Mendelssohn fit remarquer pourquoi la pyramide tait inacheve : elle stait
effondre en cours de construction avec probablement de terribles pertes
humaines. La colline sur laquelle elle semble se dresser est un amas de
dcombres. Le pharaon avait commenc par faire difier une pyramide sept
degrs, puis un huitime fut ajout. ce stade, on dcida de convertir ldifice en
ce qui est presque certainement la premire pyramide classique au moyen de
blocs de remblais revtus dune couche de lourdes pierres de parement. cause
probablement dun dfaut de construction, lune des pierres de parement fut
chasse par la pousse latrale de la pyramide, et le reste dut seffondrer comme
une avalanche en quelques secondes.
Cest pour cette raison, avance Mendelssohn[13], quune autre construction, la
pyramide dite rhomboidale , adopte mi-hauteur une pente rduite. Selon
toute probabilit, elle fut elle aussi construite par Snfrou et le changement
dangle donne penser que son architecte a tir les leons du dsastre prcdent.
Largument central de Mendelssohn est que les pyramides nont pas t
construites pour servir de tombes, mais pour unir par une tche commune
plusieurs tribus en un tat-nation. Cest un argument intressant, mais qui
cadre mieux avec les vues dun libral moderne, ancien lve dEinstein (ce
qutait Mendelssohn) quavec la dmarche gyptologique. Pourquoi Snfrou ne
leur a-t-il pas donn faire quelque chose de plus pratique, comme un barrage
sur le Nil ou de vastes greniers ? On sent intuitivement que le rle des pyramides,
quel quil fut, avait un rapport avec la religion gyptienne.
Le fiasco de Meidoum semble contredire la thorie de Schwaller qui attribue
lmergence rapide de la civilisation pharaonique son hritage atlante. Si lon
admet que la matrise dont tmoigne la construction de la Grande Pyramide
suppose une civilisation ancienne et trs avance, nous sommes cependant en
droit de demander : o taient les Atlantes quand larchitecte de Snffou rvlait
son incomptence ?
La rponse pourrait nanmoins tre simple. Si les btisseurs du Sphinx avaient
vcu des milliers dannes dans le mme isolement que les moines du Moyen ge,
il est fort probable quils auraient perdu leur savoir-faire architectonique et
auraient t contraints de tout rapprendre.
Mais alors pourquoi prsumer quils ont jou le moindre rle dans lgypte
pharaonique ? Ne peut-on concevoir quils aient disparu de la surface de la Terre,
ne laissant derrire eux quune bibliothque de papyrus moiti dcomposs que
peu de gens taient en mesure de dchiffrer ? Pourquoi devrions-nous penser
quils sont sortis de leur isolement pour occuper une place active dans la religion
des pharaons ?
Eh bien, pour commencer, il y a une pice conviction qui donne rflchir :
les bateaux.
En mai 1954, larchologue Kamal el-Mallakh dcouvrit une fosse rectangulaire
du ct sud de la Grande Pyramide 31 mtres de long sur 5,30 mtres de
profondeur. deux mtres sous le sol, il y avait un plafond form dnormes blocs
de calcaire, dont certains pesaient jusqu 15 tonnes. Sous ce plafond, il y avait la
coque dmonte dun bateau en bois de cdre. Aprs quatorze annes dun
laborieux travail de reconstitution, on a pu reconstruire un navire de quarante-
deux mtres de long, aussi grand que ceux qui emportaient les Vikings sur
lAtlantique. John West le dcrit comme une embarcation qui devait bien mieux
tenir la mer que nimporte quelle caravelle de Colomb . Ce nest pas lavis de Thor
Heyerdahl. propos de ce mme bateau, il crit dans The Ra Expditions : Sa
coque effile se serait brise au premier contact des vagues de locan. Il avait
t construit, assure-t-il, pour la pompe et le crmonial et tait destin au
voyage du pharaon dans lau-del. Il reconnat cependant qu il lui avait donn
des lignes qui nont jamais t surpasses par les plus grandes nations de
navigateurs au monde. Il avait construit sa frle embarcation fluviale sur un
modle conu par un peuple jouissant dune longue et solide tradition de
navigation en haute mer (les italiques sont de moi).
Si quelquun doit pouvoir reconnatre un navire hauturier quand il en voit un,
cest bien Heyerdahl. Il soutient dailleurs que ces premiers gyptiens ont pu
traverser lAtlantique sur une embarcation faite de tiges de papyrus. Mais on
peut difficilement dire quil la prouv puisque son bateau de papyrus faisait eau
de toute part en arrivant la Barbade.
Il est clair, nanmoins, quune question se pose. Si le bateau de Khoufou avait
t conu sur un modle cr par un peuple jouissant dune longue et solide
tradition de navigation en haute mer , quels en taient les constructeurs ? On
trouvait trs peu de bois en gypte avant quil ne ft import en grandes
quantits vers la fin de la troisime dynastie : le pre de Khoufou, Snfrou, avait
constitu une flotte de soixante navires[14]. Mais on pourrait difficilement
prsenter les gyptiens comme un peuple jouissant dune longue tradition de la
navigation en haute mer ; aprs tout, selon lhistoire orthodoxe, ils ntaient
encore que des nomades quelques sicles plus tt.
Lorsque Graham Hancock tait Abydos, une autre facette de ce mystre lui
revint en mmoire quand il lui fut donn de voir tout un cimetire de bateaux
ensevelis dans le dsert une dizaine de kilomtres du Nil : pas moins dune
douzaine de bateaux, dont certains atteignaient quelque vingt mtres de long. Ce
nest que la moiti de la longueur du navire de Khoufou, mais cette fois, ils datent
de cinq sicles plus tt. Hancock cite un article du Guardian (du 21 dcembre
1991) qui les dit vieux de cinq mille ans. Leur ligne, cette fois encore, tait celle de
navires hauturiers et non de barques faites pour remonter le Nil.
En admettant que ces bateaux et un autre dcouvert dans une deuxime
fosse prs de la Grande Pyramide taient des objets purement rituels lusage
du pharaon dfunt, do les anciens gyptiens tenaient-ils leur modle ?
Selon Schwaller de Lubicz et West la rponse est : des survivants de
lAtlantide, qui taient arrivs en bateaux. Mais y a-t-il la moindre preuve de
lutilisation de navires de mer avant lpoque des pharaons ?
Il se trouve quil y en a.
4

Le mot interdit

En 1966, Charles H. Hapgood, un professeur dhistoire des sciences amricain,


dclencha une vaste controverse avec la publication dun livre intitul Les Cartes
des anciens rois des mers. On comprend aisment pourquoi ds le titre de son
dernier chapitre, Une civilisation disparue , qui commence ainsi :

Les lments prsents par les anciennes cartes semblent suggrer lexistence en des
temps reculs, avant lapparition de toutes les cultures connues, dune vritable
civilisation dun type trs avanc qui ou bien tait localise dans une rgion donne
mais disposait dun rseau de commerce mondial, ou bien constituait une culture
mondiale au vrai sens du terme. Cette culture, certains gards du moins, tait plus
dveloppe que les civilisations grecque et romaine. En godsie, en science nautique
et en cartographie, elle tait plus avance quaucune culture connue avant le XVIIIe
sicle de lre chrtienne. Ce nest quau XVIIIe sicle que nous avons mis au point un
procd pratique pour trouver la longitude. Cest aussi au XVIIIe sicle que nous avons
mesur pour la premire fois la circonfrence de la Terre avec prcision. Nous navons
commenc envoyer des navires en exploration dans les mers Arctique et Antarctique
quau XIXe sicle et ce nest qu cette poque que nous avons entrepris dexplorer le
fond de lAtlantique. Les cartes indiquent que toutes ces choses ont t faites par
quelque ancien peuple.

Par malheur pour Hapgood, lanne suivante, en 1967, ces mmes anciennes
cartes taient mises en avant par un ouvrage intitul Prsence des
extraterrestres dErich von Daniken, qui voulait y voir la preuve que notre terre
avait jadis t explore par des visiteurs de lespace. Comment, demandait-il, les
anciens auraient-ils pu dessiner prcisment les ctes dAmrique du Sud et les
contours des ples moins de les avoir survols ? Les nombreuses imprcisions
de von Daniken et le caractre sensationnel de ses thories provoqurent une
raction violente dans les rangs des chercheurs srieux, qui dcrtrent que tout
cela ntait quun tissu dabsurdits. mesure que les erreurs de Daniken taient
dnonces (par exemple, quand il multiplie par cinq la masse de la Grande
Pyramide), lide se rpandit progressivement que toute lhistoire des cartes des
anciens rois des mers ntaient quun mythe qui avait fait long feu.
Ctait totalement faux. Plus dun quart de sicle aprs sa publication,
largument du livre de Hapgood reste plus solide et inbranlable que jamais.
En septembre 1956, Hapgood tait plong dans ltude dun autre mystre, celui
des grandes priodes glaciaires, quand il entendit parler dune trange nigme
qui semblait avoir un rapport avec ses recherches. Le 26 aot 1956, il y avait eu
dbat radiophonique propos dun document connu sous le nom de carte de Piri
Reis, qui avait appartenu un pirate turc dcapit en 1554. Un groupe
dminents universitaires et scientifiques avait soutenu lide que cette carte
semblait reprsenter le ple Sud tel quil tait avant dtre recouvert de glace.
La controverse tait ne un peu plus tt cette anne-l, lorsquun officier de la
marine turque stait prsent au Service hydrographique des Forces navales
amricaines avec une copie de la carte de Piri Reis, dont loriginal avait t
dcouvert au palais de Topkapi Istanbul en 1929. Date de 1513, elle tait
peinte sur un parchemin et montrait locan Atlantique, avec une petite partie de
la cte africaine sur la droite et lensemble de la cte sud-amricaine sur la
gauche, et au bas de la carte, ce qui ressemblait lAntarctique.
La carte avait t transmise lexpert en cartographie du Service
hydrographique, W.I. Walters, lequel lavait montre un ami, le capitaine
Arlington H. Mallery, qui tudiait les anciennes cartes vikings. Aprs avoir
examin la carte chez lui, Mallery dclara qu son avis elle montrait la cte de
lAntarctique avant quelle et t recouverte de glace. Elle semblait reprsenter
certaines baies de la terre de la Reine Maud libres de glace. En 1949, une
expdition organise par la Norvge, la Sude et la Grande-Bretagne avait utilis
un sonar pour sonder la glace paisse par endroits dun kilomtre et demi et
rvl la prsence de ces baies depuis longtemps disparues.
Il tait dj tonnant de voir figurer lAntarctique, qui navait t dcouvert
quen 1818 sur une carte du XVI e sicle, mais il semblait absurde que cette carte
ait pu reprsenter lAntarctique lpoque prhistorique. Des chercheurs
indigns ne staient pas fait faute de le dire et ctait pour cette raison quun
groupe dexperts stait runi lUniversit de Georgetown Washington DC et
stait prononc en faveur de la thse de Mallery. Hapgood avait t vivement
intress parce quil tait lui-mme davis que les calottes glaciaires staient
constitues au ple assez rapidement sur des milliers dannes plutt que sur
des millions et que leur masse avait branl la Terre, provoquant un
dplacement des continents. Il avait mis lhypothse que ces mouvements
dnormes quantits de glace avaient entran des catastrophes majeures, dont la
dernire stait produite il y a environ quinze mille ans quand lAntarctique se
trouvait plus prs de lquateur, quelque quatre mille kilomtres de sa position
actuelle.
Hapgood se mit en rapport avec le capitaine Mallery, qui lui fit limpression
dtre un homme sincre et honnte. Il lui apprit que la bibliothque du Congrs
possdait dj des fac-simils de la carte de Piri Reis, mme avant que lofficier
turc nen apporte un exemplaire au Service hydrographique. Il y avait dailleurs
bien dautres cartes de ce genre. On les appelait des portulans, car elles taient
utilises pour la navigation de port en port par les marins du Moyen ge.
Hapgood avait t surpris dapprendre que ces cartes taient connues des
chercheurs depuis des sicles et que personne ne leur avait prt beaucoup
dattention. Il dcida donc dassocier ses tudiants du Keene State College dans le
New Hampshire une tude exhaustive de ces cartes.
Pourquoi ne leur avait-on gure prt dattention ? Dabord parce quelles
avaient t dresses par des marins du Moyen ge et quon les supposait remplies
derreurs et dimprcisions. quoi bon les comparer avec des cartes plus
modernes ?
Mais il stait trouv au moins un chercheur E.E. Nordenskiold, qui avait
rassembl un atlas de portulans en 1889 pour estimer que ces cartes
sappuyaient sur des sources bien plus anciennes. Elles taient trop prcises pour
avoir t tablies par des marins du Moyen ge. Qui plus est, les cartes dates du
XVI e sicle ne prsentaient aucun signe dvolution par rapport celles du XIVe
sicle, ce qui donnait penser que les unes comme les autres sinspiraient de
cartes plus anciennes. Enfin, Nordenskiold avait aussi remarqu que les
portulans taient plus prcis que les cartes dresses vers 150 aprs J.-C. par le
grand gographe et astronome alexandrin Ptolme. tait-il vraisemblable que de
simples marins aient pu surpasser Ptolme moins davoir pu sappuyer sur
danciennes cartes ?

Les tudiants de Hapgood dcidrent que la manire la plus simple daborder le


problme tait de se mettre la place des cartographes originels (ou, dans
certains cas, du cartographe... car souvent de nombreuses cartes plus tardives
semblaient stre inspires de la mme source). Comme chacun sait, le premier
problme qui se pose quand on veut dresser une carte, cest que le monde est un
globe et quune feuille de papier plat ne peut que fausser ses proportions. En
1569, Gerald Mercator a rsolu le problme grce une projection du globe,
quadrille par les latitudes et les longitudes, sur une surface plane. Cest la
mthode que nous utilisons encore aujourdhui. Mais elle nest applicable que
parce que nous connaissons tout le globe. Comment un ancien cartographe, qui
ne connaissait peut-tre que son propre pays, aurait-il procd ?
Le plus logique, se dirent les tudiants, serait de choisir un centre pour la
carte, de dessiner un cercle autour et de diviser ce cercle en plusieurs segments,
comme un gteau : seize paraissait un nombre raisonnable. Sil fallait ensuite
tendre la carte au-del du cercle, ils ajouteraient probablement des carrs au
bord de chaque tranche .
Piri Reis avait admis avoir compil une vingtaine de cartes, en les faisant
souvent se chevaucher... avec plus ou moins de prcision. Cest ainsi quil avait
reprsent deux fois lAmazone, mais avait saut 1 500 kilomtres de cte en
Amrique du Sud. Hapgood et ses tudiants avaient d pour ainsi dire
reconstituer par dduction les vingt cartes originales.
La premire question tait : o se trouvait le centre lorigine ? Un examen
approfondi les amena conclure quil se situait en dehors de la carte,
probablement en gypte. Alexandrie semblait un choix tout indiqu. Hapgood fit
appel un de ses amis mathmaticien pour essayer de trouver une rponse grce
la trigonomtrie (heureusement, il ne savait pas que, de lavis des experts, les
cartes ntaient pas bases sur la trigonomtrie). Il fallut trois ans pour dcouvrir
la solution. Quand il fut enfin vident que lendroit quils cherchaient devait se
trouver sur le tropique du Cancer, ils comprirent quune seule cit ancienne
semblait correspondre aux critres : Syne, aujourdhui Assouan, le site du
barrage moderne.
Syne, en Haute-gypte, prsentait une caractristique intressante : ctait l
que le savant grec ratosthne, conservateur de la Bibliothque dAlexandrie,
avait calcul la circonfrence de la Terre vers 200 avant J.-C.
ratosthne avait entendu raconter que le 21 juin de chaque anne le soleil se
refltait au fond dun certain puits profond Syne, cest--dire quil se trouvait
exactement la verticale, de sorte que les tours et autres difices ne projetaient
pas dombre. Ce ntait pas le cas Alexandrie. Tout ce quil avait faire, ctait
mesurer la longueur dune ombre Alexandrie le 21 juin midi, et calculer
partir de l langle avec lequel les rayons du soleil frappaient la tour. Il trouva
sept degrs et demi. Et puisque la Terre est un globe, la distance de Syne
Alexandrie doit correspondre sept degrs et demi de la circonfrence terrestre.
Comme il savait que la distance de Syne Alexandrie tait de 5 000 stades (un
stade valant peu prs 184 mtres), le reste tait facile : 360 divis par 7,5
gale 48, donc la circonfrence de la Terre devait tre de 240 000 stades (48
fois 5 000), soit peu prs 44 000 kilomtres. (Comme nous lavons vu, elle se
rapproche plutt de 40 000 kilomtres, mais ratosthne tait tonnamment prs
de la vrit.)
Donc ratosthne avait commis une petite erreur et augment de 4,5 degrs la
circonfrence de la Terre. Hapgood dcouvrit que sil tenait compte de cette
erreur, la carte de Pin Reis nen tait que plus exacte encore. Cela acheva de le
convaincre quelle sappuyait sur danciens modles grecs inspirs dratosthne.
Mais, se dit Hapgood, il est peu probable que les gographes dAlexandrie aient
pris la mer pour aller voir les lieux dont ils dressaient la carte. Ils se servaient
srement de cartes plus anciennes, et cest alors quils introduisaient des erreurs.
Donc les vieilles cartes devaient encore tre plus exactes que celles dAlexandrie.
Comme nous lavons vu dans le chapitre prcdent, le prcepteur dun des
derniers Ptolme, Agatharchide de Cnide, stait laiss dire que la base de la
Grande Pyramide avait un ct dun huitime de minute. partir de l, il est
possible de calculer que les btisseurs de la pyramide valuaient la circonfrence
de la Terre un peu moins de 40 000 kilomtres, une estimation encore plus
prcise que celle dratosthne. Cet lment ne nous laisse aucun doute sur le
fait que les anciens gyptiens savaient non seulement que la Terre tait ronde,
mais connaissaient aussi sa grandeur quelques kilomtres prs.
De deux choses lune : ou bien les gyptiens possdaient une flotte capable de
naviguer autour du globe, ou bien ils avaient accs une information manant
dun peuple qui disposait dune telle flotte. (La troisime possibilit des
astronautes venus des toiles parat somme toute se situer un peu plus bas sur
lchelle des probabilits.) Mais nous savons dj que lun des premiers pharaons
possder une flotte tait Snfrou, le pre de Khops, et ses navires nauraient
gure eu le temps de faire le tour de la Terre pour en tablir des cartes dtailles
avant que la pyramide (avec ses fosses pour les bateaux) ft construite. Margaret
Murray observe que certaines populations dgypte prdynastique, les Gerzens
(vers 3500 avant J.-C.), reprsentaient des navires dans leurs dcorations de
poteries ; mais ces bateaux avaient des bancs de rameurs et il est difficile
dimaginer les Gerzens (peut-tre des Crtois) faisant le tour du monde la
rame. Il reste donc la possibilit quil y ait eu des marins qui parcouraient les
ocans longtemps avant lgypte dynastique.
Combien de temps avant ? Sur la carte de Piri Reis, les baies de la Terre de la
Reine Maud, au ple Sud, apparaissent telles quelles taient avant que la glace
ne les recouvre, et Hapgood estimait que la dernire priode laquelle
lAntarctique avait t libre de glace se situait quelque temps avant 4000 avant
J.-C. (Les carottages effectus en 1949 par lexpdition Byrd en Antarctique ont
montr que la dernire priode chaude sest acheve alors ; il semble quelle avait
commenc vers 13 000 avant J.-C.) Quelquun, donc, avait dress la carte de
lAntarctique il y a au moins six mille ans, et peut-tre bien avant. Mais une carte
nest daucune utilit sans certaines indications crites, et cest vers 3500 avant
J.-C., Sumer, que lon place la date officielle de linvention de lcriture. En
outre, la cartographie est un art difficile qui requiert des connaissances en
trigonomtrie et en gomtrie. Il semble encore quil nous faille postuler
lexistence dune civilisation hautement dveloppe avant 4000 avant J.-C. Et
comme il faut du temps pour que les civilisations se dveloppent, il est possible
que nous parlions de milliers dannes avant cette date.

En novembre 1959, Hapgood prit rendez-vous la Bibliothque du Congrs


pour consulter dautres portulans. En entrant dans la salle de confrence, il
dcouvrit des centaines de cartes. Il passa des journes les examiner et
constata quun continent austral figurait sur nombre dentre elles. (En fait,
Mercator lavait reprsent mais ctait uniquement parce quil le croyait l,
non parce quil en avait rellement connaissance.) Mais quand il vit une carte
trace en 1531 par un nomm Oronteus Finaeus (Oronce Fin), il fut soudain
frapp de stupeur. Non seulement le ple Sud y figurait entirement, comme vu
des airs, mais il ressemblait de manire saisissante au continent polaire austral
de nos cartes modernes. On y voyait les mmes baies libres de glace, des fleuves
se jetant dans la mer et mme des montagnes qui se trouvent aujourdhui sous la
glace.
Il ny avait quun problme : Oronce Fin avait dessin lAntarctique beaucoup
trop grand. Hapgood dcouvrit alors ce qui pouvait tre une explication. Pour
quelque raison inconnue, Oronce Fin avait trac un petit cercle au milieu de son
continent et lavait appel Cercle antarctique . Le vritable Cercle antarctique
passe autour du continent austral, dans la mer. Cest alors quHapgood saperut
que le cercle quil avait lui-mme trac sur sa propre carte pour reprsenter le
80e parallle se trouvait au centre de sa version, de taille normale, du continent
antarctique, peu prs lendroit o figurait le Cercle antarctique dOronce Fin.
De toute vidence, quelque copiste de la carte originale, plus ancienne, avait pris
le 80e parallle pour le Cercle antarctique et stait tromp en le dsignant. Une
telle erreur avait pour rsultat de confrer lAntarctique quatre fois sa taille
relle... comme lavait fait Oronce Fin. Dautres erreurs figurant sur la carte
amenrent Hapgood conclure quOronce Fin lavait construite partir de
nombreuses cartes plus petites qui se recouvraient. Son raisonnement, une fois
encore, dbouchait sur lexistence de cartes bien plus anciennes... et plus
prcises.
La conclusion semblait simposer delle-mme. Quelquun avait tabli la carte de
lAntarctique lpoque o il tait libre de glace. Qui plus est, la minutie de son
travail indiquait que le cartographe y avait sjourn quelque temps. Il semblait
logique den dduire quil sagissait en fait dun habitant de lAntarctique
lpoque o le continent jouissait dun climat tempr susceptible dabriter la
vie et disposait peut-tre dune flotte capable de naviguer de par le monde.
Tout cela cadrait assez bien avec une thorie dveloppe par Hapgood ds le
dbut des annes 1950 et quil avait expose dans un livre intitul Earths
Shifting Crust (1959), dont les arguments avaient impressionn Einstein au point
de linciter signer la prface. Le propos du livre tait dexpliquer les
changements abrupts du climat de la Terre ce quun palontologue avait appel
des rvolutions climatiques soudaines et inexplicables , entranant souvent la
disparition massive de cratures comme les mammouths. Le mammouth de la
Beresovka, dcouvert en Sibrie en 1901, avait t trouv gel en position debout
avec de la nourriture dans la bouche et des plantes printanires, notamment des
boutons dor, dans lestomac. Hapgood consacre tout un chapitre ces grandes
extinctions .
La thorie de Hapgood tait que lcorce terrestre est un peu comme la pellicule
qui se forme sur une sauce refroidie, et quelle peut littralement tre tire par de
grandes masses de glace localises au ple. Ce nest que dans les annes 60 que
la notion de tectonique des plaques sest rpandue dans les milieux scientifiques,
et Hapgood en a tenu compte dans une rdition de son livre sous le titre The
Path of the Pole. Son argument tait toujours que la masse de la glace pouvait
entraner un dplacement de lcorce terrestre dans son ensemble, les plaques
tectoniques et tout le reste. Il invoque des dcouvertes scientifiques attestant
que la baie dHudson se trouvait autrefois au ple Nord et cite une tude de 1954
sur le magntisme des roches britanniques, qui montre que les les britanniques
taient jadis situes au moins 3 000 kilomtres plus au sud. Des chercheurs
sovitiques ont affirm quil y a soixante millions dannes, le ple Nord se
trouvait une latitude de 55 degrs et quil tait en plein Pacifique, au sud-ouest
de la Californie du Sud, il y a trois cents millions dannes. En outre, lInde et
lAfrique ont t couvertes de glace une priode o, inexplicablement, la Sibrie
ne ltait pas. Serait-il possible quune re glaciaire ne couvre pas simultanment
la Terre tout entire, mais uniquement les parties qui entrent dans les rgions
polaires ? demande Hapgood. Et il poursuit en avanant lhypothse que le
continent antarctique, avant la catastrophe dil y a quinze mille ans, tait situ
quatre mille kilomtres plus au nord.
Pour Hapgood, il ntait donc pas tonnant de trouver dans la carte dOronce
Fin la confirmation que le ple Sud tait autrefois libre de glace et avait
probablement des cits et des ports.
Une carte turque de 1559, cinq ans avant la naissance de Shakespeare, montre
le monde sous une projection septentrionale, comme sil sagissait dune vue
arienne la verticale du ple Nord. Elle est aussi dune exactitude stupfiante.
Mais sa caractristique la plus intressante est peut-tre que lAlaska et la
Sibrie semblent se rejoindre. Comme cette projection reprsente un globe
dploy en forme de cur avec lAlaska et la Sibrie de chaque ct du pli , il se
peut que le cartographe nait tout simplement pas eu assez de place pour montrer
le dtroit de Bring qui spare les continents. Sinon, la conclusion est
renversante : il existait bel et bien une langue de terre dans un lointain pass,
mais ce pourrait tre il y a douze mille ans.
Dautres anciens portulans taient galement remarquables par leur prcision :
le portulan de Dulcert de 1339 montre que le cartographe avait une connaissance
dtaille de la rgion qui va de Galway au bassin du Don en Russie. Certaines
cartes reprsentaient la mer ge parseme dles qui nexistent plus aujourdhui
recouvertes sans doute par la fonte des glaces. Sur dautres, on reconnat
nettement les ctes sud de la Grande-Bretagne, avec des indications de glaciers,
tandis que lcosse napparat pas et que la Sude semble encore partiellement
recouverte de glace.
Une carte de lAntarctique publie en 1737 par le cartographe franais Philippe
Buache reprsente le continent divis en deux les, une grande et une petite
avec, entre les deux, une tendue deau considrable. Le relev de 1958 a montr
que ctait exact. Sur les cartes modernes, lAntarctique ne forme quune seule
masse de terre. Et mme Oronce Fin lavait reprsent ainsi. Il semble donc que
Buache sest servi de cartes bien plus anciennes que celles utilises par Oronce
Fin... peut-tre plus vieilles de milliers dannes.
Parmi les pices conviction retrouves par Hapgood, llment le plus
intressant est peut-tre une carte de Chine dcouverte dans le livre de
Needham, Science and Civilisation in China. Elle est taille dans la pierre et date
de 1137. Les recherches de Hapgood sur la carte de Piri Reis et dautres
portulans europens lavaient habitu 1 erreur de longitude mentionne
prcdemment. Aussi fut-il surpris de la retrouver sur cette carte de Chine. Sil
ne se trompait pas, les Chinois avaient aussi eu connaissance des cartes
originales dont stait inspir Piri Reis.
Tout cela explique comment Hapgood tait parvenu la conclusion
extraordinaire quil existait sur terre une civilisation maritime florissante avant
4000 avant J.-C. et quelle avait probablement pour centre le continent
antarctique, alors libre de glace. Dans le dernier chapitre des Cartes des anciens
rois des mers, il crit : Quand jtais jeune, javais une foi simple et nave dans le
progrs. Il me semblait impossible, une fois que lhomme avait franchi une borne
dans un sens, quil pt jamais passer la mme borne dans lautre sens. Ds lors
que le tlphone avait t invent, il resterait invent. Si des civilisations passes
avaient disparu ctait simplement parce quelles navaient pas appris le secret du
progrs. Mais la Science supposait un progrs permanent, sans retour en
arrire... Et voil que la dcouverte de sa civilisation disparue semblait venir
contredire cette conclusion. Il cite lhistorien S.R.K. Glanville (dans The Legacy of
Egypt) : Il se peut, et certains dailleurs le pensent, que la science que nous
voyons laube de lhistoire connue ne reprsente pas une science naissante,
mais les vestiges de la science de quelque grande civilisation encore
insouponne.

Hapgood, bien sr, ne parle pas de lAtlantide sa rputation universitaire ne


laurait pas support. Mais lhistoire de lAtlantide pouvait difficilement ne pas
venir lesprit de ses lecteurs. Aprs tout, sa grande catastrophe dil y a quinze
mille ans semble voquer le commencement du dsastre qui, selon Platon, avait
englouti le continent.
Le problme, on la vu, cest que le rcit de Platon sur lAtlantide est pour le
moins difficile accepter. Dans le Time, il nous raconte que les Atlantes staient
mis en campagne en 9600 avant J.-C. Et avaient conquis lEurope jusquen Italie
et lAfrique du Nord jusquen Libye. en croire Platon, ctaient les Athniens qui,
seuls, avaient rsist et qui, finalement, lavaient emport... aprs quoi,
lAtlantide et Athnes avaient t englouties. Mais comme les recherches
archologiques ne rvlent aucune trace doccupation du site dAthnes jusquen
3000 avant J.-C. (poque o une peuplade nolithique assez avance semble
stre tablie sur lAcropole), il faut considrer que ce rcit relve davantage du
mythe que de lhistoire (encore que certaines des surprises rencontres propos
de lancienne gypte nous incitent garder un esprit ouvert).
Dans le Critias, dialogue fragmentaire dont il nexiste que quelques pages,
Platon rapporte que les Atlantes taient de grands ingnieurs et architectes. Leur
capitale tait construite sur une colline entoure de bandes concentriques de
terre et deau que reliaient des tunnels assez grands pour permettre la
navigation. La cit de dix-huit kilomtres de diamtre avait des temples ddis
au dieu de la mer (Posidon, ou Neptune) et des palais, ainsi que de vastes
installations portuaires. Un canal, large dune centaine de mtres et profond de
trente mtres environ, reliait lenceinte extrieure la mer. Au-del de la cit, il y
avait une plaine oblongue d peu prs cinq cent cinquante kilomtres sur trois
cent cinquante, o des paysans cultivaient la terre pour nourrir la population.
Lendroit tait bord de montagnes qui descendaient jusqu la mer et les villages,
les lacs et les rivires abondaient. Platon donne de nombreux dtails sur
larchitecture, jusqu mentionner la couleur des pierres des btiments et les
rfectoires avec leurs sources deau chaude et froide qui paraissaient voquer
quelque fantaisie utopienne la H. G. Wells.
Mais la suite de frquents mlanges probablement avec des immigrants les
Atlantes en vinrent progressivement dchoir de leurs origines divines et se
mal comporter. Cest alors que Zeus dcida quils avaient besoin dune leon pour
les ramener la raison et convoqua cette fin une assemble des dieux... Le
fragment sarrte et le reste de lhistoire de lAtlantide qui se poursuivait
autrefois dans un troisime dialogue est perdu.
Les diteurs de Platon dans la collection Bllingen expliquent quil se repose
lesprit (...) en composant un conte de fes, lle la plus merveilleuse qui se puisse
imaginer . Mais si ce rcit tait cens tre une fable ou un conte de fes, on ne
saisit pas bien son intention ; il est plus probable quil sagissait dune vieille
histoire rapporte Platon par Socrate. Si ctait une invention, pourquoi Platon
aurait-il inclus sa premire brve vocation de lAtlantide dans le Time, rcit de
la cration de lunivers que Benjamin Jowett dfinissait comme le plus grand
effort de lesprit humain pour concevoir le monde dans son ensemble ?
Durant la seconde moiti du XIXe sicle, des navires britanniques, franais,
allemands et amricains entreprirent de sonder le fond de lAtlantique et
dcouvrirent la dorsale mdio-atlantique , une chane montagneuse sous-
marine qui part de lIslande pour rejoindre presque le cercle antarctique et dont
la largeur atteint par endroits mille kilomtres. Cest une zone de grande activit
volcanique. La dcouverte a fait beaucoup de bruit et a notamment retenu
lattention dun membre du Congrs amricain appel Ignatius Donnelly, que L.
Sprague de Camp a dcrit comme tant peut-tre le plus rudit des hommes qui
aient jamais sig la Chambre des reprsentants . Quand il perdit son sige en
1870, Donnelly, alors g de 39 ans, se retira pour crire Atlantis : The
Antediluvian World, en sappuyant sur des recherches approfondies la
Bibliothque du Congrs. sa sortie, douze annes plus tard, le livre devint
aussitt un best-seller. Ctait un succs mrit, car louvrage tmoigne dune
culture considrable et aujourdhui encore il na rien perdu de son intrt.
Donnelly possde des connaissances trs tendues en mythologie et en
anthropologie et il lit le grec et lhbreu dans le texte. Il sintresse aux lgendes
de dluge de lgypte au Mexique, souligne leurs similitudes et observe que les
anciennes civilisations sud-amricaines, comme celles des Incas et des Mayas,
prsentent des ressemblances intressantes avec les premires civilisations
europennes. Sa thorie selon laquelle les Aores pourraient tre les sommets
montagneux du continent englouti fit une telle impression sur le Premier ministre
britannique Gladstone quil seffora, sans succs, de convaincre le gouvernement
britannique de financer une expdition la recherche de lAtlantide.
Comme Schwaller de Lubicz, Donnelly avait t frapp par la rapidit avec
laquelle la civilisation gyptienne semblait avoir atteint un haut degr
dvolution ; comme Schwaller encore, il en dduisait que cette civilisation devait
avoir ses origines dans lAtlantide. Dans son livre Lost Continents (1954), L.
Sprague de Camp assure que la plupart des faits exposs par Donnelly (...)
taient dj faux lpoque o il les a rapports ou ont t dmentis par des
dcouvertes ultrieures . Et pourtant, la liste quil dresse des erreurs de
Donnelly, comme ses conceptions sur la civilisation gyptienne, ne fait que
souligner quel point il avait du nez pour dnicher des tmoignages intressants
du pass.
La science naissante de 1 atlantologie se heurta malheureusement au mme
problme quallait rencontrer Hapgood quand il publierait ses Cartes des anciens
rois des mers et se retrouverait mis dans le mme sac quErich von Daniken et les
autres partisans de la thorie de 1 antique astronaute . Cinq ans avant la
parution de lAtlantis de Donnelly, une occultiste russe appele Helena
Blavatskaa avait publi un norme ouvrage sur la mythologie ancienne intitul
Isis Unveiled, qui connut un succs inattendu. Une page, sur les mille cinq cents
que compte le livre, traite brivement de lAtlantide et dclare que ses habitants
taient des mdiums naturels .
Dans leur innocence denfants, ils taient une proie facile pour quelque entit
malveillante qui avait fait deux une nation dadeptes de la magie noire. Ils
staient lancs dans une guerre qui avait dbouch sur la destruction de
lAtlantide.
Mme Blavatskaa, fondatrice de la Socit Thosophique, mourut Londres en
1891. Son ultime ouvrage, la volumineuse The Secret Doctrine, se prsente
comme un commentaire sur un texte religieux intitul Le livre de Dzyan , crit
en Atlantide. Selon Mme Blavatskaa, lespce humaine actuelle est la cinquime
race dtres intelligents que la Terre ait abrits, la quatrime race souche qui
la prcde tait celle des Atlantes.
Un thosophe clbre du nom de W Scott-Elliot entreprit de creuser cette veine
avec un livre intitul The Story of Atlantis (1896), qui connut une grande
popularit. Scott-Elliot assurait tenir directement son savoir de son aptitude lire
les textes akasiques , les archives de lhistoire terrestre qui sont imprimes sur
une sorte dther mental et que seuls peuvent dchiffrer les dpositaires dune
sensibilit psychique. Il crivit par la suite un livre similaire consacr la
Lmurie, un autre continent perdu que lon situait dans le Pacifique.
Donnelly avait relev certains lments dormant penser que lAustralie tait la
seule partie encore visible dun continent qui stendait jadis de lAfrique locan
Pacifique, et le zoologue L.R Sclater lavait baptis Lmurie, car la prsence de
lmuriens de lAfrique Madagascar paraissait suggrer lexistence dune masse
continentale ininterrompue.
Lun des thosophes les plus influents du dbut de ce sicle fut lAutrichien
Rudolf Steiner. En 1904, il ft paratre une Chronique de lAkasha qui dcrivait
lvolution de lespce humaine. linstar de Mme Blavatskaa, il professait que
lhomme tait lorigine un tre thr qui tait devenu plus concret chaque
tape de lvolution. Les Lmuriens formaient la troisime race souche ; les
Atlantes, la quatrime. Comme Platon, Steiner assure que les Atlantes ont fini
par tre de plus en plus corrompus et matrialistes, et que lusage quils faisaient
des forces destructrices a abouti la catastrophe (que Steiner situe vers 8000
avant J.-C.) qui provoqua la disparition de lAtlantide sous les flots.
Lannexion de lAtlantide par les occultistes jeta le discrdit sur toute la
question. Dans les annes 1920, un journaliste cossais, Lewis Spence, tenta
dinverser la tendance en revenant lapproche purement historique de Donnelly
dans The Problem of Atlantis (1924). Il y dfendait la thse de lexistence,
lpoque du Miocne (il y a entre 25 et 5 millions dannes), dun vaste continent
atlantique qui stait dsintgr en plusieurs les, dont les deux plus grandes se
trouvaient proximit des ctes espagnoles. Il y avait une autre le nomme
Antillia du ct des Indes occidentales. Lest du continent avait commenc se
dsagrger voici environ 25 000 ans pour disparatre il y a 10 000 ans. Antillia
avait subsist jusqu une priode plus rcente. Lhomme de Cro-Magnon tait
venu de lAtlantide et il avait ananti les Nandertaliens de souche europenne, il
y a quelque 25 000 ans. Des populations atlantes plus tardives, les Aziliens,
fondrent les civilisations dgypte et de Crte, tandis que dautres Atlantes
fuyaient vers louest o ils devinrent les Mayas.
Comme nombre de thoriciens de lAtlantide, Spence en vint tre obsd par
son sujet, et ses livres ultrieurs comme Will Europe Follow Atlantis ? et The
Occult Sciences in Atlantis accusent un certain dclin du point de vue de la
rigueur intellectuelle.
Vers la fin des annes 60, un archologue grec, le professeur Angelos
Galanopoulos, formula une thorie audacieuse : lAtlantide ntait autre que lle
de Santorin, au nord de la Crte, ravage vers 1 500 avant J.-C. par une
formidable explosion volcanique qui a probablement dtruit aussi la plupart des
les grecques et les plaines ctires de Grce et de Crte. Mais comment la petite
le de Santorin pouvait-elle avoir t lnorme continent dcrit par Platon avec ses
cinq cents kilomtres de plaine lintrieur des terres ? Daprs Galanopoulos,
cest tout simplement que le copiste a multipli les chiffres par dix, et cela vaut
aussi pour les dates : les 9 000 ans auparavant de Platon correspondent en fait
900 ans (cest--dire vers 1300 avant J.-C.). Dailleurs, dit Galanopoulos, un canal
de cent mtres de large et de trente mtres de profondeur est absurde ; dix
mtres sur trois paraissent des dimensions plus raisonnables.
La principale objection cette thorie est que Platon situe clairement
lAtlantide au-del des colonnes dHercule, cest--dire Gibraltar. Galanopoulos
rtorque que, puisque Hercule a accompli la plupart de ses travaux en Grce, les
colonnes dHercule pourraient dsigner les deux promontoires lextrme sud de
la Grce. Mais Platon dit aussi que la domination des Atlantes stendait jusqu
lgypte et la mer Tyrrhnienne, qui ne sont certainement pas situes entre les
promontoires grecs. Malgr ces objections, loffice du tourisme de Santorin sest
empress de mettre profit cette thorie en prsentant lle comme lAtlantide
originelle.
En 1968, la prophtie dEdgar Cayce selon laquelle lAtlantide referait surface
en 1968 et 1969 parut soudain sur le point de se raliser. Un homme du nom de
Bonefish Sam, qui servait de guide aux pcheurs, emmena le Dr J. Manson
Valentine, archologue et explorateur, dans un lieu sous la mer o se trouvaient
dnormes pierres formant un motif rgulier qui semblait d la main de
lhomme. Daprs les conclusions de Valentine, il devait sagir dune route
crmonielle menant un site sacr construite par le peuple qui avait cr les
grandes sphres dAmrique centrale, les gigantesques plates-formes de Baalbek
au Liban, les temples de Malte dans la Mditerrane, le site Stonehenge en
Angleterre, les murailles dOllantaytambo au Prou, les alignements de pierres
dresses de Bretagne, les ruines colossales de Tiahuanaco en Bolivie et les
statues de lle de Pques ctait une race prhistorique capable de transporter
et de mettre en place des pierres cyclopennes par des moyens qui restent pour
nous un mystre . Quand Valentine entendit parler de la prophtie dEdgar
Cayce qui assurait que lAtlantide commencerait rapparatre prs de Bimini, il
en fut stupfait et impressionn.
Pendant quelque temps, la route de Bimini alimenta toutes sortes de
spculations et une expdition mene par le Dr David Zink passa plusieurs mois
sur place pour tudier les pierres. Mais les rsultats ne furent pas concluants. Si
la dcouverte dun bloc de construction cannel et dune tte stylise pesant plus
de cent kilos paraissait contredire les sceptiques, qui ne voyaient dans ces pierres
que des formations naturelles, aucun lment concret na jamais permis dtablir
un lien entre la route et une civilisation disparue. Les pierres ne sont peut-tre
que des vestiges datant du dernier millnaire.

Rien dtonnant donc si Hapgood prfrait ne pas sexposer au ridicule en


mentionnant lAtlantide. Vers la fin de sa vie, il fit preuve dun courage
remarquable en publiant un livre intitul Voices of Spirit, une srie dentretiens,
ou plutt de sances avec le mdium Elwood Babbitt, au cours desquels
Hapgood avait apparemment eu loccasion de converser avec Nostradamus, la
reine lisabeth P, William Wordsworth, Abraham Lincoln, Gandhi, John F.
Kennedy, Albert Einstein et Adlai Stevenson, entre autres. Mais lpoque,
Hapgood avait pris sa retraite et ne se souciait plus de ce que la communaut
universitaire pouvait penser de lui. Le livre exprime sa conviction que la
prochaine tape dans lvolution de lhomme interviendra dans les sphres
mtapsychiques paranormales.
Cependant la thorie de Hapgood selon laquelle lcorce terrestre pourrait
glisser allait veiller la curiosit dun jeune Canadien, Randy Flemming, qui
vivait en Colombie britannique. Dans les annes 70, tandis quil postulait une
place de bibliothcaire lUniversit de Victoria, Flemming avait dcid de
tromper son attente en crivant un roman de science-fiction sur lAtlantide, dont
laction se droulait en 10 000 avant J.-C. Il se disait que lAntarctique ferait un
bon endroit o situer lAtlantide.
Ayant obtenu le poste quil sollicitait, il tomba un jour sur le livre de Hapgood
Les Cartes des anciens rois des mers et dcouvrit la carte de lAntarctique libre de
glace, qui lui rappela aussitt une carte de lAntarctique dessine au XVII e sicle
par larchologue jsuite Athanasius Kircher. Il entreprit alors des recherches
srieuses sur lAtlantide grce aux ressources de la bibliothque universitaire. Sa
femme Rose bibliothcaire elle aussi lui permit de faire un grand pas en avant
en lui procurant un National Atlas of Canada, qui rvlait que le nord du Yukon
et certaines les arctiques taient libres de glace durant la dernire priode
glaciaire. Il en tait sinterroger sur cette curieuse anomalie quand il entendit
parler de la thorie du glissement de lcorce terrestre formule par Hapgood.
Quand il apprit que la thse de Hapgood dplaait le continent antarctique de
4000 kilomtres vers lquateur aux environs de 15 000 avant J.-C. Il quitta la
bibliothque en sautant de joie . Il lui semblait soudain que son roman de
science-fiction pourrait bien tre corrobor par les faits.
Flemming commena par crire un article pour lAnthropological Journal of
Canada sur la question de lapparition de lagriculture, presque simultanment
dans toutes les rgions du monde vers 9 000 avant J.-C. Sa propre hypothse
tait que le dplacement de lcorce terrestre de Hapgood avait rendu
inhabitables de vastes rgions du globe, pigeant dans des zones restreintes des
populations qui taient ordinairement nomades. Comme les aliments sauvages se
rarfiaient dans ces conditions, les hommes avaient t contraints de cultiver les
terres pour assurer leur subsistance...
Il crivit aussi Hapgood propos du livre Earths Shifting Crust, et lauteur,
qui ne savait pas que les Flemming connaissaient dj ses Cartes des anciens rois
des mers, leur en adressa un exemplaire.
Vers la mme poque 1977 les Flemming eurent lide romantique de
combiner leurs deux noms de famille, Flemming et DeAth, en Flem-ath ; Randy
Flemming devait plus tard admettre avec regret : Il semble que la principale
consquence ait t de nous faire disparatre ou garer dans les dossiers de
toutes les administrations canadiennes.
Les Flem-ath dcidrent alors, non sans une certaine insouciance, quils
devaient partir pour Londres afin dy poursuivre leurs travaux au British
Musum. Ce fut une priode trs fructueuse qui sacheva avec le retour au
Canada dans les annes 1980 o, une fois leurs recherches termines sur le
glissement de lcorce terrestre , ils se lancrent dans lcriture de When the
Sky Fell (1995).
Cest John West, loccasion dune rencontre New York en 1993, qui ma parl
des Flem-ath. Je leur ai crit et jai reu en rponse une copie du manuscrit
dactylographi de When the Sky Fell.
Ils avaient choisi Platon comme point de dpart, non pas seulement les rcits
concernant lAtlantide, mais aussi son commentaire des Lois (Livre 3) qui situe
lorigine de lagriculture dans les rgions montagneuses la suite de la
destruction par quelque grand dluge de toutes les cits dans les plaines et sur
les ctes. Platon, bien sr, avait dj mentionn la date de 9600 avant J.-C.
comme tant celle de la destruction de lAtlantide. Les Flem-ath observent que le
botaniste sovitique Nikolai Ivanovitch Vavilov a rcolt plus de 50 000 plantes
sauvages partout dans le monde et quil est parvenu la conclusion quelles
proviennent de huit stations dorigine, toutes dans des chanes montagneuses. Il
remarque aussi que les sources scientifiques modernes font dater de cette mme
poque les dbuts de lagriculture. Lun des principaux sites dorigines tait le lac
Titicaca au Prou, le plus haut lac deau douce du monde. (Nous reviendrons sur
le lac Titicaca dans le chapitre suivant.) Assez curieusement, une autre rgion
montagneuse connue pour tre un des foyers agricoles peu prs la mme
priode se trouve en Thalande, exactement aux antipodes du lac Titicaca. La
thorie de Hapgood avait en fait dsign ces deux emplacements comme des zones
de stabilit lors des grands bouleversements quil postulait.
Aprs avoir vcu des milliers dannes de chasse et de cueillette, lhumanit se
tourna vers lagriculture, au mme moment, dans deux rgions du monde
diamtralement opposes. Peut-on le concevoir sans lintervention de quelque
force extrieure ?
Avant le dplacement de lcorce terrestre, le climat de lgypte avait t
tropical ; il devenait prsent tempr. Selon Hapgood, ctait aussi le cas de la
Crte, de Sumer, de lInde et de la Chine, autant dendroits o la civilisation se
dveloppa.
Dans les pages qui suivent, les Flem-ath sintressent aux mythes qui font
rfrence des catastrophes dans de nombreuses tribus amrindiennes : les
Utes, les Kutenas, les Okanagans, les Aatam, les Cahtos, les Cherokees et les
Araucans du Prou. Dans toutes ces cultures, on retrouve des lgendes de
violents tremblements de terre suivis de dluges qui entranent des catastrophes
de grande ampleur. Les Utes racontent comment le dieu livre dcocha une flche
magique au soleil qui se brisa en morceaux, provoquant des tremblements de
terre et des raz-de-mare qui engloutirent les continents. Nombre de lgendes
similaires font rfrence quelque grande catastrophe prcde dun changement
dans laspect du soleil qui paraissait se fracasser. Un chroniqueur espagnol
mentionne la terreur des Incas lors dune clipse de soleil et un autre rapporte
que les Araucans se rfugiaient dans les montagnes chaque secousse sismique.
Il existe aussi beaucoup de lgendes de survie qui ont un air de famille avec
celle de lArche de No. Les Hadas du nord-ouest du Canada ont un mythe du
dluge qui est pratiquement identique celui des Sumriens au Moyen-Orient.
Dans tous les coins de la Terre on raconte la mme histoire. Le soleil dvie de sa course.
Le ciel tombe. La terre est ventre, dchire par des sismes. Et enfin une immense
vague engloutit le globe. Les survivants dun tel cataclysme feraient nimporte quoi pour
empcher quil se reproduise. Ils vivaient dans un ge de magie. Il tait naturel et
ncessaire de construire des dispositifs labors pour apaiser le dieu (ou la desse)
solaire et contrler ou surveiller sa course.

De l viennent, selon les Flem-ath, les nombreuses coutumes magiques


associes au soleil que les anthropologues ont pu observer de par le monde.
Les Flem-ath passent ensuite en revue de nombreuses rgions que lon croyait
profondment enfouies sous la glace au cours de la dernire priode glaciaire. Des
ossements de loup dcouverts en Norvge au nord du cercle arctique ont rvl
que cette zone jouissait dun climat tempr il y a 42 000 ans alors quelle tait
cense connatre une re glaciaire. Sur les trente-quatre espces danimaux qui
ont vcu en Sibrie avant 9600 avant J.-C., notamment des mammouths, des
cerfs gants, des hynes et des lions des cavernes, vingt-huit taient adaptes
aux conditions tempres. Ce qui donne penser que le climat de la Sibrie
tait alors bien plus chaud quaujourdhui. cette poque deux grandes calottes
glaciaires recouvraient le Canada. On sait pourtant quelles taient spares par
un couloir libre de glace. Pourquoi ? La rponse de Hapgood est que le golfe du
Mexique tait alors lest et le Yukon louest, de sorte que le soleil faisait fondre
la neige le long de ce couloir mesure quelle tombait.
Les Flem-ath relvent des indices dun dplacement de lcorce terrestre
vers 91 600 avant J.-C. responsable du glissement de lEurope lintrieur du
cercle arctique, tandis quun autre, aux environs de 50 600 avant J.-C., aurait
fait entrer lAmrique du Nord dans la rgion polaire.
Tous ces lments, selon les Flem-ath, dsignent lAntarctique actuel comme le
site de la lgendaire Atlantide. (Ils mentionnent aussi la carte de Hapgood
lappui de leur thorie.) Un glissement de lcorce terrestre dont les prmices
remontent 15 000 avant J.-C. stait termin par un violent cataclysme en 9600
avant J.-C., lpoque o, selon Platon, lAtlantide et Athnes taient en proie
des bouleversements catastrophiques.
Mais comment le jsuite Athanasius Kircher stait-il procur la carte de
lAtlantide qui, par sa ressemblance avec lAntarctique, avait frapp Randy
Flemming ? Dans le premier volume de son ouvrage encyclopdique Mundus
Subterraneus, publi en 1665, Kircher assure que la carte dcouverte lors de ses
recherches avait t vole en gypte par les envahisseurs romains. La carte
originale na pas t retrouve, mais il semble peu vraisemblable quelle ait pu
tre cre de toutes pices par un savant jsuite, surtout dans le cadre dun
travail scientifique. Comme le soulignent les Flem-ath, la forme et la taille du
continent correspondent remarquablement lAntarctique tel que nous le
connaissons prsent grce aux sondages sismiques... ou mme lAntarctique
tel quil apparat aujourdhui sur la plupart des globes terrestres.

Pour Graham Hancock, la thorie de lAntarctique formule par les Flem-ath


tait une sorte de dlivrance. Alors quil travaillait depuis plusieurs mois son
livre sur lhypothse dune civilisation perdue, il venait de recevoir la lettre de
dmission dun chercheur quil avait embauch pour lassister. Il tait inutile de
poursuivre les recherches, expliquait ce courrier, puisquune telle civilisation
aurait d tre gigantesque : au moins trois mille kilomtres de diamtre, avec des
fleuves et des montagnes et une histoire assez longue pour permettre un
dveloppement considrable. Il nexistait dans le monde aucune terre connue qui
et pu abriter cette civilisation. Quant savoir si elle pouvait se trouver sous
lAtlantique, les cartes des fonds marins, aujourdhui si dtailles, ne laissaient
apparatre aucune trace dun continent perdu. Cela valait pour lAtlantique
comme pour les ocans Pacifique et Indien. Donc, malgr tous les lments,
comme les cartes de Hapgood, qui plaidaient en faveur de lexistence de quelque
civilisation plus ancienne, il semblait ny avoir aucun endroit o ces vestiges
auraient pu se cacher.
En fait, la rponse se trouvait chez Hapgood et dans sa conviction affirme
dans Les Cartes des anciens rois des mers que les cartes de lAntarctique
devaient avoir t tablies par un peuple qui vivait sur le continent une poque
o il tait libre de glace.
Pourtant, je peux difficilement blmer Graham Hancock de navoir pas tir cette
conclusion vidente. Je connaissais moi aussi le livre de Hapgood, dont javais
longuement parl dans une encyclopdie de mystres non rsolus et, pas plus
que lui, je navais su reconnatre ce qui sautait aux yeux. Il avait fallu que Randy
Flemming dcide dcrire un roman de science-fiction dans lequel il supposait
hypothse purement romanesque que lAntarctique et lAtlantide ne faisaient
quun, pour que senchane le raisonnement qui devait le mener cette
rvlation .
Quant Hapgood, la raison pour laquelle il navait pas lui-mme dsign sa
civilisation perdue comme lAtlantide outre son souci de ne pas sexposer aux
quolibets de ses confrres est que le nom du continent perdu importait peu
ses yeux. Dans une lettre daot 1977, il crit aux Flemming : Libre vous,
aprs avoir examin ce livre [Les Cartes des anciens rois des mers] de concentrer
votre attention sur lAtlantide, cest--dire sur les mythes, car louvrage en soi
contient assez dlments probants pour se suffire lui-mme. Ce qui, bien
entendu, est vrai. Mais Hapgood, lpoque, navait pas tudi les abondants
tmoignages des mythes de catastrophes que lon retrouve dans le monde entier,
ni le tmoignage tangible de sites comme Tiahuanaco. Sil lavait fait, peut-tre
aurait-il dcid que le mrite dtre le premier associer ces anciennes cartes au
mot interdit valait bien quelques railleries universitaires
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Le royaume des dieux blancs

En mars 1519, le conquistador Hernn Corts dbarquait au Mexique avec 508


soldats. Les armes aztques, avec leur tte le roi Montezuma, taient fortes de
dizaines de milliers de guerriers. Et pourtant, au bout dun peu plus de deux ans
peine, les Espagnols les avaient vaincus et avaient dtruit lempire aztque. Les
Indiens furent rduits en esclavage, des glises chrtiennes furent difies sur le
site des temples, la capitale Tenochtitln fut rebaptise Mexico et le pays,
Nouvelle Espagne.
Pourquoi la victoire des Espagnols fut-elle si facile ? Parce que les Aztques les
avaient pris pour des descendants du dieu Quetzalcoatl, un tre hybride, mi-
serpent mi-oiseau, connu sous le nom de serpent plumes . (Dans dautres
rgions dAmrique du Sud, on lappelle aussi Viracocha, Votan, Kukulkan et
Kon-Tiki.) La lgende veut que Quetzalcoatl, un homme blanc, barbu et de grande
taille, tait venu du sud la suite de quelque catastrophe qui avait obscurci le
soleil pendant longtemps. Quetzalcoatl avait ramen le soleil. Il apportait aussi
les arts de la civilisation. (Nous sommes naturellement enclins nous demander :
larrive de Quetzalcoatl tait-elle lie lobscuration du soleil ? Se pourrait-il
quil ait fui la catastrophe qui en tait la cause ?) Aprs que lon eut tent de le
tuer par tratrise, le dieu repartit sur la mer, non sans avoir promis de revenir
un jour. Par une remarquable concidence, Corts avait dbarqu tout prs de
lendroit o le retour de Quetzalcoatl tait attendu, et cest la raison pour laquelle
le superstitieux Montezuma noffrit gure de rsistance lorsque Corts sempara
de sa personne.
Si les Espagnols neurent aucun scrupule massacrer les Aztques, cest en
partie parce quils avaient t horrifis par leur tradition du sacrifice humain. Le
grand prtre faisait une incision avec un couteau de pierre entre les ctes de la
victime tandis que plusieurs hommes la maintenaient sur lautel, lui empoignant
les bras et les jambes, et il plongeait ensuite la main dans sa poitrine pour en
arracher le cur palpitant. Lorsquil sagissait dun bb ce qui ntait pas rare
il ntait pas ncessaire de le tenir. Les victimes taient souvent sacrifies par
dizaines, voire mme par centaines ou par milliers, lorsque les Aztques avaient
fait des prisonniers. Les Espagnols regardrent juste titre cette coutume comme
une barbarie sans nom. Ce quils ne savaient pas, cest quelle remontait
plusieurs milliers dannes et quelle tait destine empcher les dieux de
dtruire le monde au cours dune terrible catastrophe, ainsi quil lavait fait dans
un lointain pass.
En 1697, lorsquun voyageur italien du nom de Giovanni Careri visita le
Mexique, il dcouvrit un pays exploit par des marchands espagnols avides et des
prtres fanatiques et ignorants qui sappliquaient dtruire tous les signes de
lancienne civilisation. Nous avons trouv un grand nombre de livres, crit un
chroniqueur. Mais comme ils ne contenaient que superstitions et mensonges du
Dmon, nous les avons brls. Mais Mexico, Careri rencontra un prtre qui
faisait exception cette fureur iconoclaste : Don Carlos de Siguenza, homme de
sciences et historien, parlait la langue des Indiens et lisait leurs hiroglyphes.
Siguenza avait conclu de ltude danciens manuscrits que les Aztques avaient
fond la cit de Tenochtitln et leur empire en 1325. Le pays tait auparavant
occup par un peuple auquel on avait donn le nom de Toltques et, avant eux, il
y avait eu les Olmques, qui vivaient dans les plaines tropicales et qui, selon la
lgende, taient venus de lest par la mer Siguenza pensait quils taient
originaires de lAtlantide.
Careri apprit de Siguenza que la civilisation indienne avait aussi ses pyramides,
dont lune, Cholula, tait trois fois aussi massive que la Grande Pyramide de
Gizeh (que Careri avait visite avant de se rendre en Amrique du Sud). Sur le
conseil de Siguenza, Careri se rendit San Juan Teotihuacn, o il fut
impressionn par le spectacle admirable des pyramides de la Lune et du Soleil,
bien quelles fussent lune et lautre en partie enterres. Il se demandait comment
les Indiens avaient russi acheminer jusque-l dnormes blocs provenant de
carrires lointaines. Personne ne put le lui dire. Nul ne put non plus lui expliquer
comment les Aztques avaient sculpt leurs grandes idoles de pierre sans ciseaux
de mtal ou comment ils les avaient hisses au sommet des pyramides.
En 1719, quand Careri publia le rcit de son voyage autour du monde, son
uvre, en neuf volumes, fut accueillie par des ractions dincrdulit et
dhostilit. Ses dtracteurs firent courir le bruit quil navait jamais quitt Naples.
Lune des causes principales de ces attaques tait la description quil donnait de
la civilisation aztque : les Europens refusaient purement et simplement de
croire que des sauvages avaient pu crer une culture qui rivalisait avec celles de
lgypte et de la Grce antique.
Nombre de voyageurs distingus visitrent le Mexique et dcrivirent ses ruines
notamment le grand Alexander von Humboldt , mais pour lune ou lautre
raison, leurs rcits neurent gure de retentissement en dehors des milieux
universitaires. Il fallut attendre le milieu du XIXe sicle pour quun large public
prt conscience de lhritage sud-amricain. En 1841, un livre en trois volumes
intitul Incidents of Travel in Central America devint un best-seller inattendu et
valut du jour au lendemain son auteur un jeune avocat de New York appel
John Lloyd Stephens une grande clbrit en Europe comme en Amrique.
Stephens avait dj explor les sites archologiques de lAncien Monde, en
gypte, en Grce et en Turquie. Quand il tomba sur un rapport dans lequel un
colonel mexicain parlait dnormes pyramides perdues dans les jungles du
Yucatn au bord du golfe du Mexique , il fit jouer ses relations politiques pour
tre nomm au poste de charg daffaires en Amrique centrale. Il emmena avec
lui un artiste du nom de Frederick Catherwood.
Ayant dbarqu au Belize, Stephens et Catherwood se mirent en route vers
lintrieur des terres en longeant la frontire qui spare le Honduras du
Guatemala. Lexpdition allait savrer plus dangereuse et inconfortable quun
priple au Moyen-Orient. Le pays tait en proie la guerre civile et les voyageurs
durent passer une nuit aux arrts sous la garde de soldats ivres qui samusaient
tirer en lair. Ensuite, ils senfoncrent au plus profond de la fort sous la vote
opaque des arbres dans une atmosphre suffocante infeste de moustiques. Ils
respiraient lair ftide charg de relents de vgtation pourrissante. Souvent,
leurs chevaux pataugeaient jusquau ventre dans les marcages. Stephens tait
sur le point de renoncer quand il dcouvrit un mur de pierre et une vole de
marches qui menaient une terrasse. Leur guide indien trancha les lianes
coups de machette et les arracha pour rvler une sorte de statue aux allures
dimmense totem qui avait deux fois la taille dun homme. Un visage impassible
aux yeux clos les dominait de toute sa hauteur. Les ornements taient si riches et
finement sculpts quil aurait pu sagir dune statue indienne du Bouddha. Il ny
avait pas le moindre doute : ctait l luvre dune civilisation raffine. Au cours
des quelques jours qui suivirent, Stephens dcouvrit quil se trouvait aux abords
dune cit magnifique, presque entirement recouverte par la vgtation. Elle
sappelait Copn et recelait les vestiges dune gigantesque pyramide degrs qui
ntait pas sans rappeler celle de Saqqarah et qui sinscrivait dans un vaste
complexe de sanctuaires.
Le propritaire du site, un Indien appel Don Jos Maria, montra tout dabord
des signes dirritation devant lintrusion de ces trangers, mais il devint vite plus
conciliant quand ils lui offrirent dacheter la cit perdue dans la jungle pour une
somme qui dpassait toutes ses attentes. En fait, leur offre 50 dollars acheva
de le convaincre quil avait affaire des fous, mais il accepta sans trop laisser voir
sa perplexit face leur dsir dacqurir une proprit aussi dnue de valeur.
Stephens organisa une petite fte pour clbrer la conclusion de cette affaire et
offrit des cigares tout le monde y compris aux femmes.
Avec les Travels in Central America de Stephens, le monde civilis allait
entendre parler pour la premire fois dun ancien peuple appel les Mayas, qui
avait prcd (et coexist avec) les Toltques, et qui avait bti Copn aux
environs de lan 500. Leurs cits stendaient jadis de Chichen Itz dans le
Yucatn Copn, de Tikal au Guatemala Palanque au Chiapas. Leurs
temples rivalisaient de magnificence avec ceux de Babylone, leurs cits galaient
en raffinement le Paris ou la Vienne du XVIII e sicle, leur calendrier tait aussi
complexe et prcis que celui de lancienne gypte.
Pourtant les Mayas constituaient aussi une grande nigme. Tout semble
indiquer que vers 600 ils dcidrent dabandonner leurs cits : ils se contentaient,
semble-t-il, de chercher un nouvel endroit dans la jungle o construire une autre
cit. La premire explication qui venait lesprit tait quils avaient t chasss
par des ennemis. Mais mesure que stoffaient les connaissances que lon avait
de leur socit, il devint de plus en plus clair quils navaient pas dennemis : sur
leur propre territoire ils taient tout-puissants. Il fallut aussi liminer lhypothse
de quelque catastrophe naturelle tremblement de terre ou inondation
puisquil ny avait nulle trace de destruction daucune sorte. Et si lexplication
tait une quelconque pidmie, les cimetires auraient d tre remplis, ce qui
ntait pas le cas.
La thorie la plus vraisemblable est celle avance par larchologue amricain
Sylvanus Griswold Morley, qui croyait que les origines des Mayas remontaient
jusquen 2500 avant J.-C. Morley observait que les cits mayas voquaient une
structure hirarchique rigide avec au centre les temples et les palais de la
noblesse, et les huttes des paysans disperses tout autour. Il ny avait pas de
classe moyenne chez les Mayas, seulement la paysannerie et laristocratie
cette dernire incluant le clerg. Le rle des paysans tait dentretenir les classes
suprieures grce au fruit de leur labeur, savoir principalement la culture du
mas. Mais leurs mthodes agricoles taient primitives : une graine plante dans
un trou quils creusaient au moyen dun bton. Ils semblaient ne rien savoir de la
jachre et de la ncessit de laisser certaines terres se reposer . Aussi les
champs autour des cits devenaient-ils progressivement improductifs et il fallait
trouver un autre endroit pour stablir. En outre, cause du caractre fig de la
structure sociale, la classe dirigeante ne recevait pas de sang neuf. Ainsi,
mesure que les terres arables sappauvrissaient, que la population paysanne
augmentait et que les matres des cits senfonaient dans la dcadence, la
socit finit par seffondrer lentement, et malgr sa grandeur passe, le peuple
maya sombra dans le primitivisme, confirmant la thorie de Hapgood selon
laquelle lhistoire peut parfois faire marche arrire.

Inspir par le livre de Stephens, un abb franais, Charles tienne Brasseur de


Bourbourg, dcida de suivre ses traces au Mexique. Il dcouvrit au Guatemala le
livre sacr des Indiens Quichs, le Popol Vuh, quil traduisit en franais et fit
paratre en 1864. La mme anne, il publia une traduction de la Relation des
choses du Yucatn de lvque Diego de Landa, une uvre dune valeur
incommensurable crite par lun des premiers conquistadores espagnols qui
tranait, oublie, dans les archives madrilnes. Son Histoire de la civilisation du
Mexique et dAmrique centrale, en quatre volumes, fut aussitt considre
comme louvrage le plus important jamais publi sur la question. Mais lune de
ses dcouvertes les plus intressantes tait un livre religieux maya quon appela
le Codex Troano (et qui plus tard, quand une seconde partie fut retrouve, devint
le Codex Tro-Cortesianus), que dtenait un descendant de Corts. Cest dans ce
livre que Brasseur lut plusieurs allusions quelque grande catastrophe qui avait
frapp lAmrique centrale dans un lointain pass Brasseur estimait que lon
pouvait la situer en lan 9 937 avant J.-C. et dtruit lessentiel de sa civilisation.
Brasseur avait rencontr des indignes qui conservaient une tradition orale
relative lanantissement dun grand continent dans locan Atlantique et il ne
doutait pas quils faisaient rfrence, comme le Codex, la destruction de
lAtlantide. Il en concluait que lAtlantide tait lorigine des civilisations dgypte
et dAmrique du Sud. Son hypothse semblait tre confirme par le rcit dun
grand cataclysme dcrit dans les textes de la tribu Nahuatl dont Brasseur avait
appris la langue auprs dun descendant direct de Montezuma. Selon lui,
Quetzalcoatl, le dieu blanc venu de la mer, tait un habitant du continent perdu.
Au Collge de San Gregorio, Mexico, Brasseur dcouvrit un manuscrit en
langue nahuatl (quil appela le Codex Chimalpopoca), dans lequel il apprit quun
formidable bouleversement gologique stait produit vers 10 500 avant J.-C.
Toutefois, il ne sagissait pas dune catastrophe unique, comme dans la
description de Platon, mais dune srie dau moins quatre cataclysmes causs
chacun par un basculement temporaire de laxe de la Terre.
Ces thories peu orthodoxes pouvaient difficilement passer dans les milieux
savants, mme sous la plume dun homme qui connaissait mieux la culture
dAmrique centrale que la plupart des universitaires, et dans les dernires
annes de sa vie, Brasseur dut endurer plus que sa part de railleries. Pourtant,
nombre de ses hypothses seraient plus tard corrobores par les Cartes des
anciens rois de la mer de Hapgood (tandis que Graham Hancock cite le magazine
Nature pour confirmer que la dernire inversion des ples magntiques sest
produite voici 12 400 ans, autrement dit vers 10 400 avant J.-C.). Brasseur
croyait quil existait une antique civilisation de marins bien avant lapparition des
premires villes du Moyen-Orient et que ces navigateurs avaient propag sa
culture dans le monde entier. Il pensait aussi quils rendaient un culte Sirius,
ltoile du Chien anticipant ainsi les dcouvertes de Marcel Griaule et Germaine
Dieterlen auprs des Dogons dans les annes 1930.
Entre 1864 et 1867, lhistoire du Mexique prit des allures dopra-comique
quand le gouvernement franais, sous Napolon III, y envoya une expdition
militaire emmene par larchiduc Maximilien de Habsbourg, frre de lempereur
Franois-Joseph, pour mettre un terme la guerre civile en semparant du trne.
Maximilien, en bon libral, encouragea les arts, subventionna les fouilles des
pyramides de Teotihuacn et fit de son mieux pour venir bout de la corruption
qui faisait partie intgrante du mode de vie au Mexique. Trahi par Napolon III,
qui dcida de retirer ses armes, Maximilien fut captur par le gnral rebelle
Porfirio Diaz et fusill. Limpratrice Charlotte perdit la raison et vcut dans la
dmence le reste de sa longue vie (elle mourut en 1927). Mais Maximilien lguait
aux historiens un prcieux hritage sous la forme dune bibliothque de cinq mille
livres sur la culture maya achets un collectionneur du nom de Jos Maria
Andrade, qui furent expdis en Europe.
Parmi les Europens contraints de fuir le Mexique aprs lexcution de
Maximilien, il y avait un jeune Franais, Dsir Charnay, qui avait t le premier
photographier les ruines avec une chambre obscure. Cest en sondant
ngligemment le sol avec son couteau tandis que ses assistants installaient
lappareil que Charnay exhuma des poteries et des ossements, une dcouverte
qui allait inspirer sa passion de toute une vie pour les fouilles archologiques. Il
retournerait au Mexique en 1880, pour se mettre en qute de Tolln, la
lgendaire capitale des Toltques. Convaincu quelle gisait sous le village indien
de Tula, quatre-vingts kilomtres au nord de Mexico, Charnay entreprit de
creuser et mit bientt au jour des blocs de basalte longs de prs de deux mtres
dans lesquels il croyait reconnatre les pieds dnormes statues censes soutenir
une construction. Il appela ces statues les Atlantes , ce qui donne penser qu
linstar de nombreux archologues fascins par lAmrique centrale, il avait fini
par se convaincre que lAtlantide tait lorigine des civilisations sud-
amricaines. Ctait bien assez pour le rendre suspect aux yeux du monde
universitaire.
Charnay sintressa ensuite aux mines de Palenque, une cit maya du Chiapas
dcouverte en 1773 par le frre Ramn de Ordez, qui avait par la suite crit un
ouvrage dans lequel il dclarait que la Grande Cit des Serpents avait t
fonde par un homme blanc appel Votan venu de lautre ct de lAtlantique
dans un lointain pass. Ordez assurait avoir eu sous les yeux un livre crit (en
quich) par Votan lui-mme et brl par lvque du Chiapas en 1691 dans
lequel il se prsentait comme un citoyen de Valim Chivim , qui daprs Ordez
devait tre la ville phnicienne de Tripoli.
Dans ltuve fumante de la Cit des Serpents , Charnay navait que du papier
mch pour prendre des moulages des frises que la vgtation attaquait dj. Les
pyramides degrs de la cit yucatque de Chichen Itz, difies par les Mayas
aprs labandon de leurs mtropoles au Guatemala, rappelrent Charnay les
ruines dAngkor Vat et le confortrent dans sa conviction que la civilisation maya
avait des racines communes avec celles dgypte, dInde, voire mme de Chine et
de Thalande. Son opinion tait que les Toltques taient originaires dAsie. Plus
tard, parmi les vestiges peu explors de la ville maya de Yaxchiln (rebaptise par
Charnay, qui lui donna le nom de son mcne Lorillard), il fut profondment
impressionn par un bas-relief montrant un personnage qui tait agenouill
devant un dieu et qui se passait apparemment une longue corde travers la
langue ce qui rappela Charnay que les adorateurs hindous de la desse Shiva
la vnraient aussi en passant une corde travers leur langue perce.
De retour en France, il fit paratre un livre intitul Anciennes villes du Nouveau
Monde, qui ne servit gure sa rputation auprs des milieux savants, et il se
retira Alger pour crire des romans. Il mourut en 1915 lge de 87 ans.

Contemporain de Charnay, Augustus Le Plongeon se souciait encore moins de


sa rputation dans les sphres universitaires. Cest ce qui fait que son nom
apparat rarement dans les livres consacrs lAmrique centrale (bien quun
auteur moderne ait pris le temps de le dcrire comme un fl ratiocineur ).
lge de 45 ans, Le Plongeon avait dj t prospecteur dor en Californie, avocat
San Francisco et directeur dun hpital au Prou, o il stait dcouvert une
passion pour les ruines anciennes. Il avait 48 ans quand il prit le bateau New
York en compagnie de sa jeune pouse anglaise Alice pour se rendre au Yucatn
en 1873.
lpoque, le Mexique tait sous la coupe de Porfirio Diaz, qui avait encourag
cette corruption que son prdcesseur Maximilien dplorait tant. En fait, le
Mexique en tait revenu au temps des Mayas, avec une classe dirigeante toute-
puissante et une paysannerie opprime dont les terres taient confisques et
donnes aux riches. Cette situation entranait de frquentes rbellions des
populations indiennes des rgions loignes, comme le Yucatn, et dans un
premier temps, quand Le Plongeon arriva avec sa femme Chichen Itz, il leur
fallut se placer sous la protection de larme. Mais Le Plongeon se mit en devoir
dapprendre la langue maya et bientt, il put explorer la fort seul. Il noua avec
les Indiens des liens de courtoisie et damiti et se fit connatre deux sous le
sobriquet de Grande Barbe Noire .
La dcouverte de coquilles dhutres dans la rgion du lac Titicaca, la frontire
entre la Bolivie et le Prou, avait amen Le Plongeon conclure que dans un
pass loign le lac avait d se trouver au niveau de la mer et quil avait donc
fallu quelque cataclysme pour le soulever de prs de quatre mille mtres jusqu
sa position actuelle. Et cest alors quil eut vent des lgendes de grande
catastrophe qui couraient parmi les Indiens du Yucatn.

Il dcouvrit que ces habitants des forts perptuaient une tradition occulte.
Peter Tompkins affirme (dans Mysteries of the Mexican Pyramids) :

Comme Carlos Castaneda de nos jours, Le Plongeon apprit que les indignes de son
poque pratiquaient toujours la magie et la divination, que leurs sorciers taient
capables de sentourer de nuages et mme de se rendre invisibles, de matrialiser des
objets tranges et extraordinaires. Parfois, dit Le Plongeon, le lieu o ils opraient
paraissait comme secou par un tremblement de terre ou emport en tourbillonnant
par une tornade Sous lexistence tranquille des Indiens, concluait Le Plongeon, devait
couler le flot tumultueux dune sagesse et de pratiques occultes dont les sources
remontaient un pass extrmement ancien hors de porte de la recherche historique
ordinaire.

Le Plongeon avait parfois limpression que le masque tombait un instant pour


lui laisser entrevoir un monde la ralit spirituelle tantt dune indescriptible
beaut, tantt dune horreur indicible .
Il avait appris dchiffrer les hiroglyphes mayas auprs dun vieil Indien g
de 150 ans. Certains chercheurs devaient par la suite mettre quelques doutes
sur les interprtations de ces glyphes par Le Plongeon, mais son aptitude les lire
est atteste par la dcouverte dune statue enfouie sous huit mtres de terre
Chichen Itz, dont il avait appris lemplacement grce une inscription en langue
maya sur un mur. Linscription prsentait lobjet entour comme un chacmool (ce
qui veut dire patte de jaguar ) : ctait une norme statue reprsentant un
homme terre appuy sur les coudes, la tte tourne quatre-vingt-dix degrs.
Aid par ses ouvriers, Le Plongeon ramena sa trouvaille la surface. Mais ses
espoirs de lenvoyer Philadelphie pour y tre expose furent contrecarrs par les
autorits mexicaines qui la confisqurent avant mme quelle et quitt la
capitale locale. On sait aujourdhui que les chacmools sont des figures rituelles
limage probablement des guerriers tombs qui font office de messagers des
dieux et que le rceptacle qui se trouve souvent sur leur poitrine tait destin
recueillir le cur dune victime sacrificielle.
Les recherches de Le Plongeon sur les anciens textes mayas lamenrent des
conclusions qui, bien des gards, rejoignaient celles de Brasseur et de Charnay,
mais qui allaient encore plus loin. Charnay pensait que la civilisation sud-
amricaine avait ses origines en Asie ou en Europe ; Brasseur croyait quelle
venait de lAtlantide. Le Plongeon, lui, estimait quelle tait ne en Amrique du
Sud et stait rpandue vers lest. Il citait le Ramayana, lpope hindoue crite
par le pote Valmiki au III e sicle avant J.-C., qui assurait que lInde avait t
peuple par des conqurants venus de la mer dans une antiquit lointaine.
Valmiki appelait ces colons les Nagas et Le Plongeon soulignait la similitude
avec le mot Naacal, dsignant les prtres ou adeptes mayas qui, selon la
mythologie, parcouraient le monde pour lui enseigner la sagesse. Comme
Brasseur, Le Plongeon voquait le mythe msopotamien qui voulait que la
civilisation et t apporte au monde par des cratures marines appeles
oannes , et il remarquait que le mot maya oaana signifie celui qui vit dans
leau . Dailleurs Le Plongeon stendait longuement sur les points communs
entre les Mayas et les langues anciennes du Moyen-Orient. (En acadien comme en
maya, le mot kul fait rfrence au derrire, et kun au sexe fminin, ce qui
suggre une origine commune des termes qui sont encore dusage aujourdhui.)
Mais lapport le plus controvers de Le Plongeon rside dans ses traductions du
Codex Troano, dabord tudi par Brasseur. Il saccordait avec Brasseur pour y
voir des allusions la catastrophe qui avait dtruit lAtlantide encore que
daprs Le Plongeon les Mayas eussent plutt fait rfrence Mu. Le texte parlait
de terribles sismes qui durrent treize chuen ( jours ?), soulevant et
engloutissant les terres plusieurs fois de suite avant de les dchirer. La date
donne par le codex lan six Kan et le onzime Mulac correspond (selon
Brasseur et Le Plongeon) 9500 avant J.-C. Le Plongeon prtendit par la suite
quil avait dcouvert dans les ruines de Kabah, au sud dUxmal, une inscription
murale confirmant cette date et une autre encore Xochicalco qui voquait le
cataclysme.
Le penchant de Le Plongeon pour les envoles romantiques et fantaisistes
semblait tre confirm par son livre Queen Moo and the Egyptian Sphinx (1896)
dans lequel il affirmait que les figures lgendaires mayas de la reine Moo et du
prince Aac auraient servi de modles aux divinits gyptiennes Isis et Osiris, et
que le texte du Codex Troano indiquait que la reine Moo venait dgypte et y tait
plus tard retourne. Il se demandait aussi si le fait que lAtlantide ait t
engloutie dans le courant du treizime chuen ne pouvait pas tre la cause de nos
superstitions modernes propos du chiffre treize ; ou encore, de manire plus
plausible, si cela nexpliquait pas pourquoi le calendrier maya tait bas sur le
chiffre treize.
Ces spculations ont fait de lombre certaines observations plus importantes
de Le Plongeon, comme le fait que le rapport de la hauteur la base des
pyramides mayas symbolisait la Terre cest aussi le cas pour la Grande
Pyramide de Gizeh. Lunit de mesure des Mayas, remarquait-il par ailleurs,
quivalait un quarante millionime de la circonfrence terrestre. Cette dernire
constatation pourrait paratre absurde, ntait le fait que les gyptiens eux aussi
semblaient connatre la longueur de lquateur.
Le Plongeon et sa femme passrent douze annes en Amrique centrale, avant
de rentrer New York en 1885. Il avait espr un retour triomphal ; en fait, les
vingt-trois annes qui lui restaient vivre ne seraient quune suite
ininterrompue de dceptions. Pour lestablishment scientifique, ctait un farfelu
qui croyait la magie et dfendait une chronologie leurs yeux absurde (puisque
tout le monde savait que les toutes premires villes avaient t construites vers
4000 avant J.-C. il faudrait attendre soixante-dix ans pour voir cette estimation
reculer jusquen 8000 avant J.-C., ce qui restait encore 1 500 ans aprs la date
propose par Le Plongeon pour lAtlantide). Les muses ntaient pas intresss
par les antiquits mayas, ni mme par les manuscrits. Le Metropolitan Musum
accepta les moulages des frises raliss par Le Plongeon, mais il les relgua au
sous-sol, dans les rserves. Cest ainsi que Le Plongeon vcut jusquen 1908 et
mourut lge de 82 ans, toujours considr comme un fl ratiocineur .

Lun des rares amis quil se fit dans ces dernires annes tait un jeune Anglais
du nom de James Churchward, qui ( len croire) avait t lancier du Bengale en
Inde. (Selon Peter Tompkins, ctait en fait un fonctionnaire qui avait des
accointances avec les services de renseignements britanniques.) Le rcit de
Churchward, crit plus de quarante annes plus tard, assure quil avait dj
trouv des traces dantiques inscriptions mayas ( Naacal ) en Inde, lorsquun
brahmane lui avait montr des tablettes couvertes dinscriptions mayas dont il
avait pu faire une copie. Daprs le prtre, ces textes se rapportaient au continent
perdu appel Mu, qui ntait pas situ dans lAtlantique, comme lavait suppos
Le Plongeon, mais dans le Pacifique, conformment lhypothse formule par le
zoologue P.L. Sclater dans les annes 1850 pour expliquer les similitudes entre la
faune et la flore de nombreuses terres situes entre lInde et lAustralie. Mais le
Lost Continent of Mu de Churchward ne devait tre publi quen 1926, et il serait
alors dnonc comme une sorte de supercherie par les historiens. Aprs tout,
Sclater avait baptis son continent perdu Lmurie, et ce nest quaprs que Le
Plongeon avait dcouvert Mu dans le Codex Troano.
Churchward semble avoir dcid dcrire ses livres sur Mu (cinq au total) la
suite de sa rencontre avec un certain William Niven, qui le premier ouvrage est
dailleurs ddicac. Niven, comme Le Plongeon, tait un franc-tireur de
larchologie : un ingnieur des mines cossais qui, ds 1889, stait rendu au
Mexique pour son travail. Guerrero, prs dAcapulco, il avait explor une rgion
o se trouvaient des centaines de carrires do lon avait extrait les matriaux
de construction de Mexico. Cest en fouillant ces excavations que Niven avait,
assure-t-il, dcouvert danciennes ruines dont certaines taient couvertes de
cendres volcaniques qui donnaient penser quelles avaient t ananties par un
cataclysme soudain comme Pompi. en juger par leur profondeur certaines
se trouvaient dix mtres sous terre Niven estimait quelles devaient tre
vieilles de quelque cinquante mille ans. Latelier dun orfvre renfermait environ
deux cents figurines de terre cuite. Il avait aussi trouv des peintures murales
qui rivalisaient avec celles de Grce ou du Moyen-Orient.
En 1921, dans un village appel Santiago Ahuizoctla, il dcouvrit des centaines
de tablettes de pierre graves de curieux symboles et dessins, qui ntaient pas
sans rappeler les hiroglyphes mayas, bien que les spcialistes naient pas t en
mesure de les reconnatre. Niven montra certaines de ces tablettes
Churchward, qui dclara quelles confirmaient ce que lui avait appris le prtre
hindou. Ces inscriptions, disait Churchward, avaient t graves par des initis
naacal partis de Mu pour rpandre leur savoir secret en Amrique centrale.
Churchward affirmerait mme que selon ces tablettes la civilisation de Mu tait
vieille de deux cent mille ans.
On comprend ds lors que les livres de Churchward sur Mu aient t considrs
comme des bobards. Il faut reconnatre que cest en grande partie de sa faute : il
se montre si vague propos du temple o il prtend avoir vu les tablettes naacal
et avance si peu de preuves lappui de ses diverses affirmations quon a du mal
le prendre au srieux. Dun autre ct, si lon peut accorder quelque crdit
Brasseur, Le Plongeon et Niven quand ils parlent dinscriptions mayas qui se
rfrent 9500 avant J.-C., il est possible quon finisse par dcouvrir que
Churchward tait plus sincre quon ne le pensait.

Pour la Socit amricaine des antiquaires, dont le journal avait un temps


publi les rapports envoys du Mexique par Le Plongeon, la dception tait
grande. Ses spculations propos de lAtlantide et sa fcheuse tendance
brocarder lglise pour son pass peu reluisant de massacres et de tortures
finirent par excder les notables de Nouvelle-Angleterre, qui lui retirrent leur
soutien.
Curieusement, le jeune homme quils choisirent pour tre leur reprsentant au
Mexique avait commenc sa carrire en publiant dans Popular Science Monthly
un article intitul Atlantis Not a Myth , dans lequel il affirmait, bien quil ny et
pas de preuve scientifique, quune tradition aussi largement rpandue que celle
de lAtlantide devait srement reposer sur une base relle et que la civilisation
perdue semblait avoir laiss des traces sur la Terre des Mayas. Il poursuivait en
citant la lgende dun peuple au teint clair, aux yeux bleus, aux coiffures pares
de lemblme du serpent, qui tait venu de lest dans un lointain pass. Son
article parut en 1879, trois ans avant le livre de Donnelly sur lAtlantide. Il
remarquait que les Olmques appelaient leurs chefs Chanes, les Sages Hommes
Serpents, et quils taient connus des Mayas sous le nom de Canob, le Peuple du
Serpent sonnette.
Larticle dEdward Herbert Thompson eut un certain retentissement qui lui
valut dtre nomm vers lge de 25 ans consul amricain au Mexique. Ctait en
1885, lanne du dpart de Le Plongeon.
Quand il tait tudiant, Thompson avait lu un ouvrage crit par Diego de
Landa, lvque espagnol qui avait commenc sa carrire en dtruisant des
milliers de manuscrits et objets dart mayas et qui par la suite stait efforc de
rassembler et prserver les vestiges de cette culture dtruite. Landa avait dcrit
un puits sacr Chichen Itz, o les victimes sacrificielles taient prcipites
durant les priodes de scheresse ou dpidmie. Cette histoire lavait fascin,
tout comme, quatre dcennies plus tt, un livre illustr montrant les hautes
murailles de Troie avait fascin un gamin de 7 ans du nom de Heinrich
Schliemann, qui fit le vu de dcouvrir un jour la ville de Troie. Il ralisa son
rve quarante-quatre ans plus tard, en 1873.
Dans les milieux savants des annes 1880, on estimait gnralement que les
descriptions des crmonies sacrificielles par Diego de Landa relevaient de la
fiction. linstar de Schliemann, Thompson tait rsolu dterminer quelle part
de vrit il pouvait y avoir derrire ces rcits.
Un autre tmoignage de la main de Don Diego de Figueroa rapportait comment
des femmes taient jetes dans le puits laube avec pour mission de demander
aux dieux qui vivaient dans ces profondeurs quel tait le moment propice pour
entreprendre certains projets importants. Les matres de ces femmes observaient
eux-mmes un jene de soixante jours avant la crmonie. midi les femmes qui
ne staient pas noyes taient remontes au moyen de cordes et sches devant
des brasiers o brlait de lencens. Elles racontaient alors quelles avaient vu
beaucoup de gens au fond du puits des gens de leur propre race mais quelles
navaient pas le droit de les regarder en face : elles recevaient des coups sur la
tte si elles essayaient. Nanmoins, les habitants du puits avaient rpondu
leurs questions et leur avaient dit quand les projets de leurs matres devaient
tre entrepris...
Thompson sempressa de se rendre Chichen Itz pour contempler le sinistre
puits. Il le trouva aussi lugubrement fascinant quil lavait imagin. Le puits
sacrificiel ou cenote tait un trou ovale rempli deau de cinquante mtres sur
soixante, entour de falaises de calcaire qui surplombaient la surface de leau
une vingtaine de mtres plus haut. Il devait certainement paratre assez
inquitant. Leau tait glauque et boueuse, presque noire, et nul ne pouvait
dterminer sa profondeur avec certitude car il y avait sans aucun doute une
paisse couche de vase au fond.
Plus dune dcennie aprs sa premire visite, Thompson russit enfin acheter
Chichen Itz, comme Stephens avait achet Copn. Dsormais, il tait
officiellement propritaire du puits. Mais comment pourrait-il lexplorer ?
Il opta pour une solution particulirement dangereuse : y descendre en tenue
de scaphandrier. Conscient que tout le monde essaierait de len dissuader, il
commena par se rendre Boston pour y prendre des cours de plonge en haute
mer. Quand il fut prt, il prsenta son projet la Socit amricaine des
antiquaires et son mcne, Stephen Salisbury. Comme il sy attendait, Salisbury
fut horrifi et rpondit que ce serait du suicide. Mais Thompson sentta et finit
par obtenir les fonds dont il avait besoin.
Ensuite, il sonda le puits au moyen dune ligne plombe ; le fond se trouvait,
semblait-il, une dizaine de mtres sous leau. Mais comment savoir o chercher
des squelettes humains dans une tendue deau denviron trois mille mtres
carrs ? Il rsolut la question en jetant des rondins qui avaient peu prs le
poids dun corps humain et en notant lendroit o ils tombaient.
Il installa ensuite une drague pourvue dun long cble dacier au bord de la
falaise et regarda les mchoires mtalliques bantes disparatre sous la surface.
Les hommes qui manuvraient le treuil firent descendre la drague dans leau
sombre jusqu ce que le cble devnt mou. Ils refermrent alors les mchoires
dacier et remontrent la drague. Quand elle parvint la surface, leau se mit
bouillonner et de grosses bulles de gaz clatrent. Sur une plate-forme de bois,
les mchoires dposrent un monceau de terreau noir et de branches mortes,
puis la drague replongea dans leau.
Cela dura pendant des jours et les dbris noirtres sentassaient sur la plate-
forme. On remonta mme un arbre entier en aussi bon tat que si une tempte
lavait fait basculer hier dans le puits . Mais Thompson commenait sinquiter.
Et si ctait l tout ce quil allait trouver ? Et si Landa avait bel et bien laiss libre
cours son imagination ? Il serait ridiculis. Quelques fragments de poterie ne
suffirent pas le rassurer. Aprs tout, des gamins pouvaient stre servi de
tessons plats pour faire des ricochets sur leau.
Et puis, un jour laube, les yeux gonfls par le manque de sommeil, il se
pencha vers le puits en chancelant pour regarder le seau form par les
mchoires refermes de la drague quon remontait hors de leau. Il y remarqua
deux grosses mottes dune substance jaune qui ressemblait un peu du beurre.
Il pensa au beurre de tourbire retrouv par des archologues sur danciens
sites de peuplement en Suisse et en Autriche. Mais les Mayas navaient ni vaches
ni chvres ni aucun autre animal domestique, et ce ne pouvait tre du beurre. Il
sentit, puis gota la curieuse substance : ctait de la rsine. Alors, soudain, le
cur de Thompson semballa. Il jeta un peu de rsine dans un feu et lair semplit
dune senteur parfume. Ctait une sorte dencens sacr ; ce qui voulait dire que
le puits avait bien t utilis des fins religieuses.
partir de ce moment, le puits se mit livrer ses trsors : poteries, vases
sacrs, haches et ttes de flche, ciseaux de cuivre et disques de cuivre martels,
figurines de divinits mayas, cloches, perles, boucles doreilles et autres pices de
jade.
Thompson avait amarr une grande barque plate sous le surplomb de la falaise,
au bord dune troite plage peuple de lzards et de crapauds gants. Un jour
quil tait assis dans la barque, travaillant sur ses notes, il sinterrompit pour
plonger dans leau un regard mditatif. Ce quil vit le fit tressaillir. Il lui semblait
regarder une paroi verticale, comme dans les descriptions donnes par les femmes
qui avaient t remontes. Il saperut bien vite que ctait le reflet de la falaise
au-dessus de lui. Et limage des ouvriers qui se penchaient tout en haut se
rflchissait aussi dans leau, donnant limpression que des gens marchaient
quelque part dans les profondeurs.
Il avait lu aussi que leau du cenote virait parfois au vert et parfois devenait
comme du sang coagul. Avec le temps, ses observations rvlrent que ses
commentaires reposaient galement sur des faits. certains moments, des algues
donnaient leau une teinte vert clair, tandis quil arrivait que des capsules
rouges contenant des semences recouvrent sa surface en lui donnant laspect du
sang.
Il apparut finalement que la drague avait touch le fond sous la vase et la boue,
prs de douze mtres plus bas que le fond original, et quon ne trouverait plus
dobjets dart. Le moment de plonger tait venu.
Thompson et deux plongeurs grecs embarqurent dans la benne de la drague
pour descendre jusqu la barque fond plat. L ils enfilrent leurs scaphandres
avec leurs grands casques de cuivre les gamins chargs dactionner la pompe
air leur serrrent solennellement la main au cas o ils ne reviendraient pas.
Thompson descendit le long de lchelle de corde. Parvenu au dernier chelon, il
lcha sa prise et se laissa entraner par le poids de ses semelles et de son collier
de plomb. Leau jaune vira au vert, puis au pourpre, puis au noir, et la douleur
lui vrilla les oreilles. Elle cessa quand il ouvrit les valves dair pour relcher la
pression. Finalement il toucha le fond rocheux. Autour de lui se dressaient les
murailles de vase creuses par la drague hautes de plus de cinq mtres do
saillaient par endroits des rochers.
Un autre scaphandrier le rejoignit et ils se serrrent la main. Thompson
dcouvrit quen plaant son casque contre celui de son compagnon, ils pouvaient
changer des propos intelligibles, mme si leurs voix rsonnaient comme des
plaintes de fantmes dans la nuit. Ils dcidrent rapidement dabandonner leurs
torches et tlphone sous-marins, qui ne leur taient daucune utilit dans une
eau trouble comme une pure de pois. Il ne leur tait pas difficile de se dplacer
puisquils ne pesaient presque rien, un peu comme des astronautes. Thompson
saperut bientt que sil voulait rejoindre dun bond un endroit situ quelques
pas de distance, il devait mesurer son lan pour ne pas le dpasser.
Les normes rochers qui faisaient saillie dans les parois de vase creuse par la
drague reprsentaient un danger plus grave. Parfois ils se dtachaient et
tombaient. Mais ils taient prcds par une onde de pression qui donnait aux
scaphandriers le temps de scarter. Du moment quils gardaient leur tube
darrive dair et leur tuyau acoustique lcart des parois, ils taient
relativement en scurit. Si nous nous tions imprudemment tenus le dos
contre le mur, nous aurions t coups en deux aussi proprement que par une
gigantesque paire de cisailles.
Les indignes taient persuads que les eaux de ltang taient infestes de
serpents et de lzards gants. Il y en avait quelques-uns en effet, mais ceux-l
taient tombs leau et naspiraient qu en sortir.
Thompson eut nanmoins une msaventure. Alors quil sondait une troite
crevasse au fond de leau, en compagnie dun scaphandrier grec, il sentit soudain
le mouvement de quelque chose qui descendait sur lui. Linstant daprs, il tait
aplati au sol. Pendant un moment, les lgendes de monstres tranges lui
revinrent en mmoire. Puis le Grec entreprit de repousser lobjet et, en laidant,
Thompson dcouvrit que ctait un arbre mort qui avait gliss des amas de dbris
vaseux au-dessus de lui.
Une autre fois, tout la joie davoir dcouvert une cloche dans une crevasse, il
oublia douvrir les valves qui laissaient schapper lair du scaphandre. Soudain,
alors quil se redressait pour changer de position, il se mit flotter vers le haut
comme un ballon. Ctait trs dangereux, car le sang dun plongeur est charg de
bulles dair comme du champagne, et si lon nobserve pas une lente remonte
pour leur laisser le temps de se rsorber, elles engendrent des troubles quon
appelle la maladie des caissons, dont lissue peut tre fatale. Thompson eut la
prsence desprit douvrir rapidement les valves, mais laccident endommagea
irrmdiablement ses tympans.
Le fond du cenote recelait le trsor quil avait espr trouver : des ossements
humains et des crnes, preuve que Landa avait dit la vrit, et des centaines
dobjets rituels en or, en cuivre et en jade. Ils trouvrent mme le crne dun vieil
homme... probablement un prtre entran dans une chute mortelle par une
jeune fille qui se dbattait au moment dtre prcipite dans la mare.
Seul le trsor de Toutankhamon surpassait les trouvailles de Thompson
Chichen Itz. Les merveilles du puits sacr et le rcit fantastique de leur
dcouverte rendirent Thompson clbre. Quand il mourut en 1935, lge de 75
ans, il avait de son propre aveu dilapid la plus grande part de sa fortune pour
ses fouilles ; mais il avait men le genre de vie exaltante et bien remplie dont
rvent tous les coliers. Son article sur lAtlantide lavait conduit une existence
aventureuse, une version relle des exploits dIndiana Jones, qui avait t
lorigine de la vocation de Graham Hancock pour lexploration historique.
Chichen Itz renferme par ailleurs un important enseignement pour ceux qui
cherchent comprendre le pass sanglant de la Mso-Amrique. Quand javais 16
ans, jai lu lHistoire de la conqute du Mexique de Prescott, et son vocation des
sacrifices humains perptrs par les Aztques fut pour moi un grand choc.
Pourtant, les vierges de Chichen Itz ntaient pas prcipites dans le puits par
des prtres sadiques pour apaiser des dieux cruels : elles y taient envoyes
comme des messagers dont le rle tait de parler aux dieux et dimplorer leur
aide. Puis elles taient remontes. Il est vrai que, pour ce qui est des victimes
sacrificielles qui on ouvrait la poitrine avec un couteau de pierre pour en
arracher le cur, il ne fallait pas sattendre ce quelles survivent. Mais les
Mayas, comme les anciens gyptiens et les Tibtains, croyaient semble-t-il que le
voyage vers lautre monde tait long et prilleux. Ces victimes sacrificielles se
voyaient offrir un passage rapide et assur. Les prtres considraient le sacrifice
comme un honneur et il nest pas douteux que la plupart des victimes se
prparaient la mort dans un tat desprit parfaitement calme, instruites par les
prtres de ce quil fallait dire aux dieux dans une ambiance de gravit et de
chaleur.

Que lon accepte ou non lide dun cataclysme gologique qui aurait dtruit
lAtlantide et Mu (il semble que les auteurs saccordent gnralement situer
leur destruction vers la mme poque), les signes de grandes catastrophes
survenues dans un lointain pass ne peuvent gure tre mis en doute. En fait,
vers la moiti du XVIII e sicle, le catastrophisme tait une thorie scientifique
respectable. Son principal partisan fut un clbre naturaliste, le comte Georges
de Buffon, lun des premiers volutionnistes. Lexplication apporte par Buffon
lextinction de nombreuses espces tait quelles avaient t dtruites lors de
grandes catastrophes comme des dluges et des tremblements de terre.
Cinquante ans plus tard, au dbut du XIXe sicle, le gologue cossais James
Hutton mettait lhypothse que les changements gologiques se produisent
lentement sur des priodes trs tendues, mais tant donn qu lpoque, la
plupart des savants se ralliaient lopinion de larchevque James Ussher, selon
laquelle la Terre avait t cre en 4004 avant J.-C. (un chiffre obtenu par
laddition de toutes les dates figurant dans la Bible), ses arguments neurent pas
beaucoup de succs... jusqu ce quun autre gologue, sir Charles Lyell, produise
des preuves convaincantes du grand ge de la Terre dans ses Principles of
Geology (1830-1833). La science, fidle son habitude, ne perdit pas de temps
pour se ruer vers lextrme oppos et dcrta que le catastrophisme tait une
superstition primitive.
Au XXe sicle, comme le remarque Hapgood dans son chapitre dEarths Shifting
Crust consacr aux Grandes Extinctions , cette conception fut remise en cause
par des dcouvertes comme celle du mammouth de la Beresovka en 1901, avec
des fleurs intactes dans son estomac. Ignatius Donnelly avait consacr plusieurs
chapitres de son Atlantis aux lgendes et tmoignages de dluge et il y
accordait une place encore plus grande dans son ouvrage suivant, Ragnarok, The
Age of Fire and Gravel (1883), qui affirmait que lre glaciaire du Plistocne (qui
remonte 1,8 million dannes) tait ne de la collision dune comte avec la
Terre. Dans Atlantis, il sappuie sur Brasseur pour assurer que les lgendes de la
destruction de lAtlantide avaient t conserves par les Mayas.
Vers lan 1870, un jeune Allemand de 10 ans appel Hans Hoerbiger parvenait
ltrange conclusion que la lune et les plantes sont couvertes dune couche de
glace paisse, dans le cas de la lune, de deux cents kilomtres. Plus tard,
devenu ingnieur, il dcouvrit les effets du fer en fusion sur un sol imbib deau
et en dduisit que quelque explosion similaire avait caus le big-bang lorigine
de lunivers. Il en vint penser que la Terre avait connu une srie de violentes
catastrophes provoques par la capture dune srie de lunes . Selon Hoerbiger,
tous les corps clestes du systme solaire voluent trs lentement, en spirale,
vers le soleil. Comme les corps plus petits vont plus vite que les grands, ils
passent invitablement prs des plantes et sont capturs . Cest, dit-il, ce qui
est arriv notre terre au moins six fois et notre lune actuelle nest que la
dernire de la srie. Une fois captures, les lunes tournent en spirale autour de la
Terre jusqu ce quelles sy crasent en provoquant des cataclysmes. La lune
prcdente fut capture voici environ un quart de million dannes et mesure
quelle se rapprochait sa force de gravit avait contraint les eaux de la Terre se
concentrer dans la rgion de lquateur. Du fait de la moindre pesanteur, les
hommes devinrent des gants do la citation biblique propos de gants qui
taient sur la Terre . Finalement, elle scrasa, librant les eaux et causant de
grands dluges comme ceux dcrits dans la Bible et dans lpope de Gilgamesh.
Le livre de Hoerbiger, Glacial Cosmology (crit en 1912 avec Phillipp Fauth), fit
sensation, malgr les sarcasmes des astronomes. Sa thse fut reprise avec
enthousiasme par les nazis. Hitler prsenta Hoerbiger comme lun des trois plus
grands astronomes du monde, avec Ptolme et Copernic, et il proposa ddifier
un observatoire en son honneur. En dpit de cette approbation, Hoerbiger se
cantonnait dans une sorte de paranoa. Il dit un jour lastronome Willy Ley :
Ou bien vous croyez en moi et suivez mon enseignement, ou bien vous devez
tre trait comme un ennemi. Son disciple Hans Schindler Bellamy, un
Autrichien, continua propager ses thories aprs la mort de Hoerbiger en 1931
et rechercha avidement dautres traces de cataclysmes. Ce nest quaprs
lalunissage dApollo 11 en 1969 que les millions de disciples de Hoerbiger finirent
par concder que le matre avait d se tromper.

Dans les annes trente, un psychiatre russe dorigine juive du nom dImmanuel
Velikovsky se prit dintrt pour lhistoire ancienne la lecture du Mose et le
monothisme de Freud, qui faisait de Mose un contemporain du pharaon
Akhnaton contre lavis des historiens, selon lesquels un sicle sparait les deux
personnages. Les recherches de Velikovsky lamenrent la conclusion quune
grande partie de la datation de lhistoire ancienne tait dsesprment fausse.
Il tait convaincu que quelque grande catastrophe avait frapp la Terre dans
un lointain pass. Pendant un temps, il crut que la thorie de la lune captive
de Hoerbiger pouvait tre exacte, mais finalement il la rejeta. Cest alors quil
tomba sur des textes qui semblaient indiquer que la plante Vnus napparat
dans les descriptions des anciens astronomes quaprs 2000 avant J.-C. Se
pouvait-il que Vnus net pas occup sa position actuelle auparavant ? Mais si
Vnus tait ne , comme semblaient le suggrer nombre danciens textes, do
tait-elle ne ? Selon Velikovsky, les mythes grecs nous donnent la rponse :
Vnus tait ne de Zeus, cest--dire de Jupiter. Vers 1500 avant J.-C., une
violente convulsion interne amena Jupiter vomir une comte qui tomba en
direction du soleil. Elle passa prs de Mars, larrachant son orbite, puis frla la
Terre et y provoqua les catastrophes dcrites dans la Bible (et dans bien dautres
textes anciens, tous mticuleusement cits). Elle tourna autour du soleil et revint
cinquante-deux ans plus tard, causant dautres catastrophes. Puis elle se
condensa pour devenir la plante Vnus.
Comment Velikovsky en vint-il formuler ce qui apparat comme un ramassis
dabsurdits ? En lisant des centaines de textes anciens, dont beaucoup issus de
la tradition maya (il cite Brasseur plusieurs reprises). Les sacrifices sanglants
des Aztques, qui horrifirent tant les Espagnols (et dont ils se servirent comme
prtexte pour leurs propres massacres), taient destins, selon Velikovsky,
viter la rptition de la catastrophe cense se reproduire par intervalle de
cinquante-deux ans.
Le succs des thses de Velikovsky son livre Worlds in Collision devint un
best-seller ds sa sortie au printemps 1950 est comprhensible : son rudition
est impressionnante. Il explique, par exemple, la pluie de sang mentionne dans
lExode ( il y eut du sang dans tout le pays dgypte ) par une poussire rouge ou
un pigment dorigine mtoritique, et cite une dizaine de mythes et textes
anciens, dont le savant gyptien Ipouer, le Manuscrit Maya Quich (dans la
version donne par Brasseur), le Kalevala finnois, Pline, Apollodore et plusieurs
historiens modernes le tout en moins de trois pages.
Malgr les railleries des scientifiques, qui contraignirent son diteur cder le
livre un concurrent moins soucieux de la rputation universitaire de son
catalogue, il faut mettre lactif de Velikovsky certaines russites clatantes. Il
affirmait que Jupiter devait mettre des ondes radio, et il avait raison ; il affirmait
que le soleil devait avoir un puissant champ magntique, et il avait raison. Un de
ses dtracteurs objectait quun tel champ et t dune puissance de 10 exposant
19 volts ; et cest en effet le chiffre qui a aujourdhui t calcul. Il avait aussi
mis lhypothse que le passage de corps clestes proximit de la Terre avait d
inverser ses ples magntiques. La cause de ces inversions (neuf en 3,6 millions
dannes) demeure inconnue, mais la science admet prsent que lexplication de
Velikovsky pourrait tre la bonne.
Pourtant, si le lecteur doit concder que Velikovsky semble en savoir beaucoup
plus que ses contradicteurs, il doit aussi reconnatre que lide dattribuer la
chute des murs de Jricho et le partage des eaux de la mer Rouge au passage
dune comte est trop absurde pour tre prise au srieux. La pense de
Velikovsky est audacieuse et fascinante, mais en dernire analyse, elle reste
incompatible avec le sens commun.
Ce quil y a dimparable dans largumentation de Velikovsky, cest le principe
quil pose selon lequel il y a eu dans le pass de grandes catastrophes qui ont
secou la surface de la Terre et tu des millions dhumains et danimaux. cet
gard, son livre le plus impressionnant est peut-tre le troisime de la srie,
Earth in Upheaval, qui rassemble en trois cents pages tous les faits relatifs aux
grandes catastrophes et extinctions. Un peu la manire dun Charles Fort,
grand pourfendeur de lorthodoxie scientifique, Velikovsky se contente damasser
des centaines de phnomnes tranges : les plateaux de la Columbia, par
exemple, ces mystrieuses tendues de lave 500 000 kilomtres carrs, et
souvent plus dun kilomtre dpaisseur qui couvrent les tats du nord de
lAmrique entre les montagnes Rocheuses et la cte pacifique. Il signale ensuite
quen 1889, lors du forage dun puits artsien Nampa en Idaho, une figurine de
terre cuite a t dcouverte dans la roche volcanique une profondeur de cent
mtres. Son intention est de dmontrer que la coule de lave remonte quelques
milliers dannes seulement (vers 1500 avant J.-C., laisse-t-il entendre). Mais ce
fait pourrait tre interprt de faon diffrente pour en dduire que lespce
humaine et la civilisation seraient beaucoup plus anciennes que nous ne le
supposons. En fait, cest prcisment la conclusion dun livre remarquable intitul
Forbidden Archaeology de Michael A. Cremo et Richard L. Thompson (nous y
reviendrons plus en dtail par la suite) : la thse est ici que la figurine de Nampa
fut dcouverte dans une couche qui marque la transition du Pliocne au
Plistocne... voici prs de deux millions dannes.

Comme Brasseur et Le Plongeon (et Bellamy), Velikovsky parle du mystre de


Tiahuanaco et du lac Titicaca dans les Andes. Le Titicaca est le plus grand lac
deau douce du monde, long de 220 kilomtres et large par endroits de 110
kilomtres. Dans Moon, Myths and Man, Bellamy crit :

Il est regrettable que les Pruviens naient conserv aucun mythe du temps o la grande
mare annulaire (provoque par la lune) sest retire. Prs du lac Titicaca nous
observons un phnomne trs intressant : une ancienne ligne ctire qui se trouve
prs de 3 800 mtres au-dessus du niveau de la mer. Il est facile de vrifier quil sagit
dun ancien littoral parce que des dpts calcaires dalgues ont peint sur les rochers une
bande blanche bien visible et parce que le sol est jonch de coquillages et de galets. Ce
qui est encore plus remarquable cest que, sur cette ligne ctire, sont situes les ruines
cyclopennes de la ville de Tiahuanaco, vestiges nigmatiques qui prsentent
distinctement cinq dbarcadres, des ports avec des jetes, etc. tandis quun canal
senfonce vers lintrieur des terres. La seule explication plausible est que la ville tait
jadis situe sur les rives dune mer annulaire, car nul ne peut croire que les Andes se
sont leves de quelque 3 800 mtres depuis la fondation de la ville.

Mais si nous rejetons lhypothse de Hoerbiger qui veut que la lune ait t
assez proche de la Terre pour provoquer une mare annulaire permanente
autour de lquateur, il ne nous reste que lautre explication : que les Andes se
sont leves prs de quatre kilomtres au-dessus du niveau de la mer. La
prsence de diverses cratures marines notamment des hippocampes dans le
lac Titicaca atteste sans aucun doute possible quil faisait autrefois partie de la
mer.
Cest lnigme du lac Titicaca et de la cit de Tiahuanaco qui avait attir
Graham Hancock en Amrique du Sud dans sa recherche de tmoignages dune
ancienne civilisation qui aurait prcd de plusieurs milliers dannes lgypte
dynastique.
La ville de Tiahuanaco tait jadis un port, comme en tmoignent ses vastes
quais, assez grands pour accueillir des centaines de navires. La zone portuaire se
trouve prsent dix-huit kilomtres au sud du lac et une bonne trentaine de
mtres plus haut. Le vieux port est situ dans un endroit appel Puma Punkun
(la Porte du Puma), et des dizaines de gigantesques blocs gisant dans un
amoncellement chaotique indiquent quil fut ravag par quelque tremblement de
terre ou autre cataclysme. Selon le professeur Arthur Posnansky, qui fait autorit
sur Tiahuanaco, il sen est suivi une inondation qui noya une partie de la ville,
laissant derrire elle des squelettes humains et animaux.
Tiahuanaco, Graham Hancock retrouva la lgende de Viracocha le dieu
blanc venu de la mer cette diffrence quil sappelait ici Thunupa. Hancock fut
aussi intrigu par les barques de roseau du lac Titicaca, qui ressemblaient
exactement celles quil avait vues en gypte. Les Indiens de la rgion assuraient
que le modle leur en avait t donn par le peuple de Viracocha. Une statue de
plus de deux mtres de haut sculpte dans un bloc de grs rouge, dans laquelle
on croit gnralement reconnatre Viracocha (ou Thunupa), reprsente un homme
aux yeux ronds, au nez droit, avec une barbe et une moustache ce nest
manifestement pas un Indien, puisque les peuples indignes dAmrique du Sud
ont une pilosit faciale trs peu abondante. De curieux animaux, qui ne
ressemblent rien de connu en zoologie, ont t gravs sur les cts de sa tte.
Comme en gypte, Hancock fut stupfait par la taille des blocs de construction,
dont beaucoup atteignaient neuf mtres de long sur quatre mtres cinquante de
large. Lun deux pesait 440 tonnes plus de deux fois le poids des gros blocs du
temple du Sphinx Gizeh. La question se posait nouveau de savoir comment
ces peuples primitifs manipulaient de tels blocs et pourquoi ils avaient choisi de
sen servir plutt que dutiliser des pierres de taille ordinaire. Hancock dcouvrit
un tmoignage recueilli par un chroniqueur espagnol, Pedro Cieza de Leone,
qui des Indiens de la rgion avaient racont que la cit avait t construite en
une seule nuit. Un autre colon espagnol stait laiss dire que les pierres avaient
t transportes miraculeusement au son dune trompette . On pense bien sr
au rcit biblique des murs de Jricho dmolis par une sonnerie de trompettes,
mais cela peut aussi nous rappeler ltrange hypothse de Christopher Dunn, qui
pensait que les gyptiens avaient eu recours aux ultrasons pour creuser le
sarcophage de granit dans la Chambre du Roi de la Grande Pyramide.
Lun des principaux centres rituels de lancienne cit de Tiahuanaco tait une
vaste enceinte appele le Kalasasaya, la place des Pierres leves denviron 140
mtres sur 120 , dont le nom provenait de la palissade de pierres en forme de
dagues hautes de plus de trois mtres qui lentourait. Posnansky assurait que
lenceinte avait une vocation astronomique, autrement dit quil sagissait dun
observatoire.
Au cours de ses travaux, Posnansky avait remarqu certains lments curieux
dans lalignement astronomique des lieux. Deux points dobservation marquaient
les solstices dhiver et dt, les points o le soleil est directement la verticale
des tropiques, du Cancer ou du Capricorne. Aujourdhui les deux tropiques sont
exactement 23,5 degrs (23 degrs 30 minutes) au nord et au sud de lquateur.
En fait, notre Terre est un peu comme un navire qui se balance lgrement au gr
du roulis, et la position des tropiques varie de 22,1 24,5 degrs au cours dun
cycle de 41 000 ans. (Cette variation porte sur ce quon appelle lobliquit de
lcliptique , ne pas confondre avec la prcession des quinoxes.) Posnansky
sest aperu que les deux points solsticiaux du Kalasasaya rvlaient qu
lpoque o lenceinte avait t construite les tropiques taient situs 23 degrs
8 minutes et 48 secondes de lquateur. Il en a conclu, en se rfrant une table
des positions astronomiques, que le Kalasasaya devait dater de 15 000 avant J.-
C, lorsque, selon les historiens, lhomme ntait encore quun chasseur primitif
qui tuait des mammouths et des rhinocros laineux coups dpieu et
immortalisait cette activit dans les peintures rupestres de Lascaux. De toute
vidence, la datation de Posnansky remettait en question quelques-uns des
postulats les plus fondamentaux des historiens.

Cette estimation avait frapp de stupeur ses minents confrres, qui


prfraient sen tenir la date de 500 aprs J.-C., soit peu prs au moment o
le roi Arthur boutait les Saxons hors dAngleterre. Et bien que Posnansky et bti
son hypothse sur prs dun demi-sicle de recherches Tiahuanaco, il fut trait
par ses pairs comme un vulgaire plaisantin. Par chance, ses calculs attirrent
lattention des quatre membres dune commission scientifique allemande chargs
dtudier les sites astronomiques des Andes. Lquipe, dirige par le docteur Hans
Ludendorff de lobservatoire astronomique de Potsdam, sintressa au Kalasasaya
entre 1927 et 1930 et estima non seulement quil sagissait bien dun
observatoire , mais aussi quil avait t construit selon un plan astronomique
antrieur de plusieurs milliers dannes tout le moins lpoque du roi
Arthur : la date propose tait 9 300 avant J.-C.
Pour la communaut scientifique ctait encore inacceptable. Un membre de la
commission, le docteur Rolf Mller, refit les calculs et parvint la conclusion que
si Posnansky stait tromp propos des points solsticiaux de lenceinte et si
dautres variantes possibles taient prises en compte, la date pourrait tre
ramene 4000 avant J.-C. Posnansky finit par pactiser avec lestablishment en
concdant que la date correcte pourrait tre soit 4500 soit 10 500 avant J.-C.
Cette dernire estimation donnerait bien entendu penser que la catastrophe
qui avait dtruit le port de Tiahuanaco et fendu en deux la Porte du Soleil tait le
cataclysme lgendaire responsable de lengloutissement de lAtlantide...
Il y avait autre chose encore qui fascinait Hancock dans le Kalasasaya : deux
statues massives, elles aussi en grs rouge, dont la moiti infrieure tait
couverte de motifs en cailles de poisson. On songe nouveau aux tres divins
qui, selon lhistorien chalden Berosus, avaient apport la civilisation Babylone.
Lhistoire du dieu-poisson Oannes rappelle curieusement celles de Viracocha et
de Kon-Tiki.
Les Hancock sarrtrent enfin devant la plus clbre des ruines de Tiahuanaco,
la Porte du Soleil , un arc de triomphe en modle rduit de trois mtres de haut
sur quatre de large, couvert de gravures mystrieuses. Au-dessus de la porte est
reprsent un personnage menaant qui tient une arme dans une main et la
foudre dans lautre : presque certainement Viracocha. Plus bas, dans la frise
complexe, Hancock eut la surprise de distinguer la forme dun lphant espce
inconnue sur le continent amricain o il ny a plus eu danimaux de ce genre
depuis lextinction dune crature pourvue dune trompe et de dfenses, appele
Cuvieronius. En y regardant de plus prs il saperut que llphant tait en fait
form de condors crte : le motif tait une sorte de casse-tte graphique dont le
principe apparaissait ailleurs sur la frise, o une oreille humaine pouvait se
rvler tre une aile doiseau. Parmi dautres animaux reprsents sur la Porte
du Soleil figurait un toxodonte, une crature aux allures dhippopotame qui a
disparu des Andes peu prs en mme temps que le proboscidien Cuvieronius.
En fait, il ny avait pas moins de quarante-six toxodontes. On en retrouve aussi
sur les poteries de Tiahuanaco et mme dans des sculptures. Tous ces lments
semblaient indiquer que Posnansky ne stait sans doute pas tromp dans sa
datation de Tiahuanaco.
Mais le portail na jamais t achev. Il a d se produire quelque chose qui a
interrompu le sculpteur et fissur la porte. Les blocs de pierre pars montrent
clairement quil sagissait dun tremblement de terre. Posnansky croyait que cette
catastrophe stait produite dans le courant du onzime millnaire avant J.-C.
Une srie de phnomnes sismiques sen taient suivis, qui avaient abaiss le
niveau du lac et refroidi le climat. Les survivants avaient alors amnag des
champs surlevs aux formes ondules sur les terres do les eaux staient
retires. Selon une source cite par Hancock, la technique de culture tmoignait
dune ingniosit si remarquable que ces champs surclassaient le rendement
obtenu par des procds modernes et produisaient trois fois plus de pommes de
terre que les lopins cultivs actuellement dans des conditions similaires. Les
pommes de terre des champs exprimentaux mis en culture par des agronomes
selon cette ancienne mthode supportaient galement des geles et des
scheresses qui auraient normalement ruin la rcolte.
De toute vidence, Hancock souponne que ces innovations agronomiques,
ainsi que dautres techniques qui ont permis notamment la dtoxication des
pommes de terre de ces rgions montagneuses, auparavant impropres la
consommation, ont t introduites Tiahuanaco aprs la catastrophe qui
inonda la cit. Cette hypothse cadre bien avec les lgendes qui situent larrive
de Viracocha et de ses nombreux homonymes Quetzalcoatl, Kon-Tiki, Votan,
Thunupa aprs 1 obscurcissement du soleil .
Hancock se livre mme une spculation encore plus hardie. La langue parle
par les Indiens du lac Titicaca est laymara (tandis que les Incas du Prou
parlaient le quechua). Laymara possde la caractristique intressante dtre
une langue si simple et si peu ambigu quelle pourrait tre facilement traduite
en algorithmes informatiques. Est-ce une simple concidence si lon parle
aujourdhui dans les environs de Tiahuanaco une langue apparemment artificielle
rgie par une syntaxe intelligible par des ordinateurs ? Ou bien laymara serait-il
un hritage de cette grande sagesse que toutes les lgendes attribuent
Viracocha ?
Une chose semble claire : si Viracocha a dbarqu sur la cte est dAmrique
centrale, comme laffirme la lgende aztque, et si son influence sest exerce dun
bout lautre du continent, la civilisation quil apportait devait tre aussi vaste
que lest aujourdhui celle dEurope ou dAmrique du Nord. Et il est peu probable
quune civilisation aussi tendue serait demeure confine sur un seul
continent : elle avait vraisemblablement une envergure mondiale la grande
civilisation maritime postule par Charles Hapgood.
Graham Hancock a continu sillonner le sud et le centre du continent
amricain, et la dcouverte des anciens sites confirmait sa conviction quil avait
affaire une civilisation antrieure la dvastation de Tiahuanaco (aux environs
du onzime millnaire avant J.-C.), qui tait lanctre commun de lgypte
dynastique, des Olmques, des Mayas et des Aztques. Jaimerais rsumer ici ses
principales conclusions.
Encore et toujours, il tait impressionn et interloqu par la taille mme des
pierres utilises pour certaines des anciennes structures. Dans la citadelle de
Sacsayhuaman (non loin de Cuzco au Prou)

... Je levai les yeux et tendis le cou pour examiner un norme bloc de granit qui
surplombait le chemin. Haut de trois mtres cinquante, large de deux mtres quatre-
vingts et pesant probablement plus de cent tonnes, il tait luvre de lhomme et non de
la nature. Taill en une symphonie dangles harmonieuse, il semblait avoir t faonn
avec une grande facilit (comme sil tait en cire ou en mastic) et tait encastr dans la
muraille entour de toutes parts dautres blocs polygonaux aux formes extrmement
complexes auxquels il tait parfaitement ajust.
Lune de ces pierres stupfiantes tait haute de plus de huit mtres et son poids tait
estim trois cent soixante et une tonnes ( peu prs lquivalent de cinq cents
automobiles familiales). Il me semblait donc que certaines questions fondamentales
appelaient des rponses.
Il prouva le mme sentiment de perplexit Machu Picchu, la citadelle
perdue blottie au sommet dune montagne et oublie durant des sicles. Les
Incas, emmens par Manco Capac, sy taient retranchs sous la pression
espagnole en 1533, aprs que Pizzaro eut fait assassiner par tratrise le frre de
Manco, le roi Atahualpa. De Machu Picchu qui est peut-tre lun des sites les
plus beaux et les plus spectaculaires au monde , ils harcelrent les Espagnols
pendant des annes et assigrent mme Cuzco. Jamais les Espagnols ne
dcouvrirent leur retraite sur cet inaccessible sommet montagneux alors mme
quils passrent parfois quelques kilomtres de l. Quand les Incas
abandonnrent finalement le combat, la cit de Machu Picchu demeura dserte
pendant prs de quatre sicles, jusqu ce que lexplorateur amricain Hiram
Bingham y fut men par un Indien de la rgion en 1911.
Machu Picchu na pas t btie par Manco. Si les historiens situent sa
construction vers la fin du XVe sicle, le professeur Rolf Mller de Potsdam un
des membres de lquipe qui sest intresse aux travaux de Posnansky
Tiahuanaco a dduit de ces alignements astronomiques que la cit fut difie
entre 4000 et 2000 avant J.-C.
Comme Sacsayhuaman, Hancock fut sidr par lampleur de cette ralisation.
Ceux qui avaient construit Machu Picchu avait d dployer la mme force de
travail que les btisseurs des pyramides et y avaient consacr autant de soin et
de prcision : les blocs gants taient assembls avec une telle exactitude quil
tait souvent impossible de glisser une feuille de papier entre eux. Un monolithe
polygonal parfaitement poli mesurait trois mtres cinquante de long, un mtre
cinquante de large et un mtre cinquante dpaisseur et pesait au moins deux
cents tonnes. Comment les btisseurs de Machu Picchu sont-ils parvenus le
hisser jusque-l ?
Du Prou, les Hancock se rendirent en Amrique centrale. Chichen Itz, dans
le Yucatn, Hancock fut intrigu par le dessin de la grande pyramide de Kukulcan
(lun des nombreux noms de Viracocha). Elle comptait 365 marches qui, par
quelque mystrieux procd, sont disposes de telle faon que deux jours de
lanne aux quinoxes de printemps et dautomne les jeux dombre et de
lumire se combinent pour crer lillusion dun gigantesque serpent qui gravit
lescalier en rampant. Le phnomne dure prcisment trois heures et vingt-deux
minutes. Une telle prouesse technique est sa manire aussi impressionnante
que la construction de la Grande Pyramide. Dailleurs la grande pyramide des
Mayas Cholula, prs de Mexico, est trois fois plus massive que la Grande
Pyramide de Gizeh, et couvre une superficie de dix-huit hectares : cest la plus
grande construction sur cette Terre.

cinquante kilomtres au nord-est de Mexico stendent les ruines de la cit


toltque sacre de Teotihuacn. Les premiers Europens la contempler furent
Corts et ses soldats, dans des circonstances peu propices cest le moins quon
puisse dire.
Le 8 novembre 1519, Corts avait fait son entre dans la capitale des Aztques,
Tenochtitln (aujourdhui Mexico), dont les dimensions et la beaut lavaient
bloui. Cette cit de pyramides, de temples, de palais et de canaux tait
construite au centre dun norme lac et son architecture galait celle de Madrid
ou de Venise. De toute vidence, ce ntait pas luvre dun peuple de sauvages,
mais le produit dune civilisation trs ancienne. Les Aztques assuraient quelle
avait t construite sur le modle de la capitale originelle de leur patrie perdue
au milieu dun lac et entoure de canaux concentriques, ce qui fait
invitablement penser lAtlantide de Platon.
la premire occasion, Corts sempara de lempereur Montezuma, qui allait
mourir en captivit. Mais cest lorsquils massacrrent des Aztques durant une
de leurs crmonies religieuses que les Espagnols rcoltrent la tempte. La nuit
du 1er juillet 1520, les Aztques les surprirent alors quils essayaient de senfuir.
Prs de cinq cents dentre eux furent tus, ainsi que quatre mille de leurs allis
Mexicas. Ce fut ce que les Espagnols appelrent la Noche Triste, la Triste Nuit.
Corts et ses compagnons survivants schapprent vers le nord et dbouchrent
dans une valle prs dun village indien nomm Otumba. Tout autour deux
gisaient les ruines dune antique cit qui semblait enfouie sous des tonnes de
terre. Ils camprent entre deux grands monticules.
Deux jours plus tard, ils se trouvrent face une immense arme dindiens
Mexicas. Cest l que Corts fit la dmonstration de son gnie militaire. Il se dit
que lhomme richement vtu au milieu des rangs ennemis devait tre leur chef et
fona droit sur lui avec sa petite bande de guerriers. La violence de lattaque prit
les Indiens au dpourvu et le chef fut tu. Atterrs, les Indiens, pourtant cent fois
plus nombreux que les Espagnols, senfuirent.
La cit ensevelie tait lancienne capitale de Teotihuacn. Les Indiens de la
rgion ignoraient tout de ses origines ils disaient quelle tait dj l quand les
Aztques taient arrivs. Les deux grands monticules taient des pyramides
appels Maison (ou Temple) du Soleil et Maison de la Lune. Elles taient relies
par une longue alle que les Indiens nommaient lavenue des Morts, parce quils
pensaient que les monts de chaque ct taient des tombes. (En quoi ils se
trompaient.) Plus loin se trouvait un autre grand monticule, le temple de
Quetzalcoatl. Charnay avait entrepris de dgager le site en 1883, mais il avait
abandonn. Il remarqua nanmoins quelque chose qui devait frapper dautres
observateurs aprs lui : les visages reprsents sur les poteries et les masques
avaient une incroyable varit morphologique, avec des traits caucasiens, grecs,
chinois, japonais et ngrodes. (Un chercheur constata par la suite quil y avait
des visages mongolodes et toutes sortes dindividus de race blanche, notamment
de type smitique.) Il semblait qu un moment de son histoire, le pays des
Aztques et des Mayas ait t un centre cosmopolite comme Constantinople.
En 1884, un ancien soldat du nom de Leopoldo Batres convainquit son beau-
frre, le tristement clbre dictateur Porfirio Diaz, de le nommer inspecteur des
monuments et de lautoriser faire des fouilles Teotihuacn. Batres tait moins
intress par larchologie que par la perspective de trouver un trsor ou des
poteries et autres objets dart susceptibles dtre vendus aux muses europens.
La quantit de terre et de gravats qui recouvraient la ville le rendait perplexe...
comme si, se disait-il, les habitants lavaient dlibrment ensevelie pour la
protger denvahisseurs sacrilges. Ses fouilles rvlrent que la cit avait
probablement t abandonne aprs quelque catastrophe qui lavait incendie ;
de nombreux btiments contenaient des squelettes carboniss.
Pendant plus de deux dcennies, Batres poursuivit ses fouilles particulirement
lucratives. Il se btit une rputation darchologue srieux en polmiquant avec
des confrres dans une bonne douzaine douvrages sans intrt, mais il continua
pendant ce temps piller tout ce quil pouvait.
Sa seule contribution indiscutable larchologie fut de dgager lun des grands
monticules triangulaires sous lesquels Corts avait camp prs de quatre cents
ans auparavant. Il engagea pour un salaire de misre de grosses quipes
douvriers mme ses tailleurs de pierre qualifis ntaient pays que 25 cents
par jour avec des nes et des paniers et leur fit dplacer prs dun millier de
tonnes de terre par jour. Plus tard, il construisit mme un chemin de fer au pied
du monticule et fit vacuer la terre par wagonnets. Bientt, une magnifique
pyramide degrs commena merger, dont la superficie la base tait peu
prs la mme que celle de la Grande Pyramide de Gizeh (bien quelle net que la
moiti de sa hauteur). Entre deux des niveaux suprieurs de la pyramide, Batres
dcouvrit deux couches de mica, un minerai daspect vitreux qui peut tre fendu
en lames extrmement fines. Comme sa trouvaille valait beaucoup dargent,
Batres nhsita pas la faire enlever pour la vendre.
La pyramide ne laissait subsister aucun doute sur la ralit des lgendes de
sacrifices. Aux quatre coins de chaque degr , on dcouvrit le squelette assis
dun enfant de 6 ans enterr vivant ; la plupart des ossements tombrent en
poussire au moment de leur exhumation.
Sur la plate-forme au sommet de la pyramide se trouvaient les vestiges dun
temple presque entirement dtruit par la vgtation qui poussait l depuis des
sicles dans les dcombres. Batres trouva un grand nombre de figurines
humaines sculptes dans le jade, le jaspe, lalbtre ou dans des os humains, ce
qui acheva de le convaincre quil sagissait dun temple solaire ddi au dieu
Quetzalcoatl (ou Viracocha). Il dcouvrit aussi une sorte de flte qui produisait
une gamme sept notes diffrente de la gamme europenne.
La conception que se faisait Batres des fouilles mettrait au dsespoir nimporte
quel archologue moderne. Son but tait simplement daboutir un monument
daspect impressionnant. Mais les btisseurs de la pyramide du Soleil ne staient
pas servis de blocs solides comme ceux de la pyramide de Gizeh ; ils avaient eu
recours un mlange dadobe et de pierre. Emports par leur enthousiasme, les
ouvriers de Batres creusaient souvent dans ce qui devait tre la paroi extrieure,
avec pour consquence que trois des faces de la pyramide ont t rognes de six
bons mtres.
Fort heureusement, Batres neut pas le loisir dachever son uvre de
vandalisme. La pyramide tait cense tre prte temps pour clbrer la
rlection du dictateur en 1910, mais le travail ntait pas termin quand Diaz fut
renvers et dut senfuir en France. Batres se trouva bientt en butte aux
accusations des archologues et dautres savants, notamment dune Amricaine
appele Zelia Nuttal, qui ds lors que Diaz avait t dpos pouvait dsormais
divulguer les manquements de Batres avec une profusion de dtails
embarrassants, fruits de plusieurs annes dobservations. Comme son prsident
de beau-frre, linspecteur des monuments ne put viter la dgringolade et, Dieu
merci, disparut des annales de larchologie.
Dautres fouilles Teotihuacn ont fait apparatre que le site est aussi
mystrieux que celui de Gizeh. La constatation la plus vidente est que la
disposition mme de ses trois principaux monuments les pyramides du Soleil et
de la Lune, et le temple de Quetzalcoatl a beaucoup de points communs avec le
curieux agencement des pyramides de Khops, Khphren et Mykrinos. Le grand
carr de la Citadelle (ou complexe religieux) et le temple du Soleil sont disposs
en ligne droite le long de lavenue des Morts, comme on lappelle, tandis que le
temple de la Lune se trouve au bout de lavenue et est donc dcal par rapport
lalignement des deux autres.
Graham Hancock, qui sest rendu Teotihuacn, sest interrog sur ces
mystres. Pour lui, comme pour de nombreux spcialistes modernes, il ne fait
aucun doute que cet agencement a un caractre astronomique. Gerald Hawkins,
lauteur de Stonehenge Decoded, observe dans Beyond Stonehenge que si les
rues sont disposes en rseau (sur six kilomtres), elles se croisent en formant
des angles de 89 degrs et non 90. Qui plus est, le rseau nest pas align sur les
quatre points cardinaux comme on pourrait sy attendre, mais tourn de telle
faon que lavenue des Morts stende en direction du nord-nord-est vers le point
de lhorizon o les Pliades se couchent.
Une autre dcouverte de Hawkins est peut-tre encore plus significative. En
entrant les donnes dans son ordinateur, il a constat un alignement sur Sirius,
1 toile du Chien qui est associe Isis en gypte, comme nous lavons dj
vu et dont les Dogons du Mali savent quelle possde un compagnon invisible,
Sirius B. Dans son livre The Sirius Mystery, Robert Temple remarque que les
Nommos les dieux amphibiens qui auraient rvl aux Dogons lexistence de
Sirius B rappellent beaucoup les cratures amphibies qui, selon lhistorien
Berosus, auraient fond la civilisation babylonienne et dont le chef sappelait
Oannes. Nous avons dj soulign la similitude releve par Le Plongeon entre le
nom de cette divinit et le mot maya oaana qui signifie celui qui vit dans
leau . Cet argument, sil est exact, semble plaider en faveur de lexistence dun
lien entre lAmrique centrale et le Moyen-Orient. Si nous retenons galement la
suggestion de Robert Temple qui pensait que les Dogons tenaient leur savoir de
lancienne gypte, nous tenons un autre lment qui apparat comme un rapport
plausible entre lgypte et lAmrique du Sud.
Le Plongeon avait aussi remarqu que nombre de pyramides du Yucatn
taient hautes de vingt et un mtres et que leur plan en coupe verticale (cest--
dire le plan quelles formeraient si elles taient coupes en deux avec un norme
couteau) pourrait sinscrire dans un demi-cercle autrement dit, que la hauteur
quivalait au rayon dun cercle dont le diamtre tait la base. Cest ce qui lamena
supposer que ces pyramides taient censes reprsenter la Terre, ou du moins
la partie suprieure du globe. Nous avons dj voqu la dcouverte de John
Taylor qui avait constat que le rapport entre la hauteur et la base de la Grande
Pyramide est prcisment celui du rayon dune demi-sphre la circonfrence de
sa base et qui en avait conclu que la pyramide avait t conue comme une
reprsentation de la Terre. Ainsi, larchitecture maya semblait tre une mthode
plus sommaire, mais non moins efficace, de suggrer la Terre.
Hawkins avait eu connaissance de Teotihuacn grce aux thories dun certain
James Dow, qui pensait que la cit avait t difie sur un modle cosmique .
Un autre savant, Stansbury Hagar, avait aussi mis lhypothse que Teotihuacn
tait une carte du ciel et que lavenue des Morts y jouait le rle de la Voie
lacte tout comme le Nil par rapport aux toiles dOrion que reprsentent les
pyramides de Gizeh, selon Robert Bauval. (Graham Hancock se demande
dailleurs si lavenue des Morts ntait pas lorigine remplie deau, ce qui aurait
encore accentu la ressemblance avec le Nil.) Par ailleurs, Hugh Harleston, un
ingnieur qui sest intress Teotihuacn dans les annes 60 et 70, est quant
lui parvenu la conclusion quil pourrait bien sagir dun modle du systme
solaire dans lequel le temple de Quetzalcoatl figurerait le soleil et les plantes
seraient toutes reprsentes en respectant proportionnellement les distances,
jusqu certains tertres qui nont pas encore t fouills et qui symboliseraient
Neptune et Pluton. Lhypothse parat bien sr totalement absurde puisquelle
sous-entend qu lpoque de la construction de Teotihuacn quon situe en 500
aprs J.-C., mais qui pourrait mme remonter 2000 avant J.-C. , ces
btisseurs connaissaient non seulement les distances respectives des orbites
plantaires, mais aussi certaines plantes qui navaient pas encore t
dcouvertes. Pourtant, ce nest ni plus ni moins absurde que lobservation de
Temple, qui sest aperu que les Dogons savaient que Sirius tait une toile
double, que la lune tait sche et morte, et que Saturne avait un anneau.
Harleston a ensuite calcul que lunit de base utilise Teotihuacn valait
1,059 mtre. Notant aussi la frquence de la distance de 378 mtres (par exemple
entre les bornes le long de lavenue des Morts), Harleston a remarqu que 1,059
multipli par 378, puis par 100 000 donne trs prcisment la valeur du rayon
polaire de la Terre, ce qui semble conforter les spculations de Le Plongeon sur la
conception des pyramides comme des modles rduits de la plante.
On croirait entendre un plaidoyer en faveur de la thse des visiteurs de lespace
mise par von Daniken. En fait, ce que suggrent Schwaller de Lubicz, John West,
Graham Hancock et Robert Bauval ne prte sans doute pas autant
controverse : selon eux, ces peuples anciens auraient probablement hrit leur
savoir dune civilisation qui possdait de grandes connaissances. Que ces
connaissances aient ou non t apportes lorigine par des Nommos venus
des toiles, ce nest pas, en loccurrence, ce qui nous intresse. Si jamais on en
apportait une preuve quelconque, alors la question mriterait peut-tre que lon
sy intresse. Mais en attendant, nous sommes en prsence dun problme bien
plus fascinant : que savaient les peuples de ce lointain pass et quel usage
faisaient-ils de leurs connaissances ? Il y a l matire rflexion.
En ce qui concerne Teotihuacn, toutefois, nos investigations sont loin davoir
dissip le mystre. Nous ne savons pas quelle date la cit a t construite. Si ce
sont les Toltques qui lont difie, cela pourrait tre nimporte quand entre 500
et 1100 de notre re. Mais certaines datations au carbone 14 en ont situ la date
au dbut de lre chrtienne, cest--dire avant les Toltques. Les Aztques eux-
mmes assuraient que Teotihuacn avait t btie au commencement du
Cinquime ge, en 3113 avant J.-C., par Quetzalcoatl. Leurs quatre ges (ou
soleils ) prcdents avaient dur respectivement 4 008 ans, 4 010 ans, 4 081
ans et 5 026 ans. Ce qui nous donne un total de 17 125 annes avant le
commencement du Cinquime Soleil. Autrement dit, les Aztques situaient les
origines de la civilisation en 20 238 avant J.-C. (Ils avaient aussi prvu sa fin
dans de violents cataclysmes pour le 24 dcembre 2012.)
lheure actuelle, il reste tant de parties inexplores Teotihuacn quil est
impossible de dire quand remonte la construction du site original il se pourrait
bien, comme dans le cas de Stonehenge quelle stende sur plusieurs tapes
spares par de longues priodes. Nous devons prendre en considration la
possibilit quil ait t dj l quand les Toltques sont arrivs, de la mme faon
quil existait dj quand les Aztques le dcouvrirent. Tout ce que nous savons
cest que son plan, comme lintrieur de la Grande Pyramide, semble avoir t fix
avec une prcision stupfiante. Et pourquoi les btisseurs de la pyramide du
Soleil avaient-ils prvu une couche de mica ? On peut se poser la mme question
propos dune autre construction appele le temple de Mica et qui se situe non
loin de la pyramide du Soleil. Il y a sous le sol deux gigantesques couches de mica
de plus de huit mtres carrs. Il est heureux que Batres fut mort lpoque o le
temple de Mica fut dcouvert, car les archologues eurent ainsi loccasion de
relever un fait trange : la composition chimique du mica indique quil ne provient
pas dun gisement local, mais du Brsil, trois mille kilomtres de l. Pourquoi ?
Et comment ces feuilles de mica de huit mtres carrs furent-elles transportes ?
Qui plus est, pourquoi les avoir ensuite places sous le sol ? Quelle tait leur
fonction ? Graham Hancock remarque que le mica est utilis comme isolant dans
les condensateurs et quil peut servir ralentir les ractions nuclaires, mais on
voit mal comment une couche de mica sous le sol pourrait tre employe des
fins scientifiques.
Teotihuacn veut dire la Cit des dieux , ou plus exactement la Cit o les
hommes deviennent des dieux . Ce nom semble indiquer quelle devait avoir une
fonction rituelle importante, peut-tre analogue lhypothse de Bauval selon
laquelle les conduits de ventilation de la Grande Pyramide taient censs
diriger lme du pharaon vers le ciel, o il deviendrait une divinit.
Ainsi, linstar du complexe de Gizeh, la cit de Teotihuacn demeure un
mystre. Ses dimensions labores et la disposition de ses tranges difices nont
aucun sens pour nous. Tout ce qui semble raisonnablement certain, encore une
fois, cest quelle a t construite en fonction dalignements astronomiques et que
pour ses btisseurs Toltques ou autres elle symbolisait quelque mystre
divin dont la nature sest perdue depuis longtemps.

Il en va de mme pour la plus clbre nigme dAmrique du Sud : les lignes de


Nazca. Elles furent dcouvertes en 1941 par un professeur dhistoire amricain
du nom de Paul Kosok, qui survolait le dsert prs de la ville de Nazca au Prou,
la recherche de canaux dirrigation. Il aperut des airs des centaines de dessins
stupfiants dans le sable des fleurs, des oiseaux, des insectes, des poissons et
dautres animaux, notamment une araigne, un condor, un singe et une baleine.
On ne les avait jamais remarqus auparavant parce quils ne sont pas visibles au
niveau du sol, sur ce plateau de cinq cents kilomtres carrs. Ils avaient t
tracs en enlevant les petites pierres qui forment la surface du dsert pour
mettre au jour la couche infrieure du sol. Il y a aussi de gigantesques figures
gomtriques et de longues lignes qui stirent jusqu lhorizon, certains
sarrtant abruptement au sommet de montagnes.
La plaine de Nazca est battue par les vents, mais les pierres sa surface
absorbent assez de chaleur pour provoquer des courants ascendants qui
protgent le niveau du sol. La pluie y est extrmement rare, de sorte que les
dessins gants sont rests intacts durant des sicles, peut-tre des millnaires.
Grce au carbone 14, il a pu tre tabli que certains rsidus organiques trouvs
dans les environs datent dune priode situe entre 350 et 600 aprs J.-C., et des
poteries remontent mme jusquau I er sicle avant J.-C., mais les lignes elles-
mmes nont pu tre dates.
Erich von Daniken allait plus tard mettre lhypothse que les longues lignes
taient destines servir de pistes datterrissage pour dantiques engins
spatiaux, mais cest perdre de vue quen se posant un appareil aurait envoy les
pierres dans toutes les directions. La mme remarque vaut dailleurs pour un
vaisseau spatial dcollage vertical.
Le 22 juin 1941, Kosok vit le soleil se coucher au bout de lune des lignes qui
stiraient au loin dans le dsert. Ctait le solstice dhiver au sud du Prou
cest--dire lpoque o le soleil passe la verticale du tropique du Capricorne et
sapprte remonter vers le nord. Cest ce qui convainquit Kosok que les lignes
avaient une vocation astronomique.
Pourtant, lorsque Gerald Hawkins encoda les divers alignements dans son
ordinateur, en cherchant isoler une priode donne entre 5000 avant J.-C. et
lan 1900 de notre re, il fut du : aucune des lignes ntait dirige de manire
concluante vers certaines toiles des moments importants comme le solstice ou
lquinoxe. Kosok stait tromp, semblait-il.
Mais plus tard, le Dr. Phyllis Pitluga, une chercheuse de lAdler Plantarium de
Chicago, dcouvrit que ce ntait pas tout fait vrai. Ses recherches
dmontrrent que laraigne gante tait cense reprsenter la constellation
dOrion et que la srie de lignes droites qui lentouraient retraait les
mouvements des trois toiles du baudrier dOrion. Ainsi, pour laraigne de Nazca,
comme pour les pyramides de Gizeh, on peut faire un rapprochement avec le
baudrier dOrion.
Tony Morrison, un zoologiste qui a tudi les lignes avec Gerald Hawkins,
conclut son livre Pathways to the Gods (1978) par une citation dun magistrat
espagnol, Luis de Monzon, qui crivait en 1586, propos des pierres tailles et
des anciennes routes prs de Nazca :

Les vieux Indiens disent que (...) daprs ce quils savent de leurs anctres, dans des
temps trs anciens, avant que les Incas ne rgnent sur eux, un autre peuple tait venu
quon appelait les Viracochas. Ils ntaient pas nombreux et furent suivis par des Indiens
qui avaient cout leur parole. Ils disent aujourdhui que ce devait tre de simples
personnes. Et cest pour eux quils ont construit les pistes quon peut voir aujourdhui.

Nous avons l srement la cl du mystre des lignes de Nazca : le lgendaire


hros civilisateur Viracocha, aussi appel Quetzalcoatl et Kon-Tiki, dont on
esprait encore le retour quand Corts dbarqua. Les vieux Indiens ont trac
ces gigantesques motifs parce quils sattendaient voir revenir Viracocha par la
voie des airs cette fois. Les dessins taient censs servir de balise.
Comment les ont-ils raliss ? Nombre dauteurs ont mis lhypothse que les
Indiens devaient possder des ballons air chaud. Mais mme si ctait vrai, ce
ne devait pas tre dune grande utilit pour ceux qui restaient au sol. Ce nest
pas en prenant de laltitude quon peut dessiner une figure de trois cents mtres.
Dun autre ct, la ralisation de motifs gants nest pas hors de porte dune
main-duvre consciencieuse dirige par des prtres. Il sagit simplement de crer
une version agrandie dun plan ou dun dessin. Les anciens Bretons durent
accomplir une tche similaire quand ils taillaient la craie des Downs et il en va de
mme pour Gutzon Borglum, lartiste qui a sculpt les visages gants des
prsidents amricains au mont Rushmore. Et puis, il nest pas entirement vrai
que les lignes dans le dsert ne peuvent tre distingues au niveau du sol il y a
dans la rgion de Nazca de nombreuses collines et montagnes qui auraient
permis aux artistes de prendre du recul. Tony Morrison a remarqu que, si les
pierres des dessins de Nazca ont t ternies par le temps, les traces laisses la
surface du dsert par une voiture sont dun jaune vif, et les lignes de Nazca
devaient tre bien visibles lorigine.
Il est peu probable, bien entendu, que ces lignes et ces dessins aient eu pour
seule fonction de servir de balises. Ctaient peut-tre aussi des symboles de
fertilit et le site a pu tre le thtre de danses rituelles. Cependant, lallusion de
Luis de Monzon en 1586 aux pistes construites par les Indiens pour Viracocha
nous donne sans conteste lexplication la plus simple et la plus vidente sur le
rle de ces lignes.

Nous avons vu comment, la fin du XIXe sicle, bien des archologues


respectables pensaient que le Sphinx tait beaucoup plus ancien que les
pyramides et comment lgyptologie moderne a progressivement volu vers une
prudente rserve, substituant une sorte de classicisme froid ce qui tait peru
comme un romantisme irresponsable. Le mme phnomne sest produit pour
larchologie sud-amricaine. En 1922, Byron Cummings, de lUniversit
dArizona, remarqua une grande colline envahie par la vgtation prs de la route
qui va de Mexico Cuernavaca. Elle tait recouverte dune couche de lave
solidifie. Il dgagea la lave en recourant souvent la dynamite et dcouvrit
en dessous une pyramide tronque, probablement la plus ancienne connue.
Ctait la version mexicaine de la pyramide degrs de Djoser. Un gologue no-
zlandais estima que la coule de lave avait entre 7 000 et 2 000 ans, et Byron
Cummings dcida que lge de 7 000 ans tait probablement exact. Les
chercheurs modernes prfrent en situer la date entre 6000 avant J.-C. et 200 de
notre re. Dans son livre sur larchologie des Amriques, Conquistadores
Without Swords (1967), Lo Deuel affirme que, si le Mexique tait peut-tre
peupl voici dix mille ans ou plus, les paysans et les btisseurs nont fait leur
apparition que vers 2000 avant J.-C.
Dune manire gnrale, il se fait lcho de la position adopte par la plupart des
archologues : cest du pur romantisme que dtablir un lien entre les pyramides
dAmrique du Sud et celles dgypte, puisque plusieurs milliers dannes les
sparent. Pourtant, comme nous lavons vu, il se pourrait que la question
intressante ne soit pas celle-l, mais plutt celle de lge de la tradition
laquelle appartenaient les Olmques, les Toltques et les Mayas. Plus quaucun
autre site, les ruines de Tiahuanaco semblent dmontrer que la civilisation sud-
amricaine pourrait bien tre beaucoup plus ancienne quon ne le suppose.
Graham Hancock parvient la mme conclusion propos du calendrier maya,
hrit de la civilisation olmque (celle qui a construit les normes ttes aux traits
ngrodes ressemblant trangement au visage du Sphinx). Le calendrier europen
estime la longueur dune anne 365,5 jours. La dure exacte est 3 652 422
jours. Les Mayas, pour leur part, lavaient estime 3 652 420 jours, soit une
mesure nettement plus prcise que celle de notre calendrier occidental. Ils
avaient valu le temps ncessaire la lune pour sa rvolution autour de la
Terre avec presque autant dexactitude quun ordinateur moderne : 295 283
jours.
Leur astronomie tmoigne dun degr dlaboration qui la rend comparable la
ntre. Et pourtant, cest propos de ce mme peuple quun auteur se demande
comment ils pouvaient ignorer le principe de la roue. La rponse, selon Hancock,
est que lastronomie des Mayas ntait pas leur cration mais un hritage dun
lointain pass.
Tout ce que nous savons sur les civilisations dAmrique centrale et dAmrique
du Sud donne penser quelles ne se sont pas dveloppes dans lisolement par
rapport au reste du monde. un moment donn, elles ont t en relation avec
lEurope et le Moyen-Orient, peut-tre mme avec lInde. Les lgendes disent que
la civilisation fut apporte en Amrique du Sud par des hommes blancs peu aprs
quelque grande catastrophe qui avait obscurci le soleil. Les documents et les
traditions dont on a connaissance tendent situer une telle catastrophe vers
10 500 avant J.-C.
Si nous ne pouvons rien affirmer quant la date de la catastrophe qui sest
abattue du Tiahuanaco dans les Andes, nous connaissons en revanche la date
dune catastrophe qui a frapp lgypte. Les dcouvertes archologiques attestent
que lagriculture a commenc plusieurs millnaires avant la priode que nous
assignons habituellement lapparition des premiers cultivateurs. Vers 13 000
avant J.-C., des lames de faucille et des meules grain apparaissent parmi les
outils du palolithique suprieur. Labsence de restes de poisson datant de cette
poque pourrait indiquer que lhomme avait appris se nourrir de lagriculture.
Cest alors, semble-t-il, quune srie de catastrophes naturelles, notamment de
terribles inondations dans la valle du Nil, ont mis fin cette rvolution
agricole aux environs de 10 500 avant J.-C. Cest cette date que, selon la
thorie de West, la destruction de l Atlantide sest produite et que les
survivants se sont rendus en gypte o ils ont construit la premire version du
Sphinx. Cest cette date que, si lon en croit Bauval, les proto-gyptiens
traaient les plans et commenaient peut-tre construire les pyramides de
Gizeh. Et cest aussi cette date que les magazines Nature en 1971 et The New
Scientist en 1972 situent la dernire inversion des ples magntiques terrestres.

Tous ces lments permettent au moins de supposer que la date laquelle les
hommes blancs venus de lest sont arrivs au Mexique tait elle aussi 10 500
avant J.-C. Si cest la vrit, et si la tradition selon laquelle la cit sacre de
Teotihuacn fut fonde par Viracocha repose sur des faits rels, les plans de la
ville au moins ont d tre raliss la mme poque que ceux de la pyramide de
Gizeh, et tout le savoir que renferme son agencement gomtrique provient dune
civilisation en proie la destruction.
Nous savons maintenant que les gyptiens attachaient une importance
particulire Sirius, 1 toile du Chien , et Orion, au pied duquel elle se
trouve. Nous savons aussi que labb Brasseur tait convaincu que Sirius tait
ltoile sacre des Mayas. Nous avons des raisons de penser que laraigne dans la
plaine de Nazca reprsente la constellation dOrion. mesure que saccumulent
les concidences comme celles-l, il devient de plus en plus difficile dviter la
conclusion que les civilisations dAfrique du Nord et dAmrique centrale et
australe ont quelque origine commune et que cette origine commune se situe si
loin dans le pass que notre seule chance de la comprendre est de dchiffrer les
signes tnus presque imperceptibles quelle a laisss derrire elle.
6

Laube de lhumanit

La petite ville dAltdorf, prs de Nuremberg, est ignore par la plupart des
encyclopdies et des index gographiques, qui ne retiennent que son homonyme
suisse o Guillaume Tell tira un carreau darbalte dans une pomme pose sur la
tte de son fils. Elle peut pourtant se prvaloir dun privilge encore plus
remarquable : cest l que lhomme moderne commena souponner que son
ascendance pourrait stendre sur des millions dannes.
Lhomme qui est lorigine de cette hypothse, Johann Jakob Scheuchzer,
aurait t horrifi cette ide. Ctait un pieux chrtien qui croyait que chaque
mot de la Bible est une vrit littrale. Et cest en essayant de le prouver quil
dchana le dluge qui allait aboutir la palontologie moderne, la science des
organismes anciens et disparus.
Ctait, semble-t-il, en 1705 Scheuchzer ne sest jamais souci de consigner la
date exacte , alors quil se promenait avec un ami du nom de Langhans. Les
deux jeunes hommes taient tudiants et ils avaient gravi la colline au sommet
de laquelle se dressait le gibet de la ville pour contempler le paysage alentour,
avec ses champs de houblon baignant dans la lumire dore du crpuscule.
Lattention de Scheuchzer fut attire par une grosse pierre ses pieds. La roche
en elle-mme tait grise, mais on y voyait clairement plusieurs vertbres noires.
Scheuchzer la ramassa.
Regarde ! Voil la preuve que le dluge a vraiment eu lieu ! Cette pine
dorsale est humaine.
Langhans fixait le caillou avec dgot.
Je crois plutt quil sagit de quelque pauvre diable quon a pendu il y a des
sicles. Pour lamour de Dieu, lche a !
Et il fit tomber la pierre des mains de Scheuchzer. Elle dvala la colline, heurta
un rocher et se brisa. Scheuchzer slana sa suite avec un hurlement deffroi.
Le choc avait dispers des fragments de la pierre grise sur une vaste tendue.
Scheuchzer dut ttonner dans la poussire pendant plusieurs minutes avant de
retrouver deux des vertbres noires. Le souffle court, il les ramena au gibet.
Regarde, des os humains ! Et ils sont dans la roche. Comment les os dun
pendu pourraient-ils tre ptrifis ? Ils sont l depuis des milliers dannes,
depuis le dluge de No.
Pourquoi sont-ils noirs ?
Parce que ce sont ceux dun des pcheurs que Dieu avait choisi de chtier
comme les habitants de Sodome.
Ignorant les protestations de son ami, Scheuchzer glissa les vertbres dans les
amples poches de sa redingote. Il aimait porter ce vtement en promenade, car il
lui arrivait souvent de ramasser des fragments dossements ou de silex pour les
ajouter sa collection de curiosits qui tait cense prouver la vrit de la Bible.
Cinq ans plus tard, devenu mdecin-chef et chanoine Zurich, Scheuchzer
crivit un petit livre dans lequel il entendait dmontrer que le dluge stait
rellement produit. Il remarquait que de nombreuses pierres o lon pouvait
distinguer les formes de poissons fossiliss avaient t dcouvertes des
centaines de kilomtres lintrieur des terres, et selon lui, ils avaient t laisss
sur place quand les eaux du dluge staient retires. Puis il en arrivait dcrire
les deux vertbres ptrifies quil avait dcouvertes sur la colline du gibet.
Comment leurs empreintes staient-elles conserves dans la pierre ?
Son opuscule eut un certain retentissement. Les pasteurs le citaient dans leurs
prches pour prouver la ralit des textes bibliques. Mais les scientifiques se
montraient hostiles. Les fossiles taient connus depuis des sicles un savant
arabe appel Avicenne leur avait consacr quelques crits vers lan 1000 et
expliquait quil sagissait littralement de plaisanteries comme des caprices
dune Nature sournoise qui samusait imiter des formes vivantes, de mme que
les nuages imitaient parfois des visages. Trois sicles plus tard, Lonard de Vinci
qui avait souvent exhum des fossiles alors quil dirigeait la construction de
canaux avait mis lhypothse quil sagissait bel et bien des restes danimaux
vivants, mais personne ne lavait pris au srieux. Et voil que la science dcrtait
que les vertbres de Scheuchzer ntaient que des morceaux de pierre.
Mais ce qui faisait le plus enrager Scheuchzer ctait un livre rcemment publi
par un minralogiste du nom de John Bajer, qui montrait le dessin de quelques
vertbres exactement identiques celles dcouvertes sous le gibet dAltdorf. Bajer
les prsentait comme des vertbres de poisson. Scheuchzer publia un ouvrage qui
rfutait cette opinion, mais Bajer nen dmordait pas. Il scoulerait encore un
sicle avant que la science dmontre quils avaient tort tous les deux et identifie
les vertbres comme tant celles dun ichtyosaure, sorte de crocodile
prhistorique qui vivait lpoque jurassique voici prs de deux millions
dannes.
Scheuchzer tait bien dcid prouver que les fossiles taient les os des
victimes du dluge et il fit de nombreux disciples quon appela diluvianistes .
Seize ans plus tard, en 1726, les diluvianistes triomphrent lorsque Scheuchzer
produisit une preuve concluante de la ralit du dluge. Ctait une roche
provenant des carrires de calcaire dningen, dans le Bade, qui contenait des
restes indiscutablement humanodes, avec un crne presque complet, une
colonne vertbrale et un os pelvien. Le livre quil y consacra devint lui aussi une
sorte de best-seller. Et une fois de plus, le temps se chargerait de dmontrer que
Scheuchzer stait tromp : longtemps aprs sa mort, son humain antdiluvien
savra tre le squelette dun lzard.
Toutefois il avait bien servi les vises de Scheuchzer dont le livre avait suscit
un large dbat, et le nombre de ses partisans avait augment. Ils adoptaient pour
la plupart la chronologie de larchevque James Ussher, qui, au temps de
Jacques I er, avait calcul que le monde avait t cr en 4004 avant J.-C. (en
additionnant toutes les dates de la Bible), et ils semployaient reconstituer
toutes sortes de cratures fantastiques avec les os et les fragments quils
exhumaient, notamment une licorne et un dragon. Les plus perspicaces notrent
cependant que les fossiles dcouverts des profondeurs diffrentes taient
souvent trs dissemblables. Ce qui donnait penser que les cratures pouvaient
avoir chang dge en ge...
Scheuchzer mourut en 1733, lge de 61 ans, toujours entirement convaincu
que la Bible renfermait le rcit complet de la cration linstar dailleurs de la
plus grande partie du monde chrtien de lpoque. Ds le dbut du XVIII e sicle,
pourtant, un homme de gnie avait apprhend la vrit. Il sappelait Benot de
Maillet ; ctait un diplomate franais n en 1656. En 1715, Maillet crivit un livre
intitul Telliamed (soit son propre nom pel lenvers) qui affirmait que la vie
tait venue de lespace et stait progressivement dveloppe dans les ocans sous
la forme dorganismes marins. Les poissons avaient ramp sur la terre ferme et
staient changs en oiseaux et autres animaux. Tout cela avait demand des
millions dannes. Toutefois, Maillet prfra ne pas publier ce livre de son vivant
de crainte de nuire sa carrire de fonctionnaire. Louvrage parut en 1749, onze
ans aprs sa mort. Mais le manuscrit avait dj t lu et discut par beaucoup
drudits. Maillet qui est aujourdhui injustement oubli devrait tre considr
comme le pre de la thorie de lvolution.
Voltaire sest moqu des thses de Maillet, comme il sest moqu de lide que
les fossiles puissent tre les restes dorganismes prhistoriques. Selon lui, les
fossiles de poisson retrouvs en montagne taient les vestiges des repas de
voyageurs. Il ne se souciait pas dexpliquer pourquoi les os staient ptrifis au
lieu de se dcomposer. Le scepticisme de Voltaire tait trs rpandu la fin du
XVIII e sicle.
Nanmoins, les choses voluaient lentement. Un jour de 1780, un mdecin
militaire allemand, Friedrich Hoffmann, se promenait dans une carrire de craie
prs de Maastricht en Hollande, quand il aperut un gigantesque crne de
dragon . Il avait dcouvert la premire tte de dinosaure. Hoffmann fit extraire
le crne et le ramena au muse Teyler de Haarlem, o il fit sensation. Ses
confrres et lui-mme dcidrent de lappeler saurien . Malheureusement,
Hoffmann avait nglig de demander au propritaire de la carrire, un prtre
nomm Godin, lautorisation de prendre le crne. Godin lui fit un procs pour le
rcuprer et il gagna. Priv de sa dcouverte historique, Hoffmann sombra dans
la dpression et mourut. Quant Godin, qui semble avoir t un personnage
extrmement dplaisant, il mit le crne sous cl et refusa aux savants le droit de
lexaminer. Mais en 1794, les Franais envahirent les Pays-Bas et semparrent
du crne au grand dpit de Godin et malgr ses efforts pour le dissimuler. Il fut
envoy au Jardin des Plantes Paris, o le grand naturaliste Georges Cuvier
ltudia.
Soudain, tout le monde se mit creuser en qute de dinosaures, et beaucoup
danciens ossements furent exhums. Cuvier devint une autorit en matire
despces disparues il se vantait de pouvoir reconstituer tout un squelette
partir dun seul os. Mais comment ces espces avaient-elles disparu de la surface
de la Terre ? Selon Cuvier qui empruntait la thorie de son devancier, le comte
de Buffon la rponse tait que la Terre avait connu une srie de grandes
catastrophes, comme des sismes et des inondations, qui avaient ananti des
espces entires. Ensuite, la Nature avait d tout recommencer. Lhomme et son
cousin le singe taient les produits de la phase de cration la plus rcente depuis
la dernire catastrophe...
Cest dire que, bien sr, Cuvier tait totalement oppos la thorie de
lvolution de Maillet, qui commenait recueillir un certain succs auprs de
nombreux jeunes savants, tel Geoffroy Saint-Hilaire. Pour Cuvier, les espces
n voluent pas . Elles ont t cres, puis ont disparu au cours de catastrophes,
comme le dragon dcouvert par Hoffmann.
William Smith, un jeune Anglais qui stait promen un peu partout dans les
mines britanniques, annona vers cette poque quil avait identifi pas moins de
trente-deux strates contenant des fossiles il leur donna des noms comme
carbonifre, crtac et dvonien. Et ces strates taient nettement diffrencies.
On ne trouvait pas de fossiles dvoniens dans la strate carbonifre. Cette
observation semblait indiquer que chaque poque gologique stait acheve
abruptement... dans un cataclysme.
Il est vrai cependant que Cuvier fut un moment tracass par une dcouverte
que lon devait lun de ses plus fidles disciples, le baron Ernst von Schlotheim,
en 1820. Alors quil tudiait des ossements de mammouths en Thuringie,
Schlotheim trouva des dents humaines. Daprs Cuvier, ctait impossible : les
mammouths appartenaient lge de cration prcdent. Pour se ddouaner,
Cuvier expliqua quun fossoyeur avait probablement enterr un corps dans un sol
de lge antdiluvien, et Schlotheim poussa un soupir de soulagement il avait
pass lge o lon peut se permettre de revoir sa position. Deux autres lots de
restes humains furent dcouverts parmi des ossements despces teintes ;
Schlotheim se laissa convaincre nouveau que ce ntait l quun accident.
Mais en 1823, tout un squelette humain sauf la tte fut retrouv dans une
ancienne strate Paviland, au Pays de Galles. Comme la terre lavait teint en
rouge, on lappela la Dame rouge de Paviland. (Il savra en fait quil sagissait
dun homme.) Inspir par cette dcouverte, un pasteur du nom de McEnery
exhuma dans la Caverne de Kent, dans le Devon, des outils anciens associs
des os de mammouths. Ces nouvelles dcouvertes auraient d convaincre Cuvier
de son erreur, mais il senttait les mettre sur le compte de concours de
circonstances purement fortuits.
Cuvier tait sans conteste un grand savant, mais ctait aussi un tyran
dogmatique. Il ruina la carrire de son confrre Jean-Baptiste Lamarck, qui
croyait non seulement que les espces voluent lentement, mais encore quelles
voluent parce quelles le veulent.
Cuvier eut de la chance : il mourut en 1832, juste avant que la gologie ne
vienne jeter le discrdit sur ses thories catastrophistes.
Cest un avocat passionn de gologie, Charles Lyell, qui se chargea du coup de
grce. Aprs avoir tudi dix annes durant lcorce terrestre, il parvint la
conclusion que la chronologie de larchevque Ussher toujours admise par des
millions de chrtiens tait absurdement fausse et que la Terre stait forme sur
des millions dannes. Compte tenu de cette chelle temporelle, il ntait nul
besoin de catastrophes pour riger les montagnes et inonder les valles : tout
pouvait sexpliquer par une lente rosion. Les Principles of Geology (1830-1833)
de Lyell constituent lun des livres qui ont fait date dans lhistoire de la science.
Sa conclusion tait que le dluge avait bien eu lieu, mais quil avait t le
rsultat de la fonte des glaces la fin de la dernire priode glaciaire, voici
quelque 15 000 mille ans. Le paysage avait t lentement sculpt par les glaciers
durant des centaines de millions dannes. Quant aux poissons fossiles
dcouverts flanc de montagne, ils staient jadis trouvs au fond des mers
prhistoriques. Lyell sopposait aussi bien aux catastrophistes quaux
diluvianistes et aux fondamentalistes religieux, mais ses vues finirent par
prvaloir.

La thorie de lhistoire de la Terre qui allait progressivement merger au cours


des cinquante prochaines annes tait peu prs la suivante.
Notre Terre existe depuis environ 4 500 millions dannes, mais durant les mille
premiers millions elle ne fut que cendres incandescentes qui se refroidissaient
peu peu. Le milliard dannes suivant vit les premiers organismes vivants se
dvelopper dans les mers chaudes de minuscules cellules qui ne naissaient ni
ne mouraient. Les fossiles les plus anciens sont ceux de ces organismes
unicellulaires : ils remontent 3 500 millions dannes.
Il y a seulement 630 millions dannes, les premiers organismes vraiment
vivants apparaissent : ils sont capables de se reproduire et peuvent donc se
permettre de mourir. La vie dveloppait sa mthode de passage du tmoin la
gnration suivante pour se lancer nouveau lassaut de tous les vieux
problmes.
Il scoule encore quarante millions dannes avant lapparition des premiers
invertbrs, comme les trilobites. On appelle cette priode le Cambrien il y a
environ 590 millions dannes. Cest aussi lpoque du premier poisson. Et
certaines des premires plantes commencent pousser sur la Terre.
Au cours du Dvonien, voici peu prs 408 millions dannes, des poissons qui
trouvaient la mer trop dangereuse se tranrent sur la terre ferme et tandis que
leurs nageoires se changeaient en pattes, ils devinrent des amphibiens. Les
reptiles apparurent au Carbonifre, quarante millions dannes plus tard. Cette
premire grande priode de lhistoire de la Terre connue sous le nom de
Palozoque sest acheve avec lpoque permienne, il y a 286 millions dannes.
La deuxime des trois grandes priodes, le Msozoque, est celle des
mammifres, puis des dinosaures. Elle commence voici 250 millions dannes et
stend jusqu il y a 65 millions dannes. Nous savons aujourdhui que la thorie
catastrophiste de Buffon et Cuvier ntait pas entirement incorrecte. Il semble
bien quun corps cleste ait heurt la Terre voici 65 millions dannes, dtruisant
soixante-quinze pour cent de ses cratures vivantes, dont les dinosaures. Quelle
quen fut la cause peut-tre une grosse mtorite, peut-tre une comte, peut-
tre mme un astrode la collision emplit probablement latmosphre de vapeur
et leva suffisamment la temprature pour tuer la plupart des grandes cratures.
Sans cette catastrophe, il est probable que les tres humains nexisteraient pas
aujourdhui.
Car au dbut de la troisime grande re de lhistoire de la Terre, le Cnozoque,
un monde chaud et humide de grandes forts tropicales stendait jusquau nord
de lEurope. Dbarrasse de ses grands prdateurs carnivores comme le
Tyrannosaurus Rex et les gigantesques ptrodactyles la Terre tait un endroit
plutt tranquille, avec des oiseaux et des rongeurs semblables des cureuils qui
sautaient darbre en arbre et se nourrissaient de larves et dufs. Ces rongeurs
taient vivipares et non plus ovipares. Ils nourrissaient et protgeaient leurs
petits, augmentant ainsi leur taux de survie.
Vers le milieu du Crtac qui commena voici environ 144 millions dannes
apparut une toute petite crature aux allures de musaraigne qui vivait
probablement entre les racines des arbres et se nourrissait dinsectes. Les
musaraignes sont des animaux dune voracit incroyable, dont le cur bat 800
pulsations par minute et qui mangent chaque jour plusieurs fois leur propre
poids de nourriture. (Parce quelles sont tellement minuscules que leur organisme
ne conserve pas sa chaleur.) Dans la paisible re cnozoque qui suivit, ces
musaraignes se sentirent suffisamment en confiance pour grimper dans les
arbres, o elles mangeaient les graines, les jeunes feuilles, et ces nouveaux
acquis de lvolution quon appelle les fruits. Dans les arbres, elles dvelopprent
une main avec un pouce et quatre doigts pour saccrocher aux branches.
Nombre de ces musaraignes furent extermines par leurs cousins rongeurs, dont
les dents ne cessaient jamais de pousser et donc ne susaient jamais. Mais elles
survcurent en Afrique ou plutt sur ce vaste continent qui incluait lAfrique et
lAmrique du Sud et devinrent des singes avec des yeux qui se trouvaient
dsormais lun ct de lautre et non plus de chaque ct de la tte, ce qui leur
permettait de mieux valuer les distances. Nous autres humains sommes les
descendants de cette musaraigne arboricole.

Cette grande rvolution dans la pense humaine, nous la devons, comme


chacun sait, un jeune naturaliste du nom de Charles Darwin qui, en dcembre
1831, stait embarqu bord du Beagle pour se rendre en Amrique du Sud.
Le but principal de cette expdition, assez curieusement, tait de ramener chez
eux trois indignes la peau sombre originaires de la Terre de Feu, au large des
ctes dAmrique du Sud. Le capitaine du Beagle, Robert Fitzroy fervent
chrtien et partisan de lesclavage , les avait achets bas prix (lun dentre eux
ne lui avait cot quun bouton de nacre) et comptait les utiliser en Angleterre
comme domestiques. (Il y avait parmi eux une jeune fille peine pubre dont
Fitzroy avait fait lacquisition parce quil tait outr de la voir se promener dans le
plus simple appareil.) Malheureusement, une loi abolitionniste avait t vote
pendant quil tait en mer et, sa grande indignation, on lui ordonna de les
ramener. Afin de donner ce voyage quelque intrt pratique, le ministre de
lIntrieur dcrta quun naturaliste sembarquerait aussi pour tudier la faune
et la flore dAmrique du Sud. Lheureux lu tait considr comme une sorte de
rat. 22 ans, Charles Darwin avait dj abandonn ses tudes de mdecine et
renonc sa vocation religieuse. Il avait dcouvert ensuite quil aimait la zoologie
et la botanique ; cest ainsi que son professeur Cambridge le recommanda pour
ce poste bord du Beagle.
Darwin se trouvait tre aussi un bon libral (on les appelait les Whigs
lpoque), et il approuvait totalement le retour des trois indignes. Le capitaine
tait un indcrottable Tory qui reprochait au jeune savant son sentimentalisme.
Dans la vie, ctaient les plus aptes et les plus rapides qui gagnaient la course.
Les forts survivaient ; les faibles mouraient.
Darwin ntait pas trop sr dapprcier cette thorie. Son grand-pre Erasmus
Darwin avait pourtant crit un long pome intitul The Temple of Nature (1803),
dans lequel il avanait lide que toute vie provenait de la mer et que les animaux
taient lorigine des poissons dont les membres staient dvelopps quand ils
staient aventurs sur la terre ferme. Donc le capitaine Fitzroy avait peut-tre
raison. Peut-tre la lente amlioration des espces tait-elle imputable la
comptition...
Le retour des trois indignes en Terre de Feu corrobora cette opinion. Lun
deux, un jeune homme quils avaient baptis York Minster, tait robuste et
dominateur. Il ne lui fallut pas longtemps pour sintgrer parmi ses frres
sauvages. Il se dfit joyeusement de ses manires civilises et se remit bientt
se promener entirement nu, au grand dam dun certain Matthews, un
missionnaire qui avait t envoy l-bas pour tenter de convertir les indignes.
Ladolescente, que Fitzroy avait nomme Fuegia, en ft autant. Mais le plus jeune
et le plus doux des trois, quon appelait Jemmy Button, tait souvent rudoy et il
suppliait en pleurant quon le laisst remonter bord du Beagle. Le capitaine
tait contraint de refuser, et tandis que le navire prenait le large, il tait
parfaitement vident que sans la protection des barrires artificielles de la
civilisation, la vie ne serait pas tendre pour Jemmy Button.
Elle ne fut pas moins dure pour Fuegia. Dix ans plus tard, un bateau de
chasseurs de phoques mouilla au large de lle et la jeune fille se prcipita son
bord pour renouer connaissance avec des hommes blancs. Trop heureux de
laubaine, les chasseurs la violrent tour de rle jusqu ce quelle tombt
dpuisement demi morte. Quand elle fut aperue la fois daprs par des Anglais,
elle avait lair dune vieille femme. Darwin ne lapprit jamais, mais sil lavait su, il
et t confort dans sa certitude que la nature ntait pas gouverne par des
principes libraux.
En tudiant la flore et la faune de Patagonie, il dcouvrit des signes qui
indiquaient indubitablement que Cuvier encore en vie lpoque stait
tromp propos des catastrophes. Il trouva des os de cratures disparues, comme
le mgathrium (une sorte de paresseux gant) et le toxodonte, mais il rencontra
dautres animaux non moins prhistoriques , tels le tatou et le tamanoir,
toujours bien vivants. Il tudia aussi les os dune espce de lama teinte et
observa dautres lamas curieusement semblables appels guanacos. Les lamas
disparus taient plus petits. Mais il tait fort peu probable que Dieu ou la nature
et limin les anciens lamas pour se donner ensuite la peine den crer de plus
grands. Ntait-il pas plus vraisemblable que les guanacos aient volu par
rapport leurs anctres disparus ?

Une demi-douzaine dannes plus tard, Darwin, de retour en Angleterre, tomba


sur un livre qui le fit nouveau rflchir sur la cruaut de la nature. Ctait un
Essai sur le principe de population (1798) du rvrend Thomas Malthus qui
professait une vision assez sombre de lhistoire. La socit ne slve pas vers la
prosprit et le libralisme, car la prosprit se traduit par un nombre plus
important de bbs qui survivent et la croissance dmographique lemporte
bientt sur laugmentation de prosprit. La tendance naturelle de la socit ne
lattire pas vers le haut mais vers le bas. Si nous voulons y remdier, dira plus
tard Malthus, nous devons nous-mmes nous efforcer de contrler la population.
Mais dans la nature, bien entendu, il ny a personne pour contrler la croissance
dmographique. Alors la population explose et les plus faibles meurent de faim.
Darwin devait admettre qu la vrit, si chaque couple doiseaux, de poissons
ou dautres animaux produisait plus de deux petits et si cette progniture
engendrait son tour plus de deux jeunes par couple, lexplosion de la population
animale qui en rsulterait couvrirait chaque centimtre habitable de la Terre en
quelques gnrations. La mort est le moyen trouv par la nature pour viter que
la plante soit envahie.
Il se mit faire de llevage de chiens, de lapins, de poulets, de pigeons et
pendant plus de vingt ans il tudia les variations de gnration en gnration. Il y
en avait bien plus quil ne lavait pens. Lexprience tait concluante. Il disposait
prsent dun mcanisme qui expliquait lvolution. La nature produisait des
variations. Les plus utiles se maintenaient et les autres disparaissaient. Ainsi,
comme lavait suppos son grand-pre, la vie se transforme et samliore
progressivement mesure que les variations utiles continuent crotre et se
multiplier.
Darwin ntait pas press de publier ces conclusions rvolutionnaires. Il se
considrait lui-mme comme un bon chrtien et se rendait bien compte que ses
dcouvertes dmentaient catgoriquement le livre de la Gense. Aussi entreprit-il
dcrire un ouvrage monumental qui compterait au moins 2 500 pages et qui ne
paratrait quaprs sa mort, esprait-il moiti. Et puis, en 1857, une bombe
explosa sous la forme dune lettre envoye par un autre zoologiste, un ancien
matre dcole appel Alfred Russel Wallace, qui esquissait une thorie presque
identique la sienne. Darwin tait effondr : ctait le labeur dun quart de sicle
quil lui semblait avoir accompli en vain. Il net pas t correct de sa part
dempcher la divulgation des dcouvertes de Wallace. Il prit conseil auprs de
Sir Charles Lyell, lauteur des Principles of Geology. Lavis de Lyell tait de publier
simultanment le manuscrit de Wallace et un rsum des thories de Darwin.
Cest ce quils firent dans le journal de la Linnaean Society. Ensuite Darwin
sattela abrger le gros ouvrage sur lequel il travaillait depuis des annes. Il lui
fallut treize mois pour achever son livre, quil intitula De lOrigine des espces au
moyen de la slection naturelle.
Sa parution en novembre 1859 suscita le plus grand tumulte intellectuel du
XIXe sicle. Ctait de toute vidence un ouvrage trs srieux et la masse des
faits sur lesquels il sappuyait tait impressionnante. Et pourtant, ses conclusions
allaient lencontre de principes religieux soutenus par lhomme depuis la nuit
des temps. La diversit de la nature ntait pas luvre de Dieu ou des dieux
mais le rsultat dun simple principe mcanique : la survie du plus apte. Il ntait
fait aucune mention de lhomme, hormis une brve remarque dans la conclusion
pour exprimer lespoir que la lumire sera faite sur lorigine de lhomme et son
histoire , mais le point de vue de Darwin sur la question ressortait clairement du
reste du livre. Lhomme navait pas t fait limage de Dieu ; il noccupait pas
une place unique dans la cration. Il tait simplement un animal comme les
autres et descendait probablement dune sorte de singe.
Si le livre a connu un succs immdiat la premire dition fut puise en une
journe cest en grande partie grce un certain Thomas Henry Huxley,
chroniqueur scientifique du Times qui le prsenta comme un chef-duvre. Dans
la tourmente qui suivit, Huxley allait devenir le principal alli de Darwin. Une
sorte de bataille de Hastings de lvolution eut lieu en juin 1860 Oxford, o
Huxley dfendit les thses de Darwin contre lvque Samuel Wilberforce.
Lvque commena par brosser un tableau satirique de lvolution, puis il se
tourna vers Huxley pour lui demander sil descendait du singe par sa mre ou par
son pre. Huxley murmura : Le Seigneur la livr entre mes mains. Il se leva et
expliqua en termes simples la thorie de Darwin. Il conclut en disant quil lui
paraissait moins honteux de descendre dun singe que dtre apparent un
homme qui galvaudait son grand talent travestir la vrit. Il y eut un tonnerre
dapplaudissements. Une dame tomba en pmoison et Wilberforce, se sachant
battu, renona rpliquer.
Il nous est impossible de comprendre dans toute sa mesure limpact de ces
conceptions. Sans doute Maillet, Erasmus Darwin et Lamarck avaient-ils dj
esquiss des thories de lvolution. Mais le travail de Darwin ne se rsumait pas
une thorie. Il avait la brutale vidence dun fait scientifique indniable et il
semblait dire au monde que toutes ses croyances religieuses taient absurdes.
Lintervention de Dieu ntait pas ncessaire dans la nature. Ctait en fait une
gigantesque machine qui engendrait de nouvelles espces comme une machine
calculer produisait des chiffres.
Darwin tait lui-mme oppos cette interprtation sans me de ses ides.
Aprs tout, une machine avait un crateur et elle devait tre mise en marche par
des tres humains. Darwin avait le sentiment davoir seulement dcouvert
comment fonctionnaient les mcanismes de lvolution. Dailleurs, toutes les
inepties dont il avait fallu se dbarrasser ne mritaient pas dtre conserves.
En un sens, il avait raison. Pourtant ses adversaires aussi avaient raison. Quil
lait voulu ou non, Darwin avait provoqu le plus grand bouleversement
intellectuel dans lhistoire de lespce humaine. Lhomme avait toujours t
persuad quil tait le centre de lunivers et quil avait t cr par les dieux. Il
scrutait le ciel en qute de quelque signe dune intention divine et cherchait dans
la nature les hiroglyphes obscurs qui rvleraient la volont des dieux. Et
Darwin lui disait maintenant que les hiroglyphes ntaient quune illusion
doptique. Le monde tait simplement ce quil semblait tre. Il se composait de
choses et non de sens cachs. Dornavant lhomme devrait accepter lide quil
tait seul.

Quelles taient donc lorigine de lhomme et son histoire sur lesquelles


Darwin promettait de faire quelque lumire ? Ds lors que la plupart des
biologistes taient darwiniens, il ny avait plus dexcuse pour rester vague et
imprcis.
En fait, Darwin tait convaincu que les archologues exhumeraient un jour les
ossements dune crature mi-chemin entre le singe et lhomme : le chanon
manquant , comme il lappela en 1871. En 1908, vingt-six ans aprs la mort de
Darwin, sa prophtie parut stre ralise quand un certain Charles Dawson
annona quil avait dcouvert des fragments dun ancien crne humain dans un
endroit nomm Piltdown, dans lest du Sussex. Avec deux gologues, il trouva
plus tard une mchoire infrieure qui tait incontestablement simiesque et qui
sadaptait au crne. On baptisa sa trouvaille Homme de Piltdown ou Homme
de laube , et Dawson devint clbre.
Pourtant les savants taient perplexes. Ce qui avait volu chez lanctre de
lhomme ctait indniablement le cerveau, et donc le crne. L Homme de
Piltdown prsentait un dveloppement considrable de la bote crnienne. Alors
pourquoi sa mchoire tait-elle ce point semblable celle dun singe ?
La rponse est : parce que ctait une mchoire de singe. En 1953, bien aprs la
mort de Darwin, lanalyse de lHomme de Piltdown par la datation au fluor rvla
quil sagissait dune supercherie. Le crne tait vieux de 50 000 ans seulement,
tandis que la mchoire tait celle dun orang-outan ou dun chimpanz ; lun et
lautre avaient t traits au moyen de sulfate de fer et de pigments pour leur
donner la mme apparence Cest Dawson lui-mme, pense-t-on aujourdhui, qui
avait commis le faux de Piltdown pour des raisons que lon ignore.
En fait, ds 1856, sept ans aprs la publication de LOrigine des espces, il
semblait que lon et trouv le premier homme. quelques kilomtres de
Dsseldorf se trouve une riante petite valle appele Neander Neandertal en
allemand en hommage un compositeur. Il y a l des carrires de calcaire o
des ouvriers dcouvrirent un jour des os si pais et si lourds quils crurent avoir
trouv le squelette dun ours. Mais un matre dcole des environs, Johann
Fuhlrott, comprit au premier regard quil ne sagissait pas dun ours, mais des
restes dun tre humain daspect simiesque au front bas et presque sans menton.
Curieusement, le cerveau de cette crature tait plus gros que celui dun homme
moderne. Mais la flexion des os des cuisses donnait penser quil marchait en
position vote. Se pouvait-il que ce gorille de petite taille fut le premier anctre
de lhomme ?
Non, rpondirent les hommes de science. Ils taient pour la plupart des
disciples de Cuvier et lun deux mit mme lhypothse que le squelette tait
celui dun cosaque qui aurait poursuivi Napolon lors de la retraite de Russie en
1814. Le grand Rudolf Virchow, pre de la pathologie cellulaire, pensait pour sa
part que ctait le squelette dun idiot. Pendant quelque temps, le pauvre matre
dcole Fuhlrott fut profondment dprim. Cest alors que Sir Charles Lyell vint
sa rescousse et annona que lidiot tait en fait un tre humain primitif. Bien
que Virchow refust dadmettre quil stait tromp, dautres dcouvertes au
cours des vingt-cinq annes qui suivirent vinrent confirmer que lHomme de
Neandertal tait bien un des premiers tres humains.
Tel tait donc, semblait-il, le chanon manquant , ou encore ce que le
bouillant disciple allemand de Darwin Haeckel prfrait appeler le
Pithecanthropus, lhomme-singe. Mais tait-ce bien certain ? Lhomme-singe
aurait d avoir un cerveau beaucoup plus petit que celui de lhomme moderne, et
non plus gros. Il fallait donc que le Nandertalien fut apparu assez rcemment :
disons au cours des cent mille ans passs.
Ltape suivante dans la recherche de lanctre de lhomme fut franchie par des
Franais non par les professeurs de gologie parisiens, toujours acquis aux
thses de Cuvier qui affirmaient que lhomme tait une cration rcente, mais par
deux amateurs remarquables. Cest eux que lon doit la dcouverte de
lexistence de lanctre direct de lhomme moderne : lhomme de Cro-Magnon.
Tout a commenc dans les annes 1820, quand un avocat franais, douard
Lartet, qui vivait dans le Gers, fut intrigu par une norme dent que lui avait
apporte un fermier de la rgion. Lartet consulta son Cuvier et dcouvrit que
ctait une dent de mammouth. Selon Cuvier, les mammouths avaient disparu
bien avant larrive de lhomme sur terre. Alors, que faisait une dent de
mammouth si prs de la surface ? Lartet se mit creuser et en 1837, il trouva
certains os et fragments de crne dune sorte de singe datant de la moiti du
Tertiaire, cest--dire voici peut-tre quinze millions dannes. La crature fut
plus tard identifie comme un Dryopithecus, que certains scientifiques modernes
considrent comme lanctre originel de lhomme.
Lartet se rallia ensuite lavis dun agent des douanes et auteur dramatique
dAbbeville, Boucher de Crvecur de Perthes, qui tait convaincu que les
origines de lhomme remontaient jusqu lre tertiaire, il y a plus de deux millions
dannes. Lartet et Boucher de Perthes entreprirent tous deux de fouiller les
couches sdimentaires du Tertiaire, mais sans succs.
Cest alors que Boucher de Perthes, qui creusait mthodiquement le sol de
Picardie, se mit dcouvrir de nombreux ossements danimaux anciens ainsi que
des bifaces, des racloirs et des pointes de silex, qui avaient manifestement t
taills par lhomme. Quand il les montra aux professeurs de gologie, on lui
expliqua avec condescendance quil ne sagissait pas doutils faonns par la main
de lhomme, mais de pices de silice durcies qui avaient simplement lair doutils.
Boucher fut nanmoins sauv du dcouragement par une visite de Charles Lyell
qui, lui, ne doutait pas que ces bifaces avaient t fabriqus par lhomme.
Ctait une gifle pour les disciples de Cuvier : le plus minent de tous les
gologues modernes assurait quune forme d homme-fossile avait exist
pendant des dizaines de milliers dannes lpoque du mammouth, du tigre
dents de sabre et de lours des cavernes. Ctait la deuxime intervention majeure
de Lyell dans lhistoire de la science. LAnglais prudent qui avait conseill
Darwin de ne pas trop insister sur les origines de lhomme donnait cette fois un
lan dcisif la palo-anthropologie.
Le problme de Boucher tait un certain manque de rigueur qui avait fait de lui
une cible facile pour les disciples de Cuvier, mme Lyell tait quelque peu irrit
par sa faon de travailler au petit bonheur la chance. Pourtant, cette personnalit
assez peu scientifique, qui avait tendance se prcipiter sur des conclusions
quelque peu errones, fit plusieurs dcouvertes dune importance inestimable.
Cest nanmoins son associ Lartet que lon doit la trouvaille la plus
passionnante ce jour.
Grce aux fonds apports par un industriel anglais du nom de Henry Christy,
Lartet, qui pouvait dsormais se consacrer entirement ses recherches,
abandonna les couches sdimentaires du Tertiaire et se mit tudier lre
suivante : le Plistocne ou priode glaciaire. En septembre 1860, il dcouvrit des
reliefs de repas Massat, dans le dpartement de lArige, avec le dessin dun
ours des cavernes grav sur un bois de cerf. Lhomme primitif tait, semblait-il,
un artiste. Lorsque, vingt ans plus tt, un certain Brouillette avait trouv un os
grav reprsentant deux biches, les doctes professeurs navaient voulu y voir que
luvre dun enfant. Mais la ramure de Lartet provenait dune couche totalement
inexplore. Le monde savant tait prsent contraint de le prendre au srieux.
Il se rendit ensuite dans la valle de la Vzre, en Dordogne. Comme la
remarqu Herbert Wendt, cette valle fut aussi importante pour la prhistoire
que la valle des Rois pour lgyptologie. En 1864, Lartet dcouvrit une dfense de
mammouth qui portait des marques laisses par des coups de biface preuve que
lhomme tait un contemporain du mammouth.
En 1868, Lartet entendit parler dune nouvelle dcouverte dans la valle de la
Vzre : une grotte rvle par les travaux de construction dune voie ferre prs
du village des Eyzies, au lieu-dit Cro-Magnon. Lartet y envoya son fils Louis qui
comprit aussitt quil sagissait l de la plus grande dcouverte jamais faite
jusqualors. La grotte tait remplie dobjets fabriqus par ses anciens occupants.
Mais le plus important, cest quelle renfermait des squelettes. Et un crne
dcouvert au fond de la grotte tait presque identique nimporte quel crne que
lon aurait pu exhumer dans le cimetire local avec la vaste bote crnienne et le
menton saillant de lhomme moderne.
Fallait-il en conclure que ce lieu de sjour avait t le thtre de scnes de
violence ? Les six humains de Cro-Magnon parmi lesquels on dnombrait trois
jeunes hommes, une femme et un bb taient morts dans des circonstances
mystrieuses. Le crne de la femme portait les traces dune profonde blessure la
tte en cours de gurison, mais il semblait quelle avait succomb en donnant le
jour au bb. De quoi elle et les autres taient-ils morts ? On ne pouvait le
dterminer : la grotte de Cro-Magnon constitue la premire nigme policire de
lhistoire de lhumanit.
Comme dhabitude, les savants ne voulurent pas en entendre parler. Ils
assurrent que la grotte tait une simple spulture, sans doute plus ou moins
moderne. Mais leurs certitudes furent bientt branles mesure que dautres
squelettes de Cro-Magnon commenaient resurgir en diffrents endroits qui
ntaient manifestement pas des sites dinhumation modernes. Sur une paroi de
la grotte des Combarelles, un visage barbu avait t grav. Tout indiquait que ces
cavernes taient habites par des chasseurs. Les hommes primitifs de la valle de
la Vzre se nourrissaient des animaux quils attrapaient. Prs du village de
Solutr, des milliers dos de chevaux sauvages furent retrouvs au pied dun
escarpement rocheux : les chasseurs leur avaient tendu un pige et les avaient
dirigs vers le prcipice.
Bref, les anctres directs des hommes ntaient pas les Nandertaliens, mais ces
chasseurs et artistes de Cro-Magnon dont les femmes portaient des bijoux divoire
sculpts et de coquillages.
Lhomme de Cro-Magnon aurait pu tre dcouvert une dcennie plus tt si Don
Marcelino de Sautuola, un hidalgo espagnol, avait fait preuve dun peu plus de
curiosit. Vers 1858 la date exacte nest pas certaine , lors dune partie de
chasse sur ses terres dAltamira, Don Marcelino vit disparatre son chien dans
une faille, qui savra tre lentre dune grotte souterraine. Par prudence,
Don Marcelino la fit sceller. Une vingtaine dannes plus tard, au retour dun
sjour Paris pour lExposition universelle de 1878 o il avait pu voir des outils
de la priode glaciaire, Don Marcelino retourna dans la grotte et entreprit de la
fouiller en qute dobjets dorigine humaine : il trouva un biface et quelques
pointes de flches en pierre. Puis, un jour, sa petite-fille Marie, alors ge de 5
ans, laccompagna dans la grotte et au bout dun moment elle se mit pousser
des cris dexcitation : elle avait vu sur les parois des peintures de bisons
chargeant dans un endroit de la grotte o son grand-pre navait pu accder
cause du plafond bas.
Le pigment tait encore humide... pour le plus grand malheur de Don
Marcelino. Car lorsquil annona sa dcouverte au monde, les experts la
dnoncrent comme une falsification. Don Marcelino mourut rong par
lamertume et la dception. Bien des annes plus tard, aprs que lun de ces
experts un certain Cartailhac eut tudi des grottes similaires aux Eyzies, il
comprit quil avait fait grand tort Don Marcelino et voulut lui prsenter ses
excuses. Marie de Sautuola, qui tait entre-temps devenue une femme, ne put
que sourire tristement et le mener jusqu la tombe de Don Marcelino.
Bien dautres peintures paritales furent ensuite dcouvertes dont celles de
Lascaux qui comptent parmi les plus spectaculaires avec de nombreux dessins
de bisons, de taureaux, de chevaux sauvages, dours, de rhinocros et mme
dhommes portant des bois de cerf. Ces derniers taient de toute vidence des
shamans ou des magiciens. Quant aux peintures, elles devaient avoir une
vocation magique : faire en sorte que la proie fut irrsistiblement attire vers les
chasseurs de lge de pierre.
Mais quest-il advenu de lhomme de Neandertal, qui tait toujours l voici
50 000 ans, quand lhomme de Cro-Magnon clbrait ses crmonies magiques ?
Le fait quil ait disparu alors mme que lhomme de Cro-Magnon prosprait
suggre la sinistre hypothse de son limination pure et simple par son artiste de
cousin

Mais quel tait lge de lhomme ?


lpoque, les palontologues taient parvenus retracer lhistoire humaine
sur une centaine de milliers dannes, jusquau Plistocne. Une mchoire
trouve plusieurs annes plus tard en 1907 dans une sablire prs de
Heidelberg repoussa lge du Nandertalien 150 000 ans environ. Mais puisquil
ne pouvait pas tre le chanon manquant , cette dcouverte nclairait en rien
les origines de lhomme. Cependant, des crnes et des objets fabriqus par
lhomme taient mis au jour dans des couches toujours plus anciennes, justifiant
apparemment la conviction de Boucher de Perthes que lapparition de lhomme
pourrait remonter lre tertiaire.
En 1866, par exemple, dans le comt de Calaveras, en Californie, un certain
Mattison, exploitant dune mine, dcouvrit une partie de crne dapparence
humaine dans une couche de gravier quarante mtres sous la surface, dans un
lieu appel Bald Hill. La couche o il se trouvait semblait dater du Pliocne, qui
remonte plus de deux millions dannes. Le crne fut examin par le gologue
JD. Whitney, qui dclara la California Academy of Sciences quil avait t
dcouvert dans une strate du Pliocne.
Cette affirmation qui semblait contredire la Bible outrageait lopinion religieuse
aux tats-Unis. La presse protestante dnona le crne de Calaveras comme une
supercherie, et un pasteur congrgationaliste assura quil avait parl avec les
mineurs, qui auraient plac le crne cet endroit pour abuser Whitney. len
croire, le cerveau de ce canular tait un agent de la Wells Fargo du nom de
Scribner, qui M. Mattison avait remis le crne aprs lavoir dcouvert, sans se
douter quil sagissait dune plaisanterie. Mais quelques annes plus tard, un
certain docteur A.S. Hudson, qui cherchait connatre le fin fond de lhistoire,
reut de Scribner lassurance quil ne sagissait nullement dun canular. Et la
femme de Mattison confirma que son mari avait ramen le crne de la mine tout
couvert de sable et de fossiles et quils lavaient conserv chez eux pendant un an.
Malgr tout, la rumeur du canular persistait.
Parmi ceux qui ne croyaient pas une mystification, il y avait le cofondateur de
la thorie volutionniste, Alfred Russel Wallace. Il savait que Whitney avait
tudi bien dautres ossements humains trouvs dans des mines de grandes
profondeurs et qui semblaient dans certains cas provenir de strates encore plus
anciennes que le Pliocne. Whitney avait aussi examin des outils de pierre et
dautres objets qui paraissaient vieux de millions dannes. Dix ans auparavant,
un squelette humain complet avait t dcouvert par des mineurs sous Table
Mountain, dans le comt de Tuolumne, ct de restes danimaux parmi lesquels
figuraient des dents de mastodonte ce qui semblait dater le squelette du
Miocne, voici plus de cinq millions dannes. Un autre fragment de crne humain
avait aussi t retrouv Table Mountain en 1857, prs des dbris de
mastodontes. Whitney avait examin une mchoire humaine et des objets de
pierre provenant de sous la mme montagne dont lorigine pouvait remonter
plus de neuf millions dannes. Des os humains trouvs dans le tunnel du
Missouri, dans le comt de Placer, provenaient dune couche de sdiments qui
staient dposs il y a plus de huit millions dannes. Whitney avait aussi parl
avec un certain docteur H.H. Boyce, qui avait mis au jour des ossements humains
Clay Hill, dans le comt dEldorado, dans une strate qui remontait peut-tre au
Pliocne ou mme au Miocne. Whitney rassembla tous ces lments lappui de
sa thorie dun Homme du Tertiaire (lre tertiaire sest acheve avec le
Pliocne) dans un livre intitul Auriferous Gravels of the Sierra Nevada of
California en 1880.
Certains des objets provenant de Tuolumne, en Californie, paraissaient si
absurdes que lon avait peine imaginer comment leur dcouverte aurait pu ne
pas tre un canular. Il y avait notamment un mortier trouv in situ (cest--dire
enfoui dans la terre sur le site et non pas, par exemple, dans quelque valle o il
aurait pu aboutir, charri par les rivires ou les glaciers) dans une couche de
gravier vieille de plus de trente-cinq millions dannes, un pilon et un mortier
dcouverts la mme profondeur, ainsi quun autre pilon (appel Pilon royal)
extrait dune strate vieille de plus de neuf millions dannes. Pourtant il ntait
pas possible quils aient t placs l rcemment. Il semblait plus probable quils y
avaient t laisss par des mineurs primitifs quelques milliers dannes
auparavant.
Alfred Russel Wallace, on peut le comprendre, inclinait penser que ces
dcouvertes et des dizaines dautres du mme genre situaient les origines de
lhomme plusieurs millions dannes plus tt que ne croyaient Darwin et Haeckel,
peut-tre parce que grce la culture, [lhomme] a t pargn par les caprices
de la slection naturelle . Aussi, quand il entendit dire quun picier du Kent
nomm Benjamin Harrison avait dcouvert des bifaces dans des couches de
gravier qui semblaient remonter au Pliocne (voici plus de deux millions
dannes), et mme au Miocne (plus de cinq millions dannes), il se hta de lui
rendre visite. Harrison vivait Ightham, non loin de Londres, dans le Weald une
sorte de valle rode par les eaux entre les Downs du nord et du sud.
Une rivire agit un peu comme une sorte dexcavatrice, car mesure quelle
creuse la terre elle laisse le pass expos sous forme de gravier. Elle inverse la loi
habituelle de larchologie, savoir que le niveau le plus profond est aussi le plus
ancien, car en loccurrence ce sont les graviers suprieurs qui sont les plus vieux.
En fouillant dans ces couches les plus hautes, Harrison avait dcouvert non
seulement des objets nolithiques des outils de pierre perfectionns faonns au
cours des cent mille ans couls , mais aussi des outils palolithiques vieux dun
million dannes peut-tre, et mme des olithes , des instruments si primitifs
quil est souvent difficile de les distinguer des pierres faonnes par la nature.
En 1891, Wallace rencontra Harrison et fut fascin par ses silex. Tout comme
lminent gologue Sir John Prestwich, il ne doutait pas que les objets
palolithiques et olithiques de Harrison prouvaient lexistence danimaux
capables de fabriquer des outils il y a des millions dannes.

Mais alors que la fin du sicle approchait, les savants comme Wallace et
Prestwich se retrouvrent peu peu en minorit. La thse darwinienne selon
laquelle lhomme descendait du singe avait suscit une vive opposition. Le simple
fait davancer ce genre dargument en public suffisait dchaner des cris de rage
ou des rires sarcastiques. Le dbat stait polaris : bigots dun ct et partisans
belliqueux de lhomme-singe de lautre. Ces derniers avaient t ravis par la
dcouverte du Nandertalien, car elle semblait prouver que lhomme tait encore
une sorte de singe peine volu il y a une centaine de milliers dannes. Ainsi
Wallace, Prestwich et dautres qui partageaient la mme faon de penser taient
bien malgr eux mis dans le mme sac que lvque Wilberforce et le capitaine
(devenu vice-amiral) Fitzroy, lancien compagnon de voyage de Darwin qui
demeurait implacablement oppos au darwinisme.
Ernst Haeckel, lvolutionniste allemand qui aimait affirmer : Le fait que
lhomme descend du singe est dsormais incontestable , tait nanmoins daccord
avec Wallace sur un point central, savoir que les traces des premiers hommes
devaient tre cherches au Tertiaire, voici peut-tre cinq millions dannes. Il
tait aussi convaincu que lanctre originel de lhomme tait un gibbon, un de ces
singes aux trs longs bras qui vivent dans la rgion de Java et de Sumatra. En
quoi il se trompait, comme on devait plus tard le dmontrer. Mais son hypothse
trouva un terrain fertile lorsquelle parvint aux oreilles dun jeune Hollandais du
nom dEugne Dubois, tudiant en anatomie, qui prfrait de beaucoup la
palontologie la mdecine.
Convaincu que le meilleur moyen de satisfaire sa passion pour les origines de
lhomme tait dobtenir un poste de mdecin militaire dans les Indes orientales,
Dubois sembarqua en 1888 pour Sumatra et parvint, en invoquant des raisons
mdicales, se faire transfrer Java. On lui avait fait parvenir un crne
dcouvert sur le plateau de Trinil au centre de Java un crne dont la capacit
crbrale exceptionnelle ressemblait celle de lhomme de Neandertal , et il se
proposait dentreprendre des fouilles au mme endroit. Il mit bientt au jour un
autre crne et puis, dans une couche sdimentaire du Tertiaire, un fragment de
mchoire et une dent. Il exhuma aussi nombre de fragments osseux animaux, qui
remplirent plusieurs caisses. Ensuite, il trouva successivement une molaire, une
calotte crnienne et un fmur. Ctait, il nen doutait pas, le chanon manquant,
le Pithcanthrope ou homme-singe de Haeckel. Pourtant, un lment semblait en
contradiction avec la dcouverte du Nandertalien. Le fmur indiquait que cet
homme-singe marchait debout, et non ramass sur lui-mme. Ctait le
Pithecanthropus Erectus.
Dubois crivit Haeckel pour lui faire part de sa dcouverte. Il ramena ensuite
ses trouvailles Leyde, o il les exposa en 1896 loccasion dune confrence
internationale. son grand dpit, un quart seulement des savants prsents se
laissrent convaincre. Certains pensaient quil sagissait dun gibbon ; dautres
que le fmur et le crne ne provenaient pas du mme individu ; dautres encore
quil ne datait pas de lre tertiaire (en quoi ils avaient raison). Et Virchow, qui
avait dcrt que le Nandertalien tait un idiot, assurait maintenant que le
Pithcanthrope tait moderne.
Dubois fit preuve en la circonstance dun manque dplorable desprit
scientifique : il remballa ses os et refusa de les laisser examiner par quiconque.
Ctait une raction paranoaque qui lui cota le triomphe qui aurait d lui
choir. Car quand il autorisa finalement louverture de ses caisses en 1927, on y
trouva quatre autres fmurs. Sil avait accept de produire plus tt ces lments,
Virchow aurait d savouer vaincu. En fait, Dubois tait devenu une sorte
dermite, et dans les dernires annes de sa vie, il inclinait penser que son
Pithcanthrope ntait quun gibbon.
Entre-temps, un autre palontologue, G. von Koenigswald, avait soigneusement
tudi la strate de Trinil et dmontr que lhomme-singe de Dubois datait du
milieu du Plistocne : il tait vieux denviron 300 000 ans. Finalement, on
dcouvrit assez de fragments osseux et doutils de pierre pour que le doute ne fut
plus permis : lhomme de Java tait indniablement humain. Mais tait-il pour
autant lanctre de lhomme moderne ?

Un nouveau candidat allait entrer en scne.


En 1911, un certain Kattwinkel, collectionneur de papillons, poursuivait un
spcimen avec son filet quand il manqua culbuter dans une faille abrupte. La
gorge dOlduvai, en Afrique orientale allemande (dans ce qui est aujourdhui la
Tanzanie), est presque invisible tant quon nest pas sur le point dy tomber.
Kattwinkel descendit au fond, prs de cent mtres plus bas, et constata que la
gorge abondait en rochers contenant des fossiles. Il en fourra quelques-uns dans
sa sacoche et les ramena Berlin. Lorsque lon trouva parmi eux les traces dun
cheval tridactyle jusque-l inconnu, un professeur de gologie du nom de Hans
Reck fut charg daller tudier la gorge.
Il fit bientt quelques dcouvertes importantes : des os dhippopotames,
dlphants et dantilopes prhistoriques. Cest alors que lun de ses assistants
indignes aperut un bout dos qui sortait de terre. Il gratta la surface pour
mettre au jour quelque chose qui ressemblait un crne de singe incrust dans
la pierre. Il fallut le dgager coups de marteau et de ciseau. Lexamen du fossile
rvla quil provenait dun tre humain et non dun singe. Selon Reck, la strate
dans laquelle il avait t trouv datait denviron 800 000 ans.
Pouvait-il sagir dune spulture plus rcente ? Reck finit par exclure cette
hypothse. Lorsquune tombe a t creuse puis comble mme voici 100 000
ans un bon gologue doit pouvoir le dire.
Il semblait donc que Reck avait dmontr lexistence dtres humains assez
semblables lhomme moderne il y a prs dun million dannes en Afrique. Il
serait faux de dire que ctait une offense tous les enseignements darwiniens
car rien chez Darwin ne permettait de dire que lhomme tait issu du singe dans
le courant des deux derniers millions dannes , mais cette dcouverte tait en
contradiction vidente avec ce que lon avait toujours suppos depuis la
formulation par Darwin de lhypothse du chanon manquant, et que la
dcouverte de lhomme de Cro-Magnon semblait devoir confirmer.
De retour Berlin, Reck publia ses conclusions et fut surpris de lhostilit quil
rencontra. Comme dhabitude, les spcialistes se refusaient purement et
simplement admettre quil pt sagir dun anctre de lhomme. Ces ossements
ntaient pas assez simiesques. Reck allait lencontre de la thorie de
lvolution. Son squelette devait tre plus jeune cinq mille ans tout au plus.
La Premire Guerre mondiale fit oublier la controverse... sauf en Afrique. Le
Dr Louis Leakey, un anthropologue membre du St Johns College de Cambridge,
se rendit Berlin en 1925 (il avait 23 ans lpoque) pour y rencontrer Reck et
examiner le squelette. Il avait lui aussi tendance lestimer rcent. Mais en 1931,
il se rendit sur place avec Reck en compagnie dautres gologues pour tudier
soigneusement les strates. Et quand il vit certains outils de pierre dcouverts
dans la mme couche voire dans la couche infrieure il se rallia lopinion de
Reck.
En un sens, ctait presque aussi hrtique que la thorie dAlfred Russel
Wallace selon laquelle il existait au Tertiaire des tres humains modernes. Leakey
assurait prsent que lespce humaine ne pouvait avoir pour anctre lhomme
de Java identifi par Dubois... ni dailleurs une autre dcouverte rcente, un
squelette dapparence simiesque trouv Zhoukoudian en Chine en 1929 et
baptis homme de Pkin. Sil avait exist la mme poque une crature
pleinement dveloppe, comme le laissait supposer le squelette de Reck, sans
doute sagissait-il du vritable anctre de lhomme moderne.
Les experts ripostrent. Il tait peu probable, dclarrent deux palontologues
britanniques, Cooper et Watson, quun squelette complet pt tre aussi ancien.
De plus, les dents limes ressemblaient celles dAfricains modernes...
Entre-temps, Leakey avait fait deux autres dcouvertes Kanam ou Kanjera,
prs du lac Victoria : une mchoire et une molaire Kanam et trois crnes
Kanjera. Et nouveau, ces vestiges semblaient provenir dtres pleinement
humains des Homo sapiens. Les couches sdimentaires de Kanjera taient
vieilles de 400 000 700 000 ans. Autrement dit, Leakey avait trouv un homme
de Cro-Magnon qui tait au moins quatre fois plus ancien quil naurait d ltre.
ses yeux, ctait un lment de plus lappui de sa conviction que le squelette
de Reck tait vraiment humain.
Cest alors quune autre intervention survint. Un certain professeur T. Mollison,
qui avait publiquement dclar qu son avis le squelette de Reck tait celui dun
Massa moderne, se rendit Berlin o il obtint des chantillons du matriau dans
lequel le squelette avait t trouv pour les faire examiner par un gologue du
nom de Percy Boswell. La biographe de Leakey a dcrit Boswell comme un
personnage ergoteur... susceptible , avec la tte prs du bonnet . Boswell
tudia les chantillons et publia dans Nature un rapport assurant quil y avait
trouv des galets rouge vif comme ceux de la couche 3 (au-dessus de la strate o
le squelette avait t dcouvert) et des clats de calcaire comparables ceux de
la couche 5, bien au-dessus de la couche 2. Il semblait curieux que ni Reck ni
Leakey ne sen soient aperus. Pourtant, au lieu de soulever cette objection, ils
renoncrent lun et lautre et concdrent quils staient probablement tromps.
Le squelette, saccordaient-ils considrer, stait sans doute retrouv dans la
couche 2 la suite dune inhumation une possibilit que Reck avait carte ds
le dbut ou encore dun tremblement de terre.
Mais en mars 1933, une commission de vingt-huit savants se pencha sur les
crnes de Kanjera et sur la mchoire de Kanam. Ses conclusions furent que la
mchoire remontait au dbut du Plistocne (il y a plus dun million dannes
peut-tre) et que les crnes dataient du milieu du Plistocne (voici environ un
million dannes).
Percy Boswell descendit une fois de plus dans larne. Leakey linvita en Afrique
dans lespoir de dissiper ses doutes, mais sans succs. Il avait marqu
lemplacement de ses dcouvertes avec des pitons de fer, mais ceux-ci avaient
disparu, vols semblait-il par des indignes pour en faire des pointes de lance ou
des hameons. Il avait photographi le site, mais son appareil avait mal
fonctionn. Il avait emprunt une photographie prise par une amie de sa femme,
mais il savra quelle reprsentait un autre caon. Et il navait pas t en mesure
den situer prcisment lemplacement sur une carte, car il nen existait aucune
qui fut suffisamment dtaille. Ces signes de ngligence laissrent une
impression dfavorable Boswell dont le rapport fut accablant. En fait, il refusait
purement et simplement de croire Leakey.
Aprs la publication du rapport, Leakey protesta quil avait montr Boswell
lendroit exact o un des crnes avait t dcouvert et quil lavait prouv en
ramassant un petit bout dos qui sadaptait au crne numro 3. Quant la
mchoire, elle avait t dcouverte sur un site associ des fossiles de
mastodontes et de Deinotherium, ce qui la datait bien du dbut du Plistocne.
Boswell ne voulut rien entendre. Il estimait que, puisque aucun scientifique
navait vu la mchoire in situ, largument ne pouvait tre retenu. Finalement,
lissue de longues discussions et de quelques tests chimiques douteux, les experts
dcrtrent que la mchoire et les crnes taient vieux de vingt trente mille ans
tout au plus.
Le vrai problme, bien entendu, tait que, si les dcouvertes de Leakey et le
squelette de Reck avaient t reconnus comme des fossiles dHomo sapiens, cest
toute lhistoire de lhumanit quil aurait fallu reconsidrer. Lhomme de Java et
lhomme de Pkin suggraient un simple lignage qui remontait des cratures
simiesques il y a un demi-million dannes. Tandis que Leakey laissait entendre
quil ne sagissait que de vagues cousins de lHomo sapiens qui comme le croyait
Wallace existait depuis lre tertiaire.
Leakey avait dj cd du terrain propos du squelette de Reck, mais cette fois
il campa sur ses positions. Dans son livre Stone Age Races of Kenya, il assurait
que la dent de Kanam tait non seulement le plus ancien fragment humain
dAfrique, mais aussi le plus vieux fragment de vritable Homo dcouvert ce
jour dans le monde. Sa biographe elle-mme, Sonia Cole, regrette ce refus de
changer davis et ny voit que de lenttement.
Mais lanthropologie conventionnelle allait bientt trouver son argument le plus
puissant.

En 1924, le Dr Raymond Dart, professeur danatomie lUniversit de


Witwatersrand, en Afrique du Sud, reut deux caisses pleines de fossiles
provenant de la carrire de Taung, 300 kilomtres au sud-ouest de
Johannesburg. Les Dart sapprtaient donner une rception et Mme Dart
supplia son mari dattendre que les invits soient partis avant de se pencher sur
le contenu de ces caisses. Mais la curiosit fut la plus forte et, dans la seconde
caisse, Dart dcouvrit un bloc de calcaire contenant la partie arrire dun crne.
Il tait vident que le cerveau qui sy tait jadis trouv tait aussi gros que celui
dun gorille de bonne taille. La partie avant du crne se trouvait prise dans une
autre roche. peine le dernier invit avait-il pris cong que Dart emprunta les
aiguilles tricoter de sa femme et entreprit de gratter le calcaire. Il lui fallut prs
de trois mois. Le 23 dcembre, la roche se dtacha et il put contempler la face.
Cest ainsi quil saperut que cette crature au gros cerveau tait aussi
incroyable quil y part un enfant avec des dents de lait. Avec sa capacit
crnienne de 500 cm3, il fallait ncessairement que cet enfant fut une forme
dtre humain. Mais daprs les estimations de Dart, le niveau o le crne avait
t trouv datait dau moins un million dannes.
Sa description du crne de Taung, publie dans Nature le 7 fvrier 1925, lui
valut une clbrit immdiate. Ctait forcment le chanon manquant.
Nombre dexperts ny croyaient pas et prtendaient que lenfant de Taung tait
un singe. Sir Arthur Keith, qui faisait autorit en la matire, invoquait une autre
raison pour refuser dadmettre que lon fut en prsence du chanon manquant. Si
ce fossile tait vieux dun million dannes, et si lhomme de Cro-Magnon datait
denviron 100 000 ans, ctait purement et simplement le temps qui manquait
pour que lenfant de Taung ait pu voluer en Homo sapiens.
Mais au dbut, le crne de Dart suscita lenthousiasme gnral. Puis le ton des
commentaires commena changer. Vers 1931, lestablishment scientifique avait
pris position contre lui. Cette anne-l, il fit un communiqu devant la Zoological
Society de Londres, en mme temps que Davidson Black, qui avait dcouvert
lhomme de Pkin. Lexpos de Davidson Black tait trs professionnel, tay par
tout un matriel visuel. Par comparaison, Dart, serrant dans ses mains le crne
denfant, paraissait confus et peu convaincant. Une monographie consacre au
fossile, quil avait baptis Australopithecus (le singe austral), fut refuse par la
Royal Society.
Dart rentra en Afrique du Sud et se terra dans son dpartement danatomie.
Comme Leakey, il navait pas chang davis, mais il prfrait garder pour lui ses
convictions.
Lun des partisans les plus convaincus de Dart tait un zoologiste la retraite,
Robert Broom, qui, devant cette leve de boucliers, dcida de remonter la
source. En 1936, le contrematre dune carrire de calcaire de Sterkfontein lui
confia un autre bloc de roche contenant un fragment de crne, quil attribua un
australopithecin adulte. Puis un fmur fut exhum et son aspect tait
indniablement humain. En 1938, Broom dnicha un colier qui avait mis la main
sur toute une collection de dents et de fragments de mchoires, dont il retira la
conviction davoir dcouvert un nouveau type daustralopithque, quil baptisa
Paranthropus (presque homme) robustus. Il paraissait sagir dun type
danthropopithque vgtarien. Ce dernier trait voquait plutt un animal que
lanctre de lhomme.
En 1947, Broom trouva un autre fossile de Paranthropus dans une grotte de
Swartkrans. Il dcouvrit aussi une petite crature daspect plus humain, quil
appela Telanthropus. Il lintgra par la suite dans la mme espce que lhomme de
Java et lhomme de Pkin, dsormais rangs sous ltiquette dHomo erectus, et
gnralement reconnus comme anctres directs de lhomme moderne. Des outils
de pierre et dos galement trouvs Swartkrans semblaient indiquer que le
paranthrope tait un homme vritable.
Les travaux de Broom dcidrent Dart sortir de sa retraite. En 1948, il
retourna Makapansgat, dans un tunnel o il avait dcouvert des os en 1925. Il
y avait aussi trouv des traces de feu qui lavaient confort dans son opinion que
laustralopithque tait un humanode. Il y rcolta encore de nouveaux
ossements ainsi que dautres traces de feu et appela la crature qui vivait l
Australopithecus prometheus.
Mais Dart dcouvrit quelque chose de bien plus intressant Makapansgat : 42
crnes de babouins, dont 27 avaient de toute vidence t frapps par une sorte
de massue. Ces constatations lamenrent la conclusion ahurissante que
laustralopithque tait un tueur le premier anctre de lhomme connu qui se
soit servi dune arme. partir de l, il dveloppa la thse que lhomme-singe
austral stait distingu des autres singes pour une seule et unique raison : parce
quil avait appris tuer au moyen dune arme. En 1961, Robert Ardrey, un
dramaturge passionn danthropologie, contribua largement populariser cette
ide avec un livre intitul African Genesis, dans lequel il expliquait que lhomme
tait devenu ce quil est grce sa matrise de lart de tuer et qu moins de le
dsapprendre rapidement, il finirait par dtruire lhumanit entire.
En 1953, lanne o Dart fit paratre son tude controverse The Predatory
Transition from Ape to Man, Kenneth Oakley, du British Musum, soumit le crne
de Piltdown aux tests de datation au fluor et dnona limposture. Or, dans les
annes 30, Sir Arthur Keith stait appuy sur le crne de Piltdown pour rfuter
la thse de laustralopithque car il semblait dmontrer que lintelligence venait
en premier . Ds lors que le crne tait tomb en discrdit, lopposition
laustralopithque de Dart se dsagrgea progressivement et sa thorie du singe
tueur devint tout coup horriblement plausible. Nous avions l enfin une thorie
volutionniste qui semblait confirmer la survie du plus apte chre Darwin.

Mais la bataille ntait pas encore tout fait finie.


Louis Leakey revenait la charge lui aussi et, avec sa femme Mary, il fouillait la
gorge dOlduvai. L, dans la couche 1, sous le niveau du squelette de Reck, il
trouva des clats grossiers de galets et des pierres rondes qui auraient pu tre
utiliss comme bolas des boules fixes par deux ou trois sur une lanire de cuir
qui sont lances pour entraver les pattes dun animal. Il dcouvrit mme un os
qui pourrait avoir servi doutil pour travailler le cuir.
Mais lorsquil exhuma en 1959 des fragments de crne dune crature similaire
lAustralopithecus robustus, il fut du. Sa femme confessa que, mme aprs
trente ans, il esprait toujours trouver des traces dHomo sapiens. Il baptisa son
nouvel homme-singe Zinjanthropus Zinj signifiant Afrique orientale. Il dcida
que les outils trouvs sur le site appartenaient au zinjanthrope, alors quils
semblaient dsigner une intelligence plus dveloppe.
Au moins, le zinjanthrope restaura-t-il le crdit de Leakey parmi les
palontologues : il semblait stre repenti de ses hrsies passes. Un an plus
tard, son fils Jonathan dcouvrit un autre crne dans la couche 1, sous le
zinjanthrope. Le cerveau paraissait ici plus dvelopp que celui du zinjanthrope
680 cm compar 530 , mais cela restait infrieur la capacit crbrale des
crnes dHomo erectus (autour de 800 cm3). Non loin de l, Louis et Mary Leakey
mirent au jour une main et un pied daspect indniablement humain. Les outils
dcouverts cet endroit indiquaient galement quil sagissait dun anctre de
lhomme. Reprenant une suggestion de Dart, Leakey lappela Homo habilis,
lhomme habile.
Leakey ntait pas mcontent de sa trouvaille. Avant lHomo habilis, les
paloanthropologues supposaient que lHomo erectus tait le descendant direct
de laustralopithque. Leakey avait prsent dmontr quun anctre plus
authentiquement humain stait intercal entre les deux. Sans doute tait-ce un
peu une reculade par rapport sa conviction prcdente que lHomo sapiens
existait ds le dbut du Plistocne. Mais ctait mieux que rien. En fait, quand il
remarquait que laustralopithque prsentait divers dveloppements spcialiss
qui, selon lui, ne tendaient pas vers lhomme, Leakey gardait quelque chose de sa
vieille hrsie.
Mais de nombreux outils de pierre retrouvs sur des sites du Plistocne
indiquaient sans lombre dun doute quil devait bien y avoir lpoque un homme
primitif quelconque qui fabriquait des outils. Pourtant ces outils nont jamais t
dcouverts en association avec des fossiles daustralopithques.
lpoque la fin des annes 60 , le fils de Louis Leakey, Richard, et sa femme
Meave staient joints la qute des origines de lhomme. En aot 1972, lune des
quipes de Richard Leakey dcouvrit un crne bris prs du lac Turkana.
Reconstitu par Meave Leakey, il ressemblait beaucoup plus un crne humain,
avec son front bomb et sa capacit crbrale suprieure 800 cm3, qu celui
dun australopithque. Leakey estima quil datait denviron 2,9 millions dannes.
Il y voyait un autre spcimen dHomo habilis. Mais sil tait aussi ancien, il devait
tre contemporain de laustralopithque, et cela voudrait dire que
laustralopithque pourrait bien, aprs tout, ne pas tre un anctre de lhomme.
Leakey avanait lhypothse que laustralopithque avait disparu de la
Prhistoire comme le Nandertalien.
J.D. Birdsell, auteur dun livre intitul Human Evolution, se disait enclin
situer lHomo habilis de Richard Leakey voici environ deux millions dannes. Mais
il ntait pas convaincu par laffirmation de Leakey selon laquelle lHomo habilis
dbouchait sur lHomo erectus. len croire, lHomo habilis tait,
anatomiquement parlant, plus moderne que lHomo erectus, et lvolution de
lHomo habilis en Homo erectus et t un pas en arrire. Il rejoignait plutt
Louis Leakey, le pre de Richard, pour considrer que lHomo erectus ntait
probablement pas un des principaux lments du lignage humain.
Des lments intressants en faveur dun anctre plus humain continuaient
se faire jour. Leakey fut appel par un collgue du nom de John Harris pour
examiner un fmur daspect humain dcouvert parmi des ossements dlphants
dans des couches sdimentaires vieilles de plus de 2,6 millions dannes. Dautres
parties manquantes furent retrouves loccasion de fouilles complmentaires.
nouveau, elles sapparentaient moins des os daustralopithque que dhomme
moderne. Leakey y voyait la preuve que cette crature lHomo habilis marchait
debout tout le temps, tandis que laustralopithque ne se redressait que de temps
en temps. Comme la datation par le potassium-argon semblait indiquer que la
couche de matriau appel tuff do provenaient les os tait vieille de 2,9
millions dannes, cet Homo habilis paraissait bien tre le plus ancien spcimen
humain jamais dcouvert.
Mais lhistoire devait encore connatre un nouveau rebondissement.

En 1973, un jeune anthropologue de lUniversit de Chicago, Donald Johanson,


assistait une confrence Nairobi, o il rencontra Richard Leakey. Il lui apprit
quun gologue franais lui avait parl dun site prometteur Hadar, dans le
dsert de lAfar au nord-est de lthiopie, et quil avait lintention de sy rendre
pour chercher des fossiles dhominids. Quand Leakey lui demanda sil sattendait
vraiment y trouver des hominids, Johanson rpondit : Oui, et plus anciens
que les vtres. Ils parirent une bouteille de vin.
vrai dire, les choses allrent plutt mal durant la premire saison. Johanson
ne trouvait pas de fossiles et les fonds qui lui avaient t allous commenaient
manquer. Mais un aprs-midi, il dcouvrit un tibia un os du bas de la jambe.
Dautres fouilles mirent au jour larticulation du genou et une partie de los de la
cuisse. Les sdiments dans lesquels ils se trouvaient dataient de plus de trois
millions dannes. Dans la communication rapportant sa dcouverte, Johanson
laissait entendre que le fossile pourrait tre vieux de quatre millions dannes et
exposait les raisons quil avait de penser quil tait humanode. Sa dcouverte lui
valut une nouvelle subvention de 25 000 dollars.
Le 30 novembre 1974, Johanson et son collgue Tom Gray fouillaient un autre
site de Hadar et, comme la temprature approchait des quarante degrs, ils
sapprtaient partir. Mais Johanson, qui stait senti en veine toute la
journe, insista pour examiner nouveau une ravine quils avaient dj explore.
L, il remarqua un morceau dos du bras qui semblait tre celui dun singe. Gray
trouva ensuite un fragment de crne et un bout de fmur. Quand ils eurent
exhum dautres parties dun mme squelette, ils improvisrent une sorte de
danse guerrire triomphale. Plus tard, tandis quils faisaient la fte au camp en
coutant une chanson des Beatles intitule Lucy In the Sky With Diamonds, ils
dcidrent de baptiser leur trouvaille (dont la petite taille voquait une femme)
Lucy. Les mthodes de datation par le potassium-argon et de datation
magntique montrrent que Lucy devait avoir environ 3,5 millions dannes.
Un an plus tard, sur le flanc dune colline Hadar, Johanson et son quipe
exhumrent les ossements de pas moins de treize hominids, quils appelrent la
Premire Famille . Tous taient peu prs aussi anciens que Lucy. On trouva
aussi des outils de pierre de meilleure facture que ceux de la gorge dOlduvai.
Comme John Harris objectait que ces outils dcouverts la surface pourraient
tre modernes, Johanson entreprit dautres fouilles et mit au jour des outils de
pierre in situ dun ge approximatif de 2,5 millions dannes.
Tout semblait donc indiquer que Lucy et la Premire Famille taient
indubitablement humains et, qui plus est, antrieurs lHomo habilis de Leakey.
Johanson tait alors enclin voir en Lucy un australopithque, tandis que la
Premire Famille tait du type Homo habilis. Richard Leakey pour sa part pensait
que Lucy tait probablement un ramapithque tardif un singe primitif qui,
selon toute probabilit, ntait pas un anctre de lhomme. Mais Johanson se
laissa par la suite convaincre par un palontologue du nom de Timothy White que
les fossiles appartenaient tous un mme type daustralopithques, et cest ainsi
quil dcida de donner au groupe de Hadar le nom dAustralopithecus afarensis
(daprs le dsert de lAfar).
Telle serait, semble-t-il, la conclusion finalement retenue par la science de
lhomme primitif. Des tres humains ont volu au cours dune priode de 3,5
millions dannes, en partant de lAustralopithecus afarensis. Un million dannes
plus tard, cette crature simiesque stait dveloppe en Australopithecus
africanus lhomme de Dart . Puis taient venus lHomo habilis, lHomo erectus
et enfin lHomo sapiens. Le schma parat sans conteste bien ordonn et fort
complet.
Pourtant des doutes persistent. Laustralopithque ntait pas rput faonner
des outils, or on en a trouv sur le site de la Premire famille . tait-il possible,
aprs tout, que la Premire Famille fut un groupe dHomo habilis qui aurait
coexist avec laustralopithque ?
Une autre dcouverte renforce encore le doute. En 1979, Mary Leakey se
trouvait Laetoli, trente kilomtres au sud de la gorge dOlduvai. Et parmi des
empreintes fossiles danimaux figes dans la cendre volcanique, son fils Philippe
et un autre membre de lexpdition, Peter Jones, aperurent des empreintes
dhominids remontant (selon la datation par le potassium-argon) environ 3,6
ou 3,8 millions dannes. Pourtant elles paraissaient typiquement humaines avec
la vote plantaire cambre, le talon arrondi, lminence mtatarsienne bien
marque et le gros orteil point vers lavant ncessaire la bipdie .
Presque trois cents ans plus tard, il semblerait que le vieux problme du
pcheur de Scheuchzer demeure certains gards plus obscur que jamais.
7

Larchologie interdite

Quelle diffrence cela peut-il faire si lhomme est vieux de deux millions
dannes, ou dix, ou mme davantage ?
Aucune, si nous sommes capables daccepter lide que lAustralopithecus
afarensis a pu se dvelopper en Homo sapiens en lespace de trois millions cinq
cent mille ans.
Car cest l quest le problme : lchelle temporelle.
Sir Arthur Keith crivait propos du crne de Taung quil est situ bien trop
tard sur lchelle du temps pour avoir pris la moindre part dans lascendance de
lhomme . lpoque, on supposait que le crne tait vieux de prs dun million
dannes, et Keith estimait quen neuf cent mille ans, cette crature simiesque
navait tout simplement pas eu le temps de se transformer en Homo sapiens.
Mais mme si nous supposons que Lucy tait une forme dtre humain bien
plus ancienne, le problme demeure. Durant les deux millions dannes qui
sparent Lucy et lenfant de Dart , il y a eu trs peu de changements : lune et
lautre crature pourraient fort bien tre des singes. lHomo erectus, vieux dun
demi-million dannes, a encore un aspect simiesque. Et puis, en quatre cent
mille ans un simple clin dil du temps gologique , nous voyons apparatre
lHomo sapiens, et le Nandertalien au cerveau plus grand que celui de lhomme
moderne.
Dun autre ct, si Reck et Leakey ont raison, lHomo sapiens pourrait exister
depuis bien plus longtemps que deux millions dannes. Et lchelle temporelle
devient tout coup plus acceptable. propos des empreintes de Laetoli, Mary
Leakey crivait : (...) il y a au moins 3 600 000 ans, au temps du Pliocne, celui
que je crois tre lanctre direct de lhomme marchait debout sur ses deux pieds,
dune dmarche alerte et libre... Son pied avait exactement la mme forme que le
ntre. Et puisque cest la forme du pied qui compte dans lvolution humaine
cest elle qui indique depuis quand la crature est descendue des arbres cest l
un fait dune importance cruciale.
Sil existait un hominid avec un pied daspect humain voici plus de trois
millions dannes, ce serait sans conteste un argument de poids pour la thse
dfendue dans ce livre, savoir que la civilisation est ne plusieurs milliers
dannes avant que ne le croient les historiens. premire vue, cette affirmation
peut paratre absurde. Quelle diffrence peuvent faire quelques milliers dannes
quand nous comptons en millions ? Mais ce dont il est vraiment question ici, cest
le dveloppement de lesprit humain. Dans Timescale, Nigel Calder cite
lanthropologue T. Wynn, qui rapporte que des tests conus par le psychologue
Jean Piaget appliqus des outils de lge de Pierre trouvs Isimila en Tanzanie
et vieux de 330 000 ans daprs la datation luranium montrent que leurs
crateurs taient aussi intelligents que des humains modernes[15].
sa manire, cette observation nest pas moins saisissante que le commentaire
de Mary Leakey sur lexistence de cratures bipdes il y a environ 3 600 000 ans.
Elle nous parat en quelque sorte draisonnable. Sil y avait des cratures
intelligentes voici 330 000 ans, pourquoi nont-elles pas fait quelque chose de leur
intelligence invent larc et la flche, ralis des peintures... ? En fait, cest la
question qui nest pas raisonnable. Linvention tend tre le rsultat de
nouveaux dfis. Sans ces dfis, les choses continuent comme la veille et lavant-
veille. De petits groupes dhominids vivant dans des environnements trs
disperss se trouvaient dans la mme position que la population de villages
loigns il y a quelques sicles encore. Leur horizon devait tre incroyablement
limit. Chacun faisait exactement ce quavaient fait son pre, son grand-pre et
son arrire-grand-pre avant lui, parce que personne navait jamais de nouvelles
ides. Songez lun de ces villages dcrits dans la littrature russe du XIXe
sicle, puis multipliez par dix lennui et ltroitesse desprit et vous commencerez
entrevoir pourquoi lhomme a pu demeurer inchang pendant des centaines de
milliers dannes.
Autrement dit, des hommes intelligents peuvent avoir continu fabriquer le
mme genre doutils rudimentaires simplement parce quils ne voyaient aucune
raison de faire autre chose. Il est vrai que la bipdie confre certains avantages :
un homme peut voir plus loin quun singe ou un chien, et le fait que ses yeux
sont rapprochs au lieu dtre de chaque ct de sa tte lui permet de mieux
apprcier les distances, ce qui est un atout pour chasser. Mais il ny a aucune
bonne raison pour laquelle un bipde ne resterait pas inchang pendant un
million dannes si nul nouveau dfi ne se prsente.
Reste lobjection la plus vidente : sil existait sur Terre des anctres
humains voici trois ou quatre millions dannes, pourquoi nen avons-nous pas
retrouv de vestiges ? La rponse tient dans une remarque de Richard Leakey
(dans People of the Lake) : Si quelquun se donnait la peine de rassembler dans
une seule pice tous les restes fossiles dcouverts ce jour de nos anctres (et de
leurs parents biologiques)... il naurait besoin que de deux tables trteaux pour
les y taler. Des millions dhominids ont vcu sur terre aux temps
prhistoriques, et nous nen avons retrouv que quelques os.
Et pourtant, il y aurait quand mme sur les tables trteaux certains lments
intressants comme le squelette de Reck et la mchoire de Kanam retrouve par
Leakey qui semblent indiquer que lhomme pourrait exister depuis plus
longtemps quon ne le suppose.
En 1976, un jeune tudiant amricain en sciences politiques, Michael A. Cremo,
entra lInstitut Bhaktivedanta en Floride, qui enseigne une forme dhindouisme
appele gaudiya vaishnavisme. Le gourou de Cremo, Swami Prabhupada,
lencouragea tudier la paloanthropologie en vue dessayer dtablir que
lHomo sapiens pourrait tre apparu des millions dannes plus tt que ce qui est
gnralement admis. (Prabhupada mourut lanne suivante, en 1977.)
Lide dune recherche scientifique entreprise pour des raisons religieuses
soulve des craintes bien comprhensibles : on se souvient de Scopes et du
procs du singe au Tennessee[16] et des vanglistes modernes qui continuent
sopposer au darwinisme. Pourtant, ce serait une erreur de mettre dans le mme
sac la perspective hindouiste et certaines des formes les plus dogmatiques du
christianisme. Car lhindouisme tmoigne dune remarquable libert vis--vis des
dogmes. Sa croyance la plus fondamentale sexprime dans la formule sanskrite
Tat tvam asi, Tu es cela : lessence de lme individuelle (Atman) est identique
lessence de Dieu (Brahman). Dans le christianisme, laffirmation Le royaume de
Dieu est en vous est gnralement interprte de la mme faon.
En dautres termes, le fondement du Vednta (la philosophie de base de
lhindouisme) est une croyance non dogmatique en la nature spirituelle de la
ralit. On aurait tort donc de comparer la mission de Cremo avec celle de
quelque fondamentaliste chrtien qui sattache prouver que le darwinisme doit
tre faux parce quil contredit le livre de la Gense. Lquivalent hindou de la
Gense, ce sont les hymnes vdiques, qui constituent probablement les plus
anciens crits au monde. Lun des commentaires sur les Yedas, le Bhgavata
Purna, affirme que les tres humains existent sur terre depuis quatre immenses
cycles de temps, appels yugas, qui durent chacun plusieurs milliers d annes
des demi-dieux ; comme chaque anne des demi-dieux quivaut 360 annes
terrestres, le cycle total des quatre yugas stend sur 4 320 000 ans.
Mais Cremo ntait pas charg de prouver le bien-fond du Bhgavata
Purna. Il devait simplement examiner les faits tablis par la paloanthropologie
et les valuer objectivement.
Avec Richard L. Thompson, mathmaticien et homme de science, il allait
consacrer plusieurs annes ltude de tout ce qui touche aux origines de
lhumanit. Leur livre, Forbidden Archaeology, paratra en 1993. Ce nest pas un
ouvrage polmique pour ou contre le darwinisme, mais simplement une tude
exhaustive longue de plus de neuf cents pages de lhistoire de la
paloanthropologie.
La curiosit de Cremo fut pique par le fait que les tmoignages sur lhomme
primitif semblaient trs peu nombreux de 1859, anne de publication de LOrigine
des espces, 1894, anne de la dcouverte de lhomme de Java. En se penchant
sur les ouvrages danthropologie de la fin du XIXe et du dbut du XXe sicle,
Cremo dcouvrit des commentaires ngatifs sur de trs nombreux comptes
rendus publis durant cette priode, et il comprit ainsi quil y avait eu en fait
quantit de tmoignages, mais quils avaient t ignors parce quils paraissaient
contredire la nouvelle orthodoxie darwinienne. En les traquant dans les notes de
bas de page, puis en cherchant les documents originaux dans les bibliothques
universitaires, il put finalement mettre la main sur beaucoup dentre eux.
En voici quelques exemples caractristiques, parmi les centaines repris dans le
livre.

Au dbut des annes 1870, au Musum dAthnes, le baron von Ducker fut
intrigu par des os danimaux qui selon toute apparence avaient t
intentionnellement fracturs pour en extraire la moelle, notamment ceux dune
espce teinte de cheval tridactyle appel Hipparion. Les bords nets des fractures
semblaient indiquer quelles avaient t occasionnes par de lourdes pierres,
plutt que ronges par des crocs danimaux. Von Ducker se rendit lendroit o
les os avaient t trouvs le village de Pikermi et eut tt fait dexhumer un
gros tas dos briss sur un site qui datait indniablement de la fin du Miocne (il y
a au moins cinq millions dannes).
Le professeur Albert Gaudry, qui avait slectionn les os pour les exposer au
musum, reconnaissait ; Je trouve de temps autre des cassures dans les os
qui semblent faites par la main de lhomme.
Il ajoutait : Mais il mest difficile de ladmettre. Dautres doctes professeurs
affirmaient que les os avaient t briss par des animaux comme des hynes.
peu prs la mme poque en 1872 le gologue Edward Charlesworth
prsenta lors dune assemble de la Royal Anthropological Society de nombreuses
dents de requin dans lesquelles des trous avaient t percs comme pour en faire
un collier dans le genre de ceux que portent aujourdhui les insulaires
dOcanie. La strate o elles avaient t retrouves tait vieille de 2 millions 2,5
millions dannes. Le professeur Richard Owen remarqua leur propos quune
intervention mcanique humaine tait lexplication la plus plausible.
Laustralopithque ne fabriquait pas de bijoux, bien entendu. Bien que
Charlesworth et exclu laction de mollusques trbrants, ses minents confrres
dcidrent que les trous sexpliquaient par les effets conjugus de lusure, de la
dcomposition et des parasites.
En 1874, larchologue Frank Calvert assura avoir dcouvert la preuve de
lexistence de lhomme au Miocne. Dans une falaise des Dardanelles, il avait
trouv un os provenant soit dun Deinotherium, soit dun mastodonte, sur lequel
taient gravs le dessin dun quadrupde cornes et les traces de sept ou huit
autres motifs. Un gologue russe du nom de Tchihatcheff confirma que la strate
datait du Miocne. Mais Calvert tait considr comme un amateur et sa
trouvaille fut ignore.
Je men tiens ici un bref rsum de ces exemples ; Cremo en cite des dizaines
dautres. Le cas de Carlos Ribeiro compte parmi les plus impressionnants.

Dans les crits du gologue J. D. Whitney mentionn dans le dernier chapitre


qui traite des dcouvertes faites en Californie , Cremo avait lu plusieurs
reprises le nom dun certain Carlos Ribeiro, un gologue portugais qui avait
trouv des choses intressantes dans les annes 1860. Mais aucun ouvrage de
Ribeiro ne figurait au catalogue des bibliothques. Finalement, il tomba sur un
compte rendu de ses travaux dans Le Prhistorique de Gabriel de Mortillet (1883)
et, grce aux notes de bas de page, il put dnicher plusieurs articles de sa main
dans des journaux franais darchologie et danthropologie.
Cest ainsi quil apprit que Ribeiro ntait en rien un amateur. Il dirigeait le
Bureau dtudes gologiques du Portugal. Au dbut des annes 1860, ses
recherches portaient sur les outils de pierre trouvs dans les strates du
Quaternaire (cest--dire du Plistocne) au Portugal. Quand il entendit parler de
silex mis au jour dans des sdiments calcaires du Tertiaire du bassin du Tage, il
sempressa daller les examiner et entreprit de mener ses propres fouilles. Il put
extraire des silex travaills profondment enfouis dans une strate de calcaire
incline plus de trente degrs par rapport lhorizontale. Sa dcouverte
lembarrassait, car il savait que ctait trop tt pour des artefacts humains. Cest
pourquoi son rapport affirmait que les couches sdimentaires devaient dater du
Plistocne.
En 1866, lorsque, dans une carte gologique du Portugal, Ribeira qualifia ces
strates de plistocnes, il fut contredit par le gologue franais douard de
Vemeuil, qui observait que lon saccordait gnralement les dater du Pliocne
et du Miocne.
Entre-temps, dautres dcouvertes intressantes avaient t faites par un
savant franais rput, labb Louis Bourgeois, Thenay, prs dOrlans. Il
sagissait de silex grossirement taills mais, selon labb, ils taient
indubitablement de la main de lhomme. Qui plus est, le fait que certains dentre
eux portent les traces dun contact avec le feu paraissait confirmer cette opinion.
Or, labb Bourgeois sintressait aux silex depuis les annes 1840, bien avant
la rvolution darwinienne, et la dcouverte de ceux-ci dans des couches miocnes
(il y a entre vingt-cinq et cinq millions dannes) ne le tracassait pas outre
mesure. Mais lorsquil les prsenta ses confrres en 1867 Paris, il provoqua
une leve de boucliers.
La premire objection tait que ces pierres ntaient pas luvre de lhomme,
mais de la nature. Il existe pourtant divers moyens simples pour reconnatre le
travail de lhomme sur les silex. Un silex naturel trouv dans le sol ressemble
dordinaire nimporte quelle autre pierre avec des faces arrondies. Mais la
diffrence entre le silex et les autres pierres cest quil se dbite en clats lorsquil
est percut sous un certain angle, laissant une surface plane (bien que le coup
occasionne souvent une ondulation).
La premire tape pour former un outil de silex est de faire sauter le bout
arrondi. La surface plate ainsi obtenue est appele plate-forme de frappe.
Ensuite, le silex doit tre frapp dlicatement de faon rpte, avec le plus grand
soin. Ce travail dbouche gnralement sur la formation dun bulbe de
percussion , un lger renflement comme une ampoule. Souvent, de fines lamelles
se dtachent, laissant un creux comme une cicatrice quon appelle raillure. Un
silex qui prsente ces caractristiques ainsi que deux tranchants est
certainement luvre de lhomme. Une pierre charrie par le courant dans le lit
dun torrent ou heurte par le soc dune charrue peut produire un objet qui
semble vaguement de facture humaine, mais un expert est dordinaire capable de
faire la distinction au premier coup dil.
Lorsque, comme dans le cas de Bourgeois, on trouve des dizaines de ces silex, il
devient trs difficile de les expliquer par la seule action de la nature. Quand Sir
John Prestwich (qui prendrait plus tard Benjamin Harrison sous sa protection)
objecta que les silex pouvaient tre rcents, puisquils avaient t trouvs la
surface, Bourgeois entreprit de fouiller en profondeur et en dcouvrit dautres.
Quand des sceptiques laissrent entendre que ces silex pouvaient tre tombs
dans des failles ou des fissures au sommet du plateau, Bourgeois dmontra le
contraire en creusant dans le plateau pour rvler une couche calcaire paisse
dune trentaine de centimtres, qui aurait empch les silex de descendre plus
bas, dans une strate antrieure .
Ds que la nouvelle lui fut parvenue, Ribeiro cessa daffirmer que ses couches
sdimentaires du Tage dataient du Quaternaire et se pronona lui aussi en
faveur du Tertiaire. Plusieurs gologues se rallirent par la suite son opinion. Et
il se mit parler ouvertement de silex taills dcouverts dans des strates
miocnes.
lexposition de 1878 Paris (qui donna Don Marcelino de Sautuola lide
dexplorer sa grotte dAltamira), Ribeiro prsenta quatre-vingt-quinze de ses
outils de silex et de quartzite. Gabriel de Mortillet les examina et, mme sil
avait des doutes pour soixante-treize dentre eux, il convenait que vingt-deux
prsentaient des signes de travail humain. Comme le remarque Cremo, ctait
une concession de taille pour Mortillet, adversaire rsolu de lide que lhomme ait
pu exister au Tertiaire. Et mile Cartailhac, qui plus tard serait lun des
dtracteurs de Sautuola, tait si enthousiaste quil revint plusieurs fois pour
montrer les silex des amis. Mortillet dclara quil avait limpression de
contempler des outils moustriens (fait par lhomme de Neandertal), mais plus
rudimentaires.
Il faut se souvenir qu lpoque, Haeckel assurait quil fallait chercher le
chanon manquant au Pliocne, ou mme la fin du Miocne, tandis que Darwin
pensait quil faudrait peut-tre remonter jusqu locne, qui dbuta voici
cinquante-cinq millions dannes. Aussi, Cartailhac et les autres ne sestimaient-
ils pas ncessairement hrtiques.
En 1880, Ribeiro prsenta dautres silex lors dun congrs international
danthropologie et darchologie Lisbonne, et il rdigea une communication sur
lhomme du Tertiaire au Portugal. Le congrs chargea une quipe de gologues de
se rendre surplace pour examiner les strates. Il y avait notamment Cartailhac,
Mortillet et le fameux savant allemand Rudolf Virchow, qui avait dclar que le
Nandertalien tait un idiot. Le 22 septembre 1880, six heures du matin, ils
montrent tous dans un train spcial parti de Lisbonne et, se pressant aux
fentres des voitures, ils dsignaient du doigt les strates jurassiques, crtaces et
autres. Ils parvinrent ainsi la colline de Monte Redondo, o Ribeiro avait
ramass tant de silex et ils se sparrent pour leurs recherches. Ils trouvrent de
nombreux outils de pierre la surface, tandis que lItalien G. Belucci dcouvrit in
situ, dans une couche sdimentaire du dbut du Miocne, un silex que tous
saccordrent juger travaill .
Dans les dbats qui suivirent, le congrs estima de faon presque unanime que
Ribeiro avait prouv lexistence de lhomme au Miocne.
Il ny eut jamais sur ce point de remise en question ni de soudaine rfutation
par lestablishment scientifique. Aprs la dcouverte de lhomme de Java par
Dubois (qui suscita bien des contestations, comme nous lavons vu), les thses de
Ribeiro et ses preuves furent simplement oublies. Nul navait dmontr que
ses silex ne dataient pas du Miocne, ni avanc la moindre raison pour expliquer
comment ils staient retrouvs dans des strates miocnes. On se borna
simplement nen plus tenir compte.
Vers la fin de lt 1860, le professeur Giuseppe Ragazzoni, un gologue de
lInstitut technique de Brescia, se trouvait Castenodolo, dix kilomtres au
sud-est de Brescia. Il tait la recherche de coquillages fossiles dans la strate
pliocne qui affleurait la base dune petite colline, le Colle de Vento.
Parmi les coquillages, il dcouvrit une calotte crnienne remplie de coraux
ciments par de largile bleue et, non loin de l, dautres os du thorax et des
membres.
Il prit conseil auprs de deux de ses confrres, qui estimrent sans aucun doute
quil sagissait dos humains provenant, selon eux, dune inhumation plus rcente.
Mais Ragazzoni ntait pas satisfait. Il savait quau Pliocne, le pied de la colline
tait baign par une mer chaude. Les os taient couverts de coraux et de
coquillages ; donc ils avaient probablement sjourn dans la mer. Il trouva par la
suite encore deux fragments dos sur le mme site.
Quinze ans plus tard, un homme daffaires de la rgion, Carlo Germani, acheta
le terrain pour vendre largile riche en phosphate comme engrais, et Ragazzoni lui
demanda dtre attentif aux ossements quil pourrait trouver. Cinq ans aprs, en
janvier 1880, les ouvriers de Germani exhumrent des fragments de crne, avec
une partie de mchoire infrieure et quelques dents. Dautres fragments osseux
suivirent et, en fvrier, cest un squelette humain complet qui fut retrouv. Il
tait lgrement dform, apparemment par la pression de la strate. Une fois
restaur, le crne savra identique celui dune femme moderne. Il tait enfoui
dans un lit de vase marine, sans que le sable jaune et largile rouge ferrugineuse
des strates suprieures y soient mls. La possibilit que le squelette ait t
entran dans largile marine bleue par un cours deau tait exclue du fait que
largile qui le recouvrait tait elle-mme dispose en couches en strates , ce qui
signifiait que le squelette avait subi un lent ensevelissement au cours dune trs
longue priode. De lavis des gologues qui lexaminrent, la couche datait du
milieu du Pliocne il y a environ trois millions cinq cent mille ans, la mme
poque que Lucy et la Premire Famille.
En 1883, le professeur Giuseppe Sergi, un anatomiste de lUniversit de Rome,
visita le site. Selon lui, les divers ossements et fragments de crne taient ceux
dun homme, dune femme et de deux enfants. La tranche creuse en 1880 tait
toujours l et Sergi pouvait clairement distinguer les strates, toutes nettes et
bien distinctes. Il confirma quil ny avait pas la moindre possibilit que les os
aient t entrans partir dune couche suprieure, car largile rouge tait tout
fait caractristique. Quant lhypothse dune inhumation, le squelette de la
femme tait dans une position renverse qui la rendait peu probable.
Il semblait donc quune preuve indniable de lexistence de lHommo sapiens au
Pliocne avait dsormais t apporte.
Mais les choses allaient se compliquer. En 1889, un autre squelette fut
dcouvert Castenodolo. Celui-l gisait sur le dos, dans les bancs dhutres, et
paraissait avoir t enterr. Sergi revint, accompagn cette fois dun confrre
nomm Arthur Issel. Tous deux saccordaient penser que ce squelette avait t
inhum et quil devait donc tre plus rcent. Mais dans ses crits sur la question,
Issel concluait que ce fait dmontrait que les squelettes prcdents avaient eux
aussi t ensevelis rcemment, et dplacs peut-tre par des travaux agricoles.
(Comme ce squelette navait rien voir avec les autres, il ne dmontrait en fait
rien de semblable.) Il ajoutait que Sergi tait daccord avec lui. Donc, du point de
vue de la gologie, les squelettes de Castenodolo pouvaient tous tre exclus du
Quaternaire.
Mais Sergi ntait pas daccord, ainsi quil le fit savoir par la suite. Il estimait
navoir aucune raison de changer davis sur les premiers squelettes quil situait
au Pliocne.
Michael Cremo cite ensuite un archologue, le professeur R.A.S. Macalister qui,
en 1921, commenait par admettre que Ragazzoni et Sergi jouissaient dune
grande rputation et que donc leur opinion mritait dtre prise en
considration... avant dajouter quil devait y avoir une erreur quelque part .
Des os dHomo sapiens datant du Pliocne impliquaient une longue immobilit
pour lvolution . Donc, quelles que soient les preuves, les premiers squelettes de
Castenodolo ne pouvaient tre admis comme tels. Ainsi que le remarque trs
justement Cremo, cest une faon de soumettre les faits des ides prconues. Si
lHomo sapiens ou quelque chose qui lui ressemble existait au Pliocne,
lhomme na pas beaucoup volu au cours des quatre derniers millions dannes.
Ce qui est contraire la thorie darwinienne de lvolution. Dans ce cas, le requin
aussi est en contradiction avec la thorie de lvolution, car il est rest inchang
pendant 150 millions dannes.
Dans son livre Secrets of the Ice Age (1980), consacr au monde de Cro-Magnon
et de lart rupestre, Evan Hadingham crit :

Lexcitation suscite par les rcentes dcouvertes en Afrique orientale tend camoufler
un fait important : les traces dhumanit les plus anciennes ne tmoignent pas dune
ingniosit et dune innovation rapide, mais plutt dune stagnation et dun
conservatisme presque inconcevable. Certaines caractristiques des premiers crnes
dhominids, notamment la forme des dents et des mchoires, sont demeures
fondamentalement inchanges pendant des millions dannes. Il est frappant de
constater que la capacit crbrale semble tre reste assez constante, autour de 600
800 centimtres cubes (un peu plus de la moiti de la capacit moyenne actuelle)
pendant prs de deux millions dannes.

Il y a lieu dexpliquer ici que la capacit crbrale nest pas ncessairement une
mesure de lintelligence. Si la moyenne pour lhomme moderne est de 1 400 cm3,
une personne peut tre trs intelligente avec une capacit nettement moindre : le
cerveau dAnatole France navait que 1 000 cm3. Et, bien sr, le Nandertalien
avait un cerveau de 2 000 cm3. Donc, un anctre de lhumanit avec son cerveau
de 800 cm ntait pas obligatoirement plus stupide quun homme moderne.
Hadingham rapporte dans son livre une autre histoire difiante. Prs du lac
Mungo en Australie, une tombe renfermant un homme moderne a t
dcouverte. Le squelette, datant denviron trente mille ans, avait t inhum
dans de locre rouge, un matriau utilis pour les peintures paritales, mais dont
les Nandertaliens faisaient galement grand usage. Or, dans un lieu appel Kow
Swamp, les restes dun peuple bien plus primitif physiquement parlant ont t
retrouvs. Ils datent de 10 000 avant J.-C., soit vingt mille ans aprs les
habitants du lac Mungo. Ces deux types, moderne et primitif, ont donc coexist.
De la mme faon, avance Cremo, les australopithcins et un type plus moderne
dtre humain auraient pu coexister voici plus de deux millions dannes. Il en
existe des tmoignages avec le squelette de Reck, la mchoire de Kanam, les
empreintes de Laetoli, mais aussi les dcouvertes de Ribeiro, les squelettes de
Castenodolo et les nombreux fossiles provenant de Table Mountain dans le comt
de Tuolumne, en Californie, dont J.D. Whitney a donn une description mais les
paloanthropologues modernes refusent de les prendre en compte.
Cremo ne prtend pas dnoncer une sorte de conspiration scientifique pour
supprimer les preuves indiquant que lHomo sapiens pourrait avoir beaucoup
plus que les cent mille ans quon lui prt. Il dit que lanthropologie moderne a
cr une histoire de lhumanit simple et scientifiquement cohrente et quelle
nest pas dispose envisager le moindre changement susceptible de compliquer
un scnario commode.
Quil me soit permis de rsumer ici ce scnario tel quil serait admis par la
plupart des historiens.

Il y a environ 12 millions dannes, en Afrique, les forts luxuriantes du


Miocne commencrent disparatre mesure que les pluies se faisaient plus
rares ; au Pliocne, sept millions dannes plus tard, les forts avaient t
remplaces par des plaines. Cest alors que notre anctre une sorte de singe de
type ramapithque dcida de descendre de son arbre pour tenter sa chance
dans la savane. Trois millions dannes plus tard, le singe stait dvelopp en
Australopithecus afarensis. Lucy et ses semblables se scindrent leur tour en
deux groupes daustralopithques, le carnivore de Raymond Dart et
lAustralopithecus robustus vgtarien.
Voici deux millions dannes, avec le retour des pluies, le Plistocne commena
par une re glaciaire qui dura soixante-cinq mille ans. Le reste du Plistocne se
passa en une succession de phases interglaciaires des priodes chaudes qui
produisirent les dserts interrompues quatre reprises par des res glaciaires.
Pendant ce temps, laustralopithque apprit se servir de sa ruse et de ses
armes, et entama la rapide ascension volutive qui fit de lui un homme : lHomo
habilis, puis lHomo erectus, dont le cerveau tait deux fois plus gros que celui de
laustralopithque.
Ensuite, il y a peu prs un demi-million dannes, il se produisit un autre
vnement mystrieux que la science na pas t capable dexpliquer :
1 explosion crbrale . Entre cette date et lpoque moderne, le cerveau humain
a encore grossi dun tiers et lessentiel de cette croissance concernait sa partie
suprieure, sige de la pense. Dans African Genesis, Robert Ardrey dveloppe
une thorie intressante pour expliquer la cause de cette volution.
On sait quune gigantesque mtorite, ou peut-tre mme un petit astrode,
explosa voici quelque sept cent mille ans au-dessus de locan Indien, dispersant
de minuscules fragments appels tectites sur une superficie de cinquante
millions de kilomtres carrs. Les ples terrestres sinversrent galement, de
sorte que le nord devint le sud et vice-versa. (Nul ne sait exactement pourquoi, ni
dailleurs pourquoi le phnomne se produisit plusieurs fois dans lhistoire de la
Terre.) Durant cette priode, la Terre devait tre dpourvue de champ
magntique, ce qui pourrait avoir entran un bombardement de rayons et de
particules cosmiques susceptibles de causer des mutations gntiques. En tout
cas, quelle quen soit la raison, lhomme volua plus en cinq cent mille ans quau
cours des trois millions dannes prcdentes.
Cette explosion crbrale inaugura lre de lHomme vritable. Les
Nandertaliens constiturent une exprience volutionniste manque, entame il
y a quelque 150 000 ans (ou peut-tre deux fois plus longtemps), qui choua
parce que ces hommes-singes taient incapables de rivaliser avec les hommes de
Cro-Magnon et furent anantis voici 30 000 ans. La place tait enfin libre pour
lhomme moderne.
Et soudain, lhistoire semballa.
En gypte, il y a environ 18 000 ans, durant la priode glaciaire, quelquun
remarqua que les graines tombes dans les craquelures de la boue sche au
bord des cours deau donnaient des rcoltes qui pouvaient tre moissonnes avec
des faucilles de pierre. Mille ans plus tard, des chasseurs qui avaient appris
fabriquer des cordes et sclairer au suif peignaient des animaux dans les
grottes de Lascaux, non pour des raisons artistiques, comme nous lavons vu,
mais lors de rituels magiques destins les attirer dans des piges.
Il y a quatorze mille ans, quand les glaces commencrent fondre, des
chasseurs venus dAsie franchirent la bande de terre mergeant de ce qui est
aujourdhui le dtroit de Bring et commencrent peupler lAmrique. Dautres
apprirent construire des bateaux et faonner des instruments de pche
comme des harpons et des hameons et tirrent leur subsistance des mers. Au
Japon, les premires poteries de cramique firent leur apparition. Il y a douze
mille ans, des loups domestiqus devinrent les premiers chiens ; les moutons et
les chvres suivirent au cours du millnaire suivant.
Il y a dix mille six cents ans, la premire ville entoure dune enceinte fut rige
dans la valle du Jourdain, dans un lieu que nous appelons Jricho, et les
habitants de lendroit moissonnaient une herbe sauvage appele bl. Ensuite,
durant le millier dannes qui suivit, un accident gntique occasionna le
croisement entre le bl et une gramine sauvage, crant une varit aux pis
plus lourds et plus fournis appele amidonnier. Un autre croisement donna le
froment commun dont les grains sont si lourds et si serrs que le vent ne les
disperse pas. Lhomme apprit cultiver cette nouvelle crale et cessa dtre un
chasseur-cueilleur pour devenir fermier. Il ajouta les bovins sa liste danimaux
domestiques, dcouvrit comment tisser la laine des moutons et des chvres pour
en faire des vtements et apprit irriguer ses champs.
Par des voies qui demeurent mystrieuses, la rvolution agricole se rpandit
dans le monde entier ; en Afrique et en Chine, on cultivait le millet ; en Amrique,
le haricot et le mas ; en Nouvelle-Guine, la canne sucre ; en Indochine, le riz.
Il y a huit mille ans, la civilisation telle que nous la connaissons stait tendue
aux quatre coins de la Terre. On construisait des fours pour cuire le pain et des
poteries. Le cuivre dont on ramassait le minerai en grosses ppites la surface
tait martel pour faonner des lames. Un jour, quelquun remarqua quun
liquide dor scoulait dun bloc de malachite verte tombe dans le feu. Une fois
solidifi, le liquide devint du cuivre pur. Ltape suivante fut de placer la
malachite dans un four pain et de recueillir le cuivre en fusion dont on fit des
haches et des pointes de flches.
Lennui, cest que le cuivre ne se laissait pas affter. Le problme fut rsolu
voici environ six mille ans, quand on dcouvrit que larsenic avait la facult de
former avec le cuivre un alliage plus rsistant. De mme que ltain, qui
produisait ainsi un mtal assez dur pour fabriquer des pes : le bronze. Lpe,
avec cet animal rcemment domestiqu quon appelait cheval (dont la taille tait
peu prs celle dun poney actuel), permit une nouvelle caste guerrire de
rpandre la terreur dans le voisinage, et de plus en plus de villes durent tre
fortifies.
Il y a six mille ans galement, quelquun se dit que le travail de la terre, si
pnible, pouvait tre allg si un buf tait attel la houe. Quand linvention
du harnais eut permis de rsoudre ce problme, le paysan put recourir une
houe beaucoup plus lourde la charrue pour retourner le sol sec du Moyen-
Orient. Quelques sicles plus tard, ces laboureurs remontrent vers le nord,
dfrichrent les forts europennes et cultivrent la terre qui tait auparavant
trop lourde pour la houe. Ctaient les anctres des Europens daujourdhui.
Le commerce entre les cits rendit ncessaire le recours certains symboles
pour reprsenter des biens comme les moutons, les chvres et les mesures de
grain. En fait, les tout premiers fermiers, il y a dix mille ans, avaient remplac les
os gravs de lge de pierre par des tablettes dargile de formes varies cne,
cylindre, sphre, etc. pour reprsenter des objets qui pouvaient tre changs.
Voici cinq mille six cents ans, Sumer en Msopotamie, les comptables du roi
envoyaient des symboles similaires dans des rcipients dargile pour rclamer
limpt. Ltape suivante tait vidente : imprimer les diverses formes sur des
pices dargile mallables pour sviter la peine de faonner des cnes, des
sphres et des cylindres. Mais ds lors que quelquun avait pens ramollir
largile, le bon sens dictait videmment dy graver des symboles... des symboles
reprsentant un animal ou un homme. Et cest ainsi quapparut lcriture qui
occupe une place de choix parmi les inventions de lhomme. Dsormais il pouvait
enfin communiquer avec dautres sans devoir sen remettre la mmoire du
messager ; dsormais il pouvait conserver son propre savoir, comme lhomme
prhistorique avait fig les phases de la lune sur des morceaux dos.
Cest alors, ce stade trs avanc du dveloppement de la civilisation, que vint
linvention que nous avons aujourdhui tendance considrer comme la plus
grande de toutes : la roue. Nul ne sait avec certitude comment elle fit son
apparition, mais le plus probable est quelle fut invente par le potier
mditerranen, qui dcouvrit, il y a quelque six mille ans, que la glaise pouvait
tre modele plus facilement si elle tait place sur une table tournante. Mais
comment faire tourner cette table ? La solution vidente tait de la mettre sur un
axe plant verticalement dans un trou. Et si une autre roue de bois tait place
sur cet axe un peu au-dessus du niveau du sol, le potier pouvait la faire tourner
avec ses pieds. Plus elle tait lourde, plus la vitesse quil lui imprimait tait
constante.
La science des transports stait jusque-l passe de la roue, bien que nos
anctres aient certainement su que des objets pesants pouvaient tre dplacs
sur des rouleaux disposs cte cte. Dans les rgions enneiges, le traneau
reprsentait une solution. Mais lide de monter deux roues sur un axe offrait de
nouvelles possibilits. Les charrues ainsi quipes, par exemple, pouvaient tre
tires plus facilement. Et quatre roues sous un chariot permettaient de
transporter de lourdes charges.
La mthode la plus simple pour fabriquer une roue tait de couper une tranche
de rondin, mais il y avait des inconvnients. Les lignes radiales dans le bois sont
autant de faiblesses, et une roue obtenue de cette manire a tt fait de se fendre.
Un cerceau de mtal permet de maintenir lensemble, mais la roue reste trs
fragile. La solution tait dassembler plusieurs planches pour en faire un carr et
puis dy dcouper un cercle. Ensuite, une bande de mtal cloue sur la tranche
assurait la rsistance de la roue.
Mais si les deux roues taient fixes chaque extrmit dun axe, comment
pouvaient-elles tourner ? On a dabord pens faire tourner laxe lui-mme, en
lattachant au bas du chariot (ou de la charrue) par une bande de cuir ou de
mtal. La technologie apporta bientt la rponse au problme en mnageant un
petit interstice entre lessieu et le centre de la roue. Il tait mme possible dy
glisser de petites chevilles cylindriques qui rduisaient la friction : les premiers
roulements billes.
Cest ainsi que, voici approximativement 5 500 ans, la culture mditerranenne
apporta ses deux contributions les plus importantes lhistoire : lcriture et la
roue. Lcriture tait faite de pictogrammes sommaires et la roue de segments
rudimentaires, mais lune et lautre remplissaient admirablement leur rle. Et si
la civilisation tait demeure aussi pacifique et stable quau premier temps de
lagriculture, elles auraient pu demeurer inchanges pendant des milliers
dannes. Mais un nouveau facteur allait entrer dans lhistoire humaine et
acclrer le rythme du changement : la guerre.
La domestication du cheval et la dcouverte du bronze avaient dj cr une
nouvelle classe dtres humains : les guerriers. Mais les premiers guerriers se
contentaient de dfendre leur propre territoire et, loccasion, de piller celui des
autres. Ds lors que les villes devenaient des cits et que leur prosprit
augmentait, leurs matres gagnaient de la puissance. Invitablement, ils se
mirent caresser des ides dexpansion... ce qui voulait dire conqutes ... ce qui
voulait dire taxes . Dans les deux ou trois sicles qui suivirent linvention de la
roue, lre des rois guerriers commena au Moyen-Orient. Mais pour faire la
guerre, il fallait des chariots rapides et donc des roues plus lgres. Et lon
inventa la roue rayons. Hrisses de lames, ces roues faisaient des ravages
formidables dans les batailles. Akkad, la partie nord de la Babylonie, devint le
premier empire de tous les temps, et il y a 4 400 ans, son roi se proclamait dj
empereur de toutes les terres du monde .
Les rgions les plus loignes des empires devaient pouvoir communiquer
entre elles, et la vieille criture pictographique manquait de souplesse. Voici
4 400 ans environ, un scribe de Msopotamie eut lune des ides les plus
inspires de lhistoire humaine : dvelopper une forme dcriture base sur le
langage humain plutt que sur des reprsentations dobjets. En dautres termes,
un symbole particulier dsignait une syllabe. Deux mille ans plus tard, les
Chinois dvelopperaient une forme dcriture base sur les vieux pictogrammes,
dont le rsultat est aujourdhui une criture qui compte quelque quatre-vingt
mille symboles. Le gnie qui a invent 1 criture syllabique au Pays des Deux
Fleuves a sans doute accompli avec son imagination lun des bonds les plus
spectaculaires de lhistoire de lhumanit.
Vers la mme poque, les cavaliers des steppes de Russie descendaient vers le
sud pour envahir ce qui est aujourdhui la Turquie. Ces conducteurs de chars
avaient le teint ple compars aux Mditerranens, et en dferlant sur la Chine
et lInde, ils apportaient avec eux la langue et la culture quon allait qualifier
dindo-europennes.
Cependant, de lautre ct de la Mditerrane, en gypte, les tribus nomades
avaient t runies sous lautorit dun seul monarque le lgendaire Mns il
y a 5 200 ans et, voici environ 4 600 ans, les gyptiens apportrent leur
contribution lhistoire de linvention humaine en dcouvrant la momification et
en dveloppant les tombes royales ou mastabas pour en faire des pyramides
construites en blocs de pierre massifs. En lespace de quelques centaines
dannes, les gyptiens avaient acquis un savoir scientifique, mathmatique,
astronomique et mdical stupfiant...
Cest bien sr l le point de dpart de ce livre.

Les pages qui prcdent ont prsent en rsum ce quon pourrait dcrire
comme 1 histoire conventionnelle . Et nous avons dj vu quelle laisse nombre
de questions sans rponse.
Dans Les Cartes des anciens rois des mers, Hapgood a soulev lune des
principales objections cette vision des choses, savoir que divers lments
tmoignent de lexistence dune civilisation maritime mondiale lpoque o
lAntarctique tait libre de glace, peut-tre vers 7000 avant J.-C. La carte de Piri
Reis et dautres portulans apportent sans conteste la preuve la plus solide ce
jour que quelque chose ne va pas dans l histoire conventionnelle .
Mais si tout le propos de cette discussion tait seulement de situer lorigine de
la civilisation quelques milliers dannes plus tt, cela nen vaudrait gure la
peine. Il ne servirait pas non plus grand-chose de laisser entendre que lhomme
pourrait exister depuis un bon million dannes de plus quon ne le croit. Pour la
civilisation maritime de Hapgood, peu importe au fond que lhomme soit vieux de
deux millions dannes ou de dix.
Ce sont les implications de 1 histoire alternative qui nous intressent.
Largument de Cremo est que lon trouve des traces dtres anatomiquement
semblables lhomme moderne ds le Miocne, ou mme avant.
Si ces tres hypothtiques avaient la mme anatomie que nous, ils devaient
marcher debout, et donc avoir les mains libres... ce qui donne penser quils
utilisaient des outils, ne serait-ce que des olithes, ces objets de pierre
rudimentaires. Lemploi doutils ne requiert pas seulement un certain niveau
dintelligence ; il tend aussi dvelopper lintelligence. En prsence dun problme
quelconque qui pourrait tre rsolu par des outils, lutilisateur examine les
diverses possibilits qui soffrent lui et exerce son esprit.
Alors pourquoi lHomo sapiens ne sest-il pas dvelopp beaucoup plus tt ?
Parce que nous avons tendance vivre de manire mcanique. Pourvu que nous
puissions manger, boire et satisfaire nos besoins lmentaires, nous nprouvons
nul besoin dinnover. Des expriences rcentes ont montr quon peut apprendre
aux singes communiquer grce au langage des signes et peindre des tableaux.
Ils ont lintelligence ncessaire. Pourquoi, alors, nont-ils pas dvelopp ces
facults au cours de leur volution ? Parce quils navaient personne pour les leur
enseigner. Il y a un monde de diffrence entre lintelligence et lexploitation
optimale de cette intelligence un fait qui ressort clairement de lobservation de
Wynn propos des tests dintelligence de Piaget montrant que les fabricants
doutils dil y a 330 000 ans ntaient pas moins intelligents que les hommes
modernes.
Dans ce cas, pourquoi, voici un demi-million dannes, lhomme sest-il mis
voluer aussi rapidement ? Il se pourrait quArdrey ait raison : peut-tre un
vnement extrieur, comme la grande explosion qui recouvrit la Terre de
tectites, a-t-il provoqu quelque mutation gntique. Pourtant cette rponse en
soi ne serait pas suffisante. Nous avons vu que les Nandertaliens avaient un
cerveau plus grand que lhomme moderne, mais ils ne sont pas parvenus pour
autant voluer en Homo sapiens sapiens.
Si lhomme avait brusquement dvelopp la facult dutiliser des outils, nous
tiendrions l une explication vidente. Mais la Premire Famille de Johanson
se servait dj doutils rudimentaires trois millions dannes auparavant. Et lon
ne peut voquer un changement climatique qui aurait prsent de nouveaux
dfis puisque les conditions difficiles du Plistocne duraient dj depuis plus
dun demi-million dannes.
Une autre hypothse plausible est que lhomme a commenc dvelopper un
langage voici un demi-million dannes... cest--dire un langage plus sophistiqu
que des grognements. Mais on se heurte alors une objection flagrante :
quavait-il dire ? Une communaut de chasseurs primitifs na pas plus besoin
dun langage quune meute de loups. Le langage se dveloppe en rponse une
certaine complexit sociale chaque avance technologique exige de nouveaux
mots, par exemple. Mais la socit primitive navait aucune nouvelle technologie.
Donc, la thorie du langage prte le flanc aux mmes critiques que la thorie des
outils.
Lanthropologue hongrois Oscar Maerth a t jusqu suggrer que la rponse
pourrait se trouver dans le cannibalisme. En 1929, un palontologue du nom de
Pie Wen-Chung avait dcouvert dans des cavernes prs de Zhoukoudian le crne
ptrifi de lun des plus anciens anctres de lhomme. Il ressemblait davantage
un chimpanz qu un tre humain et Teilhard de Chardin crut mme que ses
dents taient celles dun fauve. Il avait un front bas, dnormes arcades
sourcilires et un menton fuyant. Mais son cerveau tait deux fois plus gros que
celui dun chimpanz : 800 cm3. mesure que dautres membres, des crnes et
des dents taient mis au jour, il devint clair que ces animaux de proie taient
bipdes. On pensa dans un premier temps avoir dcouvert le chanon manquant
longtemps cherch. Mais les faits dmontrrent bientt le contraire. L homme de
Pkin (ainsi quon lappela) connaissait lusage du feu et se rgalait de gibier.
Cette crature, qui vivait voici un demi-million dannes, tait un vritable tre
humain.
Ctait aussi un cannibale. Les quarante crnes dcouverts Zhoukoudian
taient tous mutils la base, avec un trou par lequel une main pouvait tre
glisse pour en extraire le cerveau. Franz Weidenreich, le scientifique
responsable des recherches, tait convaincu que ces cratures avaient t
massacres, tranes dans les cavernes, rties et manges. Par qui ? Sans doute
par dautres hommes de Pkin. Dans diverses grottes de la rgion, on retrouva
des traces de lhomme de Cro-Magnon, et aussi des traces de cannibalisme.
On sait que certains lments donnent penser que le Nandertalien se livrait
au cannibalisme. Maerth lui-mme assure quun jour, aprs avoir mang de la
cervelle de singe crue dans un restaurant asiatique, il avait ressenti une
impression de chaleur dans la tte et de vitalit accrue associe une puissante
pulsion sexuelle. Le cannibalisme rituel que Maerth a tudi Borno,
Sumatra et en Nouvelle-Guine se fonde sur la croyance que la force de
lennemi tu passe dans la personne qui le mange. Cette conviction pourrait bien
tre taye par la sensation de vitalit dcrite par Maerth, qui croit pour sa part
que lintelligence se mange .
La thorie de Maerth pose naturellement un problme. Si le fait de manger des
cerveaux humains dveloppait lintelligence, les quelques tribus du Sud-Est
asiatique qui sadonnent encore au cannibalisme devraient avoir un niveau
intellectuel bien suprieur celui des Occidentaux dont les anctres ont renonc
ces pratiques il y a des milliers dannes, ce qui ne semble pas tre le cas. Par
ailleurs, pour expliquer lacclration du rythme de lvolution humaine voici
environ 500 000 ans, nous devrions pouvoir nous appuyer sur bien dautres
tmoignages dun cannibalisme rpandu partout dans le monde. Or, nous nen
avons pas. Il nous faut donc, regret, considrer que la thorie du cannibale
nest pas prouve.
Le problme de 1 histoire conventionnelle telle que nous lavons esquisse
grands traits est quelle donne lhomme un rle essentiellement passif. Il laisse
tomber des graines sur le sol craquel et saperoit quelles germent. Il dplace
une lourde charge sur des rondins et dcouvre quune tranche de rondin peut
faire une roue. Tout cela semble si accidentel, un peu comme la slection
naturelle de Darwin.
Bon, cest vrai que lhomme est un tre passif qui ne donne le meilleur de lui-
mme quen face dun dfi relever. Mais ce qui importe, cest prcisment cette
surprenante facult de relever les dfis. Ce qui le distingue de tous les autres
animaux, cest la dtermination, la volont et limagination dont il fait preuve
dans ladversit. Voil le vrai secret de lvolution.
Les paloanthropologues ont nglig une explication vidente ce raz-de-mare
volutif : le sexe. cet gard, la principale diffrence entre les tres humains et
les animaux est que les femelles humaines sont sexuellement rceptives toute
lanne. La femelle du singe naccepte laccouplement quau cours dune semaine
dans le mois. un certain point de son volution, la femme a cess dtre en
chaleur quelques jours par mois pour devenir rceptive tout moment.
Lexplication la plus probable est que les chasseurs, qui quittaient la tribu pour
plusieurs semaines, voire pour tout lt [17], rclamaient au retour leur
rcompense sexuelle, que les femelles soient rceptives ou non. Celles qui ny
voyaient pas dobjection engendraient dautres filles comme elles, tandis que les
femelles qui se refusaient disparaissaient progressivement par slection
naturelle.
un moment donn, les femelles humaines commencrent dvelopper des
caractres sexuels plus prononcs : lvres pleines, poitrine opulente, fesses et
cuisses arrondies. Quand elle est en chaleur, les organes gnitaux de la femelle
chimpanz sont gonfls et rose vif. Peut-tre ces caractristiques ont-elles t
transfres la bouche chez la femme. Robert Ardrey observait : Le sexe est un
dtail dans le monde animal. Mais chez les humains, il en est arriv jouer un
rle de plus en plus important quand les femmes sont devenues rceptives en
permanence et que leurs caractres sexuels secondaires se sont accentus. La
pilosit moins fournie, le contact face face durant laccouplement rendaient les
rapports beaucoup plus sensuels.
ce stade de lvolution, les mles ont d avoir une puissante motivation pour
se montrer comptitifs. La prsence de femelles sans attaches introduisait une
excitation nouvelle. Pendant que les chasseurs taient partis, des gamines
fluettes spanouissaient soudain en adolescentes nubiles. Auparavant, dans les
communauts tribales, le seul objectif du chasseur tait de tuer du gibier.
Dsormais le meilleur chasseur pouvait faire son choix parmi les femelles les plus
attirantes. Lhomme avait du coup une bonne raison pour devenir un grand
chasseur : la rcompense sexuelle.
Il ny a bien sr pas la moindre preuve que 1 explosion crbrale ait t lie
aux changements sexuels intervenus chez la femme. Toutefois, faute dune autre
hypothse convaincante, cela parat fort plausible. Il nous suffit de penser
lnorme part que le romantisme sexuel a prise dans lhistoire de la civilisation
pour comprendre que ce fut toujours lune des plus puissantes motivations
humaines : Antoine et Cloptre, Dante et Batrice, Ablard et Hlose, Lancelot
et Guenivre, Romo et Juliette, Faust et Marguerite, toutes ces romances
exercent la mme fascination sur nous que sur nos arrire-arrire-grands-pres.
Du point de vue psychologique, le romantisme sexuel reste la force la plus
puissante dans la vie des humains. Peut-tre est-ce le bon vieux sens biologique
qui sexprime quand Goethe crit : Ltemel fminin nous attire vers le haut.
Bien entendu, la mme question vient se poser nouveau : quest-ce que a
change que lhomme soit devenu plus humain grce au sexe, au langage ou
quelque accident gntique associ aux tectites ?
Et cette fois nous devons rpondre : a change tout. Cest la confirmation quun
homme m par le dsir de possder une certaine femme est un individu trs
motiv. Nous avons dj constat que lvolution a tendance marquer le pas
quand lhomme na pas de raison dvoluer. Il en va de mme pour les individus.
Ils peuvent tre talentueux et intelligents et cependant gcher leur vie parce quil
leur manque la motivation de tirer parti de ces facults. La meilleure chance qui
puisse choir un individu, cest davoir un but.
Peut-tre, en effet, lHomo sapiens a-t-il volu en raison dune sorte de
romantisme sexuel. Peut-tre pas. Cette ventualit a pourtant le mrite dattirer
notre attention sur une notion cruciale : puisque lvolution de lHomo sapiens a
dabord t une volution mentale (comme lindique le mot sapiens), peut-tre
devrions-nous chercher la raison de cette volution dans le domaine de la
motivation et de lintention, plutt que dans le domaine de la slection naturelle
et du hasard. Peut-tre devrions-nous nous demander : quelle intention peut
avoir transform lHomo sapiens en Homo sapiens sapiens ?
8

Larchologie interdite (suite)

Il y a une autre force qui distingue les tres humains des animaux : la religion.
Pour quelque trange raison que nul na jamais pu expliquer, lhomme a
toujours t un animal religieux. Les sceptiques du XVIII e sicle ont voulu ny
voir que de la superstition : effray par les forces de la nature, lhomme a identifi
le tonnerre et la foudre des dieux et les a implors. Mais cela nexplique pas
pourquoi nos anctres, durant la priode glaciaire de Riss, il y a plus de deux cent
mille ans, voulaient faonner des sphres parfaitement rondes alors quils nen
avaient aucun usage pratique apparent. La seule explication semble tre quil
sagissait dobjets religieux, des sortes de disques solaires. Et lHomo erectus ou
le crateur de ces sphres, quel quil fut navait certainement rien craindre du
soleil.
En outre, certains outils de silex datant de la glaciation de Riss ont t faonns
avec une dextrit qui les lve au rang duvres dart... ou en tout cas bien au-
del de toute ncessit pratique. Boxgrove, dans les Cotswolds, on a trouv des
outils similaires qui remontent un demi-million dannes. Ces dcouvertes
indiquent ou bien que les fabricants doutils tiraient une fiert artistique de leur
travail et y trouvaient un moyen daccder ce que le psychologue Abraham
Maslow appelle auto-actualisation ou bien que les outils taient des objets
rituels associs aux sacrifices religieux, et peut-tre au cannibalisme rituel. Dans
les deux cas, nous avons l encore une preuve manifeste que lhomme stait
dvelopp bien au-del du niveau du singe, alors mme quil continuait lui
ressembler beaucoup.
La pulsion religieuse se base sur le sentiment quil y a dans le monde un sens
cach. Lunivers simpose aux animaux comme une vidence naturelle ; mais
lintelligence suppose un sens du mystre et cherche des rponses l o la
stupidit ne peroit mme pas de questions. Les montagnes ou les arbres gants
deviennent des dieux, de mme que le tonnerre et la foudre, le soleil, la lune et
les toiles.
Mais pourquoi lhomme a-t-il dvelopp ce sens du mystre, cette ide de
significations caches ? Nous avons vu que lexplication rationaliste, qui se fonde
sur la peur, nest pas satisfaisante. Quand un animal regarde un magnifique
coucher de soleil, il ne voit quun phnomne naturel. Quand un homme
contemple un coucher de soleil, il conoit sa beaut ; le spectacle suscite en lui
une certaine raction, comme les fumets de cuisine. Mais la raction aux fumets
est dicte par la faim, au sens physique du terme. Quelle sorte dapptit est
veill par un coucher de soleil ? Si nous pouvions rpondre cette question
nous saurions pourquoi lhomme est un animal religieux.
Mais nous pouvons au moins proposer un dbut de rponse. Quand mile
Cartailhac a vu les sculptures paritales de la grotte de Laugerie-Basse, aux
Eyzies, il a immdiatement compris qu il y a l autre chose que la preuve dune
merveilleuse disposition artistique ; ce sont des motivations et des intentions
inconnues qui oprent... . Il rejetait lide que lhomme de Cro-Magnon ait pu
peindre parce quil avait des loisirs, en remarquant que les insulaires ocaniens
nont jamais mis profit leur temps libre pour raliser des peintures rupestres.
En revanche, les Bochimans qui peinent pour assurer leurs maigres subsistances
ont produit un art parital trs abondant.
Ce sont les Aborignes dAustralie et les Indiens dAmrique qui ont finalement
donn la rponse : les dessins ont une vocation magique. Ils visent tablir un
lien entre le chasseur et sa proie. Lanthropologue Ivar Lissner lexplique dans
Man, God and Magic : On jette un charme un animal par le truchement de son
effigie et lme de la bte vivante subit le mme sort que lme de son double... Un
chasseur peut aussi figurer la mort du gibier de faon crmonielle en le tuant en
effigie au moyen de certains rituels trs anciens...
Ainsi, nous avons une autre preuve que lhomme primitif tait un animal
superstitieux. Mais comment pouvait-il tre assez stupide pour ne pas remarquer
que sa magie ne marchait pas... que lorsque le shaman de la tribu avait clbr
une crmonie complique pour attirer le bison ou le renne dans le pige tendu
par les chasseurs, lanimal ne se montrait pas ? Autrement dit, si la magie tait
inefficace, pourquoi navait-elle pas t abandonne au bout de quelques
gnrations ?
Les sceptiques rtorqueront que la prire est probablement inefficace et que,
pourtant, les gens continuent prier. Mais cest tout fait diffrent. Les prires
semblent tre exauces assez souvent pour encourager les fidles prier encore.
Les sceptiques parleront de concidence ou dautosuggestion, rien ne permet de
dire avec certitude qui a raison. Mais un shaman comme ceux que lon voit
reprsents sur les parois de tant de grottes en Dordogne accomplissait un
rituel long et labor la veille de la chasse et son but tait dattirer les animaux
vers un endroit prcis. Si a ne marchait jamais, les chasseurs auraient vite
compris que ctait une perte de temps.
En fait, certains lments semblent indiquer que, pour quelque raison
mystrieuse, a marchait.
Il est frappant de constater que, partout dans le monde, dans des cultures
totalement trangres les unes aux autres, les shamans ont fondamentalement
les mmes croyances et les mmes mthodes.
Dans le volume Primitive Mythology de son ouvrage The Masks of God, publi
en 1959, Joseph Campbell remarque propos de la tribu Ona sur la Terre de Feu
et des Indiens nagajnek dAlaska : Issus... des deux communauts de chasseurs
les plus primitives sur Terre, des ples opposs, sans aucun contact depuis
certainement des millnaires avec une ventuelle origine traditionnelle
commune... les deux groupes partagent nanmoins la mme conception du rle et
du personnage du shaman...
Il cite un exemple de magie shamanique observ par un anthropologue
occidental, E. Lucas Bridges qui de prime abord a des allures de tour de passe-
passe. Dans la neige, au clair de lune, le shaman ona Houshken chante un quart
dheure durant avant de porter les mains sa bouche pour en extraire une
lanire de peau de guanaco de la taille dun lacet de cuir. Puis il carte lentement
les mains jusqu ce que la lanire atteigne un mtre vingt. Il en donne ensuite
une extrmit son frre qui recule pour ltirer sur deux mtres cinquante.
Houshken la reprend alors et lavale. Mme une autruche naurait pu avaler
dun coup ces deux mtres cinquante de cuir sans effort visible.
Houshken na pas gliss la peau dans sa manche, puisquil est nu. Aprs quoi, il
tire de sa bouche une pte translucide, qui est apparemment vivante et qui
tourne sur elle-mme grande vitesse. Puis, tandis quil carte les mains, la
pte disparat purement et simplement. nouveau, on croirait assister un
spectacle de prestidigitation, mais il faut se souvenir que le shaman est nu.

Cest peut-tre dans le livre Wizard of the Upper Amazon que lon trouve le rcit
le plus clair et le plus complet de la littrature anthropologique sur la formation
et le parcours dun shaman. Dans cet ouvrage, devenu un classique, lexplorateur
F. Bruce Lamb rapporte les propos dun jeune Pruvien nomm Manuel Cordova,
kidnapp en 1902 par les Indiens amahuacas du Brsil. Cordova a pass sept
annes parmi les Indiens et il dcrit en dtail leur mode de vie.
Comme Cordova finit par devenir chef de la tribu, son histoire nous permet
dentrevoir ce que devait tre la vie dun chef shaman au Palolithique. Pour bien
comprendre, il faut lire tout le livre, qui traduit remarquablement le sentiment
dunit existant dans une tribu primitive, o chaque membre est en un sens une
partie dun mme organisme. Mais le bref rsum qui suit montrera au moins
pourquoi la magie semble jouer un rle primordial dans lexistence des
chasseurs qui vivent au contact de la nature.
Lun des chapitres les plus intressants de Wizard of the Upper Amazon raconte
comment le vieux chef, Xumu, a prpar Cordova pendant dix jours au moyen
dun rgime spcial, avec notamment des boissons qui provoquaient des
vomissements, des diarrhes et des palpitations. Ensuite, en mme temps que
dautres membres de la tribu, il reut un extrait de vision qui eut pour effet de
faire dferler en lui dtranges sensations, des couleurs, des visions danimaux et
dautres formes naturelles. Il fallut de nombreuses sances avant quil pt
contrler, ainsi quil le devait, le chaos libr par la drogue. Finalement, une nuit,
les Indiens senfoncrent dans les profondeurs de la fort et passrent des heures
cueillir des lianes et des feuilles. Une fois piles, elles furent places dans une
marmite de terre cuite au cours dun rituel complexe (comprenant des chants).
Les prparatifs continurent trois jours durant et la mixture verte fut ensuite
verse dans de petits pots.
Cest alors quun chasseur malchanceux vint trouver le chef de la tribu pour lui
raconter la srie de dboires qui avaient affam sa famille. Le chef lui dit de
revenir la nuit suivante pour la crmonie de 1 extrait de vision (honi xuma).
Un grand groupe stait runi pour loccasion. Peu de temps aprs labsorption
du breuvage commencrent des visions colores, partages par tous les
participants. Le chant du boa ft venir un boa constrictor gant qui glissait
dans la clairire, suivi par dautres serpents, puis par une parade doiseaux, dont
un aigle gigantesque qui dployait ses ailes devant eux, claquait du bec et les
fixait intensment de ses yeux jaunes. Ensuite vinrent dautres animaux
Cordova explique quil ne se rappelle plus grand-chose, car la connaissance ne
venait ni de ma conscience ni de mon exprience . Cela dura toute la nuit.
Le lendemain, le chef Xumu demanda au chasseur malchanceux sil pouvait
prsent dominer les esprits de la fort. Lhomme rpondit que sa comprhension
avait t renouvele et que la fort pourvoirait dsormais tous ses besoins.
Plus tard, Cordova prit part une chasse. La veille on avait procd aux rituels
pralables avec des potions, des bains dherbes et des fumes diverses obtenues
en brlant les poils et les plumes des animaux quon allait chasser. Au milieu de
la crmonie finale, un hibou vint se poser sur une branche ; les chasseurs
dansrent autour de lui en entonnant des chants rituels pour lui demander de
diriger leurs flches vers les diffrents animaux quils nommaient. Finalement, le
hibou senvola et chacun alla se coucher.
Cordova raconte la chasse qui sensuivit et comment il lui fallut apprendre
reconnatre tous les signes de la fort : lodeur des animaux ou des serpents, la
signification dune brindille brise ou dune feuille tombe. Quand ils eurent tu
les cochons sauvages, le chef lui expliqua la mthode quils employaient pour
veiller ce que leurs proies passent toujours lendroit voulu. Lanimal
dominant, gnralement une vieille truie, doit tre abattu, et sa tte est alors
enterre dans un trou profond, tourne dans la direction oppose celle prise par
le troupeau, avec des chants rituels adresss aux esprits de la fort. Si tout est
fait correctement, les chasseurs sont assurs que les cochons passeront toujours
cet endroit pour traverser leur territoire et, en observant leurs habitudes, ils
peuvent guetter leur prochain passage.
Une nuit, ils entendirent lappel dun insecte particulier. Les chasseurs furent
aussitt en alerte et deux dentre eux partirent dans la fort. Au bout de
plusieurs heures, ils revinrent avec un insecte envelopp dans une feuille. Les
Indiens lui confectionnrent une petite cage en expliquant que la possession dun
wyetee tee garantirait une bonne chasse. Le lendemain, les chasseurs
sembusqurent dans des huttes camoufles dans les arbres autour de la
clairire. Ainsi quils lavaient prdit, le wyetee tee leur valut une telle abondance
de gibier quils durent construire un autre chevalet pour fumer la viande.
Cordova fut finalement dsign par Xumu comme son successeur. Ce choix
ntait pas d simplement au fait que Cordova savait se servir dun fusil ou quil
avait assez desprit dentreprise pour expliquer la tribu comment produire et
vendre du caoutchouc ; la vritable raison tait quil possdait le genre de
sensibilit qui lui permettrait de comprendre ses compagnons.

Au cours de mon apprentissage, jai pris conscience de changements subtils dans mes
processus psychiques et mon mode de pense. Jai remarqu une acclration mentale
et une certaine clairvoyance dans lanticipation des vnements et des ractions de la
tribu. En concentrant mon attention sur un seul individu je pouvais deviner ses
ractions et ses intentions, et anticiper ce quil voulait ou comptait faire... Le vieil
homme a dit que mon pouvoir de connatre les vnements futurs allait encore se
dvelopper, et aussi que je serais capable de localiser et didentifier des objets de trs
loin.

Cordova eut ainsi, propos de la mort de sa mre, des visions dont lexactitude
se confirma son retour la civilisation.
Le chef lui-mme avait ce don de clairvoyance. Nous avons attendu bien des
jours au village aprs le dpart des hommes. Finalement le chef dclara quils
seraient de retour le lendemain... Et, bien sr, Xumu avait raison.
Au fil du rcit, il apparat clairement quune bonne part de la magie des
Indiens est une sorte de tlpathie. Quand Cordova accompagne Xumu dans la
fort pour une initiation magique, il a la certitude dtre en contact tlpathique
avec lui.
Le chef parla doucement en baissant la voix : Les visions commencent. Il
avait captiv mon attention avec ces mots de magie. Je sentis aussitt fondre
toutes les barrires entre nous ; nous ne faisions plus quun.
Le chef appelle alors des visions qui sont partages par Cordova. Lexplication
avance par les sceptiques savoir que le chef recourt simplement la
suggestion est dmentie par les faits. Le chef dit : Commenons par les
oiseaux , et aussitt une vision se manifesta avec une incroyable prcision.
Jamais je navais peru dimages visuelles avec tant de dtails auparavant... Le
chef fit venir une femelle et le mle entama sa parade nuptiale. Jentendais tous
les chants, les appels et les autres sons. Leur varit dpassait tout ce que javais
connu.
Un autre passage dcrit longuement des visions partages par la tribu entire.
Aprs labsorption de 1 extrait de vision , un chant fait apparatre une
procession danimaux, dont un norme jaguar. Ce terrible animal avanait dun
pas tranant, la tte basse, la gueule ouverte et la langue pendante. Sa mchoire
tait garnie de grosses dents hideuses. Soudain, un brusque changement dans
son attitude fit courir un frisson dans lassistance en proie la vision.
En fait, Cordova se rendit compte quil avait lui-mme appel ce jaguar,
rencontr jadis dans la jungle au dtour dune piste, et parvint lui faire
baisser les yeux . Les autres membres de la tribu en furent aussi tmoins et
Cordova reut le surnom de jaguar .
Le narrateur voque ensuite des scnes de combat avec des tribus ennemies et
avec les seringueiros dont lavance a contraint les Amahuacas chercher un
nouveau territoire. Il a la vision dun village en flammes et voit le chef tuer un
planteur de caoutchouc. Le spectacle sachve sur des images de leur nouveau
village. Il est clair que, lors de cette sance visionnaire, tous les participants ont
vu la mme chose comme sils taient assis cte cte au cinma, mais le film est
issu de leurs propres esprits. Dans sa prface Wizard of the Upper Amazon,
Andrew Weil, charg de recherche Harvard, remarque : De toute vidence, ces
Indiens peroivent linconscient collectif comme une ralit immdiate et non
comme une simple construction intellectuelle.
Plus loin, Cordova raconte comment, la mort du vieux chef, il prend sa place.
Il dcouvre quau cours des visions provoques par la drogue, il peut contrler
par des chants ce que voient les participants.

Aussi tranges ou compliques quelles puissent tre, les visions obissaient mes
dsirs quand je les exprimais par des chants. Quand les hommes eurent compris que
javais acquis un pouvoir sur les visions, ils considrrent tous ma position comme
infiniment suprieure la leur. Javais dvelopp en mme temps une conscience plus
aigu de mon environnement et des personnes autour de moi un don de clairvoyance
qui me permettait danticiper nimporte quelle situation difficile susceptible de
survenir...

Il hrita aussi du pouvoir quavait le vieux chef dutiliser ses rves. Une nuit
au camp du boa, jeus dans mon sommeil des visions alarmantes propos de
notre retour Xanada... En rentrant, il apprit que leur territoire avait t
envahi par une tribu voisine.
Quand Cordova retourna finalement la civilisation, il emportait avec lui le
savoir lgu par le vieux chef. Les visions concernant la mort de sa mre lors
dune pidmie de grippe savrrent exactes. Et, aussi trange que cela puisse
vous paratre, jai pu aussi prvoir deux autres vnements importants de ma vie.
Expliquez-le comme vous voulez, jai limpression que cest le fruit de
lenseignement de Xumu .
Un sceptique objecterait que tout cela ne prouve rien. Cordova a simplement
particip des rituels que les Indiens croyaient efficaces et, quand les rsultats
suivaient, ils pensaient que leur magie en tait la cause. Pourtant, ce nest pas
du tout limpression qui ressort de la lecture de Wizard of the Upper Amazon o,
comme le dit Andrew Weil, linconscient collectif apparat sans conteste comme
une ralit quotidienne.

Le pouvoir shamanique voqu dans lexemple suivant ne peut en tout cas pas
tre mis sur le compte dune sorte de phnomne dillusion collective.
En 1914, Sir Arthur Francis Grimble tait un haut fonctionnaire britannique en
poste dans ladministration coloniale des les Gilbert, dans locan Pacifique. Il
allait y passer cinq annes dont il laissa le rcit dans une dlicieuse
autobiographie intitule Pattern of Islands (1952), qui recueillit un succs mrit.
Le livre sattache principalement sa vie quotidienne quil relate avec une
sobrit de bon aloi. Toutefois, dans un chapitre, il dcrit un vnement tellement
bizarre quil semble dfier toute explication.
Un vieux chef du nom de Kitiona, trouvant Grimble trop maigre, lui avait
conseill de manger de la viande de marsouin. Quand lAnglais demanda comment
il pouvait sen procurer, Kitiona rpondit que son cousin, qui vivait au village de
Kuma, tait appeleur de marsouins par tradition hrditaire.
Grimble avait dj entendu parler de lappel des marsouins la facult
quavaient certains shamans dattirer les marsouins qui venaient schouer sur la
plage grce une forme de magie et il ny croyait pas davantage quaux fakirs
charmeurs de corde. Il demanda comment on procdait et Kitiona expliqua que
tout dpendait de la facult de faire un certain rve. Si lappeleur y parvenait, son
esprit quittait son corps et sen allait rejoindre le peuple des marsouins pour les
convier venir faire la fte au village de Kuma. Quand les marsouins
approchaient du port, lesprit du rveur rintgrait rapidement son corps pour
alerter la tribu...
Comme Grimble se montrait intress, Kitiona promit denvoyer son cano le
chercher quand son cousin serait prt.
Le moment venu, le cano se prsenta et Grimble fut conduit Kuma. Accabl
de chaleur, suant et irritable, il fut accueilli son arrive par un homme replet et
jovial qui se prsenta comme lappeleur de marsouins.
Lhomme disparut ensuite dans une hutte occulte par des nattes de feuilles de
coco. Je vais poursuivre mon voyage , dclara-t-il en prenant cong. Grimble fut
install dans la case voisine.
On approchait de quatre heures lheure laquelle le magicien avait promis
des rsultats et rien ne se passait. Pourtant les femmes tressaient des
guirlandes, comme pour une fte, et des parents et amis arrivaient de villages
voisins. Malgr latmosphre festive, lair tait chaud et oppressant.

Ma foi commenait flchir sous la chaleur et la fatigue quand un hurlement trangl


fusa de la hutte du rveur. Je bondis au-dehors et vit son corps volumineux qui
sextirpait tte la premire des nattes dchires. Il stala, se dbattit et savana dehors
en titubant, une coule de salive luisant sur son menton. Il resta un moment, les mains
leves, en gmissant sur une note aigu comme un jeune chien. Puis les mots sortirent
pniblement de son gosier : Teirake ! Teirake ! (Debout ! Debout !) Ils arrivent, ils
arrivent !... Allons les accueillir. Et il partit vers la plage dun pas lourd.
Un grondement monta du village. Ils arrivent, ils arrivent ! Je me retrouvai patauger
avec un millier dautres dans les vagues, hurlant tue-tte que nos amis de louest
arrivaient. Je courais derrire le rveur ; les autres convergeaient vers lui du nord et du
sud. Nous nous sommes dploys en ligne dans les eaux peu profondes qui
bouillonnaient...
Jeus peine le temps dy plonger la tte pour me rafrachir quun homme prs de moi
poussa un cri et tendit le bras ; dautres vocifrrent en cho, mais pour ma part, je ne
vis dabord rien dans les reflets aveuglants du soleil sur la mer. Quand enfin je les
aperus, tout le monde hurlait. Ils taient tout prs, cabriolant vers nous bonne allure.
Quand ils parvinrent dans les eaux bleues prs des rcifs, ils ralentirent et sgaillrent,
allant et venant devant la ligne que nous formions. Puis, soudain, il ny en eut plus un
seul.
Dans le silence tendu qui suivit, je crus quils taient partis. La dception tait vive, mais
je ne pouvais mempcher de penser que, malgr tout, javais assist une chose trs
trange. Jallais poser la main sur lpaule du rveur pour lui dire au revoir quand il
tourna vers moi son visage tranquille : Le roi de louest vient me rendre visite ,
murmura-t-il en tendant la main. Je suivis des yeux la direction quil indiquait. L, dix
mtres peine, il y avait la forme allonge dun marsouin suspendu comme une ombre
dans leau verte, limpide et miroitante. Derrire lui venait toute une flottille de sombres
silhouettes.
Ils avanaient vers nous en ordre dispers, distants les uns des autres de deux ou trois
mtres, aussi loin que portait mon regard. Ils approchaient trs lentement, comme dans
une transe. Le premier driva tout prs des jambes du rveur. Sans un mot, lhomme
scarta pour aller se placer ct du marsouin, qui progressait lentement dans les eaux
peu profondes. Je les suivis, juste derrire la queue presque immobile de lanimal.
Japerus gauche et droite dautres groupes qui prenaient la direction du rivage, lun
aprs lautre, les bras levs, les visages penchs vers leau.
Une rumeur montait, comme un bruit de conversation mi-voix. Je restais en arrire
pour contempler toute la scne. Les villageois accueillaient leurs htes avec des paroles
enjleuses. Seuls les hommes marchaient leurs cts ; les femmes et les enfants
suivaient, en frappant dans leurs mains sur un rythme dansant. Tandis que nous
approchions des hauts fonds couleur dmeraude, la quille des animaux se mit racler le
sable ; ils battaient doucement des nageoires, comme pour demander une assistance.
Les hommes sinclinrent pour entourer de leurs bras les larges corps et les aider
passer la crte. Les marsouins ne donnaient aucun signe dinquitude. Ctait comme si
leur seul dsir tait datteindre la plage.
Leau ne nous arrivait plus qu mi-cuisses quand le rveur leva les bras et lana un
ordre. Les hommes se pressrent de chaque ct des visiteurs, dix ou davantage par
animal. Levez ! cria le rveur, et les corps pesants furent mi-trans mi-ports sans
rsistance jusquau bord de leau. L, on dposa leurs formes belles et dignes, si
paisibles, tandis que lenfer se dchanait alentour. Les hommes, les femmes et les
enfants, bondissant et grimaant avec des cris qui dchiraient le ciel, trent leurs
guirlandes et les jetrent autour des corps immobiles dans une soudaine et terrifiante
furie de forfanterie et de drision. Mon esprit se rvulse encore au souvenir de cette
dernire scne : les humains divaguants, les btes si tranquilles triomphantes.
Nous les avons laisses l o elles taient, couronnes de fleurs, et nous sommes
rentrs chez nous. Plus tard, quand la mare se fut retire, laissant leurs corps scher
sur le sable, les hommes prirent des couteaux pour les dcouper. Cette nuit-l, les
habitants de Kuma festoyrent et dansrent. On mit de ct une portion de roi mon
intention. Jtais cens la faire prparer pour me gurir de ma maigreur. La viande fut
dment sale, mais je ne pus me rsoudre la manger

De toute vidence, il ny a pas grande diffrence entre la magie apprise par


Cordova dans le Haut Amazone et celle des appeleurs de marsouins du Pacifique
Sud. Lune et lautre semblent bases sur une forme particulire de tlpathie
ou sur ce que Weil appelait linconscient collectif.

On pourrait penser quen nous aventurant dans ce royaume de magie


primitive nous laissons derrire nous le sens commun. Aussi surprenant quil y
paraisse, cependant, lide que le rve puisse induire des pouvoirs
paranormaux ou plutt exploiter des pouvoirs que nous possdons tous
nest pas dpourvue dun certain fondement scientifique.
Au dbut des annes 1980, le docteur Andras Mavromatis de lUniversit
Brunei de Londres entreprit dexplorer avec un groupe dtudiants les tats
hypnagogiques , les tats de conscience entre veille et sommeil.
Dans un livre intitul Mental Radio (1930), le romancier amricain Upton
Sinclair voquait les dons tlpathiques de sa femme May dons quelle possdait
depuis lenfance : May Sinclair expliquait que pour atteindre un tat desprit
tlpathique, il lui fallait avant tout se placer dans un tat de concentration : non
pas de la concentration sur quelque chose, mais simplement un tat de vigilance
lev. Elle devait ensuite parvenir une profonde relaxation jusqu ce quelle
frle la lisire du sommeil. Lorsquelle tait dans cet tat, elle devenait capable de
tlpathie.
Mavromatis sexera faire la mme chose, cest--dire susciter des tats o il
tait tout la fois concentr et relax. Ce qui se passe alors comme chacun le
sait (car nous en avons tous fait lexprience au moment de nous endormir ou de
nous rveiller) cest que nous voyons certaines images ou situations avec une
extrme clart.
Dans un ouvrage intitul Beyond the Occult, jai rapport ma propre
exprience :

Jy suis moi-mme parvenu par hasard aprs avoir lu lHypnogogia de Mavromatis.


lapproche de laube, jtais demi rveill, drivant toujours dans un tat de
somnolence agrable et je me suis surpris contempler un paysage de montagnes dans
ma tte. Javais conscience dtre veill et dtre tendu dans mon lit, mais aussi de voir
les montagnes et leur dcor neigeux, exactement comme si je regardais un programme
de tlvision. Peu de temps aprs, jai nouveau gliss dans le sommeil. Le plus
intressant dans cette exprience ctait limpression dobserver la scne, dtre capable
de me concentrer et de dplacer mon attention, exactement comme si jtais veill.

Un jour, alors que Mavromatis somnolait moiti au cours dun sminaire en


coutant un tudiant qui psychomtrisait un objet quil tenait en main (en
sefforant de sentir son histoire), il se mit voir les scnes que ltudiant
dcrivait. Il entreprit alors daltrer ses visions hypnagogiques une facult quil
avait dveloppe par la pratique et saperut que ltudiant se mettait
dpeindre ses visions altres.
Dsormais convaincu que les tats hypnagogiques encouragent la tlpathie, il
essaya de demander ses tudiants de capter les scnes quil imaginait et
constata quils y russissaient souvent. Il en conclut que certaines images
hypnagogiques qui semblent dpourvues de pertinence pourraient... tre des
phnomnes signifiants qui appartiennent un autre esprit . Autrement dit, il se
pourrait que T.S. Eliot ait tort de penser que chacun de nous songe la cl,
chacun dans sa prison . Peut-tre, comme le suggrait Blake, un homme peut-il
svader de sa prison intrieure chaque fois quil le dsire .
En fait, la tlpathie est sans doute la mieux reconnue des facults
paranormales . Les chercheurs qui tudient les phnomnes parapsychiques
saccordent gnralement considrer que les tmoignages sont dans ce domaine
plus que probants. Le livre de Mavromatis va plus loin et suppose un lien entre la
tlpathie et le rve.
Il semblerait donc que les expriences reproduites, dans des conditions
contrles, par Mavromatis et ses tudiants ne soient pas trs diffrentes de ce
que les Indiens amahuacas parvenaient faire, au moyen de drogues
psychotropes, sous la conduite de leur shaman : accder une conscience de
groupe .
Ds lors il devient possible dexpliquer ce qui sest pass quand lappeleur de
marsouins sest retir dans sa hutte. Comme Mavromatis, il stait exerc lart
de contrler ses rves... de sombrer dans une transe hypnagogique quil est
capable de matriser. Il nous faut supposer quil a pu ensuite diriger ses rves
vers le royaume des marsouins et communiquer directement avec eux. (Des
expriences effectues avec des marsouins donnent penser quils ont des
facults tlpathiques trs dveloppes.) En quelque sorte, les marsouins ont t
hypnotiss pour se laisser guider vers le rivage et tirer sur la plage.
Dans Man, God and Magic, Ivar Lissner remarque quil y a environ vingt mille
ans, entre lAurignacien et le Magdalnien, on cessa soudain de raliser des
portraits et des statuettes dapparence humaine. Il semble vident que les
artistes nosaient plus reprsenter la forme humaine en effigie . Ce quil laisse
entendre est clair. Nos anctres croyaient fermement que la chasse magique qui
recourt une image de la proie tait efficace et redoutable, et que les humains
ne devaient tre reprsents sous aucun prtexte.

Revenons-en la question : pourquoi lhomme a-t-il volu si rapidement au


cours du demi-million dannes coul et particulirement dans les derniers
cinquante mille ans alors que son volution est reste stagnante pendant des
millions dannes auparavant ?
En termes darwiniens, il ny a pas vraiment de rponse. Pour ce que nous en
savons, il ne sest rien pass qui ait soudain contraint lhomme sadapter en
dveloppant une intelligence accrue.
Ce que le prsent chapitre vise dmontrer, cest que la rponse nest pas
forcment darwinienne . Darwin lui-mme ntait pas un darwinien
intransigeant : il acceptait la thse de Lamarck qui assurait que les cratures
peuvent voluer parce quelles le veulent. Mais il refusait dy voir le principal
mcanisme de lvolution. Plus rcemment, Sir Julian Huxley qui tait
certainement darwinien a mis lhypothse que lhomme, dans son tat actuel,
est devenu le matre duvre de son volution , cest--dire quil a dsormais
une intelligence suffisante pour voluer par lui-mme[18].
Huxley estime donc que lhomme est prsent en mesure de comprendre quels
changements sont ncessaires au niveau de lenvironnement ou de lespce
humaine et quil a les moyens de les raliser. Mais cest l, selon lui, un
dveloppement assez rcent.
Pourtant, Huxley reconnat par la mme occasion que lhomme est capable
dtre inspir par une intention. Il prend plaisir au changement. Il est vrai quil a
tendance demeurer statique quand il ne voit pas de raison de changer. Je vis
dans un petit village des Cornouailles dont lexistence est reste peu prs la
mme pendant des sicles. Si un pcheur de lpoque lisabthaine tait
transport dans notre village aujourdhui, il serait certainement surpris par les
antennes de tlvision et les routes asphaltes, mais pour le reste il se sentirait
comme chez lui. Et si la socit elle-mme navait pas volu avec des inventions
comme la machine vapeur et la radio on peut parfaitement concevoir que
notre village naurait pas chang du tout depuis 1595. Lhomme ordinaire prend
la vie comme elle vient et sy adapte. Cest pourquoi laustralopithque est rest
australopithque pendant deux millions dannes ou davantage.
Il nempche que lhomme naime rien tant que le changement. Il travaille
darrache-pied afin de quitter son studio pour une maison mitoyenne, dchanger
son vlo contre une voiture, sa radio contre une tlvision. Tout ce dont il a
besoin, cest quon lui montre la voie. Il ne reste statique quaussi longtemps quil
nentrevoit pas de possibilit de changement.
Jaimerais ici formuler lide que la religion elle-mme introduit cette possibilit.
Au lieu daccepter les arbres, les montagnes et les lacs sans se poser de question,
lhomme les regarde comme la demeure des dieux et des esprits de la nature... et
qui plus est, des esprits qui peuvent tre apaiss sil sadresse eux dans les
formes. Donc, quand il sen va chasser, il ne sen remet plus entirement son
pieu et sa hache de pierre, il prie aussi pour que la chasse soit bonne et
accomplit peut-tre certains rituels, fait quelques offrandes. En ce sens, son
attitude envers sa propre vie est devenue active plutt que passive. Cest le dbut
dun sentiment de contrle.
En 1960, le Dr Ralph Solecki, du Smithsonian Institute, accepta de se joindre
une expdition dans le Kurdistan irakien pour fouiller des grottes o des os de
Nandertaliens avaient t dcouverts. Dans un livre intitul Shanidar, The
Humanity of Neanderthal Man (1971), il expose le rsultat de ses travaux dans la
grotte de Shanidar.
Il a retrouv l les squelettes de plusieurs Nandertaliens tus par
leffondrement dune vote rocheuse et qui avaient t inhums rituellement. Des
cendres et des vestiges de repas sur les tombes voquaient un festin funraire,
tandis que huit types diffrents de pollens de fleurs sauvages aux couleurs vives
semblaient indiquer que lon avait couvert les morts dun linceul ou dun dais de
fleurs tresses. Le squelette dun vieil homme invalide, qui de toute vidence
avait t incapable de subvenir ses propres besoins pendant des annes,
rvlait que les hommes de Neandertal prenaient soin de leurs anciens. Ces gens
avaient clairement certaines croyances religieuses.
En Dordogne, dans une grotte de La Quina, pas moins de 76 sphres parfaites
ont t trouves parmi les outils. Il y avait aussi un disque plat de silex taill
avec soin, de vingt centimtres de diamtre, sans autre fonction imaginable que
celle de symbole solaire.
Le Nandertalien enterrait ses morts revtus dun pigment quon appelle ocre
rouge, une coutume que lhomme de Cro-Magnon semble lui avoir emprunte. En
Afrique du Sud, plusieurs mines docre de lpoque de Neandertal ont t
dcouvertes, la plus ancienne datant dune centaine de milliers dannes. Sur lun
des sites les plus importants, un million de kilos de minerai avaient t extraits ;
ensuite, lexcavation avait t soigneusement rebouche, sans doute pour apaiser
les esprits de la Terre.
Tous ces lments expliquent le sous-titre de Solecki, The Humanity of
Neanderthal Man : ces cratures avaient peut-tre un visage simiesque, mais
elles taient incontestablement humaines, et manifestement religieuses.
Pourtant, on na jamais retrouv la moindre trace dart parital sur un site
nandertalien. Il est trange que lhomme de Neandertal ait possd de locre
rouge, et mme des crayons noirs de dioxyde de manganse (dcouverts
Pech-de-lAze), et ne sen soit jamais servi pour dessiner une image sur une
surface plane. Pour ce que lon en sait, il semblerait bien que le Nandertalien ait
pu tre religieux sans pratiquer pour autant la magie , comme lhomme de Cro-
Magnon qui la supplant.
Est-il concevable que la religion et la magie puissent nous clairer sur les
raisons du dveloppement rapide de lhomme au cours du demi-million dannes
coul ? Il est vrai que rien ne nous permet de savoir quels changements ont pu
intervenir entre les crnes cannibaliss des hommes de Pkin vieux dun demi-
million dannes et les rites funraires des Nandertaliens voici cent mille ans...
moins que les outils de lre glaciaire de Riss (dont il a dj t question) naient
t utiliss des fins rituelles. Mais les mines docre des Nandertaliens rvlent
quun dveloppement important sest produit et quil tait li la religion et
linhumation. (Se pourrait-il que locre rouge ait t rvr pour sa similitude
avec la couleur du sang, ainsi que Stan Gooch la suggr ?)
Et nous trouvons ensuite lhomme de Cro-Magnon avec ses rites de chasse
magique, qui devaient lui procurer un nouveau sentiment de contrle sur la
nature et sur sa propre vie. Il considrait peut-tre bien les shamans comme des
dieux, de mme que des hommes primitifs, en des temps plus rcents (par
exemple, au Zimbabwe en Afrique ou Angkor au Cambodge) divinisaient leurs
prtres-rois. La magie tait la science de lhomme primitif, puisquelle remplissait
la fonction de base de la science, savoir apporter des rponses aux questions
fondamentales quil se posait. Il ntait plus un animal passif, une victime de la
nature. Il essayait de comprendre et, pour ce qui est des questions importantes, il
avait limpression de comprendre.
Un autre point crucial doit tre soulign. Les rites funraires des
Nandertaliens montrent clairement quils croyaient en une vie aprs la mort et
tous les shamans, de lIslande au Japon, se prsentent comme des intermdiaires
entre ce monde et celui des esprits. Partout, des shamans assurent quen se
soumettant aux rituels et aux preuves qui ont fait deux ce quils sont, ils ont eu
accs au monde des esprits et ont parl avec les morts. Ils croient que leur
pouvoir leur vient des esprits et des morts.
Limportant ici est que le prtre shaman a le sentiment de dtenir une
comprhension particulire du ciel et de la Terre mme un cosmologiste
moderne naurait pas cette prtention. Les anciens shamans se sentaient
dtenteurs dun savoir divin et le reste de leur tribu partageait certainement
cette opinion. Voil qui nous donne penser quil y a quarante mille, voire peut-
tre cent mille ans, lhomme avait dvelopp un tat desprit singulirement
moderne .
Nous savons quun tel tat desprit existait dans lancienne gypte et Sumer
en fait, les premires civilisations dont nous avons connaissance taient toutes
des thocraties. Si Hapgood a raison de penser quil existait en 7000 avant J.-C.
une civilisation maritime mondiale, elle devait certainement avoir la mme
conception de lunivers. Nous avons vu que les gyptiens considraient leur
royaume comme le reflet exact du royaume des cieux. Et si Schwaller de Lubicz et
Robert Bauval ne se trompent pas quand ils affirment que le Sphinx a t
construit par les survivants dune autre civilisation vers 10 500 avant J.-C., cette
civilisation cultivait sans nul doute la mme vision de la relation intime entre le
ciel et la Terre, entre les dieux et les hommes. Ce devait tre aussi le cas des
anciens Incas qui ont construit Tiahuanaco vers la mme priode, si le professeur
Arthur Posnansky a raison.

Quand cette conception thocratique rpandue dans le monde entier a-t-elle


pris fin ? Elle avait certainement disparu lpoque de Socrate et de Platon. Dans
un livre intitul La Naissance de la conscience et leffondrement de lesprit, un
psychologue de Princeton, Julian Jaynes, situe pour sa part le point de rupture
une date rcente : 1250 avant J.-C.
Jaynes se fonde sur la science relativement nouvelle de la psychologie du
cerveau divis quil y a lieu dexposer brivement ici, puisquelle revt une
grande importance pour le prsent ouvrage.
Le cerveau est compos de deux parties, qui sont pour ainsi dire le reflet lune
de lautre. Mais les fonctions de ces deux hmisphres ne sont absolument pas les
mmes. Cest particulirement vrai pour la couche suprieure du cerveau
humain, le cortex crbral, qui sest dvelopp essentiellement depuis un demi-
million dannes.
Ds le XIXe sicle, on avait dcouvert que les deux moitis du cerveau ont des
fonctions diffrentes. La parole dpend de lhmisphre gauche, et les mdecins
ont constat que les personnes souffrant de lsions du cerveau gauche
deviennent aphasiques. Le ct droit du cerveau est clairement le sige de la
reconnaissance des formes : un peintre dont le cerveau droit serait endommag
perdrait tout talent artistique. Il ne pourrait mme plus dessiner un trfle ; il
mettrait les trois feuilles du trfle cte cte la mme hauteur.
Toutefois, un artiste au cerveau gauche endommag devient seulement
aphasique : il ne perd rien de sa matrise graphique. Tandis quun orateur au
cerveau droit endommag ne serait pas moins loquent mme sil nest plus
capable de dessiner un trfle.
Le cerveau gauche intervient aussi dans la logique et la raison quil sagisse,
par exemple, de dresser une liste ou de faire des mots croiss. Le droit est associ
des activits comme le sens musical ou la reconnaissance des visages. On
pourrait dire en rsum que lhmisphre gauche est un scientifique et le droit
un artiste.
Lune des curiosits de la physiologie humaine est que le ct gauche du corps
est contrl par le ct droit du cerveau et vice-versa. Nul ne sait exactement
pourquoi il en est ainsi, si ce nest que cette particularit contribue probablement
une plus grande intgration. Si lhmisphre gauche contrlait le ct gauche et
lhmisphre droit le ct droit, il pourrait y avoir des incidents de frontire ;
ainsi, chaque hmisphre a un pied sur le territoire de lautre.
Si vous tiez votre calotte crnienne, la partie suprieure de votre cerveau les
hmisphres crbraux aurait un peu lapparence dune noix avec une sorte de
pont reliant les deux cerneaux. Ce pont est un faisceau de nerfs appel corps
calleux ou commissure. Mais les mdecins se sont rendu compte que certains
individus qui ne possdaient pas de commissure paraissaient se porter
parfaitement bien. Ils ont ainsi t amens se demander sils ne pourraient pas
prvenir les attaques dpilepsie en sectionnant le corps calleux. Ils ont fait
lexprience sur des patients pileptiques et cela semblait marcher : les crises sen
trouvaient fortement rduites et le patient ne paraissait pas avoir subi de
dommage. Cette constatation incita les savants sinterroger sur le rle du corps
calleux. Lun deux mit lhypothse quil servait prcisment de vhicule aux
crises dpilepsie ; un autre assura quil tait l pour empcher le cerveau de
saffaisser en son milieu.
Dans les annes 50, des expriences menes en Amrique jetrent un nouvel
clairage sur le problme. Quelquun nota quun patient au cerveau divis ne
paraissait rien remarquer sil se cognait contre une table du ct gauche. Il
apparut peu peu quune opration de sectionnement du corps calleux avait
pour effet dempcher une moiti du cerveau de dcouvrir ce que lautre moiti
savait. Si lon enseignait un tour un chat au cerveau divis en lui masquant un
il et si on lui demandait de le refaire avec un bandeau sur lautre il, il sen
montrait incapable. Il devint clair que nous avions littralement deux cerveaux.
En outre, si lon montrait un patient au corps calleux sectionn une pomme
devant lil gauche et une orange devant le droit et si on lui demandait ensuite
ce quil avait vu, il rpondait : Une orange. Mais si on lui demandait de noter sa
rponse par crit de la main gauche, il crivait une pomme . Une patiente qui
lon prsentait une image obscne de telle faon quelle ne soit accessible qu son
cerveau droit rougissait et, quand on lui demandait la raison de cette rougeur,
elle rpondait sincrement : Je ne sais pas. La personne qui rougissait tait
celle qui vivait dans la moiti droite de son cerveau. Elle vivait dans la partie
gauche.
Il en est ainsi pour chacun de nous, encore que chez les gauchers les zones
crbrales soient agences diffremment et que donc la situation soit inverse.
Ltre que lon appelle soi-mme vit dans le ct gauche du cerveau (pour un
droitier) lhmisphre qui soccupe du monde rel. Celui qui vit dans
lhmisphre droit est un tranger.
On pourrait objecter que ni vous ni moi ne sommes des patients dont on a
sectionn le corps calleux. Cela ne fait aucune diffrence. Mozart a un jour
remarqu que les mlodies lui venaient toujours lesprit dj composes et quil
navait plus qu les coucher sur papier. Do venaient-elles ? Du ct droit de
son cerveau, videmment, de lartiste . Et o allaient-elles ? Dans la moiti
gauche de son cerveau, l o vivait Mozart. Autrement dit, Mozart tait un
patient au cerveau divis. Et si Mozart ltait, alors nous le sommes tous. Celui
que nous appelons moi est le scientifique. Lartiste vit dans lombre, et nous
navons que rarement conscience de son existence, hormis dans nos moments de
profonde relaxation ou d inspiration .
Lintrt de Jaynes pour cette question est n dune hallucination auditive. Il
tait allong sur un canap et ressassait un problme jusqu lpuisement
mental lorsquil entendit tout coup une voix au-dessus de sa tte qui disait :
Intgre le connaissant dans le connu. Quelque peu inquiet pour sa sant
mentale, Jaynes se mit tudier les cas dhallucination et dcouvrit son grand
soulagement que dix pour cent de la population environ taient concerns.
Jaynes remarqua aussi que, bien souvent, dans la littrature antique
Lpope de Gilgamesh, la Bible, lIliade les hros entendaient des voix : les voix
des dieux. Ces hros des premiers temps taient par ailleurs totalement
dpourvus de ce que nous appellerions un moi profond . Nous ne pouvons
aborder ces hros en imaginant un espace mental derrire leur regard fier comme
nous le faisons pour tout un chacun. Lhomme de lIliade navait pas notre
subjectivit ; il navait aucune conscience de sa conscience du monde, aucun
espace mental sur lequel nous puissions spculer.
La thorie de Jaynes est que la subjectivit la facult que vous avez de
regarder au fond de vous-mme en vous disant : Quest-ce que je pense de tout
a ? nexiste que depuis 1250 avant J.-C. environ. Selon lui, lesprit des
premiers hommes tait bicamral : divis en deux compartiments. Et quand un
homme primitif ne savait pas quoi faire, il entendait une voix qui lui parlait,
comme Jaynes en avait fait lexprience couch sur son canap. Lhomme pensait
que ctait la voix dun dieu (ou de son seigneur, quil prenait pour un dieu). En
fait, elle venait de son cerveau droit.
Daprs Jaynes, la conscience de soi a commenc se dvelopper
progressivement vers 3 000 avant J.-C. cause de linvention de lcriture, qui
crait une nouvelle forme de complexit. Et au cours des grandes guerres qui ont
secou le Moyen-Orient et la Mditerrane au deuxime millnaire avant J.-C.,
lancienne mentalit enfantine navait plus sa place et les tres humains ont t
contraints dacqurir une duret, une efficacit nouvelle pour survivre. Sous le
joug de quelque envahisseur, voyant sa femme viole, lhomme qui obissait ses
voix intrieures serait bien sr intervenu et aurait donc probablement t tu.
Celui qui voulait survivre devait tre capable de rflchir et de dissimuler ses
sentiments.
Si lon en croit Jaynes, cest en Msopotamie quest apparu le premier signe de
ce changement de mentalit . Vers 1 230 avant J.-C., le tyran assyrien Tukulti-
Ninurta fit construire un autel de pierre qui reprsente le roi agenouill devant le
trne vide de la divinit. Sur des bas-reliefs plus anciens, on aurait vu le roi en
train de parler avec le dieu. Dsormais, il est seul... prisonnier de son cerveau
gauche. Le dieu a disparu.
Dans un texte cuniforme datant de cette poque il est crit :

Celui qui na pas de dieu, quand il marche dans la rue


La migraine lenveloppe comme un vtement.

Il est question de stress, de tension nerveuse, de perte de contact avec le


cerveau droit, et son sentiment dtre laise dans le monde . On a limpression
dassister la naissance de lhomme alin . Et selon Jaynes, cest ce moment
que la cruaut a fait son entre dans lhistoire et que lon voit des gravures
assyriennes dhommes et de femmes empals, et denfants dcapits.
Il nest pas ncessaire dadhrer lensemble de cette thorie pour en
reconnatre limportance. La principale objection que lon pourrait y opposer est
quil a t dmontr que de nombreux animaux possdaient une conscience de
soi. Un exprimentateur a ainsi anesthsi divers animaux pour peindre leurs
faces en rouge et les placer ensuite devant un grand miroir. La plupart des sujets
nont prt aucune attention leur reflet, mais les chimpanzs et les orangs-
outans ont ragi diffremment : ils inspectaient leur visage avec beaucoup
dintrt, ce qui semblerait indiquer quils possdent une conscience de soi. Et si
les chimpanzs et les orangs-outans ont une conscience de soi, on a peine
imaginer que des humains mme les plus primitifs aient pu en tre totalement
dpourvus.
Par ailleurs, si lon admet que lhomme moderne est en quelque sorte spar
de lui-mme il faudrait en conclure que cest nous qui avons un esprit
bicamral , spar en deux compartiments, tandis que les hommes primitifs
avaient lesprit unicamral , comme sans doute la plupart des animaux.
Mais en dpit de ces objections, il est clair que Jaynes a raison quand il
suppose que lespce humaine a connu un changement fondamental un certain
point de son histoire et quaprs ce stade, lhomme sest retrouv pig dans une
forme de conscience plus troite. Cependant, nous avons compens cette perte en
apprenant nous servir de la raison dans une mesure beaucoup plus grande, et
notre civilisation technologique en est le produit fini.

Ces considrations nous ramnent au principal argument de ce livre.


Schwaller de Lubicz tait absolument convaincu quil y a une diffrence
essentielle entre la mentalit gyptienne et celle de lhomme moderne : il y revient
maintes reprises de livre en livre.
Lun des aspects les plus importants de cette diffrence transparat dans
lcriture hiroglyphique. Les mots, disait Schwaller, fixent leur sens. Si vous lisez
le mot chien , il voque une vague notion abstraite de chinitude . Mais si
vous regardez limage dun chien mme un simple dessin il est beaucoup plus
vivant.
Chacun de nous, dans son enfance, a d essayer ces lunettes rouge et verte qui
rendent les images tridimensionnelles. Vous regardez la photographie dans des
conditions normales et elle vous parat floue avec des taches rouges et vertes
superposes. Puis, vous prenez une paire de lunettes en carton avec une feuille
de cellophane verte pour un il et rouge pour lautre, et tout coup la
photographie cesse dtre floue : elle prend du relief. Selon Schwaller, nos mots
sont comme une photo floue. Le hiroglyphe est une image qui prend vie.
Chaque hiroglyphe, dit-il, peut avoir un sens conventionnel bien arrt pour
lusage commun, mais il inclut (1) toutes les ides qui peuvent y tre rattaches
et (2) la possibilit dune interprtation personnelle.
Dans un chapitre intitul Mysticisme exprimental de son livre Un nouveau
modle de lunivers, le disciple de Gurdjieff Ouspensky explique comment il
recourait une mthode non prcise (probablement linhalation de protoxyde
dazote) pour accder une conscience mystique. Lune des particularits de cet
tat desprit tait que le moindre mot, la moindre chose lui rappelait des dizaines
de mots et de choses. Un simple regard sur un cendrier dclenchait un dluge de
sens et dassociations dides propos du cuivre, des mines de cuivre, du tabac,
de la fume, etc. quil notait sur un bout de papier : On pourrait devenir fou
avec un cendrier.
De mme, Schwaller assure : Donc les hiroglyphes ne sont pas des
mtaphores. Ils expriment directement ce quils veulent dire, mais leur sens
demeure aussi profond, aussi complexe que pourrait ltre lenseignement dun
objet (un sige, une fleur, un vautour), si toutes les significations qui peuvent y
tre attaches devaient tre prises en considration. Mais par paresse ou par
habitude, nous ludons ce processus de pense analogique et nous dsignons
lobjet par un mot qui nexprime pour nous quun seul concept fig.
Dans Le Temple dans lhomme, il donne un autre exemple. Si nous disons un
homme marche , nous voyons marcher un homme, mais dune manire vague et
abstraite. En revanche, si nous regardons une image dhomme qui marche
mme un hiroglyphe il devient en quelque sorte rel. Et si lhomme qui marche
est peint en vert, il voque aussi la vgtation et la croissance. Et bien que la
marche et la croissance semblent des notions totalement indpendantes, nous
pouvons sentir le lien dans cette image de lhomme vert.
Ce pouvoir qua le hiroglyphe dvoquer une ralit lintrieur de nous,
cest ce que Schwaller entend par la possibilit dune interprtation
personnelle . Il fait pour ainsi dire rsonner une cloche en nous.
Dans un chapitre du mme ouvrage consacr la mentalit gyptienne, on
trouve une autre tentative dexplication. Notre faon moderne dassocier les ides
et les penses est qualifie par Schwaller de mcanique , comme un levier
assujetti quelque engrenage. La mentalit gyptienne au contraire est
indirecte . Un hiroglyphe voque une ide, mais il voque aussi des dizaines
dautres ides connexes. Et lauteur utilise une image toute simple pour essayer
de sexpliquer. Si nous regardons fixement un point vert brillant, nous verrons en
fermant les yeux la couleur complmentaire, rouge, sous nos paupires.
LOccidental dirait que le vert est la ralit et le rouge une sorte dillusion
dpendant de cette ralit. Mais un ancien gyptien aurait considr que le rouge
est la ralit, parce quil correspond une vision intrieure.
Il ne faut pas se mprendre. Schwaller ne dit pas que la ralit extrieure est
une illusion. Il dit que les symboles et les hiroglyphes peuvent voquer en nous
une ralit plus riche et plus complexe. La grande musique et la posie
produisent le mme effet. Les vers de Keats :

Les eaux mouvantes leur tche sacerdotale


De pure ablution sur les rivages humains de la Terre

voquent leur manire un ensemble de sentiments riche et complet. Cest pour


cette raison quEliot disait que la vraie posie peut communiquer avant mme
dtre comprise. La perception ordinaire nous montre seulement des choses
isoles, prives de leur rsonance . On pourrait faire un parallle simple avec
un livre, qui est un objet solide de forme rectangulaire : voil sa ralit
extrieure . Mais ce qui est lintrieur du livre peut nous entraner dans un
voyage magique. La ralit du livre est cache, et pour une personne qui ne sait
pas lire, il serait simplement un objet physique.

la lumire de ce qui a t dit prcdemment sur les hmisphres crbraux


gauche et droit, on conoit immdiatement quun hiroglyphe est une image et
quil est donc apprhend par le cerveau droit. Un mot est une succession de
lettres qui sollicite le cerveau gauche.
Ce que dit Schwaller, nest-ce pas tout simplement que les gyptiens taient
des droitiers crbraux et que nous sommes des gauchers crbraux ?
Sans doute, mais il dit bien davantage encore. Il affirme que les gyptiens
possdaient une forme dintelligence diffrente, une intelligence gale et de
nombreux gards suprieure celle de lhomme moderne. Il lappelle intelligence
inne ou intelligence du cur . On croirait entendre la doctrine prche par
D. H. Lawrence ou Henry Miller, et dans une certaine mesure cest bien de cela
quil sagit. Mais les implications sont bien plus grandes que lun et lautre ne
limaginaient. En dpit de leur intelligence du cur , les deux crivains se
voyaient eux-mmes essentiellement comme des hommes modernes, et leur
critique du XXe sicle prend souvent des chos ngatifs et destructeurs. Ils ne
semblent pas avoir conscience des possibilits offertes par une manire de voir
diffrente.
Lune delles est pourtant vidente. Si lon rflchit lenseignement reu par
Manuel Cordova dans la fort amazonienne, on saperoit quil portait sur
certains pouvoirs qui semblent presque mythiques commencer par la
facult de participer 1 inconscient collectif de la tribu. Songez que Cordova a
pu voir une procession doiseaux et dautres animaux quil distinguait de faon
bien plus prcise et dtaille que sil stait agi dune perception ordinaire. Le chef
lui avait appris se servir activement de son hmisphre droit, qui lui assurait
une plus grande richesse (en termes dassociations notamment) que la vision
normale.
On aurait tort de penser que la tlpathie est une facult paranormale . Une
srie dexpriences menes dans les annes soixante par le docteur Zaboj V.
Harvalik, un physicien de lUniversit du Missouri, a permis de mettre en
vidence ces bases scientifiques. Au dpart, Harvalik sintressait lart du
sourcier un don que semblent possder tous les peuples primitifs. En constatant
que la baguette de sourcier une brindille fourchue dont on tient un bout dans
chaque main ragissait toujours un courant lectrique, il en est venu se
dire quil devait sagir principalement dun phnomne lectrique. Il enfona dans
le sol deux tuyaux deau et les connecta une puissante batterie. Ds que le
courant tait mis, la baguette ragissait dans ses mains. Il fit lexprience avec
plusieurs de ses amis et saperut quils pouvaient tous y arriver si le courant
tait assez puissant disons 20 milliampres. Un sujet sur cinq tait capable de
dtecter un courant de 2 milliampres seulement. Tous amlioraient
rgulirement leur rsultat avec la pratique.
Il nota aussi que les personnes qui semblaient incapables de capter quoi que
ce soit devenaient soudain rceptives aprs avoir bu un verre de whisky. Lalcool
les dtendait manifestement et contrait les interfrences du cerveau gauche.
Harvalik dcouvrit quune feuille daluminium place autour de la tte du sujet
bloquait toutes ses facults, ce qui dmontrait bien que le phnomne tait
fondamentalement lectrique (ou magntique).
Un certain de Boer, matre sourcier allemand, tait capable de dtecter des
courants dun millime de milliampre. Il tait mme sensible aux ondes radio et
tournait lentement jusqu ce quil trouve la direction de la station mettrice.
Harvalik contrlait en orientant une radio portative dans le mme sens. Qui plus
est, de Boer pouvait slectionner une frquence donne lexclusion des autres
un peu comme on se branche sur diffrentes conversations dans une soire.
Lannonce de linvention dun magntomtre assez sensible pour dtecter les
ondes crbrales incita Harvalik se demander si un sourcier pouvait aussi les
capter. Pour le vrifier, il se plaa le dos tourn un cran dans son jardin avec
des bouchons dans les oreilles et il demanda des amis de savancer vers lui de
lautre ct de lcran. Sa baguette dtectait leur prsence quand ils arrivaient
trois mtres de lui. Sil leur disait de penser des choses excitantes au sexe
par exemple la distance passait six mtres[19].
Il semblerait donc que lart du sourcier est simplement la facult de dtecter
des signaux lectriques. Mais comment la baguette les reoit-elle ? Selon toute
apparence, une certaine partie du corps (Harvalik tait parvenu la conclusion
quil sagissait des glandes surrnales) capte le signal et le transmet au cerveau,
qui provoque une convulsion des muscles. Les muscles stris sollicits sont sous
le contrle du cerveau droit. Lart du sourcier comme la tlpathie est une
facult du cerveau droit.
Quand on repense au rveur de Grimble qui invitait les marsouins une fte, il
semble clair aussi que cette forme de magie (lie la tlpathie) est galement
une facult du cerveau droit.
Sil est possible dexpliquer scientifiquement la tlpathie et le don du sourcier,
on peut ds lors comprendre comment le shaman de lge de pierre tait capable,
en dessinant un bison ou un cerf et en activant ainsi le processus
d association dcrit par Schwaller , dinfluencer leurs mouvements et
dassurer le succs des chasseurs.

Nous sommes donc en mesure de reconstituer une histoire alternative .


Dans un volume de la collection Time-Life consacr aux premiers hommes, on
trouve une sorte de tableau encart qui retrace lvolution humaine depuis le
dryopithque et le ramapithque jusqu lhomme moderne, en passant par
laustralopithque et lHomo erectus. Le problme avec ce genre de tableau est
quil voque une progression rgulire qui, au moyen de la slection naturelle et
de la survie du plus apte, conduit invitablement lHomo sapiens sapiens.
On est en droit destimer que les choses ainsi prsentes sont un peu trop
mcaniques. Cest pourquoi Cremo, avec Forbidden Archaeology, vient point
nomm nous rappeler que ce nest pas la seule faon de voir. Par son affirmation
saisissante que lhomme moderne, anatomiquement parlant, pourrait exister
depuis des millions dannes, il nous incite au moins remettre en question cette
vision mcanique de lvolution. (Il faut souligner une fois encore que la
conception mcanique nest pas darwinienne ; Darwin ne sest jamais montr
dogmatique au point de dcrter que la slection naturelle tait le seul facteur
dvolution. Ce sont ses disciples no-darwiniens qui en ont fait une rgle
universelle.)
Commenons donc esquisser notre histoire alternative en supposant que
Mary Leakey pourrait avoir eu raison quand elle supposait quun bipde
dapparence humaine coexistait avec Lucy et la Premire Famille, voici trois
millions cinq cent mille ans. Elle avait aussi remarqu que, daprs ses recherches
dans la gorge dOlduvai, il y avait une priode dun demi-million dannes durant
laquelle aucun changement dans les outils ntait intervenu. Lhomme tait rest
inchang parce quil navait pas de raison dvoluer. Il employait lessentiel de son
nergie rester simplement en vie.
Mais alors pourquoi sest-il soudain mis voluer avec une telle rapidit que
lon a pu parler d explosion crbrale ?
Il est presque impossible pour lhomme moderne de se mettre la place dune
crature sans civilisation ni culture, ni rien dautre que la nature qui lentourait.
Mme les Indiens amahuacas dcrits par Manuel Cordova vivaient dans des
huttes et se servaient dpieux, darcs et de flches. Mais ils peuvent au moins
nous donner une ide de ce que cest que de vivre nuit et jour au contact troit de
la nature. Les Indiens de Cordova lisent chaque signe de la fort chaque indice,
chaque fruit comme nous lisons le journal. Et nos anctres loigns devaient,
pour survivre, possder la mme facult.
Il nous faut les imaginer entours de prsences inconnues, certaines visibles,
dautres invisibles, et entretenant avec la nature des contacts plus troits que
tout ce que nous pouvons concevoir. Schwaller de Lubicz sest efforc de restituer
la conscience de lhomme primitif, bien quil parle ici des anciens gyptiens : ...
Chaque tre vivant est en contact avec tous les rythmes et harmonies de
lensemble des nergies de son univers. Le vecteur de ce contact est bien sr
exactement la mme nergie que celle contenue dans cet tre particulier. Rien ne
spare cet tat nergtique lintrieur dun tre vivant individuel de lnergie
dans laquelle il est plong...
Autrement dit, Schwaller se reprsente les hommes primitifs et les animaux
immergs dans une mer dnergie comme des poissons dans leau. Lhomme fait
en quelque sorte partie de la mer ; il forme un faisceau dnergie plus dense que
celle qui lentoure et le soutient. Schwaller parle ce propos des Neter, un mot
gyptien traduit ordinairement par dieu , mais le sens ici sapproche plutt de
quelque chose comme une vibration nergtique individuelle :

... pour chaque mois de chaque saison de lanne, chaque heure du jour a son Neter,
parce que chacune de ces heures a son propre caractre. On sait que le liseron bleu
spanouit au lever du soleil et se referme midi comme la fleur de lotus... certains fruits
ont besoin du soleil daprs-midi pour mrir et se colorer... un jeune poivrier, par
exemple, sincline vers le soleil brlant du matin, qui diffre du soleil cuisant de laprs-
midi... nous en tirerons la conclusion quil existe une relation entre le fruit, par exemple
son got, et le soleil qui le fait mrir, et dans le cas du poivrier, entre le feu du poivre et
le feu du soleil. Il y a une harmonie dans leur nature .
Si un bon jardinier plante ses choux-fleurs le jour de la pleine lune et un mauvais
jardinier le jour de la nouvelle lune, le premier aura de gros choux-fleurs blancs et le
second ne rcoltera rien dautre que des plantes malingres. Il suffit dessayer pour le
prouver. Ainsi en va-t-il pour tout ce qui crot et vit. Quelles en sont les causes ? Les
rayons directs du soleil ou ceux, indirects, rflchis par la lune ? Certainement, mais
aussi une tout autre raison, moins matrielle : lharmonie cosmique. Les raisons
purement matrielles nexpliquent plus pourquoi la saison, et mme le mois et la date
prcise doivent tre pris en compte pour obtenir les meilleurs rsultats. Des influences
cosmiques invisibles entrent en jeu[20]

Si jai cit ce long passage de Schwaller, cest parce quil nous claire non
seulement sur la mentalit gyptienne, mais aussi sur la raison pour laquelle
lhomme primitif accordait tant dattention au soleil et la lune. Cest pourquoi il
faonnait des sphres de pierre parfaites et des disques solaires, et cest pourquoi
plus tard il enterrait ses morts dans des tumulus circulaires. Le soleil et la lune
signifiaient pour lui infiniment plus que pour lhomme moderne.
Schwaller met aussi le doigt sur un point crucial, valable aussi bien pour les
Homo sapiens que pour les anciens gyptiens : ils ne doutaient pas de lexistence
dune vie aprs la mort. La vie sur terre ntait quune petite partie du grand
cycle qui commenait et sachevait dans un autre monde. Les esprits les esprits
de la nature et les esprits des morts ntaient pas moins rels que les tres
vivants. Les pratiques funraires de lhomme de Neandertal montrent clairement
quil tenait lui aussi la vie aprs la mort pour une chose acquise, et les
implications du cannibalisme rituel tendent vers la mme conclusion... car
lintention du cannibale tait dabsorber le principe vital de son ennemi. On peut
affirmer que les trous dans les crnes dcouverts dans la grotte de Zhoukoudian,
qui donnent penser que lhomme de Pkin tait cannibale, suggrent aussi quil
croyait aux esprits.
Toutes les formes de rituel indiquent un niveau dintelligence suprieur celui
de lanimal. Un rituel symbolise des vnements dans le monde rel et le symbole
est une abstraction. Lhomme est la seule crature capable dabstraction. Donc, si
lhomme de Pkin se livrait au cannibalisme rituel, ce serait dj un tmoignage
de sa nature vritablement humaine. Et comme on a peine imaginer un
quelconque rituel sans communication, il nous faut aussi admettre quil tait
capable de parler.
Dans un chapitre prcdent, nous avons voqu lide que 1 explosion
crbrale pourrait avoir t cause par lacquisition de la parole, en remarquant
que cette thorie requiert aussi que nous expliquions ce que lhomme primitif
pouvait bien avoir dire. La thse du cannibalisme rituel et, partant, de la
religion apporte une rponse. Lhomme de Pkin navait nul besoin de demander
sa femme : As-tu fait la vaisselle ? Mais sil vivait dans lunivers riche et
complexe voqu par Schwaller de Lubicz, o chaque heure du jour avait son
propre Neter ou sa vibration particulire, et o le soleil, la lune et les esprits des
morts taient des prsences vivantes, alors le langage avait pour ainsi dire un
objet sur lequel sexprimer.
Lhomme de Pkin nous apporte un autre indice. En 1930, Teilhard de Chardin
rendit visite labb Breuil Paris pour lui montrer un morceau dos noirci. De
quoi sagit-il, votre avis ? Labb lexamina, puis rpondit : Cest un bois de
cerf qui a t expos au feu, puis travaill avec un outil de pierre rudimentaire.
Impossible ! objecta Teilhard. Il vient de Zhoukoudian.
Peu importe do il vient, dit Breuil. Il a t faonn par lhomme... et par un
homme qui connaissait lusage du feu.
Le bois de cerf tait vieux de prs dun demi-million dannes. Et dans la mesure
o il avait t grav aprs avoir t brl, il nous faut en conclure quon lavait
dabord expos au feu dlibrment. Donc, lHomo erectus se servait du feu.
Nous ne pouvons supposer quil savait comment faire du feu en frappant des
silex : cela semble exiger un degr de perfectionnement trop lev. Il devait sans
doute se procurer le feu quand il voyait un arbre frapp par la foudre, ou quelque
phnomne du mme genre, et le faire ensuite brler en permanence en confiant
vraisemblablement un membre du groupe la tche de lalimenter. Ce souci de
maintenir le feu en vie anne aprs anne confrait de toute vidence au
gardien de la flamme un but et une puissante motivation. Et comme lintention
fait lvolution, nous avons l une autre cause possible pour 1 explosion
crbrale . Lhomme de Pkin, apparemment, avait la fois le feu et une sorte de
rituel religieux.
Schwaller remarque avec justesse que lon aurait tort de distinguer dans la vie
gyptienne la science, lart, la mdecine, lastronomie, etc. ; ctaient autant
daspects dune seule et mme chose, savoir la religion dans son sens le plus
large. En gypte, religion et connaissance se confondaient.
Ce devait tre aussi le cas pour les descendants de lhomme de Pkin. Ils
staient levs du niveau de simples animaux celui o le savoir pouvait tre
fig dans une forme de langage. Considrer un arbre, une rivire ou une
montagne comme une divinit ou plutt comme un Neter ctait les regarder
sous un clairage nouveau et trange. Aujourdhui encore, un nouveau converti
voit le monde nimb dune lumire trange qui donne toute chose un aspect
diffrent. Dans Retour Mathusalem, Shaw fait dire lun de ses personnages
que, depuis lveil de son esprit, mme les petites choses se rvlent de grandes
choses. Cest leffet de la connaissance. Elle confre un sentiment de distance par
rapport au monde matriel et un sentiment de contrle.
Cependant, lhomme de Neandertal tait religieux, et il a quand mme disparu.
Il ne peut y avoir cela quune seule explication : ltre qui la supplant avait un
sentiment de prcision et de contrle encore plus grand. Le Nandertalien avait
sans nul doute sa propre forme de chasse magique mais, compare la magie de
lhomme de Cro-Magnon, avec ses shamans, ses rituels et ses peintures
rupestres, elle tait aussi rudimentaire quune bicyclette ct dune automobile.
Ce sentiment de prcision et de contrle transparat dans une anecdote
rapporte par Jacquetta Hawkes dans son livre Man and the Sun (1962). Elle
crit :

Labsence dimage ou de symbole solaire dans lart palolithique ne signifie pas pour
autant que le soleil ny avait aucune part. Un rite pratiqu par les Pygmes du Congo
devrait nous inciter nous mfier de ce genre de supposition. Frobenius se trouvait en
expdition dans la jungle avec plusieurs de ces petits chasseurs habiles et courageux
quand, vers le soir, le besoin de viande frache se ft sentir. Lhomme blanc demanda
ses compagnons sils pouvaient tuer une antilope. Abasourdis par la sottise dune telle
requte, ils expliqurent quils nauraient aucune chance la chasse ce jour-l parce que
les prparatifs adquats navaient pas t faits. En revanche, ils promirent de chasser
ds le lendemain matin. Frobenius, curieux de savoir en quoi consistaient leurs
prparatifs, se leva avant laube pour aller se cacher au sommet de la colline qui avait
t choisie. Le petit groupe de Pygmes compos de trois hommes et une femme parut.
Ils sactivrent aussitt lisser une tendue de sable pour y tracer un dessin. Puis ils
attendirent et, au lever du soleil, un des hommes tira une flche dans le dessin tandis
que la femme levait les bras vers le soleil et lanait un cri. Les hommes se prcipitrent
alors dans la fort. Quand Frobenius sapprocha, il dcouvrit que le dessin reprsentait
une antilope et que la flche tait plante dans son cou. Plus tard, lorsque les chasseurs
furent de retour avec une belle antilope la nuque perce dune flche, les Pygmes lui
arrachrent une touffe de poils et remplirent une calebasse de sang quils talrent sur
le dessin avant de leffacer. Joseph Campbell ajoute : Le point crucial de la crmonie
pygme est quelle devait se drouler laube, la flche atteignant lantilope au moment
prcis o elle tait frappe par un rayon de soleil...

On conoit sans difficult quavec ce genre de technique, lhomme de Cro-


Magnon devait se sentir comme un chasseur de gros gibier moderne arm dun
puissant fusil lunette.
Je suis tent de croire que, si lhomme de Cro-Magnon est lorigine de la
civilisation, cest pour cette raison. Sa matrise de la magie lui donnait un
optimisme, un but, un sentiment de contrle quaucun animal navait jamais
possd avant lui.
Lautorit du chef est un lment central de cette volution. Chez les animaux,
cest lindividu dominant qui simpose. Mais si lhomme de Cro-Magnon
ressemblait ses descendants dgypte, de Sumer et dEurope (ou mme aux
Indiens amahuacas du Brsil), ses chefs ntaient pas simplement des figures
autoritaires, mais des prtres et des shamans qui possdaient une connaissance
des esprits et des dieux. Pour lhomme primitif, ctait dune importance
primordiale. On peut sen faire une ide quand on pense la fascination
quexera Hitler sur lAllemagne au dbut des annes 1930 le mlange
doptimisme, didalisme, de sentiment national. Le Troisime Reich tait dans sa
conception fondamentalement religieux : la projection terrestre du royaume des
deux. Ctait aussi le cas de lgypte ancienne soumise son pharaon-dieu.
Si donc il a exist une civilisation antrieure 11 000 avant J.-C. en Atlantide
ou dans les Andes, Tiahuanaco, ou encore dans lgypte prdynastique, nous
pouvons affirmer sans lombre dun doute quil sagissait dune thocratie
pharaonique gouverne par un roi qui avait rang de divinit.
Les pyramides ont t difies par des hommes qui croyaient sans la moindre
rserve que leur pharaon tait un dieu et quen rigeant ces magnifiques
constructions, ils servaient les dieux. Cest dans cette certitude quune
communaut trouve un but et une orientation impensables pour nimporte quelle
socit animale, quelles que soient la force et la ruse de lindividu dominant.
Quand lhomme primitif en est venu croire que le chef de sa tribu tait en
contact avec les dieux, il a fait lun des pas en avant les plus importants de son
volution.
9

Des toiles et des dieux

Durant lt 1933, un cossais du nom dAlexander Thom, alors g de 39 ans,


accosta bord de son yacht East Loch Roag, au nord-ouest de lle de Lewis
dans les Hbrides. Thom tait un ingnieur en aronautique dont la grande
passion tait la voile. Tandis que la lune montait dans le ciel, il leva les yeux et vit
sy dcouper la silhouette des pierres leves de Callanish, le Stonehenge
cossais .
Aprs le dner, Thom sy rendit et, en suivant du regard lalle de menhirs, il
saperut que son axe principal nord-sud tait point en direction de ltoile
Polaire. Thom savait pourtant qu lpoque o les pierres avaient t dresses
probablement avant la construction de la Grande Pyramide ltoile Polaire
ntait pas dans sa position actuelle. Alors comment les constructeurs du site
staient-ils arrangs pour lorienter avec une telle prcision vers le nord
gographique ? Pour y parvenir, avec lexactitude incroyable que lon peut
observer Callanish, il fallait plus quun coup de chance. Une manire de
procder aurait t dobserver la position exacte du soleil levant et du soleil
couchant et de couper en deux parties gales la ligne qui les spare. Mais ce nest
possible quen terrain plat lorsque les deux horizons sont au mme niveau. Une
autre solution serait dobserver une toile proche du ple dans la soire et puis
douze heures plus tard, un peu avant laube, et de couper en deux la ligne qui
unit ces deux positions. Thom se rendait compte quil sagirait dune entreprise
extraordinairement complique ncessitant lemploi de fil plomb et de piquets
verticaux. De toute vidence, ces anciens ingnieurs matrisaient des techniques
trs labores.
Thom se mit tudier dautres cercles de pierre, presque inconnus du public
pour la plupart. Il en retira la conviction davoir affaire des hommes dont
lintelligence tait gale ou suprieure la sienne. Une mission de tlvision
inspire de ses thories les prsentait dailleurs comme des Einstein
prhistoriques .
Lide dconcertait et drangeait la plupart des archologues. Au dbut du
XXe sicle, lastronome Sir Norman Lockyer avait mis lhypothse que
Stonehenge tait une sorte de calculatrice astronomique marquant les positions
du soleil et de la lune, mais personne ne lavait vraiment pris au srieux car la
majorit des experts taient convaincus que les btisseurs de Stonehenge
ntaient que des sauvages superstitieux qui pratiquaient probablement des
sacrifices humains sur lautel de pierre. Et voil que Thom les dcrivait au
contraire comme des matres en gomtrie.
En outre, la plupart de ces cercles de pierre ntaient pas des cercles : certains
taient ovales, dautres formaient la lettre D. Et pourtant leur gomtrie tait
toujours dune grande prcision, ainsi que Thom le constata durant bien des
annes dtudes et de calculs. Comment tait-ce possible ? Thom parvint
finalement la conclusion que les cercles taient construits autour de
triangles pythagoriciens des triangles dont les cts taient longs,
respectivement, de 3, 4 et 5 units (de sorte que le carr de lhypotnuse tait
gal la somme des carrs des deux autres cts).
Et pourquoi avait-on construit ces cercles ? Ctait une question laquelle il
tait plus difficile de rpondre. Sans doute pour calculer des choses comme les
phases de la lune, le mouvement du soleil entre les solstices et les quinoxes et
prdire les clipses. Mais pourquoi voulait-on prdire les clipses ? Thom devait
avouer son ignorance, non sans mentionner au passage lhistoire de deux
astronomes chinois de lAntiquit qui lon avait tranch la tte pour navoir pas
su prdire une clipse... ce qui signifiait que les anciens attachaient au
phnomne une importance immense.
Il y avait un autre problme intressant. Si ces anciens hommes possdaient de
telles connaissances en gomtrie, comment faisaient-ils pour en conserver le
souvenir ? Les btisseurs des sites mgalithiques nont laiss aucune inscription
sur des pierres ou des tablettes dargile qui soient parvenues jusqu nous. On
sait cependant que les anciens Grecs connaissaient par cur les uvres
dHomre et dautres potes. Ils avaient exerc leur mmoire jusqu pouvoir
rciter des centaines de milliers de vers. LIliade et lOdysse que nous lisons
aujourdhui dans des livres se sont transmises pendant des sicles dans la
mmoire des ades. Cest la raison pour laquelle, dans lAntiquit, les bardes et
les ades taient si respects.
Quand Alexander Thom mourut, lge de 91 ans, en 1985, il ntait plus
considr comme un farfelu ; dminents archologues et spcialistes des anciens
Bretons taient devenus ses plus ardents dfenseurs. Qui plus est, lastronome
britannique Gerald Hawkins avait confirm la plupart des assertions de Thom en
encodant les donnes releves sur des sites comme Stonehenge dans son
ordinateur Harvard et en dmontrant quil sagissait bel et bien dalignements
astronomiques.
Parmi les mules de Thom, lcossaise Anne Macaulay a sans doute formul
lune des thories les plus intressantes, et tout aussi controverses. Dans
Science and Gods in Megalithic Britain, elle part de lhypothse de Thom selon
laquelle la gomtrie primitive constituait une tradition non crite en rapport
avec lastronomie[21]. Elle se demande alors comment les anciens astronomes
auraient pu conserver leur savoir en labsence dune criture phontique
(dveloppe par les Grecs et les Phniciens dans le courant du deuxime
millnaire avant J.-C.). De toute vidence, la mmoire tait la seule rponse
possible. Mais non la mmoire au sens o nous lentendons aujourdhui. On
ignore gnralement que les anciens avaient mis au point un art de la mmoire
complexe quils plaaient sur le mme plan que les autres sciences ou disciplines.
Dans son livre The Art of Memory (1966), Frances Yates montre que lon en trouve
la trace chez les anciens Grecs et quil a survcu jusqu lpoque de
Shakespeare.
Lart de la mmoire ne dpendait pas simplement des facults crbrales, mais
aussi dune srie complique de procds mnmotechniques. La thse dAnne
Macaulay est que lalphabet phontique a t cr sous la forme dune srie de
moyens mnmotechniques pour retenir les positions des toiles polaires et que le
nom Apollon le dieu de la musique tait lun de ces procds fondamentaux.
Les lettres de A U servaient mmoriser certains thormes ou formules
auxquels des nombres taient associs. (En fait, Anne Macaulay avait trouv le
point de dpart de sa rflexion dans ltude de lancienne gamme musicale
grecque.)
Ses thories sur lhistoire ancienne et la gomtrie des cercles mgalithiques
sont trop compliques pour tre dtailles ici. Mais elle en vient mettre une
conclusion qui donne rflchir : quand on se sert de ce code pour enregistrer le
point de lever de la lune le plus au sud, il apparat que lendroit idal pour
construire un observatoire est prcisment celui o se trouve Stonehenge. Une
autre consquence de son raisonnement est que la science des anciens Grecs et
notamment les thories de Pythagore (n vers 540 avant J.-C.) trouve
probablement son origine en Europe. En somme, Anne Macaulay affirme
exactement linverse dune hypothse mise au XIXe sicle, savoir que
Stonehenge avait t construit par les Mycniens. Selon elle, les anctres des
Grecs pourraient avoir t des marchands dtain venus des Cornouailles.
Comme nous savons que la construction de Stonehenge remonte aux environs
de 3100 avant J.-C., sa thorie implique aussi que lcriture phontique est
apparue quinze cents ans plus tt que nous ne le supposons actuellement.
Pour ce qui nous concerne, limportance de cette argumentation est quelle
donne penser que la gomtrie et lastronomie existaient sous une forme trs
labore bien avant que lhomme dispose dune mthode prcise pour les
consigner. Anne Macaulay est convaincue et Thom galement que cette
science ancienne peut tre lue dans la gomtrie des cercles et monuments
mgalithiques et que leurs btisseurs ont essay travers leurs ralisations de
nous transmettre un message tout comme Robert Bauval et Graham Hancock
estiment (ainsi que nous le verrons) que les anciens gyptiens exprimaient un
message dans la gomtrie de Gizeh.

Quand nos anctres ont-ils commenc recourir aux moyens mnmotechniques


pour retenir les mouvements du soleil et de la lune ?
Aussi incroyable quil y paraisse, la rponse cette question semble tre : il y a
au moins 35 000 ans.
Dans les annes soixante, Alexander Marshack, charg de recherche au
Peabody Museum, tudiait lhistoire de la civilisation. Il fut troubl par ce quil a
appel une srie de soudain . La science a soudain commenc avec les
Grecs ; les mathmatiques et lastronomie sont soudain apparues chez les
gyptiens, les Msopotamiens et les Chinois ; la civilisation elle-mme sest
soudain dveloppe dans le croissant fertile au Moyen-Orient.
Bref, Marshack tait tracass par cette mme question qui rongeait Schwaller
de Lubicz et John Anthony West. Et, comme Schwaller et West, Marshack est
parvenu la conclusion que ces choses ntaient pas apparues soudain , mais
aprs des milliers dannes de prparation.
Il sest alors demand sil existait des tmoignages archologiques indiquant
que lhomme, avant la civilisation , stait livr des activits saisonnires
( soumises au facteur temps , ainsi quil les appelle), comme lagriculture.
ce stade de ses recherches, il dcouvrit dtranges et fascinantes marques
laisses sur des morceaux dos datant de lge de la pierre. Il apparaissait au
microscope quelles taient dues de nombreux outils diffrents, ce qui donnait
penser quelles navaient pas t faites en mme temps. Il finit par conclure
quune srie de marques formant une ligne courbe sur un os vieux de 35 000 ans
ntaient autres que des notations des phases de la lune. Ce qui revenait dire,
en un sens, que lhomme de Cro-Magnon avait invent lcriture .
Mais pourquoi ? Pourquoi se serait-il souci des mouvements du soleil et de la
lune ? Tout dabord parce quil tait intelligent... aussi intelligent que lhomme
moderne. Il se considrait probablement comme un individu civilis, tout comme
nous. Et une personne intelligente a besoin dun sens du temps, de lhistoire.
Marshack mentionne un bton calendrier des Indiens pimas qui reprsente
leur histoire sur une priode de 44 ans. Le compteur indien pouvait prendre le
bton, choisir une anne lointaine et reconstituer son histoire, reprsente par
des points, des spirales ou dautres marques peine perceptibles. Voici 35 000
ans, lhomme de Cro-Magnon faisait probablement peu prs la mme chose.
Ensuite, bien entendu, un calendrier pouvait tre utile pour les chasseurs, en
les informant sur le retour des cerfs ou dautres gibiers. Il aurait aussi pu servir
aux femmes enceintes qui souhaitaient savoir quand elles taient censes
accoucher. En fait, le calendrier est lun des besoins les plus fondamentaux de la
civilisation, lquivalent de la montre digitale de lhomme moderne.
Mais bien sr, nous oublions un autre facteur essentiel. Si Schwaller ne se
trompe pas, lhomme de Cro-Magnon avait encore une raison de sintresser au
soleil et la lune : il tait sensible leurs rythmes et les considrait comme des
forces vivantes. Aujourdhui, mme les scientifiques les plus sceptiques
reconnaissent linfluence de la lune sur les patients atteints de troubles
mentaux ; nimporte quel mdecin qui a travaill dans un hpital confirmera que
certains patients sont affects par la pleine lune. Pourtant, compar aux peuples
aborignes, lhomme moderne a beaucoup perdu de sa sensibilit la nature.
Si nous voulons comprendre nos anctres de Cro-Magnon, nous devons essayer
dimaginer des tres humains qui taient aussi sensibles au soleil la lune et
dautres forces naturelles (comme le magntisme terrestre) quun malade mental
lest la pleine lune.
Dans The Roots of Civilisation, Marshack remarque : Si, au Palolithique
suprieur, les explications passaient par des histoires, des images et des
symboles, il y entrait nanmoins un degr lev dintelligence, de comprhension,
de rationalit, de connaissance et de matrise technique [22]. Autrement dit,
lhomme de lge de pierre possdait toutes les qualits ncessaires pour crer
une civilisation.
Et pourtant, alors quil se trouvait voici 35 000 ans la lisire de la civilisation,
vivant dans une communaut suffisamment dveloppe pour avoir besoin de
connatre lastronomie, on nous demande de croire quil lui a encore fallu 25 000
ans avant de commencer timidement difier les premires cits.
Cela semble, pour tout dire, assez improbable.

Dans son livre obscur et droutant Les Mythes celtiques : la desse blanche, le
pote Robert Graves exprime une conception qui est en accord parfait avec les
conclusions de Marshack. len croire, le culte de la desse de la lune (la desse
blanche ) tait la religion universelle de lhumanit, qui fut supplante un
stade assez tardif par la vnration du dieu solaire Apollon, quil considre comme
un symbole de la science et de la rationalit cest--dire le savoir du cerveau
gauche par opposition lintuition du cerveau droit que lauteur associe la
desse.
Graves explique que cest en lisant la traduction par Lady Charlotte Guest de
lpope galloise des Mabinogion quil tomba sur un pome incomprhensible
intitul Le chant de Taliesin . Soudain, il sut ( ne me demandez pas comment )
que les vers taient une srie dnigmes mdivales dont il connaissait les
rponses. Il sut aussi ( par inspiration ) que ces nigmes taient lies une
tradition galloise propos dune certaine Bataille des Arbres, qui tait en fait un
combat entre deux confrries de druides pour le contrle du savoir.
Lalphabet druidique tait un secret jalousement gard, mais ses dix-huit
lettres taient les noms des arbres dont les consonnes correspondaient aux mois
caractriss par les arbres et les voyelles, aux positions du soleil avec ses
quinoxes et ses solstices. Le calendrier-arbre tait en usage dans toute
lEurope et au Moyen-Orient lge de bronze, et il se rattachait la desse de la
Lune triple.
Ce culte, crit Graves, fut lentement touff par le culte industrieux et
rationnel du dieu solaire Apollon, qui rejeta lalphabet-arbre orphique au profit de
lalphabet commercial phnicien notre abc familier et fut lorigine de la
littrature et de la science europennes .
Les ides de Graves saccordent avec la thorie dAnne Macaulay selon laquelle
lalphabet moderne tait associ Apollon. Elles vont aussi dans le mme sens
que plusieurs hypothses mises dans le chapitre prcdent sur la mentalit
magique de lhomme de Cro-Magnon, qui sest lentement efface devant lesprit
bicamral daujourdhui.
Si lon en croit Graves, il na pas d aller chercher Les Mythes celtiques : la
desse blanche dans son esprit ; le livre lui a t impos . Et ce qui lui a t
impos ctait tout un systme de connaissance bas sur une mentalit
totalement diffrente de la ntre... sur des principes lunaires plutt que
solaires .
Cest aussi, de toute vidence, ce que Schwaller essaie de dire dans des livres
comme Le Roi de la thocratie pharaonique et cest ce qui explique leur obscurit,
car il sefforce de dcrire une vision de la ralit loigne et oublie dans un
langage qui ne sy prte absolument pas.

Lvocation danciens calendriers nous ramne invitablement au fameux


calendrier maya qui, comme le remarque Graham Hancock, est bien plus prcis
que le calendrier grgorien moderne. Hancock cite ce propos un archologue qui
se demande comment les Mayas ont pu crer un calendrier dune telle exactitude
alors mme quils navaient pas saisi le principe de la roue. Nous savons, bien sr,
que les Mayas avaient hrit leur calendrier des Olmques, qui les ont prcds
dun millier dannes, mais cela ne fait que dplacer la question : pourquoi les
Olmques ignoraient-ils le principe de la roue ?
Daprs Hancock, la rponse pourrait tre que les Mayas et les Olmques
nont pas invent ce calendrier : ils en ont hrit. Cest exactement ce que
Schwaller de Lubicz laissait entendre pour expliquer la sophistication de la
science gyptienne. Tous les lments que nous avons examins jusqu prsent
indiquent quils ont raison.
Reste savoir pourquoi quelquun aurait voulu disposer dun calendrier aussi
prcis.
Une possibilit troublante a t voque par un chercheur du nom de Maurice
Cotterell, dans un livre intitul The Mayan Prophecies (cocrit avec Adrian
Gilbert, le collaborateur de Robert Bauval pour Le Mystre dOrion).
Cotterell est un ingnieur informaticien qui sest intress aux aspects
scientifiques de lastrologie. Quand il travaillait dans la marine marchande, il a
constat que le comportement de ses compagnons de bord semblait correspondre
leur signe astrologique : les signes de feu se montraient plus agressifs que les
signes deau, etc.
En fait, un statisticien, Michel Gauquelin, avait dj soulev cette question et
publi une tude qui affirmait lexistence de preuves statistiques corroborant
certaines propositions de lastrologie, par exemple que beaucoup de scientifiques
et de mdecins sont ns sous linfluence de Mars et beaucoup de politiciens et
dacteurs sous celle de Jupiter. Un psychologue sceptique, le Dr Hans Eysenck,
qui avait assez douverture desprit pour se pencher sur ces conclusions, sest vu
contraint dadmettre publiquement quelles paraissaient fondes, la grande
consternation de ses confrres. Eysenck entreprit alors dtudier, avec laide de
lastrologue Jeff Mayo, deux vastes chantillons de sujets choisis au hasard pour
voir si les personnes nes sous les signes de feu (Blier, Lion, Sagittaire) et dair
(Gmeaux, Balance, Verseau) taient plus extraverties que celles nes sous les
signes de terre (Taureau, Vierge, Capricorne) et deau (Cancer, Scorpion,
Poissons). Alors que la probabilit quil nen fut rien tait de 10 000 contre 1, les
statistiques portant sur prs de 4 000 personnes montrrent que ctait bien le
cas.
Cotterell se demandait comment ctait possible. Certains facteurs cosmiques
qui changent de mois en mois permettent-ils dexpliquer ce rsultat
dconcertant ? Les signes du zodiaque (Blier, Taureau, etc.) sont appels signes
solaires parce que le soleil se lve chaque mois sur fond de diffrentes
constellations. Mais les constellations ne peuvent videmment pas influencer des
individus : elles sont des annes-lumire. Quand on dit que notre destin est
inscrit dans les toiles, cest une simple faon de parler, car ce ne sont que des
chiffres sur le cadran dune horloge cosmique qui nous permet de mesurer le
temps.
Dun autre ct, le soleil, lui, a une influence considrable sur la Terre. Ce
gigantesque fourneau envoie un flux continu dnergie qui fait que les queues
des comtes flottent derrire elles comme des drapeaux dans le vent. Il prsente
aussi des irrgularits connues sous le nom de taches solaires qui sont dnormes
dflagrations magntiques capables de provoquer sur terre des interfrences
radio. Elles envoient un vent solaire de particules magntiques qui sont
lorigine des aurores borales.
Cotterell a donc dcid de partir de lhypothse raisonnable que les embryons
humains pourraient tre affects par le champ magntique du soleil, et plus
particulirement par lactivit des taches solaires.
Comme le soleil est compos de plasma de gaz surchauff il ne tourne pas de
faon uniforme comme la Terre. Son quateur tourne plus vite que ses ples : 26
jours pour un tour complet, contre 37. Donc ses courants magntiques se
tordent et parfois jaillissent hors du soleil, comme les ressorts dun matelas crev.
Ce sont les taches solaires.
Cotterell fut fascin dapprendre non seulement que le genre de rayonnement
mis par le soleil change tous les mois, mais aussi quon dnombre quatre types
de rayonnement solaire qui se succdent dans le mme ordre. Ainsi, lactivit
solaire semble correspondre la fois aux variations mensuelles astrologiques des
signes du zodiaque, mais aussi aux quatre types de signes : feu, terre, air et eau.
Comme la Terre tourne aussi autour du soleil, une rotation de 26 jours du soleil
sur lui-mme dure 28 jours, vue de la Terre. Tous les sept jours, la Terre reoit
un flux altern de particules ngatives et positives.
Les biologistes savent que le faible champ magntique de la Terre influence les
cellules vivantes et peut affecter la synthse de lADN dans les cellules. Il parat
donc fort probable aux yeux de Cotterell que les variations du champ magntique
du soleil affectent les bbs lors de leur conception. Si tel tait le cas, il avait
dcouvert le fondement scientifique de lastrologie.
Les astrologues qui il expliqua sa thorie se montrrent dubitatifs. Selon
lastrologie, cest le moment de la naissance qui nous influence, non pas la
conception. Mais cest assez difficile croire : aprs tout, le bb vit dj depuis
huit mois au moment de la naissance. En fait, un autre scientifique travaillait
lpoque sur une thorie similaire. Dans The Paranormal : Beyond Sensory
Science (1992), le physicien Percy Seymour assure que le ftus nouvellement
form est affect par le rseau magntique du systme solaire, qui stire
comme une toile daraigne entre le soleil, la lune et les plantes. Cotterell
ignorait simplement les influences de la lune et des plantes quil jugeait
ngligeables.
Quand il fut nomm lInstitut de technologie de Cranfield, Cotterell
sempressa dintroduire ces donnes dans le puissant ordinateur quon avait mis
sa disposition. Il voulait dresser la carte des interactions entre les deux champs
magntiques du soleil (causs par les diffrentes vitesses de rotation aux ples et
lquateur) et le mouvement de la Terre autour du soleil.
Lordinateur produisit un graphique qui prsentait un cycle rythmique bien
prcis de onze ans et demi. Les astronomes ont calcul que le cycle de lactivit
solaire stend sur une priode de 11,1 annes. Les rsultats de Cotterell
semblaient donc sen approcher.
Les deux champs magntiques du soleil se retrouvent pour ainsi dire leur
point de dpart tous les 87,45 jours, priode laquelle Cotterell donna le nom de
bit . En examinant son graphique, il constata que le cycle de lactivit solaire se
rpte et repart zro tous les 187 ans. cela sajoute encore une complication
quon appelle la couche neutre du soleil : la zone entourant lquateur o le
nord et le sud squilibrent parfaitement. Cette couche est fausse par le champ
magntique du soleil et se dcale dun bit tous les 187 ans, ce qui donne un
cycle total avant quelle revienne sa position de dpart de 18 139 ans. Et
tous les 18 139 ans, le champ magntique du soleil sinverse.
Cette priode se divisait en 97 priodes de 187 ans, composes de cinq cycles
majeurs, trois de 19 fois 187 et deux de 20 fois 187.
Quand il saperut que 20 fois 187 ans quivalait 1 366 040 jours Cotterell
sentit son esprit semballer. Il stait intress au Codex de Dresde, lun des
textes astronomiques que les Mayas utilisaient pour calculer les clipses ainsi
que les cycles de la plante Vnus laquelle ils attachaient une norme
importance. Les Mayas dclaraient que Vnus tait ne en 3114 avant J.-C., le
12 aot. (On peut rappeler ici quImmanuel Velikovsky, dont il a t question
dans le chapitre 5, pensait que Vnus tait ne de Jupiter et stait rapproche
de la Terre jusqu occuper sa position actuelle.) Pour leurs calculs, les Mayas se
servaient dune priode complique quils appelaient tzolkin 260 jours et, selon
eux, un cycle complet de la plante Vnus durait 1 366 560 jours. Ce cycle,
constata Cotterell, quivalait ses 1 366 040 jours plus deux tzolkins.
tait-il possible que les Mayas aient, comme lui, mesur les cycles dactivit
solaire sur lesquels ils auraient bas leur calendrier si complexe ?
Il y avait autre chose qui lui donnait le sentiment dtre sur la bonne piste. Il
avait not un fait assez curieux : le bombardement magntique du soleil
sintensifie durant les priodes de faible activit dans les cycles des taches
solaires. Cela paraissait contradictoire. On aurait pu sattendre ce quil soit plus
faible. Lexplication de ce phnomne tait lie aux ceintures de rayonnement qui
entourent la Terre et quon appelle ceintures de Van Allen, du nom du chercheur
qui les a dcouvertes en 1958. Elles sont causes par le champ magntique
terrestre et pigent le rayonnement solaire qui, sans elles, dtruirait la Terre.
Cotterell sest dit que les ceintures de Van Allen devaient tre satures de
particules magntiques durant la priode dintense activit solaire, rduisant
ainsi la quantit du rayonnement qui atteint la surface de la Terre. Au cours des
priodes de faible activit, elles laissent passer les particules qui, selon lui, sont
cause dinfertilit et dautres problmes.
Cotterell inclinait situer le dclin des Mayas en lan 627 de notre re, quand la
Terre tait soumise un bombardement maximal de rayonnement solaire. Il
saperut alors que lan 627 marquait aussi la fin du cycle maya (de 1 366 560
jours), commenc avec la naissance de Vnus en 3114 avant J.-C. Ctait
galement le moment o le cycle magntique du soleil stait invers. La
naissance de Vnus correspondait la date de linversion prcdente. Il ne
pouvait sagir dune concidence.
Ce qui est un peu plus proccupant, cest que le nouveau cycle maya
sachvera le 22 dcembre 2012, quand le champ magntique du soleil sinversera
nouveau. Cotterell remarque que lon constate actuellement une baisse de la
fertilit dans les pays dvelopps et que ce pourrait tre d ce changement du
cycle dactivit solaire.
Graham Hancock, rappelons-le, cite lanne 2030 comme lpoque o les ples
magntiques de la Terre sont censs sinverser, entranant des cataclysmes. Si
Cotterell a raison, la Terre pourrait connatre des problmes dix-huit ans plus tt.
Mais aprs tout, ils pourraient bien se tromper lun comme lautre. La terre a
survcu linversion prcdente du champ magntique solaire en 627 aprs J.-
C. sans subir de catastrophe apparente. Cette anne-l lempereur byzantin
Hraclius envahissait lAssyrie et la Msopotamie, et dfaisait les Perses prs de
Ninive ; de Mdine o il avait trouv refuge, le prophte Mahomet harcelait les
Mecquois ; et les Japonais envoyaient des missaires en Chine. Nul ne sembla
remarquer linversion du champ magntique solaire.
Quant au champ magntique de la Terre, les scientifiques nont pour lheure
aucune ide de sa cause, et ne parlons pas de la raison pour laquelle il sinverse
de temps en temps. Donc il est clair quaucun argument scientifique ne permet
dannoncer son inversion en 2030 plutt que dans mille ans.
La contribution de Cotterell ltude des anciennes civilisations a nanmoins
t trs importante. Il semble avoir dmontr de faon fort convaincante que le
calendrier maya sappuie sur de solides fondements scientifiques et, une fois de
plus, que les anciens paraissaient en savoir bien davantage sur le ciel que ne le
pensent les astronomes modernes.
En outre, si les Mayas basaient leur calendrier sur le cycle de lactivit solaire, il
nous faut supposer que cette connaissance reposait sur lintuition plutt que sur
un intrt purement scientifique. Schwaller de Lubicz dit que chaque tre vivant
est en contact avec les nergies de lunivers et que chaque heure du jour a son
propre Neter, sa vibration. Si Alexander Marshack ne se trompe pas, lhomme de
Cro-Magnon tudiait le ciel parce quil avait conscience de ces nergies ou
vibrations, et il en allait sans doute de mme pour les Incas et les Mayas.

Le moment est peut-tre venu de parler dun ouvrage que jai dlibrment
laiss de ct jusqu prsent. Cest lun des livres les plus dconcertants et les
plus frustrants qui aient jamais t crits sur la question de lastronomie et des
anciens : Hamlets Mill (1960) de Giorgio de Santillana et Hertha von Dachend.
ct de Hamlets Mill, Les Mythes celtiques de Graves ont lair dun modle de
clart.
Santillana tait un minent professeur dhistoire des sciences, mais les presses
universitaires ne voulaient pas de son Hamlets Mill. Aussi a-t-il t contraint de
le faire paratre chez un diteur commercial assez peu connu. Ses doctes
confrres avaient donc deux bonnes raisons de lignorer : non seulement il tait
incroyablement obscur, mais sa publication par une maison ddition trangre
au monde universitaire tait comme un aveu de son insuffisance par rapport aux
critres de la littrature savante. En fait, lopinion gnrale tait que Santillana
avait rejoint les rangs des illumins.
Pourtant, malgr son obscurit, le livre a conquis peu peu les faveurs du
public, car il est impossible au bout de quelques pages de ne pas reconnatre que
son propos est dune formidable importance et que Santillana sait parfaitement de
quoi il parle.
Depuis longtemps dj, il tait convaincu quil y a un certain point o lhistoire
de la science se confond avec la mythologie. Dans Hamlets Mill il ne cache pas
dailleurs qu un moment donn, il a eu une rvlation sur la mythologie qui la
laiss submerg par le sentiment dtre devenu le dpositaire de quelque
tonnant secret du pass.
Sa collaboratrice, Hertha von Dachend, tait anthropologue, ancienne lve de
ce mme Frobenius qui avait vu les Pygmes africains tirer une flche dans le
dessin dune antilope. Elle aussi sentait quon ne pouvait rduire les mythes de
simples inepties primitives. Elle avait pour sa part dcouvert un filon (selon
lexpression de Santillana) quand elle stait aperue que deux minuscules les du
Pacifique, sans rien de remarquable hormis un nombre extraordinaire de sites
sacrs, taient situes prcisment sur les tropiques du Cancer et du Capricorne
o le soleil simmobilise avant de rebrousser chemin au solstice. Ses
observations confirmaient que l lhomme primitif sintressait profondment
lastronomie et tait donc moins primitif quon ne le supposait.
Santillana tait dj parvenu la mme conclusion. Plusieurs annes
auparavant, il stait rendu compte que lune des caractristiques fondamentales
des anciens tait une attention immense, constante et minutieuse prte aux
saisons. Quest-ce quun solstice ou un quinoxe ? La question exige une capacit
de cohrence, de dduction, dimagination et de reconstitution dont nous
hsiterions crditer nos anctres. Et pourtant ils lavaient. Je lai vue.
Bien avant linvention de lcriture, assure Santillana, lhomme tait obsd par
les mesures, le calcul, les nombres... et par lastronomie. Dans un style qui
rappelle assez Alexander Thom, il nhsite pas parler de ces Newton et Einstein
oublis depuis longtemps .
Daprs Santillana, lancienne connaissance se basait sur le temps, le temps
de la musique (dont il sera plus amplement question par la suite).
Largument fondamental du livre peut sexprimer trs simplement : non
seulement les anciens connaissaient la prcession des quinoxes (cense avoir t
dcouverte par le Grec Hipparque en 134 avant J.-C.), mais ils avaient inscrit ce
savoir dans des dizaines de mythes. Cest une thorie intressante qui toutefois
ne parat pas appele rvolutionner lhistoire des ides. Mais ce nest que la
moiti de lhistoire.
Santillana crit :

Ce livre est trs particulier... Pour commencer, il ny a pas de systme qui puisse tre
prsent en termes analytiques modernes. Il ny a aucune cl, aucun principe dont on
pourrait tirer un expos. Sa structure vient dun temps o il nexistait rien qui
ressemble un systme au sens o nous lentendons, et il serait malhonnte den
chercher un. Il pouvait difficilement y en avoir parmi des peuples qui confiaient toutes
leurs ides leur mmoire.

Autrement dit, le lecteur attendrait normalement de lui quil prsente des


anciens mythes et les explique ensuite en termes de prcession des quinoxes.
Il essaie de dire que ce nest pas aussi simple que a. Le sujet de ce livre a la
nature dun hologramme, quelque chose qui doit tre prsent lesprit comme un
tout.
Il y a une manire plus simple dexprimer ce que Santillana tente dexpliquer.
Partout dans le monde, dans les mythes de dizaines de cultures diffrentes, on
retrouve des lgendes qui vhiculent manifestement la mme histoire. Sir James
Frazer en a fait le point de dpart de son clbre Rameau dor. Frazer conclut que
la cl du mystre tait la notion de fertilit, le besoin dune bonne rcolte. Le roi
tait un magicien dont les pouvoirs faisaient tomber la pluie. Si son don
commenait faiblir, il tait offert en sacrifice aux dieux. Finalement, le sacrifice
devenait symbolique et se transformait en un rituel au cours duquel le dieu tait
enterr et sortait nouveau du sol au printemps, comme John Barleycom[23].
Le problme dans ce cas est que lon prsume, bien entendu, que les mythes se
sont dvelopps aprs que lhomme fut devenu un fermier. Hamlets Mill traduit
la conviction de Santillana quils sont beaucoup plus anciens. Par moments
mme, on a le sentiment quil insinue quils pourraient remonter des milliers
dannes.
Dans son livre, Santillana tisse une riche tapisserie de lgendes hrites des
Esquimaux, des Islandais, des Scandinaves, des Amrindiens, des Finlandais, des
Hawaiiens, des Japonais, des Chinois, des Hindous, des Persans, des Romains, de
Grce, dgypte, de lInde ancienne et de dizaines dautres cultures, et il
demande : comment ces tranges similitudes pourraient-elles exister si les
mythes navaient pas quelque origine commune ? Et son avis, cette origine se
trouve dans lastronomie.
Son point de dpart est un moulin farine qui appartenait au hros islandais
Amlodhi (dont le nom est parvenu jusqu nous sous la forme Hamlet). lorigine,
ce moulin produisait la paix et labondance ; il existait au temps de 1 ge dOr .
Au terme de cette priode, le moulin se mit moudre du sel. Finalement, il se
retrouva au fond de la mer, broyant le sable et crant le tourbillon quon appelle
Maelstrom dont Edgar Allen Poe a tir des effets si saisissants ( Mala signifie
moudre).
Pourquoi un moulin ? Sans doute cause de cette gigantesque meule, le soleil,
qui traverse les constellations dans un sens Blier, Taureau, Gmeaux, etc.
tandis que les quinoxes progressent dans la direction oppose Gmeaux,
Taureau, Blier.
Le moulin traduisait lide des catastrophes et des reconstructions priodiques
du monde . Ainsi les anciens mythes parlent-ils de cataclysmes comme le Dluge.
Mais les ges qui sachvent dans la destruction sont dus la prcession des
quinoxes. Nous voluons dge en ge : de lge du Lion en 10 000 avant J.-C.
jusqu notre ge actuel des Poissons et lge du Verseau venir.
Si les anciens pensaient que la prcession tait associe de grandes
catastrophes priodiques qui dtruisaient une large part de lhumanit, ils
nallaient videmment pas manquer dy attacher beaucoup dimportance et de
ltudier avec la plus grande minutie. Selon Santillana, le moulin dAmlodhi est
une image de la prcession des quinoxes.
Les tenants de la thorie des antiques astronautes comme von Daniken ont
accumul les tmoignages dun savoir labor que possdaient les anciens en y
voyant la preuve que cette connaissance fut apporte sur terre par des visiteurs
venus de lespace. En fait, la thorie de la prcession avance par Santillana
plaide de manire assez concluante en faveur de linexistence de ces visiteurs. Sil
y en avait eu, ils auraient expliqu ces astronomes primitifs que la prcession
tait simplement due linclinaison de laxe de la Terre, qui la fait osciller comme
une toupie ou un gyroscope, et quil ny a pas l de grande signification
universelle auquel cas le riche patrimoine de mythes explors dans Hamlets
Mill naurait jamais vu le jour.
Jaimerais donner ici un exemple de la mthode dargumentation complexe de
Santillana. Le chapitre 21, Le Grand Pan est mort , commence par lhistoire,
rapporte par Plutarque, du pilote dune galre, un gyptien nomm Thamos, qui
avait entendu au large dune le grecque une voix linterpeller : Quand vous
arriverez en pire, annoncez-y cette nouvelle : le Grand Pan est mort. Comme la
mer tait calme, Thamos fit ce qui lui avait t ordonn et aussitt de grands cris
et des lamentations montrent du rivage. Lempereur Tibre, qui sintressait la
mythologie, fit venir Thamos pour entendre ce rcit de sa propre bouche.
Les chrtiens avaient tendance interprter cette histoire comme une allusion
la mort du Christ (puisque Jsus fut crucifi sous le rgne de Tibre). Mais
Santillana poursuit en citant beaucoup dautres mythes trangement similaires.
Au Tyrol, on trouve les lgendes des Fanggen, trois esprits qui, parfois,
sintroduisaient chez les humains comme domestiques. Une histoire recueillie par
Grimm raconte quun homme, en rentrant chez lui, entendit une voix qui
lappelait : Porteur du joug, porteur du joug, dis-leur la maison que Giki-Gaki
est mort. Quand il eut rpt ces mots chez lui, la servante fondit en larmes et
disparut. Le joug dont il est question ici reprsente, daprs Santillana, laxe du
moulin dAmlodhi.
Il y a bien des variantes. Un homme assiste une assemble de chats quand
lun des animaux grimpe sur un mur et lance : Dis Dildrum que Doldrum est
mort. De retour la maison, il raconte sa femme ce dont il a t le tmoin et le
chat du foyer scrie : Alors, je suis le roi des chats , avant de disparatre par la
chemine.
Serait-il possible, sinterroge Santillana, que le navire de Plutarque ft la
constellation Argo et quelle eut son bord la dpouille dOsiris ? Est-ce un
hasard si le pilote sappelait Thamos, comme le roi de Platon qui critiquait Thot (le
dieu Mercure) pour avoir invent lcriture qui rendit lhomme paresseux et mit
fin lge de la connaissance intgrale de lunivers ?
Il continue avec une autre histoire de femme pleurant la mort dun dieu,
Tammuz cette fois, prsent chez Frazer comme un dieu des moissons qui meurt
avec la saison. Mais ici, le dieu mineur Tammuz est mentionn parmi nombre de
dieux importants. Que fait-il en si bonne compagnie ?
La rponse, dit Santillana, nous apparat quand nous nous intressons la
date de la fte de Tammuz. Elle a lieu dans la nuit du 19 au 20 juin, qui marque
le dbut de lanne gyptienne. Ce jour-l, Sirius, ltoile du Chien, se lve juste
avant le soleil (cest son lever hliaque ). Les gyptiens vnraient Sirius parce
que, depuis trois mille ans, ltoile continuait se lever cette date au mpris de
la prcession des quinoxes.
Cela parat impossible, puisque toutes les toiles sont affectes par la
prcession. Mais Sirius se trouve relativement prs de la Terre cest la deuxime
toile la plus proche et a un mouvement propre considrable qui lui permet
(en apparence) de dfier la prcession.
Il y avait une autre raison relative au calendrier utilis par les anciens
gyptiens qui, linstar du calendrier julien des Romains, ne comptait que 365
jours dans lanne, au lieu de 365,25, et cette lgre inexactitude permettait
galement Sirius de braver apparemment la prcession.
Aussi, quand Sirius finit invitablement par succomber la prcession, le
Grand Dieu Pan tait mort.
On conoit ce que les arguments de Santillana pouvaient avoir de dconcertant
pour les milieux universitaires, car il saute allgrement du Grand Pan aux
servantes et des chats Platon, en passant par une dizaine dautres exemples
que jai omis, pour terminer avec la prcession et Sirius.
Mais il faut insister encore sur le fait quil est impossible de comprendre
Hamlets Mill si nous ny voyons quune simple tentative pour dmontrer que les
anciens mythes refltent une connaissance de la prcession des quinoxes. Si ces
travaux se rsumaient cela, Santillana aurait pu se contenter dun court essai.
Il avait besoin dun gros volume extrmement dense pour exprimer ce quil voulait
porter notre attention : lincroyable richesse des mythologies du monde et le fait
quelles semblent traduire une faon dapprhender lunivers que notre poque de
communication crite et dinformatisation a oublie depuis longtemps. Il
sautorise mme une digression pour attaquer lun des plus grands spcialistes
des mythes, Ernst Cassirer, quil trouve trop rducteur . Il a de toute vidence
le sentiment de parler de choses trop grandes pour saccommoder dune
formulation logique. Il remarque souvent que pour explorer telle ou telle
connexion il faudrait un livre entier. Peut-tre que sil avait vcu assez longtemps
pour lire LEmpreinte des dieux de Hancock et Le Mystre dOrion de Bauval, il
aurait eu limpression que quelques personnes commenaient comprendre ce
dont il parlait.
Nous navons pas parl jusquici dune autre culture qui peut revendiquer le
titre de berceau de la civilisation : celle de lInde ancienne.
On considre gnralement que lInde tait occupe lorigine par un peuple
primitif, les Dravidiens, et quentre 1500 et 1200 avant J.-C. des Aryens aux yeux
bleus sont descendus dAfghanistan et ont chass les Dravidiens vers le sud pour
tablir leur propre culture vdique , une culture dont les grands monuments
littraires sont les Vedas.
Il y avait Harappa, dans ce qui est aujourdhui ltat du Pakistan, de grandes
collines dont on savait quelles dissimulaient les ruines dune ancienne cit. En
1921, un archologue indien, Daya ram Sahni, avait mis lhypothse quelles
pourraient remonter une priode antrieure lempire Maurya, fond par
Chandragupta peu prs lpoque dAlexandre le Grand (n en 356 avant J.-
C.). En fait, les fouilles ont rvl que la culture de Harappa existait dj deux
mille cinq cents ans avant Chandragupta.
En 1922, des fouilles entreprises sur le site de Mohenjo-Daro (ce qui veut dire
colline des morts ) dans la valle de lIndus, 650 kilomtres au sud-ouest de
Harappa, rvlrent une riche civilisation que nul navait souponne. Aussi
incroyable quil y part, Mohenjo-Daro prsentait un raffinement comparable
celui de cits grecques ou romaines plus tardives. La ville tait construite sur des
plates-formes de brique crue pour la protger des inondations, selon un plan
quadrill prfigurant celui de New York, et dote de systmes dgouts
impressionnants, sans parler des toilettes avec sige. La taille de la cit indiquait
une population denviron 40 000 habitants. On dcouvrit un grand nombre de
statuettes qui donnaient penser quune divinit fminine, probablement la
desse de la lune, y tait vnre. Les sceaux tmoignaient de lexistence dune
forme dcriture.
Dans les annes qui suivirent, de nouvelles fouilles le long des trois mille
kilomtres de la valle de lIndus rvlrent plus de cent cinquante sites, dont
une demi-douzaine de cits. La rgion tout entire, de la mer dOman aux
contreforts de lHimalaya, avait jadis accueilli une grande civilisation qui rivalisait
avec celle dgypte ou de Grce. Cette civilisation perdue reut le nom de Culture
de la valle de lIndus.
lest de lIndus stend un vaste dsert, le dsert de Thar. Les vestiges de
villes quon y dcouvrit suscitrent quelque tonnement : comment des hommes
avaient-ils pu survivre dans des conditions aussi arides ? Des photographies
prises par satellite donnrent la rponse : le dsert de Thar tait autrefois une
plaine fertile traverse par un grand fleuve ; il y avait mme des traces danciens
canaux. Il ne subsiste aujourdhui quune petite partie de ce grand cours deau,
la Ghaggar. Si lon en croit les conclusions des savants, le fleuve aujourdhui
disparu tait la Sarasvati, clbre dans les hymnes vdiques.
Il semble qu lapoge des civilisations de Mohenjo-Daro et de Harappa, la
plaine tout entire tait lun des lieux les plus riches au monde. lpoque o les
anciens Bretons ntaient que des paysans de lge de bronze et les Grecs
quelques tribus de guerriers mycniens, lune des plus grandes civilisations au
monde prosprait sur les rives de lIndus et de la Sarasvati.
Selon toute apparence, cette civilisation fut dtruite par une grande
catastrophe peu de temps aprs 1900 avant J.-C. Daprs les observations
gologiques, la Terre sest dforme sous la pression de la plaque tectonique qui
avait engendr lHimalaya, et le rsultat fut une srie de sismes et druptions
volcaniques qui engloutirent littralement les fleuves. Les pertes en vies
humaines doivent avoir t terrifiantes.
Les Vedas sont crits en sanskrit, une langue complexe dont Sir William Jones
dmontra en 1786 les liens avec le grec, le latin, lallemand et le galique (do
lexpression langues indo-europennes ). Si les Vedas parlent du fleuve
Sarasvati, il parat clair quils sont antrieurs 2000 avant J.-C. environ et non
postrieurs 1500 avant J.-C., ainsi que les savants lont dabord cru. Et si
comme il semble probable le sanskrit tait la langue des Aryens, alors il est clair
galement que leur prsence dans la valle ne remonte pas seulement 1500
avant J.-C.
On distingue quatre grands ensembles dhymnes vdiques : le Rig-Veda, le
Sama-Veda, le Yajur-Veda et le Atharva-Veda. Le Rig-Veda est considr comme
le plus ancien et le plus important.
Dans les annes 1980, David Frawley, un spcialiste des Vedas, sest aperu
que les hymnes du Rig-Veda abondent en un symbolisme ocanique qui semble
indiquer quils sont issus dune culture maritime cest videmment en
contradiction avec lorigine suppose des Aryens que lon situe gnralement en
Europe centrale. Il remarqua aussi des hymnes qui parlaient des anctres
venus de la mer, rescaps dun grand dluge.
En tudiant les donnes astronomiques des hymnes vdiques, Frawley parvint
la conclusion quune allusion un solstice dt dans la Vierge indiquait une
date denviron 4000 avant J.-C., tandis quune autre rfrence un solstice dt
dans la Balance se rapportait 6000 avant J.-C. Il en conclut galement que les
auteurs connaissaient parfaitement la prcession des quinoxes. Il rassembla ces
thories rvolutionnaires dans un ouvrage intitul Gods, Sages and Kings (1991).
Dans la section consacre lastronomie vdique, par exemple, il parle dun
mythe qui raconte comment le dieu de lanne, Prajapati, tomba amoureux de sa
propre fille Rohini et fut puni, le corps transperc dune flche trois pointes tire
par un dieu nomm Rudra. Frawley observe que Rudra est le nom donn Sirius
dans lastronomie vdique, tandis que la flche trois pointes correspond Orion
et Rohini ltoile Aldebaran. Le mythe dsigne une poque o lquinoxe de
printemps passait des Gmeaux en Taureau, vers 4000 avant J.-C. (Cest B.G.
Tilak qui fut lun des premiers tudier lastronomie des Vedas. Il consacra tout
un livre Orion.) Quiconque a lu Hamlets Mill ne trouvera sans doute rien
redire cette interprtation.
Il faut aussi noter que les Hindous semblaient sintresser aux mmes toiles et
constellations que les anciens gyptiens. Frawley souligne que lHindou Varuna,
comme lgyptien Osiris et le Grec Ouranos, a pour symbole Orion et que les
mythes associs aux trois divinits paraissent se rapporter lpoque o
lquinoxe vernal se trouvait dans Orion, vers 6000 avant J.-C.
Frawley nignorait pas que lide dune culture maritime remontant 6000
avant J.-C. prterait controverse et risquait fort dtre rejete demble.
Pourtant, comme on la vu, Charles Hapgood laurait trouve parfaitement
crdible. Ainsi bien sr quAugustus Le Plongeon qui, rappelons-le, pensait que
des colons mayas avaient navigu jusquen Europe et en Inde des milliers
dannes avant notre re et citait le Ramayana pour dmontrer que lInde et la
Chine avaient t envahies et conquises par des guerriers fameux pour leur
connaissance en navigation et en architecture. John West et Graham Hancock
seraient sans doute tents de reformuler la thse de Le Plongeon et destimer que
lAmrique du Sud, lgypte et lInde avaient accueilli les survivants de quelque
grande catastrophe bien antrieure 6000 avant J.-C.
Les questions souleves par Frawley dans Gods, Sages and Kings ont t
dveloppes dans un livre intitul In Search of the Cradle of Civilisation (1995)
cocrit par Georg Feuerstein, Subhash Kak et David Frawley. Comme le titre le
laisse deviner, les auteurs affirment que lInde est le berceau de la civilisation
et que la culture vdique remonte au moins 7000 avant J.-C. Ils remarquent
que le mythe de la cration par le barattage dun ocan de lait semble faire
allusion la Voie lacte, tandis que le barattage lui-mme comme chez
Santillana peut tre rapproch du moulin de Hamlet ou de la prcession, et que
les anciens Hindous considraient le passage du point quinoxial dune
constellation une autre (la fin dun ge) comme un vnement inquitant.
Les thses avances dans In Search of the Cradle of Civilisation rappellent
invitablement celles de John Anthony West, de Robert Bauval et de Graham
Hancock les auteurs mentionnent dailleurs lopinion de Robert Schoch qui fait
remonter le Sphinx 7000 avant J.-C. Mais ils semblent ignorer les arguments
astronomiques qui ont depuis incit West, Hancock et Bauval situer la
construction du Sphinx en 10 500 avant J.-C. Si ces arguments sont fonds, le
raisonnement qui fait de lInde le berceau de la civilisation parce que les Vedas
paraissent se rfrer une poque aussi lointaine que 6000 avant J.-C. perdrait
beaucoup de sa force.
Dun autre ct, on pourrait objecter que les donnes astronomiques
prsentes par Feuerstein, Kak et Frawley montrent bien que les anciens
Hindous partageaient lintrt des gyptiens pour lobservation des toiles et la
prcession des quinoxes. Dans ce cas, les arguments valables pour lgypte
ancienne sappliqueraient aussi lInde. En gypte, nous dit-on, la civilisation
dynastique du troisime millnaire pourrait avoir t prcde dune civilisation
bien plus ancienne fonde par les rescaps dun grand dluge qui aurait dress le
plan des pyramides et construit le Sphinx en 10 500 avant J.-C. En Inde, il
apparat que la grande culture de lIndus et de la Sarasvati aurait eu des
prcurseurs, auteurs du Rig-Veda. Frawley estime que la civilisation de ces
prcurseurs pourrait remonter 7000 avant J.-C. qui se trouve tre la date
propose par Schoch pour la construction du Sphinx. Il ne semble pas y avoir de
bonne raison qui nous empcherait de faire galement remonter la culture
vdique trois mille ans plus tt.

Efforons-nous maintenant dexprimer certaines de ces ides en fonction des


concepts dvelopps dans les deux chapitres prcdents.
Le savoir des anciens ntait pas un savoir au sens moderne du terme : une
connaissance qui pourrait tre archive dans une encyclopdie. Ctait le
sentiment croissant dune participation intuitive lunivers. Santillana crit : La
pense archaque est avant tout cosmologique ; elle sonde les implications les
plus graves dun cosmos par des voies quon retrouvera plus tard dans la
philosophie classique... Elle ne peut tre rduite au concret.
Lanimal se peroit comme une crature dont le rle est de sadapter dune
manire essentiellement passive lunivers qui lentoure. En cessant dtre un
simple animal, lhomme a cess dtre passif. Il sest mis pressentir quil y avait
quelque chose quil pouvait faire pour contrler le monde dans lequel il se
trouvait. Ces tentatives de contrle passaient dabord par diverses formes de
rituels... dont le cannibalisme. L homme vritable a commenc par tre un
animal religieux.
Quelques centaines de milliers dannes plus tard, le Nandertalien avait ce
point volu que le volume de son cerveau dpassait dun tiers celui de lhomme
moderne. Le zoologiste Nicholas Humphrey, intrigu par le cerveau du gorille qui
lui paraissait bien plus grand que ncessaire, a dcouvert que cette capacit
crbrale rpondait en fait aux besoins de la vie sociale extraordinairement riche
du gorille. Le bb gorille frquente une sorte duniversit o il apprend
dvelopper un comportement social dune grande complexit. Il en allait presque
certainement de mme pour lhomme de Neandertal.
Pourtant, cest lhomme de Cro-Magnon qui a fait un nouveau grand pas en
avant en crant la chasse magique, dont il retirait un sentiment de contrle sur
lunivers. Il tudia aussi les mouvements de la lune. On suppose aujourdhui quil
avait simplement besoin dune sorte de calendrier pour connatre les migrations
des animaux, mais il nest pas douteux que Graves comme Schwaller
regarderaient cet intrt sous un tout autre clairage. Ils diraient quil
sinscrivait dans un systme de connaissance riche et complexe, un systme
lunaire radicalement diffrent de notre savoir solaire . Cest manifestement
ce que Santillana essaie aussi dexprimer.
un certain point de son histoire peut-tre seulement vers 1250 avant J.-C.
comme le pense Jaynes lhomme sest mis dvelopper une forme de savoir
solaire , le genre de connaissance qui se laisse enfermer dans les encyclopdies,
les dictionnaires et les tables de logarithmes. La diffrence entre les deux types de
connaissance est trs facile rsumer : cest la diffrence entre lintuition et la
simple information. Quand Archimde jaillit hors de son bain en criant Eurka !
il a eu une soudaine intuition propos des corps plongs dans un liquide. Cette
intuition, il la exprime sous la forme dun principe que nimporte quel colier
peut apprendre par cur : le poids dun corps flottant est gal au poids du
volume deau dplac. En apparence cest assez simple. Mais comment ferions-
nous si, comme Archimde, nous devions inventer une mthode pour confondre
un orfvre indlicat qui aurait altr lor dune couronne avec quelque mtal de
base ? Pour rsoudre ce problme, il nous faut avoir lintuition du principe des
corps flottants[24].
Cest pourquoi, dans le Phdre de Platon, le roi Thamos se montre sceptique
lorsque le dieu Thot lui dit que son invention de lcriture est un grand pas en
avant pour lhumanit. Le roi rtorque quelle ne fera que rendre lhomme
paresseux et diminuera ses pouvoirs mentaux.
La connaissance solaire, qui peut tre conserve dans les encyclopdies, est
extrmement utile ; mais elle ne peut se substituer cette perception intime de
lunivers et du lien qui nous unit lui que nos lointains anctres ont
dveloppe en contemplant les toiles.

Et nous en arrivons ainsi lune des hypothses les plus rcentes et les plus
passionnantes propos de nos anctres.
Au chapitre 3, jai mentionn lavance importante que lon doit Robert Bauval
et Graham Hancock dans leurs efforts pour expliquer pourquoi les anciens
gyptiens auraient construit le Sphinx vers 10 500 avant J.-C. et la Grande
Pyramide huit mille ans plus tard. Louvrage Le Mystre du Grand Sphinx
prsente les rsultats dun remarquable travail de recherche bas sur des
simulations sur ordinateur du ciel de lgypte ancienne. Lessence mme de cet
ouvrage tient dans cette phrase : ... notre hypothse est que les monuments de
Gizeh, le ciel pass, prsent et futur qui stend au-dessus deux et les anciens
textes funraires qui les unissent portent en eux un message. Pour tenter de
dchiffrer ce message, nous navons rien fait de plus que suivre le voyage
initiatique des rois Horus dgypte...
Nous avons dj vu comment Bauval a reconstitu ltat du ciel en 2500 avant
J.-C. et dcouvert que la chemine de ventilation de la chambre du roi tait
dirige vers le baudrier dOrion, tandis quune chemine comparable partant de la
chambre de la reine, plus bas, tait pointe vers ltoile Sirius, identifie par les
gyptiens avec Isis, tout comme la constellation dOrion tait associe Osiris.
Ces alignements convainquirent Bauval que la pyramide avait bien t construite
lpoque suppose par les gyptologues.
On se souvient aussi que le seul moment o la disposition des trois pyramides
reflte la position des trois toiles du baudrier dOrion se situe vers 10 500 avant
J.-C., quand Orion se trouvait au plus prs de lhorizon austral dans son cycle de
prcession qui dure 25 920 ans. Ensuite, Orion semble slever trs lentement
dans le ciel et, en lan 2500 de notre re, il aura atteint son point le plus lev
avant de se mettre redescendre.
Les gyptiens appelaient cette poque Zep Tepi, le premier temps , et ils
lidentifiaient une sorte dge dOr, le commencement dune nouvelle re. Selon
la formule de Santillana, ctait un temps o le moulin produisait la paix et
labondance.
Si les alignements des conduits daration indiquaient que la Grande Pyramide
avait t construite en 10 500 avant J.-C., cet t bien pratique, car cette
dcouverte serait venue confirmer la conviction de Schwaller que le Sphinx et les
pyramides avaient t difis par les survivants dune grande civilisation dtruite
au cours de quelque catastrophe : lAtlantide.
Bauval et Hancock relvent un argument fort convaincant qui incite en effet
penser que le Sphinx fut construit en 10 500 avant J.-C. Imaginez que vous vous
tenez entre les pattes du Sphinx laube de lquinoxe de printemps en 10 500
avant J.-C. Le Sphinx fait face lest et quelques instants avant le lever du jour
vous voyez monter la constellation du Lion au-dessus de lhorizon. Si maintenant
vous vous tournez vers le sud, vous voyez dans le ciel la constellation dOrion
dont le baudrier reflte exactement la disposition future des pyramides. Cest un
peu comme si les btisseurs des pyramides nous avaient laiss un message pour
nous dire non seulement quand ils ont rig la Grande Pyramide, mais aussi,
implicitement, quand leurs anctres ont construit le Sphinx. Le conduit daration
de la Grande Pyramide nous renseigne sur la date de son dification et
lalignement des pyramides, limage du baudrier dOrion, attire notre attention
sur 10 500 avant J.-C., lge du Lion.
Toutefois, la question la plus intrigante nest pas rsolue pour autant : dans ce
cas, pourquoi les gyptiens ont-ils construit le Sphinx en 10 500 avant J.-C. et les
pyramides huit mille ans plus tard ?
La rponse, selon Le Mystre du Grand Sphinx, est dordre astronomique. Il
fallait attendre huit mille ans pour quun vnement important se produise dans
le ciel. Nous y reviendrons dans un moment.
Mais avant, il faut bien admettre que la thse de Bauval et Hancock prte
controverse. Ils affirment que les premiers prtres sont venus en gypte une
poque antrieure 10 500 avant J.-C., quils savaient tout ce quil y a savoir
propos de la prcession et quils savaient quOrion atteindrait son point le plus
bas dans le ciel en 10 500. Le Sphinx, tourn vers lest, fut rig comme un
tmoignage du dbut de ce nouvel ge.
On se heurte ici lobjection que jai dj voque au chapitre 3. Sommes-nous
vraiment censs croire que les anciens prtres ont trac des plans huit mille ans
lavance et les ont ensuite mens excution avec une telle persvrance ?
Lhypothse parat trs improbable.
Pour tenter de le dmontrer, Bauval et Hancock commencent par rappeler lun
des traits fondamentaux de la mentalit gyptienne : les anciens considraient le
sol dgypte comme la contrepartie terrestre du ciel, avec le Nil comme pendant
de la Voie lacte. Lgypte tait une image du ciel.
Quant lobjectif principal de ces prtres et initis qui construisirent le Sphinx,
il nous permet de comprendre pourquoi Schwaller de Lubicz se sentait si laise
dans la mentalit de lancienne gypte. Ctait la qute de limmortalit, cette
mme qute dans laquelle sengageaient les alchimistes qui cherchaient crer la
pierre philosophale.
Le propos du Mystre du Grand Sphinx repose en grande partie sur des textes
gyptiens comme Le livre des morts, les Textes des Pyramides et Le livre de ce qui
est dans la Douat. Ces crits nous apprennent souvent avec beaucoup de
prcisions ce que nous pouvons dduire de lastronomie. On traduit dordinaire
Douat par ciel , mais Bauval et Hancock assurent que le mot dsigne une
rgion du ciel bien prcise : celle o lon pouvait voir Orion et Sirius sur la rive
droite de la Voie lacte en 2500 avant J.-C. Cette zone cleste prenait toute son
importance au solstice dt, quand Sirius se levait laube et annonait la crue
du Nil.
Une autre tape importante de cette argumentation concerne Zep Tepi, le
premier temps, ou plutt le lieu suppos de ce commencement on pourrait
lappeler le Jardin dden gyptien. Comme en tmoignent de nombreux textes, il
se situe clairement dans la rgion des grandes pyramides et des anciennes cits
de Memphis et dHliopolis, juste au sud du delta du Nil. Cest l quOsiris et Isis
rgnaient ensemble, avant que le frre dOsiris, Seth le dieu des tnbres , ne
lassassine, dpeant son corps en plusieurs morceaux quil dispersa. Isis parvint
les rassembler et ramener son poux la vie suffisamment longtemps pour
quil puisse la fconder. Leur fils, Horus, vengerait plus tard son pre (comme
Hamlet).
Geb, le pre dIsis et dOsiris, commena par partager le royaume dgypte entre
Seth et Horus ; puis il changea davis et donna tout Horus, unissant la Terre
dgypte. Cette unification de la haute et de la basse gypte sest produite selon
les historiens lpoque du roi Mns, vers 3000 avant J.-C. Mais les mythes
gyptiens la situent de toute vidence une autre poque.
Le corps dOsiris, qui se trouvait en gypte du Sud, fut transport sur le Nil de
sa tombe dAbydos dans le sud la terre de Sokar la rgion de Rosetaou
(ancien nom de Gizeh) et dHliopolis dans le nord. Ds lors, Osiris pouvait enfin
partir pour sa demeure au royaume des cieux, dans la constellation dOrion. Et il
partirait de Gizeh.
Quand ? Les auteurs affirment que les indications astronomiques donnent
comme date 2500 avant J.-C.
Et o ? Selon Hancock, il existe une fresque dans une pyramide reprsentant la
Terre de Sokar avec des couloirs et des passages qui rappellent fortement ceux de
la Grande Pyramide. Et bien sr, Bauval, dans Le Mystre dOrion, explique que
le pharaon identifi avec Osiris prenait son dpart de la chambre du roi dans
la Grande Pyramide quand la chemine de ventilation tait pointe vers Orion.
Rflchissons un peu. Le cycle a commenc, daprs Bauval et Hancock, en
10 500 avant J.-C. quand Orion (Osiris) se trouvait au nadir de son cycle de
prcession. Et si Hancock a vu juste, les survivants du grand dluge dont il parle
avaient le sentiment que cette catastrophe marquait la fin dun ge... et le
commencement dun autre, bien entendu. Ce nouveau cycle durerait 25 920 ans,
le demi-cycle (quand Orion commence redescendre) se situant en 2460 aprs J.-
C.
Prenons lhypothse sans doute un peu tire par les cheveux que les prtres-
astronomes qui construisirent le Sphinx en 10 500 avant J.-C. avaient aussi
prvu ddifier les pyramides de telle faon que leur disposition reflterait
exactement le baudrier dOrion pour transmettre un message important une
poque future. La premire question qui vient lesprit est : quand eut lieu la
construction ?
Supposons cest dsormais presque une certitude que ces prtres savaient
tout de la prcession des quinoxes ; cest--dire quils savaient que les quinoxes
ne se produisent pas toujours dans la mme constellation : comme laiguille dune
horloge, elles parcourent lentement le cadran du zodiaque, passant dun signe
lautre en 2 200 ans. (Pour compliquer les choses, bien sr, laiguille de cette
horloge progresse reculons cest pourquoi le phnomne est appel
prcession.) Lquinoxe le plus important est traditionnellement celui qui a lieu
au printemps, au commencement de lanne : lquinoxe vernal. Et le point
vernal est lendroit prcis du zodiaque indiqu par laiguille ce moment-l. En
10 500 avant J.-C., ce point se trouvait dans la constellation du Lion.
Ces prtres, excellents astronomes, savaient ce quil adviendrait dans le
courant des milliers dannes venir. Tout dabord le point vernal reculerait du
Lion en Cancer, puis dans les Gmeaux et ensuite en Taureau, jusqu notre
poque o il se trouverait dans les Poissons, sur le point dentrer dans lge du
Verseau.
Pendant ce temps, le corps dOsiris la constellation dOrion slverait dans le
ciel, paraissant driver vers le nord sur la rive droite de la Voie lacte.
Il viendrait un moment, de toute vidence, o Osiris atteindrait dans le ciel la
Terre de Sokar : cette terre o, sur le sol, le Sphinx avait t construit. Alors,
une fois les crmonies ncessaires accomplies, il pourrait finalement occuper la
place de seigneur du ciel qui lui revient.
Le temps tait enfin venu ddifier le grand temple des toiles o ces crmonies
parviendraient leur point culminant. O se trouvait le point vernal ce
moment ? O exactement tait laiguille sur lhorloge de la prcession ?
Entre 3000 et 2500 avant J.-C. le point vernal tait situ sur la rive ouest de
la Voie lacte, dpassant lentement la tte du Taureau. Cette tte est forme par
un amas dtoiles quon appelle les Hyades, dont se dtachent deux toiles plus
brillantes.
Si nous baissons alors les yeux pour contempler le reflet du ciel sur le sol
dgypte, nous voyons le Nil et la terre de Sokar , qui comprend Memphis,
Hliopolis et Rosetaou (Gizeh). Et si nous regardons o se refltent ces deux
toiles brillantes des Hyades, nous voyons aussi deux pyramides : la pyramide
rhombodale et la pyramide rouge de Dahchour, riges par le pharaon
Snffou, le pre de Khops.
Bauval et Hancock estiment trs raisonnablement que Snfrou les a construites
cet endroit dans une intention prcise : pour marquer le commencement du
grand projet.
O se trouve cette poque Osiris (Orion) ? Lui aussi est presque arriv chez
Sokar. Le point vernal et la constellation dOrion ainsi que ltoile Sirius (Isis)
se trouvent prsent dans la mme rgion du ciel.
Ce ntait pas le cas en 10 500 avant J.-C. Lorsque vous regardiez vers louest
en direction du Lion l o se trouvait le point vernal il vous fallait tourner la
tte 90 degrs pour voir Orion. Et voil que huit mille ans plus tard ils sont
runis.
Telle est la raison pour laquelle la Grande Pyramide a t construite huit mille
ans aprs le Sphinx, disent Bauval et Hancock. Le ciel tait enfin prt. Et leur
raisonnement parat presque irrfutable. Pourvu que vous admettiez que les
anciens gyptiens connaissaient parfaitement la prcession des quinoxes et
nul nen doute srieusement aujourdhui et quOrion tait leurs yeux la
constellation la plus importante, il est impossible de nier que le moment o le
point vernal entrait dans la mme rgion cleste quOrion devait marquer une
date cruciale dans lhistoire gyptienne.
La construction des pyramides commena Rosetaou, selon un agencement qui
dsignait clairement le premier temps , en 10 500 avant J.-C.
Puis vint la crmonie accomplie par le pharaon pour renvoyer Osiris sa vraie
demeure, o il accderait limmortalit pour lui et pour son peuple.
Cette crmonie se droula au moment du lever hliaque de Sirius. Mais elle
avait commenc dix semaines auparavant. Sirius resta absent pendant soixante-
dix jours sous lhorizon (en raison du fait que la Terre est incline sur son axe,
bien sr) ; de mme que son proche voisin Orion-Osiris.
Il semble fort probable quune crmonie destine sauver Osiris avait lieu
chaque anne. Mais celle clbre lors du solstice dt vnement annonant la
crue du Nil qui suivit lachvement de la Grande Pyramide dut revtir un clat
tout particulier.
Le pharaon-Horus sans doute Khops devait entreprendre un voyage pour
ramener son pre Osiris la vie. Sous sa forme solaire, il lui fallait traverser le
grand fleuve la Voie lacte dans sa barque cleste et atteindre lhorizon
oriental o Osiris tait prisonnier. Sous sa forme humaine, il devait naviguer sur
le Nil pour se rendre Gizeh o il se prsentait devant le Sphinx.
Bauval et Hancock crivent :

Fils dOsiris , il mergeait de la matrice dIsis, cest--dire ltoile Sirius, laube du


solstice dt... Ctait alors et l lhorizon cleste comme 1 horizon terrestre,
que le roi-Horus tait cens se prsenter au seuil de Rosetaou. Sur lhorizon terrestre, il
rencontrait, gardant le seuil, la reprsentation gante dun lion le Grand Sphinx. Et
gardant lhorizon cleste, son pendant cosmique rencontrait... quoi ?

La rponse est bien sr la constellation du Lion.


Les Textes des Pyramides expliquent que le voyage dHorus dans lau-del
commence soixante-dix jours avant la grande crmonie. Vingt-cinq jours plus
tard, le soleil a travers le fleuve la Voie lacte et progresse vers lest en
direction de la constellation du Lion. Et quarante-cinq jours plus tard la fin
des soixante-dix jours le soleil est entre les pattes du lion.
Sur terre, le pharaon part de la rive est du Nil, traverse le fleuve dans la barque
solaire peut-tre celle qui fut exhume prs de la pyramide en 1954 et
savance en passant prs des deux pyramides de Dahchour, face au Sphinx.
L, selon les textes, il doit subir une preuve rituelle un peu comparable celle
des francs-maons dcrite dans La flte enchante de Mozart. On lui donne
choisir entre deux voies, celle de la terre et celle des eaux, pour se rendre dans
lautre monde et librer son pre. La route terrestre, disent les auteurs, tait une
immense chausse (dont il subsiste une partie) reliant le temple de la Valle et la
Grande Pyramide. Elle tait jadis couverte de dalles de calcaire sur lesquelles
taient peintes des toiles.
La voie des eaux na pas t retrouve ce jour, mais les auteurs pensent
quil sagissait dun couloir souterrain demi rempli deau (ou peut-tre
davantage) remontant du Nil par capillarit. (Ils citent un ingnieur franais, le
Dr Jean Kerisel, qui croit que le Sphinx pourrait se trouver au-dessus dun
tunnel long de 700 mtres menant la Grande Pyramide.)
La suite relve de la pure conjecture si ce nest qu la fin Orion et Sirius
devaient rapparatre lhorizon. Bauval et Hancock considrent que cette
crmonie exprimait lunion symbolique de la Haute et de la Basse-gypte... cest-
-dire lunion du ciel et de la Terre. Il est clair que les prtres qui lont conue
devaient voir en elle lvnement central de lhistoire gyptienne depuis le
premier temps .
Mais qui taient ces prtres ? Voici ce qucrivent Bauval et Hancock :

Nous voulons montrer que des hommes srieux et intelligents et des femmes aussi
saffairaient en coulisse dans lgypte prhistorique et nous pensons que lun des
nombreux noms sous lesquels on les dsignait tait les suivants dHorus . Nous
pensons aussi que leur vocation, quils perpturent de gnration en gnration
durant des milliers dannes avec la rigueur dun culte messianique, pourrait avoir t
de mener son terme un grand plan cosmique.

Ils voquent ensuite le temple dEdfou, dont certaines parties datent de


lpoque des pyramides, bien quil ait t construit sous sa forme actuelle entre
237 et 57 avant J.-C. Ses Textes de construction parlent dun ge ancien
remontant au Premier Temps o les paroles des sages furent recopies par le
dieu Thot dans un livre au titre curieusement moderne : Spcifications des monts
de lancien ge primitif, dont le Grand Mont primitif lui-mme o fut cr le
monde. Si lon en croit le professeur Iodden Edwards, ce mont nest autre que
lnorme rocher sur lequel la Grande Pyramide fut rige.
Selon les Textes de construction, sept sages ont dessin les plans des divers
temples et monts, notamment la maison de dieu (sans doute la Grande
Pyramide) ce qui semblerait corroborer largument de Bauval selon lequel les
pyramides ont t conues (et peut-tre en partie construites) la mme poque
que le Sphinx. Les sept sages taient les survivants dun dluge cataclysmique et
ils venaient dune le. Il semblerait que lon puisse identifier ces sept sages avec
les dieux btisseurs , les ans et les suivants dHorus (Shemsu hor) dont
il est question dans dautres crits comme les Textes des Pyramides. Les suivants
dHorus ntaient pas des dieux, mais des tres humains qui reconstruisirent le
monde aprs la grande catastrophe qui avait suivi lge des Dieux.
Telle est donc la thse fondamentale du Mystre du Grand Sphinx : un groupe
de prtres, rescaps de quelque catastrophe, ont pour ainsi dire cr lgypte
ancienne telle que nous la connaissons. On pourrait y voir un prolongement de
Hamlets Mill ou du livre de Jane B. Sellers Death of the Gods in Ancient Egypt,
qui entend galement dmontrer que les gyptiens connaissaient la prcession
des quinoxes. Mais louvrage de Bauval et Hancock va plus loin dans son
argumentation mathmatique et astronomique (dont, faute de place, je nai
prsent ici quun rapide survol). La dmonstration concernant les alignements
astronomiques du Sphinx et des pyramides est un vritable tour de force. Jane
Sellers avait dj voqu un code prcessionnel des nombres et Graham
Hancock avait rsum ses travaux dans LEmpreinte des dieux. Mais les
simulations informatiques de Bauval apportent ces calculs un niveau de
prcision ingal. Mme ceux qui ont des doutes propos dune ligne de prtres
qui stendrait sur plusieurs milliers dannes devront admettre que les
arguments mathmatiques paraissent irrfutables.
Les auteurs parviennent par ailleurs une autre conclusion intressante. O
exactement, ont-ils demand lordinateur, se trouvait le point vernal en 10 500
avant J.-C. ? La rponse est quil se situait prcisment 111 111 degrs lest
de lendroit quil occupait en 2500 avant J.-C. Il tait alors dans la tte du
Taureau, parmi les Hyades, prs de la rive droite de la Voie lacte ; huit mille ans
plus tt, il se trouvait donc juste sous les pattes arrire de la constellation du
Lion .
Si ce point avait un double terrestre , il pourrait tre un indice dsignant
quelque secret encore enfoui sous les pattes postrieures du Sphinx. Les Textes
du sarcophage parlent dun objet scell qui se trouve dans les tnbres entours
de feu renfermant les efflux dOsiris Rosetaou . Se pourrait-il quil y ait une
chose cache dans une chambre souterraine sous les pattes arrire du Sphinx,
un trsor qui transformera notre connaissance de lancienne gypte ? Edgar
Cayce avait prdit la dcouverte dune salle des inscriptions sous le Sphinx
vers la fin du XXe sicle. Hancock et Bauval se demandent si ce nest pas l lobjet
des recherches menes en ce moment mme par lquipe d gyptologues
officiels les seules fouilles autorises proximit du Sphinx.
Ainsi, invitablement peut-tre, Le Mystre du Grand Sphinx sachve sur un
point dinterrogation. Car la vritable question qui sous-tend toute recherche sur
ce lointain pass est : quel est le sens de tout cela ? Il nous faut bien admettre
que mme la connaissance la plus prcise du code prcessionnel des gyptiens et
de leur religion de la rsurrection ne nous apporte aucun lment de rponse aux
questions les plus videntes sur leurs ralisations... ne serait-ce que comment ils
soulevaient des blocs de deux cents tonnes.
10

La troisime force

Nous avons vu dans le premier chapitre que Schwaller et Gurdjieff regardaient


lun et lautre lhumanit moderne comme le rsultat dune dgnrescence par
rapport son niveau antrieur. Schwaller parlait manifestement de lancienne
gypte et de la civilisation prcdente qui lui avait transmis son savoir. Mais
quest-ce donc qui selon Schwaller faisait de ces hommes des temps anciens
des gants ?
Il ressort clairement de ses livres que lhomme a oubli quelque chose dune
importance cruciale. On peut se faire une ide de ce quoi il pensait grce aux
recherches de lanthropologue amricain Edward T. Hall, qui a pass la plus
grande partie de sa vie parmi les Indiens dAmrique Hopis, Navajos, Pueblos et
Quichs (les descendants des Mayas) dont il tudiait les coutumes. Son livre La
danse de la vie : temps culturel, temps vcu (1983, traduction 1992) traite du
temps et du systme temporel des Indiens, si diffrent de celui des Amricano-
Europens (quil dsigne par la forme abrge AE) quon peut presque parler dun
genre de temps diffrent. Il observe que les Hopis nont mme pas de mot pour
dsigner le temps et que leurs verbes nont pas de temps. Ils vivent dans un
prsent ternel , indiffrents lOccident, sa science, sa technologie et sa
philosophie. Hall a forg le terme temps polychronique pour distinguer ce
prsent ternel amrindien du temps monochronique de notre civilisation
occidentale, avec son tic-tac incessant.

La religion est le noyau central de la vie des Hopis. Les crmonies religieuses
remplissent nombre de fonctions qui, dans les cultures AE, sont traites comme des
entits distinctes et spares sans aucun rapport avec le sacr : inculquer la discipline
aux enfants, par exemple ; favoriser la pluie et la fertilit ; rester en accord avec la
nature ; stimuler la croissance des cultures, sources de vie ; entretenir des relations
avec les autres ; et initier les jeunes la transition vers lge adulte. En fait, la religion
est au centre non seulement de lorganisation sociale, mais aussi de lexercice du
pouvoir, qui fait partie intgrante de la vie crmonielle hopi.

Et cest bien sr la danse qui forme laxe de ce crmonial. Quand une danse
hopi est russie, toute conscience de la ralit extrieure, toute perception de
lunivers au-dehors est oblitre. Le monde se replie et se concentre dans ce seul
vnement...
Bien sr, la danse nest pas toujours russie ; sil y entre un lment
discordant, elle peut chouer. Cest bien la preuve quune danse hopi nest pas
une simple formalit, comme le chant des cantiques lglise ; elle exige un
engagement total, et le succs peut tre senti comme celui dune uvre dart.
Dans un autre passage de son livre, Hall souligne que pour les Quichs, vivre sa
vie sapparente un peu composer de la musique, peindre ou crire un pome.
Chaque jour peut tre une uvre dart ou un dsastre, selon la faon dont on
laborde... Les Quichs se sentent vraiment obligs de rflchir profondment et
srieusement la manire dont chaque jour doit tre vcu . Aussi, la loi de la
productivit qui rgit les actes des Occidentaux et qui est la mesure de leur
succs semble trangre aux Indiens dAmrique, pour qui un jour bien vcu est
une russite, mme sil na dbouch sur aucun travail productif .
Nous avons l, je pense, un dbut dexplication sur ce que Schwaller et
Gurdjieff voulaient dire en affirmant que lhomme moderne civilis est un
dgnr . Cest un peu comme sil stait enfonc des bouchons dans les
oreilles pour se protger des bruits de la cit, et avait ensuite oubli de les
enlever.
Nous pourrions, bien sr, exprimer cette diffrence en disant que le citadin
civilis est un gaucher crbral et que les Hopis et les Quichs sont des droitiers.
Cest videmment vrai. Mais ce nest pas ainsi que nous nous rapprocherons de
notre objectif : dfinir le monde mental des anciens gyptiens.
Prenons comme premire tape le rcit par Hall dun voyage accompli avec un
compagnon de route pour mener des chevaux du Nouveau-Mexique en Arizona.
Notre moyenne journalire tait de vingt vingt-cinq kilomtres, sinon les mustangs
que nous montions se seraient fatigus et auraient fini par perdre des forces. En
dvalant la pente boise des Jemez Mountains jusquaux plaines brles de louest, jai
vu la mme montagne sous des angles diffrents durant trois jours. Elle paraissait
tourner lentement sur elle-mme tandis que nous la dpassions. Les expriences de
cette sorte nous laissent une impression trs diffrente de ce quon ressent en passant
ct sur une autoroute en une heure ou deux. Le cheval, le paysage et le temps donnent
lallure ; nous tions entre les mains de la nature, sans gure de contrle sur le rythme
auquel nous progressions.
Plus tard, lors dune excursion cheval de cinq six cents kilomtres, jai dcouvert quil
me fallait au moins trois jours pour madapter au rythme nonchalant du pas du cheval

Il ne parle pas simplement ici de relaxation, mais dune forme de perception


diffrente.
Assez curieusement, le magicien Aleister Crowley, qui tait certains gards
un personnage fort peu recommandable, le savait. En 1920, une actrice du nom
de Jane Wolff lui rendit visite dans la villa quil louait Cefalu. Elle se montrait
assez arrogante et Crowley dcida de lui donner une leon. Il lui dclara quelle
devrait commencer son apprentissage de la magie par un mois de mditation dans
une tente au sommet de la falaise. Comme elle sy refusait, il lui dit quelle
pouvait sen aller par le prochain bateau. Finalement, malgr sa colre et sa
rpugnance, elle accepta.
Durant le mois qui suivit, elle vcut sous une tente, vtue seulement dune
robe de laine, se nourrissant de pain, de raisin et deau. Les premiers jours, elle
fut tendue, pleine de rancur et mal laise. Puis elle commena sennuyer.
Mais aprs le dix-neuvime jour, elle plongea soudain dans une humeur de
calme parfait, de joie profonde, de force et de courage renouvels . Elle avait
compris alors ce que Crowley avait voulu dire en affirmant quelle aurait le soleil,
la lune, les toiles, le ciel, la mer et lunivers comme livre de chevet et comme
compagnons de jeu. Quand le mois fut coul, elle quitta sa tente regret.
Tout comme Hall, elle avait gliss dun mode temporel un autre. Ce nest pas
simplement une affaire de relaxation : aprs tout, quand nous sommes relaxs, le
monde peut avoir plus ou moins la mme apparence que quand nous sommes
tendus. Lexprience vcue par Hall et par Jane Wolff se rapprochait plutt dune
perception, une certitude que le monde est plus riche et plus trange que nous
ne le pensons.
Cest aussi ce qui ressort dune histoire rapporte par Hall propos des Indiens
pueblos (auxquels D. H. Lawrence a consacr ses Matines mexicaines). Un
nouvel agronome avait pass lt, lautomne et lhiver travailler avec les
Indiens et paraissait assez apprci. Puis un jour, il appela le surintendant du
service de vulgarisation agricole pour lui avouer que les Indiens semblaient
lavoir pris en aversion sans quil st pourquoi. Le surintendant alla trouver un
chef religieux des Pueblos et lui demanda ce qui stait pass. LIndien se
contenta de lui rpondre : Il y a certaines choses quil ne sait pas.
Au bout dun moment de rflexion, le surintendant comprit soudain o tait le
problme.

Au printemps, la Terre Mre est gravide et doit tre traite avec douceur. Les Indiens
dferrent leurs chevaux ; ils nutilisent pas leurs chariots ni mme ne portent des
chaussures dhomme blanc parce quils ne veulent pas blesser la surface de la terre.
Lagronome, qui lignorait ou qui ny accordait pas dimportance, sil le savait, ne
mnageait pas ses efforts pour inciter les Indiens commencer les labours de
printemps .

Comme la plupart des Occidentaux civiliss lagronome voyait sans doute


dans cette conception de la Terre comme une mre fconde une sorte de
superstition pittoresque sans comprendre que pour les Indiens, il ne sagit pas
dune ide ou dune croyance, mais de quelque chose quils sentent dans leurs os,
la relation dun Indien avec la terre est aussi intime que sa relation avec son
cheval ou avec sa femme, dailleurs. Ny voir quune croyance, cest manquer
toute une dimension de la ralit.
Cest prcisment ce que devaient ressentir les anciens gyptiens dans leurs
rapports avec la terre et avec le Nil qui assurait leur subsistance en linondant
chaque fois que Sothis rapparaissait dans le ciel matinal. Ce ntait pas de la
superstition, mais une relation intimement vcue avec la terre et le ciel, une
relation qui pouvait tre sentie aussi distinctement que le soleil de midi ou quun
vent frais. Lgypte, comme Schwaller se plat le rpter, tait une socit
sacre.
Dans les travaux de Hall, cette relation se prcise encore quand il parle des
Indiens quichs et de leur perception du temps. Hritiers du calendrier maya, ils
vivent simultanment avec deux calendriers, lun sculier et lautre religieux.
Leur calendrier ordinaire est le mme calendrier julien que les anciens gyptiens
utilisaient, long de trois cent soixante jours, avec un supplment de cinq jours.
Leur calendrier sacr compte deux cent soixante jours, qui composent diverses
priodes. Les deux calendriers sengrnent et se retrouvent au point de dpart
tous les cinquante-deux ans, quand le calendrier sacr sest rpt soixante-
treize fois. Quand une anne normale est termine, le calendrier sacr a dj bien
entam sa deuxime anne. On pourrait dire quil tourne ainsi sans jamais
sarrter, comme une roue.
Chaque jour, explique Hall, a ses caractristiques propres tout comme, dans
lancienne gypte (selon Schwaller), chaque heure avait son neter et

il faut un shaman-devin spcial pour bien interprter la journe. Cest particulirement


important lorsque des dcisions cruciales doivent tre prises. Chacun des vingt jours
possde en propre non seulement un nom et une essence divine, mais aussi un nombre.
La nature des jours dpend de leur complment numrique et il en va de mme pour
les actions envisages durant cette journe particulire. Un bon jour dans un certain
contexte peut tre mauvais dans un autre. Il y a des combinaisons favorables et
dfavorables, et cest la combinaison qui dtermine comment la journe doit tre
interprte.

Encore une fois, il faut bien comprendre que tout cela na rien voir avec une
croyance . Lactivation du cerveau droit permet une meilleure perception. Par
exemple, une caractristique importante de la divination quich est lutilisation
du corps pour envoyer, recevoir et analyser des messages . Ainsi un shaman
quich palpe le pouls dun patient en diffrents endroits du corps pour tablir un
diagnostic et trouver un remde. De laveu mme de Hall, on croit entendre des
foutaises, pourtant a marche. Et dans la foule, il raconte lhistoire dun
psychanalyste qui avait lui-mme appris se servir de son corps pour recevoir et
analyser des messages. Il traitait alors une patiente sduisante mais trs violente
qui risquait tout moment de lassommer avec un objet contondant sans le
moindre avertissement. Les attaques survenaient dans les moments o le
psychanalyste tait le plus dtendu et le plus confiant. Puis il remarqua que son
propre rythme cardiaque lavertissait de limminence dune crise : il sacclrait
quelques secondes lavance. Tout ce quil avait faire ctait de bien y prendre
garde et il tait prt parer le coup. Il captait une sorte de signal, tlpathique
ou autre, et son pouls fonctionnait comme une alarme.
Cest parce quil y a dans la vie des Indiens dAmrique un lment
tlpathique (ou une forme d inconscient collectif ) quils sont conscients de
limportance de la pense. Hall explique notamment que, lorsque les Indiens
pueblos du Nouveau-Mexique prvoient de construire une maison, ils attendent
que les bonnes penses soient prsentes. Les Pueblos croient que les penses
ont une vie propre et que ces penses vivantes font partie intgrante de toute
construction humaine dont elles ne pourront jamais tre spares. Les penses
sont un matriau aussi essentiel que le mortier et les briques. Mieux vaut ne rien
faire que de faire quelque chose sans les bonnes penses.
Cest manifestement pour les mmes raisons que les Hopis consacrent autant
defforts la danse sacre pour sassurer quelle sera russie . Selon eux, les
penses, les attitudes humaines, imprgnent dune manire subtile tout ce que
nous faisons. Dans la magie traditionnelle tibtaine par exemple il est
possible, dit-on, de donner naissance des formes-penses grce un long
effort de concentration. (Au Tibet on les appelle tulpas.) Selon les cas, ces formes-
penses peuvent tre bien ou malveillantes.
Mais Hall remarque galement que les bonnes penses ncessaires pour
btir une maison ne sont pas simplement celles de son futur propritaire, mais de
toutes les personnes concernes par la construction. Cest essentiellement une
entreprise commune. Quand un Indien pueblo construit une maison, il raffirme
le groupe. On sent nouveau que les Indiens pueblos partagent un
inconscient collectif comme celui des Amahuacas de Cordova au Brsil, cent
lieues de lesprit compartiment des Occidentaux AE. Notre conscience domine
par le cerveau gauche nous enferme dans un univers bien plus terne et
ennuyeux que celui des Indiens.
Si nous pouvons le comprendre, nous nous rendons compte que ce nest pas
une affaire de crdulit de la part des Indiens, mais plutt que nous souffrons de
ce que William James appelait une certaine ccit des tres humains . Il
manque lOccidental AE un sens que lIndien possde, tout comme il manque
laveugle un sens que possde celui qui peut voir.
Ce sens, estime Hall, nat du ralentissement du temps pour les Indiens. Nous
pouvons tous nous en faire une ide : cest par exemple la faon dont un verre de
vin ou de whisky, dans certains cas, nous dtend et rend ce qui nous entoure
plus rel et plus intressant. Cette constatation nous permet de comprendre
comment le temps de notre cerveau gauche a pour effet de rendre les choses
lgrement irrelles. Ce que nous avons beaucoup plus de mal admettre cest
quune longue priode de temps de notre cerveau droit peut nous rendre
conscients dune autre ralit. Hall aime rappeler que cette ralit... existe
indpendamment de ce que, moi ou nimporte qui dautre, nous pouvons dire ou
penser .
Lapport essentiel de La Danse de la vie est de nous faire prendre conscience
que cette autre faon de percevoir le monde nest nullement un concept vague et
occulte, mais une ralit qui peut tre tudie scientifiquement. William Condon,
un collgue de Hall, tait parvenu cette conclusion grce la philosophie plus
exactement la phnomnologie husserlienne. Le propos de Husserl tait de
contester une conception qui tait devenue la pierre angulaire de la philosophie
occidentale, savoir que le sens est dans lesprit . Condon crit : Il y a une
cohrence vritable parmi les choses que nous percevons et auxquelles nous
pensons, et cette cohrence nest pas quelque chose que nous crons, mais
quelque chose que nous dcouvrons.
Condon stait procur un court extrait de quatre secondes et demie tourn par
Gregory Bateson et montrant une famille en train de dner. Il saperut quen
ltudiant soigneusement, il pouvait dcouvrir toutes sortes de choses sur cette
famille et ses relations. Il tait tellement fascin quil consacra un an et demi se
repasser le film jusqu ce quil en et us cent trente copies.
Hall utilisa la mme mthode. Il filma quelques images du march indien sur la
plaza de Santa Fe et les tudia ensuite plan par plan, stupfait par tout ce
quelles rvlaient sur les diffrentes attitudes des Indiens, des Hispano-
Amricains et des Anglo-Amricains. Une squence de trente secondes montrant
une Amricaine de la classe moyenne en train de parler une Indienne pueblo
tait en soi un mini-drame : lAmricaine levait le bras, le doigt point comme une
rapire en direction de lIndienne jusqu ce que celle-ci dtourne la tte, le
visage empreint dune expression de dgot manifeste. Plus tard, Hall demanda
des tudiants de regarder la squence sans rien leur dire sur ce quils devaient y
chercher. Pendant des jours, les tudiants dcontenancs et excds visionnrent
le film dans un tat de frustration terrible jusqu ce que, soudain, le voile se
dchire. Alors ils purent discerner dans le film une profusion de sens inpuisable.
Comme Jane Wolff, 1 tudiante de Crowley , ils avaient accd un autre
niveau de perception.
Hall remarque que ce mode de perception est naturel pour la culture japonaise
et quon le retrouve dans la tradition zen, qui cherche crer linspiration par la
mme mthode de frustration . Ce nest pas simplement un autre niveau de
perception qui merge, mais une nouvelle manire dtre et dagir. Dans Zen in
the Art of Archery, Eugen Herrigel raconte comment son matre lui a appris
laisser son autre moi tirer la flche. Le matre de Herrigel tirait larc dans une
longue salle obscure et fendait toujours en deux la flche qui lui servait de cible,
claire par une simple bougie.
Saint Augustin disait : Quest-ce que le temps ? Quand je ne pense pas la
question, je connais la rponse. Cest fondamentalement le principe du Zen, et le
principe qui sous-tend lexistence des Hopis, des Navajos, des Pueblos et des
Quichs dcrits par Hall.
Dans la dernire partie de son livre, Hall parle de lhomme de Cro-Magnon, des
marques de lune dcouvertes par Alexander Marshack sur un os vieux de
trente-cinq mille ans et des cercles de pierre tudis par Thom et Gerald
Hawkins. le lire, on saperoit, quand il parle de la continuit essentielle entre
cette culture et celle des Indiens dAmrique, quil se fait une ide de lvolution
trs diffrente de la thse darwinienne sur la survie du plus apte.

Dans un des passages les plus intressants de La Danse de la vie, Hall explique
quun de ses tudiants avait dcid de filmer des enfants dans une cour de
rcration. Pour viter de les mettre mal laise, il se cachait avec sa camra
dans une voiture abandonne. Dans un premier temps, le rsultat lui parut
dcevant : des enfants qui jouent et rien de plus. Mais aprs avoir visionn
plusieurs fois son film des vitesses diffrentes ce qui faisait partie de la
technique enseigne par Hall il remarqua quune petite fille pleine dentrain
semblait exercer une influence sur tous les autres enfants. Tandis quelle
bondissait, dansait et tourbillonnait, ses rythmes paraissaient se communiquer
chaque groupe quelle approchait.
Aprs plusieurs dizaines de sances, ltudiant commena percevoir une
pulsation sous-jacente, comme sil regardait une sorte de ballet. Dailleurs, le
rythme lui paraissait familier. Il alla trouver un ami passionn de rock et lui
demanda de regarder le film. Au bout dun moment, son ami prit une cassette sur
une tagre. Il la passa en mme temps que le film. Les enfants semblaient
danser sur la musique rock comme si elle avait t crite spcialement pour eux.
Il ny avait pas un battement, pas une image mal synchroniss.
Ce qui stait pass, pense Hall, cest que les enfants dansaient et jouaient sur
quelque rythme fondamental de la vie, que le compositeur avait aussi capt
dans lair du temps . Cest pourquoi Hall avait tir de ce chapitre le titre de son
livre : La Danse de la vie. Il existe selon lui un rythme vital de base un rythme
bien prcis qui pourrait tre dfini en termes musicaux auquel nos consciences
modernes domines par le cerveau gauche restent sourdes.
Schwaller ne dit pas autre chose dans un chapitre intitul Magie, sorcellerie,
mdecine de son livre Le Roi de la thocratie pharaonique : Les animaux
suprieurs, ainsi que les animaux humains, sont entirement baigns dans une
atmosphre psychique qui tablit le lien entre les individus, un lien aussi
explicite que lair respir par tout tre vivant... chaque tre vivant est en contact
avec tous les rythmes et harmonies de lensemble des nergies de son univers.
Mais ne pourrait-on transformer cette affirmation assez vague et abstraite en
quelque chose de plus concret, de plus terre--terre ? Aprs tout, les rythmes et
les harmonies peuvent tre mesurs dans les laboratoires de physique et dcrits
en termes damplitude ou de longueur donde. Ne pourrions-nous tre plus
prcis ?
Cest la question que sest pose, presque par hasard, un certain Michael
Hayes, ancien agent publicitaire.
Depuis ladolescence vcue Penzance, en Cornouailles, o sa mre tenait un
htel Hayes sinterrogeait sur le sens de la vie, sur ce que nous sommes censs
faire dans ce monde.
En 1971, lge de 22 ans, il partit vivre Mashad, en Iran, o son frre
travaillait comme cadre suprieur dans une multinationale. Ctait avant la chute
du Shah, quand lIran grouillait encore de hippies. Durant les sept annes quil y
passa, Mike Hayes ainsi quil prfrait tre appel eut loccasion de voyager en
Inde, au Pakistan, Kathmandou et en Afghanistan. Au cours de cette priode,
un ami hippie lui fit dcouvrir les ides de Gurdjieff dans le livre dOuspensky,
In Search of the Miraculous et se mit rflchir plus srieusement aux
problmes fondamentaux de la nature humaine.
Mashad, il avait t fort impressionn par la grande mosque de limam Reza.
en juger simplement par le nombre des fidles et par leur dvotion, il tait
vident que la religion tait pour eux une ralit vivante, comme elle lavait t
pour les btisseurs de cathdrales au Moyen ge. Et lors de ses voyages en Inde
et au Pakistan, o il avait eu loccasion de mieux connatre lhindouisme et le
bouddhisme, il avait nouveau eu ce sentiment de formidable vitalit de la
tradition religieuse. Ctait une surprise pour lui, car en dehors des cantiques
quon lui avait appris lcole et dun ou deux sermons entendus lglise, son
enfance navait pas t particulirement religieuse. La seule superficie de ces
territoires religieux suffisait limpressionner, de mme que lempreinte laisse
par les fondateurs des religions. (...) Je me disais quil devait certainement y
avoir quelque chose de surnaturel dans tout a. Ces sauveurs de lhumanit,
quels quils soient, savaient incontestablement comment faire sentir leur
prsence.
De retour en Angleterre, il dcida quil tait temps de parfaire son ducation,
quil jugeait prsent incomplte. Il sinscrivit comme lve libre lUniversit de
Leicester. Cest ainsi quil suivit quelques cours sur lADN et le code gntique.
LADN est bien sr un matriau filiforme prsent dans les cellules vivantes, qui
porte une information gntique, comme la couleur des cheveux, des yeux... Il
transmet cette information au moyen dun code qui a fini par tre dcrypt au
dbut des annes cinquante par James Watson et Francis Crick. Ils ont montr
que la molcule dADN a une structure en spirale qui ressemble une double
hlice en forme dchelle dont les barreaux sont constitus de quatre bases
chimiques appeles adnine, guanine, cytosine et thymine. Ces bases sont
assembles dans un ordre qui parat alatoire par exemple AGTTCGGAA mais
cest pourtant cet ordre qui fait la diffrence entre les cheveux blonds et bruns,
etc. Quand une cellule se divise en deux cest ainsi quelle se reproduit
1 chelle se scinde en deux moitis qui attirent chacune diverses molcules des
bases libres pour reconstituer deux chelles identiques.
Quand il apprit que ces quatre bases peuvent former des triplets appels
codons dARN, dont le nombre slve 64, Mike Hayes eut comme un sentiment
de dj-vu. Ce nombre 64 veillait en lui de vagues souvenirs. Il eut la mme
impression en dcouvrant que ces codons correspondent aux vingt acides amins
ncessaires la fabrication des protines mais comme il y en a encore deux qui
portent linstruction code de dpart et d arrt , le nombre de base est 22.
Ctait aussi un chiffre qui lui semblait familier.
Puis il se rappela o il avait rencontr le nombre 64 : dans le Yi King, le livre
des mutations chinois qui sert la divination. Et lunit de base du Yi King est,
bien sr, un triplet de lignes, brises ou non, correspondant au principe du Yin
et du Yang, quon pourrait identifier lobscurit et la lumire, ou aux principes
mle et femelle, ou encore la lune et au soleil.

Hayes se souvenait que, dans sa priode hippie, quand il avait tudi le Yi


King, il stait vaguement demand pourquoi le nombre de ces hexagrammes
(composs de deux trigrammes) devait tre de 64 : huit fois huit, plutt que sept
fois sept ou neuf fois neuf. Et voil quil apprenait que chaque triplet dARN sunit
un autre dans la molcule dADN. Ainsi, la double hlice dinformation au cur
de toute cellule se compose de 64 hexagrammes, comme dans le Yi King. Ntait-
ce vraiment quune concidence ?
Comme son programme dtudes en lve libre lui laissait pas mal de loisirs, il
se mit pour tuer le temps sintresser de plus prs cette concidence . Bien
sr, il paraissait peu probable que Fu Hsi, le lgendaire crateur du Yi King, ait
eu connaissance par quelque intuition mystique du code de la vie . Mais la
question mritait dtre tudie.
Sil ne sagissait pas dune concidence, il devrait y avoir huit trigrammes cachs
dans lADN. Quand il dcouvrit que ctait bien le cas, Mike Hayes commena se
dire quil pourrait bien avoir mis le doigt sur quelque chose dimportant en effet.
Cest alors quil se rappela o il avait vu le nombre 22. Cela navait rien voir
avec le Yi King, mais plutt avec Pythagore, le pre des mathmatiques . Les
pythagoriciens accordaient au nombre 22 une valeur sacre parce quil
reprsentait trois octaves musicales et que la musique tait leurs yeux lun des
secrets fondamentaux de lunivers. Une gamme ordinaire compte bien sr sept
notes do, r, mi, fa, sol, la, si compltes par un do final qui commence loctave
suivante. Mais trois octaves et les pythagoriciens attachaient aussi une valeur
mystique au nombre trois commencent par un do et sachvent sur un autre do
vingt-deux notes plus tard.
Mike Hayes avait jou de la guitare dans son adolescence et il avait certaines
notions de solfge. Dans la qute qui sensuivit, ses connaissances allaient
savrer dune importance cruciale.
Mais ce stade, vers la fin des annes soixante-dix, une ide commenait
germer dans son esprit : ces nombres associs au code ADN pourraient exprimer
quelque loi lmentaire de lunivers. Il se trouvait dans la situation de ltudiant
dEdward T. Hall quand il avait compris que les enfants dans la cour de rcration
dansaient sur un rythme fondamental de la vie, un rythme totalement
insouponn du commun des mortels. Mike Hayes en vint se persuader quun
tel rythme est, par nature, essentiellement musical, conviction qui faisait de lui
une sorte de pythagoricien.
Le pythagorisme est parfois appel mysticisme des nombres : Pythagore en
effet attachait beaucoup dimportance aux chiffres trois et sept, de mme quaux
lois qui rgissent la notation musicale. Gurdjieff aussi parlait de la Loi de Trois
et de la Loi de Sept . La Loi de Trois affirme que toute cration suppose une
troisime force . Nous avons tendance raisonner en termes de dualit : positif
et ngatif, mle et femelle, bien et mal. Gurdijieff qui avait emprunt lide la
philosophie indienne du Sankhya assurait que nous devrions plutt penser par
trois. Le positif et le ngatif ne font que squilibrer, mais si quelque chose doit en
sortir, il faut lintervention dune troisime force. Le catalyseur dune raction
chimique est un exemple vident de cette troisime force. Loxygne et lanhydride
sulfureux ne se combinent pas naturellement ; mais au contact damiante
platine, ils forment de lanhydride sulfurique partir duquel on produit lacide
sulfurique. Lamiante platine reste inchange.
Un autre exemple simple pourrait tre celui dune fermeture clair. Les cts
gauche et droit ont besoin de la glissire au milieu pour sassembler.
Mais peut-tre lillustration la plus intressante de la thse de Gurdjieff est-elle
celle dune personne qui souhaite changer, accder une meilleure connaissance
de soi, mais chez qui les forces de la paresse font contrepoids. Dans ce cas, la
perce peut soprer grce au savoir : la perception du moyen dy parvenir, qui
apporte une motivation nouvelle et un regain doptimisme. Autrement dit, la
troisime force est une sorte de coup de pouce, une intervention extrieure qui
modifie lquilibre dune situation, qui rompt le statu quo.
La Loi de Sept est illustre par les sept notes de la gamme. Ici, le do final les
runit en quelque sorte pour quelles puissent passer loctave suprieure. De
mme, les sept couleurs du spectre sont runies dans la lumire blanche.
Quand Mike Hayes se plongea dans ltude des principales religions du monde,
il fut frapp dy voir rapparatre si souvent les nombres trois, sept et vingt-deux.
Le fondateur lgendaire de la philosophie hermtique identifi au dieu gyptien
Thot est appel Herms Trismgiste, Herms trois fois grand. Le nombre pi le
rapport du diamtre dun cercle sa circonfrence , qui tait rput avoir t
dcouvert par Pythagore, correspond 22 divis par 7.
Dans lpisode biblique de larche de No, Dieu dit No de construire une
arche et de prendre bord un couple de chaque animal, aprs sept jours, il se
met pleuvoir. Quand les eaux commencent se retirer, No envoie un corbeau
pour voir ce quil en est. Comme il ne revient pas, au bout de sept jours, No
envoie une colombe, qui revient sans avoir trouv la terre. Aprs sept jours
encore, il envoie nouveau la colombe, qui revient avec un rameau dolivier dans
son bec (le rameau dolivier qui est devenu symbole de la plus importante des
troisimes forces, la rconciliation). Au terme dune nouvelle priode de sept
jours, il lche la colombe qui, cette fois, ne revient plus, ayant trouv la terre.
Ceux qui connaissent bien la Bible se rappelleront quil semble y avoir une
contradiction sur le nombre des animaux. Au verset 6 h 19, Dieu dit No de
prendre bord deux de chaque crature. En 7 h 2, cest devenu sept paires
danimaux purs et seulement deux animaux impurs. Mais au verset 8, No
monte bord avec seulement un couple de chaque espce. En fait, il ne parat pas
trs sens de prendre bord sept paires danimaux. Ce qui donne penser que le
nombre sept a t ajout par quelque scribe dans le seul but dintroduire le sept
magique dans le texte. On pourrait en dire autant de lge de No : 600 ans, le
commencement de son septime sicle.
Hayes remarque que lhistoire comporte trois priodes de sept jours, quoi il
faut ajouter le jour o la colombe est revenue, incapable de trouver la Terre, ce
qui porte le total 22. Larc-en-ciel, le symbole de la rconciliation avec Dieu, a
bien sr sept couleurs.
On retrouve le mme mysticisme des nombres dans le chandelier sacr des juifs
quon appelle la menorah, dont les six branches latrales sont surmontes de
trois coupes chacune, ce qui fait dix-huit. On sattendrait trouver trois autres
coupes sur la branche centrale (la septime) pour arriver vingt et une. En fait, il
y en a quatre, ce qui donne un total de vingt-deux. Vingt-deux coupes divises
par sept branches... le nombre pi.
Pythagore attachait galement une importance particulire une figure quil
appelait la ttrade : dix galets disposs en forme de triangle.

*
* *
* * *
* * * *

Cette figure tait ses yeux un symbole du surnaturel, et Hayes y voit un


symbole de transcendance volutive o le galet suprieur comme le deuxime
do de la gamme reprsente le mouvement ascensionnel vers un niveau plus
lev (Platon appelle la ttrade la musique des sphres ). De la ttrade,
Pythagore tire deux autres nombres sacrs : le dix (pour le nombre de galets) et le
quatre (pour le nombre de ranges).
Hayes semploie ensuite dmontrer que le symbole de la ttrade revient lui
aussi rgulirement dans la religion et lhermtisme. Par exemple, un
commentaire sur le Coran, le Tafsir, dcrit le voyage du prophte aux sept deux,
au cours duquel Mahomet commence par monter un quadrupde qui nest ni un
ne ni une mule, puis entre dans une mosque et incline trois fois la tte en signe
de prire ; aprs quoi, lange Gabriel lui tend deux rcipients, lun rempli de vin,
lautre de lait et, lorsquil a choisi le lait, le mne au premier ciel. Nous avons
donc le quadrupde le chiffre quatre suivi par linclinaison de la tte trois
reprises, suivie par les deux rcipients, suivis par le premier ciel : les nombres
formant une ttrade. Le quadrupde a galement une valeur symbolique ; ntant
ni ne ni mule, il reprsente la troisime force ou manifestation, qui mne la
range suivante de la ttrade, le trois. Les deux rcipients de vin et de lait sont
eux aussi des symboles, le lait exprimant la douceur et la gentillesse (le principe
chinois du yin) par opposition au vin, plus affirm et premptoire.
Mike Hayes finit par consigner les rsultats de dix annes dtude des religions
dans un ouvrage intitul The Infinit Harmony, divis en plusieurs sections qui
traitent de lancienne gypte, du judasme, du zoroastrisme, du janisme, du
bouddhisme (avec son sentier octuple), du confucianisme, du christianisme et de
lislam, ct dun chapitre consacr lalchimie et au code hermtique, un autre
au Yi King et un dernier au code gntique. Son argument fondamental est que
loctave, la Loi de Trois et la Loi de Sept, exprime un code essentiel de la vie et du
principe qui gouverne lvolution. Hayes y dmontre que ces nombres reviennent
avec une frquence tourdissante dans les grandes religions du monde (dans
lApocalypse notamment, le symbolisme numrique et musical semble
particulirement abondant).
Au dbut, le lecteur souponne invitablement lauteur de vouloir tout prix
faire correspondre les nombres et les faits. Je me suis moi-mme demand, par
exemple, pourquoi Dieu avait fait pleuvoir pendant quarante jours et quarante
nuits au lieu des sept ou huit ou vingt-deux quon attendrait (encore que la
rponse puisse se trouver dans la multiplication des deux nombres de la ttrade,
quatre et dix). Pourtant, mme en rduisant largument de Hayes sa plus simple
expression, il ne peut y avoir aucun doute sur ltrange rcurrence des nombres
trois, sept et huit dans les grandes religions du monde, comme si elles intgraient
toutes quelque principe musical.
Mais ce nest l, bien sr, que le fondement de la thse de Hayes. Son essence
est lide que le code hermtique est aussi un code volutif : il est li la faon
dont la vie se manifeste et tente continuellement de slever vers un niveau
suprieur. Hayes pense avoir entrevu quelque chose de trs semblable au
rythme de la vie dcouvert par ltudiant de Hall dans son film sur les coliers :
le mme rythme cach qui rgle la vie des Hopis, des Navajos et des Quichs, et
que les prtres de lancienne gypte considraient comme la force cratrice
dOsiris.
En fait, le chapitre consacr lgypte et la Grande Pyramide est
particulirement convaincant parce que, comme nous lavons vu, il ne fait gure
de doute que les gyptiens sappliquaient dlibrment coder leurs
connaissances comme celle de la taille de la Terre. Dans certains cas, il est
difficile de savoir prcisment ce quils essayaient de nous dire. On apprend, par
exemple, quil y a dans lantichambre de la chambre du roi un relief de granit
carr dont la superficie est gale celle dun cercle qui aurait pour diamtre la
longueur exacte du sol de lantichambre. En outre, quand cette longueur est
multiplie par pi, le rsultat correspond trs prcisment la dure de lanne
solaire : 3 652 412 pouces pyramidaux. On comprend mal pourquoi larchitecte de
la pyramide souhaitait transmettre cette information et qui. Dun autre ct, la
niche dcentre dans la chambre de la reine, qui a dailleurs intrigu la plupart
des auteurs douvrages sur la pyramide, est dcale par rapport au centre dune
coude sacre, comme si larchitecte avait essay de nous dire quelle unit de
mesure il utilisait. Lautre information code pourrait donc avoir le mme
caractre pratique.
Hayes avance aussi des arguments convaincants pour affirmer que les
gyptiens connaissaient le nombre pi (cens avoir t dcouvert par Pythagore
deux mille ans plus tard, on peut le rappeler). Il cite, par exemple, un dcret qui
place un certain grand prtre la tte des 22 nomes (districts) de Haute-gypte.
Plus tard, lorsque le fils est nomm, il nest administrateur que de sept nomes. Le
symbolisme semble vident : le pre sur le fils, vingt-deux sur sept.
Il souligne aussi lassociation de la Grande Pyramide avec le Carr magique
dHerms , 2080, qui se trouve tre la somme de tous les chiffres de 1 64 : le
nombre du Yi King et du code gntique.
Les annes que Schwaller de Lubicz avait consacres ltude du temple de
Louxor ne lui laissaient aucun doute sur lincroyable prcision de son
symbolisme. Sa grande uvre, Le Temple de lhomme ( ne pas confondre avec Le
Temple dans lhomme, plus court et consacr aussi Louxor), dmontre sans
aucun doute possible que le temple de Louxor symbolise un tre humain avec
diverses chambres correspondant prcisment aux organes. nouveau,
larchitecte stait plu jouer avec des codes numriques dont beaucoup ont pu
tre dchiffrs par Schwaller dans son ouvrage en trois volumes. Un ancien
mystique gyptien aurait sans doute trouv dans le temple, comme dans la
Grande Pyramide, une source stupfiante et intarissable de rvlations. Mais
malgr les efforts de Schwaller pour en dcoder le sens, lessentiel est aujourdhui
perdu pour nous.

Comme nous lavons vu, le point de dpart de Mike Hayes tait ltrange
similitude entre le code gntique et le Yi King.
Le Yi King est bien sr un livre d oracles , que lon consulte avant de prendre
une dcision. On pense, videmment, de la superstition pure et simple. Mais le
psychanalyste Cari Gustav Jung, qui fit connatre le livre dans le monde
occidental en prfaant la traduction de Richard Wilhelm en 1951, croyait que
ctait bien plus que cela. Selon lui, il y a dans le Yi King une vrit cache quil
appelait synchronicit (cest le titre quil donna un petit ouvrage), un principe
de connexion acausale .
Le Yi King se consulte en lanant trois pices six fois de suite et en notant la
prpondrance de face ou de pile (pile pour yin une ligne brise et face pour
yang une ligne continue). On peut aussi recourir une mthode qui emploie
cinquante tiges dachille, dont lune est mise de ct, ce qui en laisse quarante-
neuf, cest--dire sept fois sept, notons-le. Il semblerait donc quune mthode se
fonde sur la Loi de Trois et lautre sur la Loi de Sept.
Il faut savoir que, quand le Livre des mutations est apparu pour la premire
fois, ce ntait pas un livre , mais simplement deux lignes, une ligne brise et
une autre continue, qui voulaient dire respectivement non et oui. La personne
qui posait les questions lanait les pices (ou divisait les tiges dachille) une
seule fois. Il semble que le lgendaire inventeur du Yi King, le sage Fu Hsi (qui
aurait vcu au troisime millnaire avant J.-C.) ait eu tout coup la rvlation
que les deux lignes pouvaient changer de nature, devenir leur oppos. Fu Hsi
disposa les lignes en trigrammes, puis en hexagrammes. Il commena par Ken,
immobile, la montagne , puis il contempla ces hexagrammes en les concevant
comme des rseaux de force, et il tenta dapprhender le sens des changements
en eux. ce stade, ctait un exercice de pure intuition. La plupart des
hexagrammes navaient probablement mme pas de nom. Une version lgrement
postrieure des hexagrammes commence par Kun, le rceptif .
Vers 1000 avant J.-C., le roi Wen avait t jet en prison par le tyran Chou
Hsin, et cest l, aprs avoir eu une vision au cours de laquelle les hexagrammes
lui taient apparus disposs en cercle, quil leur donna leur forme actuelle, en
commenant par lhexagramme masculin Chien, le crateur , et en y ajoutant
des commentaires. Wen fut libr par son fils, qui renversa le tyran, et il fonda sa
dynastie. Confucius ajouta dautres commentaires quelque cinq cents ans plus
tard.
Ainsi le Yi King tait lorigine un ensemble de purs symboles que lon
contemplait pour percer leur signification intrieure. Cest de toute vidence ainsi
que Jung les voyait.
Le philosophe suisse Jean Gebser remarque que la transition de lancien livre
doracles au livre de sagesse... trahit le fait dcisif que vers 1000 avant J.-C.
lhomme commena sveiller une conscience diurne, vigile . Ce qui donne
penser quen Chine, comme dans la rgion mditerranenne, quelque
changement fondamental est apparu dans la nature de la conscience humaine.
Ce nest que vers la fin de La Danse de la vie quEdward T. Hall mentionne le
nom de Jung, dont lide dinconscient collectif semble parcourir tout le livre
comme un courant souterrain. Hall parle aussi de la synchronicit, quil considre
comme une forme d embarquement (un terme employ par William Condon
pour dsigner ce qui arrive quand une personne capte le rythme dune autre
autrement dit, une vibration sympathique). Par synchronicit, Hall entend le fait
que des vnements sont vcus simultanment par deux personnes en des
endroits diffrents. Il cite une anecdote propos de Jung qui, lors dun voyage en
train, se sentait trangement dprim en songeant lun de ses patients qui avait
de graves problmes conjugaux. un certain point de ces sombres rflexions,
Jung consulta sa montre... et il apprit plus tard que son patient stait suicid
ce moment prcis.
Mais, bien sr, ce nest pas l tout ce que recouvre le terme de synchronicit
chez Jung, non plus dailleurs que les exemples personnels rapports par Hall
propos dun collgue qui lui tlphone pour lui communiquer une information
dont il avait justement un besoin urgent ou propos du sentiment dprouver
dans mon propre corps des sensations qui taient prsentes dans le corps de
quelquun dautre . Cela pourrait sexpliquer par une forme de tlpathie. De
nombreux exemples de synchronicit donns par Jung traitent de concidences si
invraisemblables quelles ont lair de relever de la fiction. Un cas typique est celui
du pote franais mile Deschamps, qui un certain Fortgibu avait offert une
part de gteau quand il tait enfant. Dix ans plus tard, voyant le mme gteau
dans la vitrine dune ptisserie parisienne, il voulut lacheter... et sentendit
rpondre que le gteau avait t command par monsieur Fortgibu. Bien des
annes aprs, il fut convi un dner o on lui servit de ce mme gteau et il
remarqua quil ne manquait plus que monsieur Fortgibu. Alors mme quil
prononait ces paroles, monsieur Fortgibu fit son entre... il stait tromp
dadresse.
Comme le dit Jung, ou bien ce sont des processus physiques qui causent des
phnomnes psychiques, ou bien il existe une psych prexistante qui organise la
matire . Cela suppose que de telles concidences se produisent quand lesprit
est dans un tat dharmonie et dquilibre. On en trouve un exemple parfait dans
une histoire raconte Jung par son ami Richard Wilhelm, le traducteur du Yi
King. Wilhelm se trouvait alors dans un village chinois perdu au bout du monde
frapp par la scheresse quand un faiseur de pluie arriva dune rgion loigne.
Lhomme demanda tre log aux abords du village et il senferma dans sa
maison pendant trois jours. Au bout de ce temps, il y eut une formidable averse,
aprs quoi la neige se mit tomber. Wilhelm demanda au vieil homme comment il
avait fait et lautre lui rpondit quil navait rien fait. Je viens dune rgion o
tout est en ordre. Il pleut quand il doit pleuvoir et il fait beau quand cest
ncessaire. Mais les gens de ce village sont tous hors du Tao et hors deux-mmes.
Je me suis senti infect ds que je suis arriv et jai demand un logement
lcart du village pour pouvoir tre seul. Quand je suis rentr dans le Tao, il a
plu.
Lhistoire semble illustrer parfaitement ce que Hall veut dire quand il parle de
lharmonie des Indiens avec la nature. Cest aussi un exemple de lharmonie
voque dans le titre de Hayes, The Infinite Harmony : lharmonie que Confucius
et Lao tseu, le fondateur du taosme, considraient comme lessence de la vie
juste .
Pourtant, le Yi King nous laisse face lide dconcertante et totalement
illogique quun livre fait de papier et dencre dimprimerie peut rpondre aux
questions quon lui pose. Une solution vidente serait de considrer que ce sont
des esprits qui rpondent aux questions, un peu comme avec une planche de
oui-ja. Mais, apparemment, les Chinois nacceptent pas cette interprtation. Jung
explique leur point de vue en disant que tout ce qui se produit a un moment
donn possde invitablement la qualit particulire de ce moment . Et il cite un
nophile averti qui peut, au got du vin, deviner la situation exacte du vignoble,
ou les antiquaires qui peuvent dire o et quand un certain objet dart a t
fabriqu ; il ajoute mme une analogie audacieuse avec un astrologue qui, en
vous regardant simplement, peut donner votre signe de naissance et votre
ascendant.
Le Yi King peut donc tre considr soit comme une forme dentit vivante, soit
comme une sorte de barme qui informe celui qui le questionne sur la
signification exacte de lhexagramme quil a obtenu. Il se fonde en tout cas sur
lide que le hasard nexiste pas.
Cette notion parat absurde, mais elle semble nanmoins conforte par la
physique quantique o la prsence de lobservateur influence en quelque sorte
lvnement quil observe. Par exemple, un faisceau de lumire passant par un
trou daiguille fera apparatre sur un cran (ou une plaque sensible) plac
derrire un petit rond de lumire. Si lon perce deux trous cte cte, il y a deux
cercles de lumire imbriqus, mais lendroit o ils se recouvrent on voit
plusieurs lignes sombres dues 1 interfrence des deux faisceaux qui
sannulent mutuellement. Supposons maintenant que lon rduise le faisceau au
point de ne plus laisser passer quun seul photon la fois. On sattendrait ce
que les lignes dinterfrence aient disparu une fois la plaque dveloppe car, sil
ny a quun seul photon, il ne peut interfrer avec un autre. Or les lignes
dinterfrence sont toujours l. Mais si nous observons les photons avec un
dtecteur pour dcouvrir ce qui se passe au niveau des orifices que lon a percs,
le motif dinterfrence disparat...
Jung semble dire que, de la mme faon, nos esprits affectent les motifs du
monde rel, fixant inconsciemment les rsultats. Jai rapport dans un autre
livre[25] comment, alors que je mtais attel la rdaction dun article sur la
synchronicit, les synchronicits les plus absurdes ont commenc se produire.
Voici la plus incroyable de toutes. Je racontais dans cet article quun de mes
amis, Jacques Valle, cherchait des informations sur le prophte biblique
Melchisdech parce quil sintressait un mouvement religieux de Los Angeles
appel Ordre de Melchisdech. Il ne put cependant trouver grand-chose. Mais
quand il demanda un reu la conductrice du taxi qui lavait ramen laroport
de Los Angeles, elle lui donna un papier sign M. Melchisdech . Pensant quil y
avait peut-tre des centaines de Melchisdech Los Angeles, il consulta le gros
annuaire qui comptait plusieurs volumes et ny trouva quune seule
Melchisdech : la conductrice de son taxi.
Quand jeus fini dcrire cette histoire, je fis une pause pour aller promener mes
chiens. Sur un lit de camp dans la cave, japeru un livre que je ne reconnus pas ;
il tait intitul You Are Sentenced to Life et avait t crit par un mdecin de Los
Angeles, W.D. Chesney. Je savais pourtant que ce livre mappartenait car je
lavais fait relier. (Il faut dire quil y a plus de vingt mille volumes chez moi et quil
est facile den garer un.) Quand je revins de ma promenade, jouvris le livre... et
tombai sur une page arborant lentte de lOrdre de Melchisdech : ctait la
reproduction dune lettre adresse lauteur par le fondateur de lordre. Je sentis
les cheveux se dresser sur ma tte. Ctait comme si le destin mavait chuchot
loreille : Si tu crois que lhistoire de Jacques Valle est le cas de synchronicit le
plus trange qui soit, que dis-tu de a ? Ctait comme si la synchronicit
sefforait de me convaincre de sa ralit.
Comment expliquer les synchronicits ? moins dy voir un pur hasard , nous
sommes forcs de conclure avec Jung que lesprit a une part plus active quon ne
le pense dans la construction du rel. Ou, ainsi que lcrit Jung, qu il y a une
psych prexistante qui organise la matire .
Nous ne sommes pas loin des conceptions des Indiens hopis et navajos telles
que les dcrit Hall : le sentiment que nos attitudes mentales influencent la
nature et le monde matriel, tel point, par exemple, quune maison ne peut tre
construite tant que les hommes nont pas form les bonnes penses . Les
Indiens croient que leurs esprits peuvent influencer lavenir de la maison, tout
comme, selon Jung, nos esprits influencent le lancer des pices quand nous
consultons le Yi King.
Mike Hayes prsenterait les choses un peu diffremment. Il dirait que les
nergies fondamentales dont lunivers est fait sont constitues de vibrations qui
obissent aux lois de la musique et que les vnements sont rgis par ces lois
caches .
Prenons un exemple simple pour y voir plus clair. Faites lexprience de
demander quelquun de noter son numro de tlphone et puis dcrire le mme
numro en mlangeant les chiffres. Ensuite, dites-lui de soustraire le nombre le
plus petit du plus grand et dadditionner les chiffres qui composent le rsultat
obtenu jusqu ce quil nen reste plus quun (783 deviendra 18, puis 9, par
exemple). Vous pouvez dj lui dire que la rponse est neuf. Parce que cest
toujours neuf : a marche avec les nombres les plus grands comme les plus petits.
Je ne my connais pas assez en mathmatiques pour savoir pourquoi il en va
ainsi, mais je sais que ce nest pas magique cest un simple effet des lois de
larithmtique. Jung dirait que les synchronicits sont la manifestation de lois
similaires dans la ralit. Mike Hayes ajouterait que ces lois sont par nature
musicales.
Ainsi, ce qui peut apparatre comme de la magie primitive nest peut-tre que
la comprhension de ces lois du hasard .
Le journaliste de tlvision Ross Salmn a t le tmoin, vers la fin des annes
soixante-dix, dun fait qui peut nous tenir lieu dexemple. Alors quil se trouvait
chez les Indiens calawayas du lac Titicaca, il apprit que lon souponnait la femme
de lhomme-mdecine, Wakchu, davoir t infidle pendant que son mari tait en
ville. Une assemble de femmes et danciens runis pour en juger ne parvenait
pas se prononcer et il fut dcid d appeler le condor pour trancher la
question. Les Calawayas croient que les tres humains se rincarnent sous la
forme de condors et que Grand Condor est la rincarnation dun prestigieux
chef inca.
Salmon fut autoris filmer la crmonie au sommet dune falaise abrupte,
tandis que les prtres accomplissaient leur rituel en jetant des feuilles de coco en
lair et en chantant. Le lendemain, Wakchu fut amene et lie un poteau, vtue
dun simple pagne. Salmon tait peu prs sr que rien ne se passerait. Mais au
bout dune demi-heure, un condor apparut, tournoyant dans les airs, et se posa
sur un rocher devant Wakchu. Il resta un moment immobile, puis savana vers la
jeune femme et pointa le bec dans sa direction. Les anciens scrirent :
Coupable ! Elle doit prendre sa vie. Si Salmon avait nourri le moindre doute
sur lauthenticit de la scne, ils disparurent dix jours plus tard quand la jeune
femme se jeta du haut dune falaise.
Les images furent diffuses sur Westward Tlvision, avec des commentaires de
Salmon. Lorsquil fit paratre un livre consacr ses voyages, In Search of
Eldorado, je me suis empress de lacheter pour pouvoir rapporter cette histoire.
ma grande surprise, il en avait gomm la moiti et se montrait beaucoup plus
ambigu dans ses propos. Plus tard, quand jai eu loccasion de le rencontrer, je lui
ai demand pourquoi et il ma expliqu que des scientifiques lui avaient conseill
de se modrer , car il avait de toute vidence t abus. Pourtant, rien dans le
film ne permettait de souponner une supercherie.
Il semble ici que le condor ait t appel , un peu comme les marsouins de Sir
Arthur Grimble, et il avait ensuite jou le rle doracle, indiquant la culpabilit de
la jeune femme. Aucune explication rationnelle ne permet de rendre compte
des faits ( moins dimaginer une mise en scne par des prtres) ; mais les Indiens
hopis ou les indignes des les Gilbert ny verraient sans doute rien dincroyable.
Ross Salmon rapporte par ailleurs quil a discut avec les membres de deux
tribus de la rgion de Bolivie-Colombie. Ces Indiens illettrs, mais dont la
mmoire est riche dinfinis souvenirs, lui ont tous dit que lhomme est sur terre
depuis bien plus longtemps quon ne le pense.

Dans son livre Egyptian Magic (1899), Sir Wallis Budge commence par expliquer
que la religion gyptienne a deux faces. Dun ct, elle ressemble beaucoup
bien des gards la religion chrtienne daujourdhui et, de lautre, elle est
proche de nombre des sectes qui prospraient dans les trois ou quatre premiers
sicles de notre re... Ce dernier aspect, explique-t-il, reprsente un ensemble
dides et de superstitions qui appartiennent un tat dexistence sauvage ou
semi-sauvage... On peut penser que ces conceptions sont puriles et stupides,
mais nous navons aucune raison de douter quil sagissait de choses bien relles
pour ceux qui y croyaient .
Budge tait bien sr imprgn de la mentalit victorienne, ce qui explique son
ton condescendant et ltrange rapprochement (destin sans doute rassurer ses
lecteurs) entre la religion gyptienne et le christianisme. Il considre les
gyptiens dun point de vue purement occidental et parle souvent de leur foi en
Dieu . Les histoires magiques quil raconte sont toutes ridicules propos de
magiciens capables de couper des ttes et de les remettre en place ensuite sans
que le sujet de lexprience ait subi quelque dommage. (Il reprend mme un rcit
tir de Lne dor dApule qui bien sr navait rien voir avec lgypte au
sujet dun homme dont le nez et les oreilles sont mangs par des sorcires.)
Un demi-sicle plus tard, dans un ouvrage intitul Before Philosophy (1949), le
professeur Henry Frankfort fait montre dune comprhension beaucoup plus
pntrante lgard des anciens gyptiens. Dans son introduction, il observe :
La pense mythopotique ne connat pas le temps comme une dure uniforme
ou une succession de moments qualitativement indiffrents. La notion de temps
telle quelle est utilise dans nos mathmatiques et en physique est aussi
inconnue des premiers hommes que celle qui forme le cadre de notre histoire. Ce
que Frankfort entend par temps mythopotique sapparente la notion de
temps polychronique associe aux Indiens dAmrique par Edward T. Hall : le
sentiment dun prsent ternel.
Comment un peuple qui vivait dans un prsent ternel a-t-il pu crer des
monuments comme les pyramides ?
Pour comprendre cela, il nous faut dabord comprendre le Nil et la terre quil fait
vivre. Le professeur John A. Wilson crit :

La partie essentielle de lgypte est une entaille verte grouillante de vie travers des
tendues brunes et dsertiques. La ligne de dmarcation entre la vie et la non-vie est
tonnamment nette : on pourrait se tenir en lisire des cultures avec un pied sur le sol
noir irrigu et lautre sur les sables du dsert. Cest un pays sans pluie, seules les eaux du
Nil rendent la vie possible
Les gyptiens taient un peuple heureux. Leur pays tait une sorte de tube,
avec la mer une extrmit, les montagnes dAfrique lautre, et des collines de
chaque ct du Nil pour les protger des ennemis et des vents brlants. En aot
la moisson est engrange ; les champs sont secs et craquels. Alors le Nil monte et
envahit les terres, laissant derrire lui de riches alluvions dans lesquelles les
paysans sempressent de semer de nouvelles cultures. La Msopotamie, au
contraire, avait le Tigre et lEuphrate, peu fiables, qui risquaient de dborder
tout moment, noyant les cultures, et les terribles vents du dsert qui souvent
soulevaient des temptes de sable. Il nest pas tonnant que les gyptiens aient
t connus des auteurs de lAntiquit comme un peuple serein et satisfait.
Ce qui en revanche semble surprendre John A. Wilson coauteur de Before
Philosophy cest la brve priode qui a suffi pour que la civilisation gyptienne
atteigne de tels sommets. Il lexplique en ces termes : Durant des sicles, les
gyptiens ont lentement accumul des forces dans la valle du Nil, jusqu ce que
leur jour arrive, et ils se sont ensuite levs avec une soudainet qui est pour
nous miraculeuse.
Lauteur ajoute : Nous distinguerons deux grandes priodes dans la pense
gyptienne, les premiers temps agressifs et optimistes et lpoque tardive soumise
et pleine despoirs. Et il cite Breasted, qui remarque : Imaginez (...) le courage
intrpide dun homme qui dit ses contrematres de construire une base carre
de 230 mtres de ct ! [Il savait quil faudrait] prs de deux millions cinq cent
mille blocs pesant chacun deux tonnes et demie pour couvrir ce carr de plus de
cinq hectares avec une montagne de maonnerie haute de 146 mtres (...). La
Grande Pyramide de Gizeh est donc un document de lhistoire de lesprit
humain.
West, Hancock et Bauval acquiesceraient, non sans objecter que la
soudainet est une illusion et que les gyptiens taient les hritiers dune
civilisation plus ancienne. Bauval et Hancock laisseraient dailleurs entendre que
ce nest pas une lente accumulation de forces qui a amen les gyptiens
exploser dans leurs ralisations de lge des pyramides, mais un dessein religieux
long terme. Lachvement de la Grande Pyramide, point culminant de sicles de
prparation, devait marquer le commencement dun nouvel ge, lge dOsiris, qui
ne pourrait quapporter la prosprit tous sur le sol dgypte. Avec leur roi
divin, sur leur terre bien protge, sous lil bienveillant des dieux qui les
regardaient du ciel, ils pouvaient se permettre dtre joyeux et optimistes.
Qui plus est, leur civilisation tait presque certainement la premire dans toute
lhistoire humaine se trouver dans cette heureuse position. En un sens, on peut
considrer les gyptiens comme le point culminant de lvolution humaine ce
stade. Wilson crit : Nous voulons souligner avec toute linsistance dont nous
sommes capable que les gyptiens taient un peuple joyeux et vigoureux. Ils
savouraient pleinement les plaisirs de ce monde et aimaient trop la vie pour
renoncer sa saveur. Pendant des milliers dannes, lhomme avait toujours eu
souffrir des res glaciaires, des scheresses, des tremblements de terre et des
inondations. Et soudain, un peuple, un seul, qui se croyait protg par les dieux,
avait trouv son ge dOr.
Mais ce que nous sommes en mesure de comprendre la diffrence du
professeur Wilson cest que la force de lgypte dynastique tait ne de son
unit desprit. Comme les Hopis ou les Navajos, les anciens gyptiens taient
proches de la terre, de cette boue noire qui leur avait donn la vie. Et nous
pourrions dire deux ce que Hall dit des Hopis : que la religion est le noyau central
de leur vie.
Tout montre que cette formule sapplique trs exactement lgypte ancienne.
Ctait fondamentalement une civilisation religieuse, concentre dans une unit
absolue.

Pour bien comprendre, nous devons nous resituer dans le contexte de


lvolution sociale humaine jusqu ce stade.
Jai dj voqu les lments prsents, par exemple, par Alexander Marshack
qui montrent que lhomme de Cro-Magnon a marqu dans lvolution un
tonnant pas en avant. Il stait produit, voici prs dun demi-million dannes,
pour des raisons qui ne sont pas pleinement comprises.
Comme nous lavons vu, Gurdjieff a emprunt la philosophie du Sankhya
lide de la Loi de Trois , la troisime force. Deux forces comme celles qui sont
enjeu quand lhomme lutte contre son environnement peuvent rester jamais
en suspens si rien ne vient rompre lquilibre. En un sens, peu importe que des
tres humains aient exist ds le Miocne (comme semble lindiquer Forbidden
Archaeology) mme si les lments qui en attestent mritent certainement
dtre tudis parce que si tel est le cas, ils ont marqu le pas pendant des
millions dannes. Et puis, voici environ cinq cent mille ans, une troisime force
a bris lquilibre et a donn lhomme une raison ou un ensemble de raisons
pour devenir plus intelligent. La parole et le dveloppement de la sexualit
humaine ont presque certainement jou un rle. Une crature qui apprend
sexprimer verbalement devient plus intelligente, par dfinition. Et une crature
dont lattrait pour la sexualit a cess dtre fruste et saisonnier et qui trouve en
permanence le sexe oppos intressant et excitant peut-tre mme sacr a
aussi progress dun grand pas sur le chemin qui doit en faire un tre
vritablement humain.
Le Nandertalien tait sans conteste un animal religieux , et Stan Gooch ne
manque pas darguments (quil expose dans The Neanderthal Question et Cities of
Dreams) pour affirmer quil tait parvenu un degr de civilisation plus lev que
nous ne sommes disposs le reconnatre. Mais comme il a disparu de la scne de
lhistoire, cest peu prs sans intrt pour la question qui nous occupe. Et
comme il na laiss aucun tmoignage artistique, nous navons rien qui nous
donne penser quil avait atteint le stade de dveloppement suprmement
important de la chasse magique.
Mais nous savons que lhomme de Cro-Magnon y tait parvenu. Et nous
sommes aussi en mesure de comprendre limportance de ce pas en avant. Un
homme qui croit quil peut influencer la nature et capturer sa proie grce un
rituel magique possde un sentiment de contrle sans prcdent. Il sent quil a en
quelque sorte trouv la cl pour devenir le matre de la nature plutt que son
esclave. La vie cesse dtre un combat de tous les instants pour survivre, o la
victoire, bien souvent, nest acquise que de justesse. Il a entrepris une rvolution
psychologique quon pourrait appeler la rvolution du sens.
Si Marshack ne se trompe pas, ltude attentive des cieux a aussi eu sa part
dans la rvolution. Au dpart, ce ntait sans doute quune faon de crer une
sorte de calendrier pour mieux anticiper les changements de saison. Mais comme
cette tude jouait un rle central dans son attitude plus active et plus concerne
lgard de sa propre existence, elle a d devenir une occupation laquelle il
sadonnait de plus en plus pour elle-mme.
Mais nous parlons ici de lhomme de Cro-Magnon comme sil sagissait dun
individu qui se plaisait jouer les astronomes amateurs. Ce quil faut bien
comprendre cest que lhomme primitif ntait jamais un individu au sens
moderne o nous lentendons. Il tait membre dun groupe dhommes et de
femmes qui partageaient la conscience de ce groupe. Les animaux fonctionnent
avec un instinct collectif, comme un troupeau de rennes, un vol doiseaux ou un
banc de poissons. Et cest ainsi quil nous faut penser nos lointains anctres
humains.
Mais la chasse magique apportait une autre diffrence fondamentale, comme on
le voit dans les peintures rupestres. Ceux qui les ralisaient taient des shamans,
des magiciens , et il tait invitable que le shaman devienne aussi le chef. Dans
les socits primitives, le prtre acquiert bientt le statut de prtre-roi, la
prtresse, celui de prtresse-reine. Et cette situation a pour effet de crer une
nouvelle forme dunit, un nouveau degr de sens.
Cest un facteur qui fut sans doute lun des plus importants dans lvolution de
lhomme de Cro-Magnon en Homo sapiens moderne. Il avait un chef quil
regardait avec une admiration sans borne. Ds lors, il pouvait contempler le
monde avec une totale unit dintention. Et avec cette unit dintention, il tait
prt crer la civilisation.
Combien de temps lui a-t-il fallu ? Nous nen avons aucune ide. Daprs
lhistoire conventionnelle, les hommes de Cro-Magnon astronomes de Marshack
ont mis prs de vingt-cinq mille ans pour devenir cultivateurs et puis btisseurs.
Les lments que nous avons examins dans ce livre donnent croire que le laps
de temps fut beaucoup moins long et que ds 20 000 avant J.-C., peut-tre,
1 unit collective avec son shaman-roi ou sa prtresse-reine avait volu en
une forme de civilisation primitive.
Selon Hapgood, il existait lpoque o lAntarctique tait libre de glace, vers
7000 avant J.-C., une civilisation maritime mondiale. Mais si Schwaller de Lubicz
ne se trompe pas quand il assure, que le Sphinx porte des traces drosion par la
pluie, alors quelque civilisation assez volue doit lavoir prcd de trois ou
quatre mille ans. Dans Earths Shifting Crust, Hapgood avance que lAntarctique
se trouvait plus prs de lquateur de quatre mille kilomtres, en 15 000 avant J.-
C. Dans cette hypothse, on imagine sans peine que son dplacement fut une
catastrophe majeure pour ceux qui vivaient l et quil provoqua sans doute un
gigantesque raz-de-mare.
Nous nous sommes penchs de prs sur les tmoignages qui laissent penser
que des rescaps de ce continent la drive ont trouv refuge en Amrique du
Sud et en gypte et que les populations indignes dAmrique centrale et
dAmrique du Sud leur avaient donn le nom de Viracochas.
Si Schwaller a raison, quelques-uns de ces Viracochas taient arrivs en gypte
o ils avaient trouv un sjour idal dans ce pays protg, avec son grand fleuve
aux crues annuelles, et ils avaient entrepris de btir une nouvelle civilisation. Ils
connaissaient la prcession des quinoxes qui jouait un rle central dans leur
croyance religieuse. Aussi en avaient-ils tenu compte pour disposer les fondations
de leur temple sur le plateau de Gizeh, o une norme masse de granit fut
identifie au mont primitif . Ils construisirent le Sphinx, tourn vers la
constellation du Lion, et tracrent le plan dimplantation des pyramides, qui
refltait prcisment la position des trois toiles du baudrier dOrion en 10 500
avant J.-C. Ils avaient prvu dachever ldification de leur temple des toiles
quand Orion sapprocherait du pendant cleste du plateau de Gizeh. Alors, le
pharaon-dieu clbrerait la crmonie qui renverrait Osiris sa demeure dans
les deux et inaugurerait un nouvel ge dOr.
Les gyptologues situent en effet cet ge dOr vers 2600 avant J.-C. Il y eut une
explosion dnergie cratrice, une vague doptimisme. Ports par leur foi religieuse
qui agissait comme une troisime force , les anciens gyptiens se hissrent au
plus haut degr de lvolution humaine jamais atteint jusque-l.

Les anciens gyptiens acceptaient la magie de la mme faon que lhomme


moderne accepte la technologie non pas la magie au sens dune contradiction
des lois de la causalit, mais, ainsi que lexplique Schwaller, comme le sentiment
de baigner dans une atmosphre psychique qui tablit un lien entre les
individus, un lien aussi explicite que lair respir par tout tre vivant .
Autrement dit, la magie gyptienne tait indubitablement plus proche de la magie
de lappeleur de marsouins des les Gilbert ou du chef amahuaca clbrant un
rituel de chasse que des absurdits dcrites par Budge. Une telle magie se fonde
sur une comprhension des lois oublies de la nature.
Pour tenter de comprendre comment les gyptiens soulevaient des blocs de
pierre gants, jai demand Christopher Dunn, lingnieur qui avait tudi le
sarcophage de la Chambre du Roi dans la Grande Pyramide, sil avait lune ou
lautre suggestion pratique ou non. En guise de rponse, il ma envoy un
curieux petit livre intitul A Book in Every Home, crit par un certain Edward
Leedskalnin et publi compte dauteur Homestead, en Floride. Leedskalnin
tait, semble-t-il, un excentrique qui vivait dans un endroit appel le Chteau de
Corail prs de Miami, en Floride, quil avait lui-mme construit au moyen de blocs
de corail gants dont certains pesaient jusqu trente tonnes. Ctait un petit
homme frle qui ne mesurait pas beaucoup plus dun mtre cinquante. Il mourut
en 1952, sans avoir divulgu le secret du procd employ pour construire son
chteau et manipuler ces normes poids. En vingt-huit ans, il avait extrait et
transport un total de 1 100 tonnes.
A Book in Every Home nous apprend la raison pour laquelle Ed Leedskalnin
menait une vie de reclus. Jai toujours eu envie davoir une petite amie, mais je
nen ai jamais eu. Quand il tait jeune, il tait tomb amoureux dune fille de 16
ans, mais sa cour se solda apparemment par un chec. Peut-tre est-ce parce
quelle repoussa ses avances, quoique lopuscule laisse entendre que la vritable
raison de ce fiasco est quil avait appris quelle ntait plus vierge et quil trouvait
humiliant davoir consommer des produits gts . Il semble avoir t obsd
par lide que la plupart des filles dans leurs tendres seize ans (une de ses
expressions favorites) taient gtes (il faut dire quil considrait un simple
baiser comme une preuve de dpravation), et cest pourquoi jai si bien russi
rsister la tentation naturelle de faire lamour . Son petit livre recommande
toutes les mres de ne pas laisser leurs filles frquenter des garons pleins de
fougue et va mme jusqu leur conseiller de soffrir leur place.
La dception amoureuse de Leedskalnin lavait conduit se retirer
Homestead, en Floride, o il avait mis au point quelque procd secret pour
transporter et soulever des blocs gants dun poids moyen de six tonnes et demi
plus que le poids moyen des blocs de la Grande Pyramide.
Christopher Dunn stait rendu pour la premire fois au Chteau de Corail en
1982 ; la suite de ma lettre, il avait eu la gentillesse de bien vouloir y faire une
seconde visite qui acheva de le convaincre que Leedskalnin disait peut-tre tout
simplement la vrit quand il affirmait : Je connais le secret de la construction
des pyramides. Mais il refusait de le divulguer, mme aux autorits amricaines,
qui envoyrent des enquteurs sur place. Le seul indice quil consentirait
donner cest que toute matire se compose daimants individuels et cest le
mouvement de ces aimants dans lespace lintrieur de la matire qui produit
des phnomnes mesurables, cest--dire le magntisme et llectricit .
Christopher Dunn en discuta avec un collgue, Stefen Defenbaugh, et ils
parvinrent la conclusion que Leedskalnin avait d inventer une sorte de
systme antigravitationnel. Mais il leur fallait bien admettre que le simple fait de
se lever le matin est aussi un systme antigravitationnel et que cette notion ne
rendait pas la solution plus vidente.
Dun autre ct, il existe aujourdhui des trains lvitation magntique qui
sont fondamentalement des systmes antigravitationnels. Si un aimant est
suspendu au-dessus dun autre, leurs ples opposs ont naturellement tendance
saligner pour sattirer mutuellement. Si on empche cet alignement des ples,
ils se repoussent. Se pourrait-il que Leedskalnin ait eu recours ce principe pour
soulever ses gros blocs ? Une photographie du jardin de Leedskalnin montre un
appareil form de trois poteaux de tlphone disposs en tripode et surmonts
dune bote carre. Des cbles en sortent et pendent entre les poteaux. Aucun
dispositif de ce genre na t dcouvert dans latelier de Leedskalnin aprs sa
mort. Sans doute lavait-il dmont pour empcher quon lexamine.
Ce que Christopher Dunn a trouv dans latelier en revanche, cest un grand
volant magntique que Leedskalnin utilisait, pense-t-on, pour produire de
llectricit. Les aimants qui y taient monts taient noys dans du bton. Dunn
alla sacheter un aimant dans une quincaillerie du coin et revint latelier pour
faire tourner le volant en tendant laimant dans sa direction. Il le sentait
tressauter dans sa main comme un train au passage dun aiguillage. Ctait un
indice suffisant pour penser que le secret de Leedskalnin avait un rapport avec le
magntisme.
Dunn remarque que la Terre elle-mme est un aimant gant bien que nous
nayons encore aucune ide de ce qui cause le magntisme. Et, bien sr, la
matire elle-mme est par nature lectrique. Leedskalnin avait-il dcouvert
quelque nouveau principe qui utilisait le magntisme terrestre ? Ou, si cela
parat trop absurde pour quon puisse lenvisager srieusement, avait-il trouv
un moyen de transformer son gros bloc de corail en un aimant gigantesque en
lenveloppant de feuilles de mtal parcourues par un courant lectrique ? Stait-
il ensuite servi de son systme pour le faire bouger ? Aurait-il pu soulever son
bloc envelopp de mtal comme un train lvitation magntique ?
Lobjection vidente toutes ces supputations pour ce qui concerne la
construction des pyramides cest que les gyptiens ignoraient tout de
llectricit et navaient pas de fer. En fait, tout le monde nen est pas convaincu.
Quand Howard-Vyse fouillait la Grande Pyramide en juin 1837, il ordonna lun
de ses assistants, J.R. Hill, dutiliser de la poudre canon pour dgager
lextrmit du conduit daration de la Chambre du Roi (celle dont Bauval a
dcouvert quelle tait pointe dans la direction du baudrier dOrion en 2500
avant J.-C.). Hill ouvrit une brche dans la face sud de la pyramide et, aprs avoir
dgag les nombreux dbris, il dcouvrit une plaque de fer prs de lorifice du
conduit de ventilation. Elle tait longue de trente centimtres, large de dix
centimtres, paisse de trois millimtres, et ne ressemblait pas du fer
mtorique. En fait, comme on aurait plutt dit du fer forg ordinaire, les
experts taient enclins douter de son authenticit. Mais quand Flinders
Petrie examina lobjet en 1881, il trouva dans la rouille des protozoaires fossiliss
qui indiquaient que la plaque tait reste longtemps enfouie prs dun bloc de
calcaire contenant des fossiles. En 1989, elle fut rexamine par le Dr M.P. Jones
du Dpartement des ressources minires de lImperial College de Londres. Il
dmontra, avec laide dun confrre spcialiste de la mtallurgie, le Dr Sayed El
Gayer, quil ne sagissait pas de fer mtorique, car sa teneur en nickel tait trop
faible. Leurs tests prouvaient que la plaque avait t fondue une temprature
de plus de mille degrs centigrades et quil y avait sur une face des traces dor qui
donnaient penser quelle avait jadis t plaque dor. La conclusion semblerait
tre que les gyptiens savaient comment faire fondre du minerai de fer... prs de
deux mille ans avant lge du fer.
Les traces dor suscitent une autre hypothse : le placage par un procd
lectrique. En juin 1936, larchologue allemand Wilhelm Knig, du muse de
Bagdad, en Irak, dcouvrit un vase dargile renfermant un cylindre de cuivre
lintrieur duquel maintenue par de lasphalte et du plomb se trouvait une
tige de fer. Il sagissait selon lui dune sorte de batterie primitive. Comme lobjet
avait t dcouvert dans une tombe parthe datant denviron 250 avant J.-C., les
milieux archologiques rejetrent cette conclusion. Mais un autre gyptologue
allemand, le Dr Arne Eggebrecht, convaincu par les arguments de Knig,
construisit une reproduction qui, une fois remplie de jus de fruit, produisit un
courant lectrique dun demi volt pendant dix-huit jours. Il put lutiliser pour
recouvrir dor une figurine dargent en une demi-heure. Eggebrecht avait
remarqu certaines statues gyptiennes plaques dor dont le revtement
paraissait trop mince et trop dlicat pour avoir t coll ou martel et il en avait
conclu que, selon toute probabilit, les gyptiens connaissaient la dorure par
galvanoplastie. Il semble certain que ctait aussi le cas des Parthes, car on voit
mal quoi la batterie pouvait servir dautre.
Certains auteurs ont voqu une possibilit encore plus intrigante. Lune des
nigmes poses par les peintures trouves dans les tombes gyptiennes est de
savoir comment les artistes sclairaient pour travailler il ny a nulle trace de
suie sur les plafonds. Mais sur les murs du temple de Dendera, on trouve des
gravures qui pourraient voquer des lampes lectriques et des isolateurs. Sans
doute cela supposerait-il aussi linvention dune ampoule lectrique dans laquelle
on aurait fait le vide, ce qui semble un peu tir par les cheveux... Il parat
beaucoup plus probable que les artistes utilisaient des lampes huile aux
mches bien coupes ou quils ont soigneusement nettoy la suie qui tachait les
plafonds. Mais ces hypothses ont le mrite de nous rappeler que nous navons
encore aucune ide du procd utilis par les gyptiens pour vider le sarcophage
de la Chambre du Roi, ou lintrieur de vases au col trop fin pour quun enfant
puisse y passer le doigt. La seule chose certaine, cest quils en savaient beaucoup
plus que nous ne voulons bien ladmettre.

Le problme essentiel pourrait bien tre celui que nous avons tent de mettre
en vidence dans ces derniers chapitres : en tant que produits dune culture
technologique, il nous est presque impossible de pntrer les esprits dune
culture plus simple, plus primitive. Schwaller de Lubicz ne se lasse pas de rpter
que, si les anciens gyptiens sexprimaient par des symboles, ce ntait pas parce
que leurs hiroglyphes symbolisaient quelque chose au sens o lentend Freud
quand il affirme quun oblisque symbolise un phallus. Le symbole tait la seule
faon dexprimer ce quils voulaient dire. Y chercher un sens cach, cest un peu
comme aller se planter devant un paysage de Constable en disant : Je me
demande ce quil a voulu dire par l ?
Nous devons essayer de comprendre ce que cest que dappartenir une
civilisation qui est totalement unifie par la religion. Comme le dit Schwaller :
Lgypte ancienne navait pas une religion proprement parler ; elle tait
religion dans sa totalit, au sens le plus large et le plus pur du terme.
Nous pouvons peut-tre nous en faire une ide si nous pensons aux membres
de lune de ces sectes messianiques modernes qui prennent leur chef pour Dieu,
ou pour une rincarnation du Christ, et qui seraient heureux de mourir pour lui.
Leur foi absolue dans leur messie rend la vie merveilleusement simple ; ils se
sentent compltement labri des problmes et des contingences qui tourmentent
le reste de lhumanit. Ils ont dcouvert quune foi sans rserve cre une sorte de
paradis sur terre, et mme devant la preuve la plus concluante que leur chef
nest pas ce quil prtend tre, ils refusent de se laisser convaincre. En fait, ils
refusent dchanger leur paix et leur certitude intrieure contre les misres et les
alas habituels de lexistence humaine.
Dans un des Textes hermtiques, le dieu Thot dit : Sais-tu, Asclepius, que
lgypte est une image du ciel ? Ou, pour parler plus prcisment, quen gypte,
toutes les actions des puissances qui rgnent et gouvernent au ciel ont t
transfres sur terre.
Un million danciens gyptiens en taient convaincus sans se poser la moindre
question. Ctaient des paysans illettrs, mais ils croyaient que leurs prtres
connaissaient tous les secrets de lunivers et que leur pharaon tait un dieu.
Lgypte ancienne tait une civilisation collective, non pas au sens collectiviste
que lon associe lUnion sovitique ou la Chine communiste, mais au sens plus
profond dune socit unie par un inconscient collectif . Les gyptiens taient
unis sous lautorit de leur pharaon-dieu comme les Indiens amahuacas sous
celle de leur shaman. Il est mme probable que lorsquils clbraient leurs
mystres religieux, ils avaient des visions collectives comme celles des
Amahuacas, qui voyaient tous la mme procession danimaux fantmes.
Limage de milliers desclaves contraints de btir la Grande Pyramide par un
pharaon cruel appartient un ge plus tardif qui a laiss derrire lui labsolue
simplicit des anciens gyptiens. Kurt Mendelssohn est plus proche de la vrit
quand il suppose que le pharaon a imagin de faire construire la pyramide pour
unifier son peuple. Mais il ne se rend pas compte que les gyptiens taient unis...
bien plus unis quun homme moderne ne peut le concevoir.
En fait, la science informatique moderne peut nous aider mieux comprendre
cette notion paradoxale dinconscient collectif. Dans Out of Control (1994), Kevin
Kelly dcrit une confrence Las Vegas qui runissait dans une mme salle cinq
mille passionns dordinateur. Sur lestrade face au public, il y a une sorte de
grand cran de tlvision o lassistance peut se voir elle-mme. Chaque
participant a en main une petite pancarte rouge dun ct et verte de lautre.
Quand le public agite les pancartes, les couleurs dansent lcran. Les membres
de lassistance peuvent se situer en passant avec leur pancarte du rouge au vert
ou au noir.
prsent le matre de crmonies passe lcran un jeu vido quon appelle
Pong une sorte de ping-pong avec un point blanc qui rebondit lintrieur dun
carr, tandis que deux rectangles mobiles de chaque ct tiennent lieu de
palettes. Le MC annonce : Le ct gauche de la salle contrle la palette gauche
et le ct droit, la palette droite.
Lassistance tout entire se met alors jouer au ping-pong lectronique.
Chaque palette est contrle simultanment par 2 500 personnes. Cest
linconscient collectif qui joue. Qui plus est, il fait un excellent match, comme sil
ny avait quun joueur de chaque ct. Quand on passe la vitesse suprieure, le
public sadapte et acclre son jeu.
Ensuite, le MC fait apparatre un cercle blanc au milieu de lcran et demande
ceux qui pensent tre assis dans la zone correspondante dessayer de former un
chiffre 5 vert. Lentement, un 5 aux contours flous se matrialise lcran, puis se
prcise jusqu devenir parfaitement net. Quand le MC demande un 4, puis un 3,
un 2, un 1 et un 0, les chiffres mergent presque instantanment.
Et voil que le MC passe lcran un simulateur de vol, de telle sorte que le
public voit avec les yeux du pilote une minuscule piste datterrissage qui se
dessine au loin au cur dune valle rose. Cette fois, le ct gauche de la salle
contrle le palonnier et le ct droit tient le manche. Mais au moment o cinq
mille mes sapprtent poser lappareil, il devient vident quil va casser du bois.
Alors le public tout entier renonce atterrir et fait remonter lavion pour essayer
nouveau.
Comme le remarque Kelly : Personne na dcid de tourner gauche ou
droite... Personne ntait aux commandes. Mais comme sil obissait une volont
unique, lavion amorce un virage sur laile.
Une deuxime tentative datterrissage prend une mauvaise approche et avorte
encore. La foule dcide, sans communication latrale, comme un groupe
doiseaux qui prend son envol... Et, ensemble, tous les participants dcident de
voir sils sont capables de russir un looping. Lhorizon bascule de faon
vertigineuse, mais ils y arrivent et se lvent pour sapplaudir.
Ainsi, lhomme moderne peut accder une conscience de groupe et il y
parvient mme presque instantanment. Il est clair que nous navons pas perdu
la main. En fait, comme lobserve Kelly, le public se transforme en un vol
doiseaux. Sans doute le phnomne pourrait-il sexpliquer en termes de rponse
individuelle, mais dun point de vue pratique, cest de la tlpathie de groupe.
Prenons maintenant un autre phnomne non moins curieux. Nous sommes en
1979, le Dr Larissa Vilenskaya, spcialiste en psychologie exprimentale, se
trouve dans lappartement moscovite du Dr Veniamin Pushkin, o le ralisateur
sovitique Boris Yermolayev a lintention de faire une dmonstration de ses
pouvoirs particuliers devant un petit comit dobservateurs scientifiques.
Yermolayev commence par boire un peu de vodka pour se dtendre. Puis, en
guise dchauffement, il sexerce deviner des cartes sur un rythme si rapide que
le Dr Vilenskaya est incapable de le suivre. Ensuite, Yermolayev demande lun
des observateurs de lui donner un objet quelconque, pas trop lourd ; il reoit un
paquet de cigarettes. Il lve les mains devant lui et fixe ses doigts carts avec
une telle tension que la sueur perle sur son front. Alors il prend le paquet de
cigarettes entre les doigts de ses deux mains et concentre son regard sur lui. Il
ouvre les mains et le paquet tombe. Il le ramasse et le tient nouveau devant ses
yeux en lui parlant dans un murmure inaudible. Puis il ouvre les mains et le
paquet de cigarettes reste suspendu en lair pendant trente quarante secondes,
avant de retomber terre.
Yermolayev explique quil essaie dtablir un rapport avec lobjet. Il le
persuade et sefforce dy projeter une part de lui-mme.
Dans larticle quelle a consacr cette exprience [26], le Dr Vilenskaya raconte
aussi comment Elvira Shevchuk, une femme de Kaliningrad ge de 40 ans, est
capable de suspendre divers objets dans les airs de la mme faon, notamment un
gobelet rempli de liquide. un moment, elle a pris une baguette que lui avait
fournie le Dr Pushkin et la maintenue de faon former un angle de 45 degrs
avec le sol, avant de retirer lentement ses mains. La baguette est reste incline
45 degrs pendant plus dune minute.
La ralit de ce genre de prodiges, accomplis dans des conditions
dexprimentation rigoureuses, est indniable. Un Indien amahuaca ou hopi nen
serait pas surpris : il hausserait les paules et dirait que Yermolayev et
Mme Shevchuk sont simplement des shamans naturels et font des choses que les
shamans ont toujours faites.
Suis-je en train de dire que les anciens gyptiens soulevaient des blocs de
pierre de deux cents tonnes par laction de leur esprit de groupe ? Pas tout
fait. Ce nest pas aussi simple que a. Il est probable quils ntaient mme pas
conscients de faire quoi que ce soit dinhabituel. Ils sapprtaient dplacer un
norme bloc, sans doute avec des leviers, des cordes et des rondins, le prtre
prononait les mots de pouvoir , puis ils se mettaient tous luvre, et le bloc
bougeait sans difficult, comme ils sy attendaient.
Permettez-moi dtre plus explicite. Jai souvent pris part une exprience au
cours de laquelle quatre personnes soulvent un adulte en plaant simplement
un doigt sous ses aisselles et ses genoux. Le jeu se droule gnralement
comme ceci : le sujet sassied et les quatre volontaires placent un doigt sous
chaque aisselle et chaque genou quatre doigts en tout pour essayer de le
soulever. Naturellement, ils ny arrivent pas. Alors ils placent tous les mains sur
sa tte pour former une sorte de pile, dabord la main droite de chaque personne,
puis la gauche. Ils se concentrent intensment et poussent vers le bas pendant
peut-tre une demi-minute. Puis, ensemble, ils retirent leurs mains, glissent
chacun un index sous les aisselles et les genoux du sujet et, cette fois, le
soulvent sans problme. Dans lmission Brains Trust la BBC, le
professeur Joad a un jour racont quil avait vu un patron de caf obse
arrach au sol par quatre personnes, dont sa propre fille, toute fluette.
Ceux qui ont une tournure desprit scientifique assurent quils peuvent
expliquer a trs simplement. Quand quatre personnes sont totalement
concentres et agissent simultanment, elles peuvent exercer une force bien plus
considrable que si elles tentent lexprience sans prparation : dans ce cas, leurs
propres doutes suffisent les faire chouer.
Cette explication est peut-tre la bonne. Dun point de vue pratique, quil
sagisse dun pouvoir normal ou paranormal ne change rien laffaire. Selon toute
probabilit, la demi-minute de concentration cre le mme genre dunit que celle
atteinte par les participants la confrence dinformatique. Cest leur totale
unanimit qui augmente leur force.
Mon hypothse est que les ouvriers qui ont construit la Grande Pyramide
recouraient quelque truc similaire et que des quipes se relayaient pour
dplacer, tape par tape, leurs blocs de six tonnes au prix dun effort de
concentration soudain, sous la direction dun contrematre ou dun prtre. Ils
croyaient probablement que les dieux rendaient les blocs plus lgers et quaucun
effort particulier ntait requis hormis lobissance. Pour difier le temple du
Sphinx, ils utilisaient probablement des rampes et des leviers et ne voyaient
absolument rien danormal dplacer un bloc de deux cents tonnes. Dans une
civilisation o la cohsion faisait partie intgrante du comportement des hommes
appels travailler ensemble, ils lacceptaient probablement comme une
technique parfaitement normale. Une quipe douvriers modernes risqueraient
dtre crass si un bloc venait glisser et retomber en arrire, mais un groupe
totalement uni agirait de concert, comme lassistance occupe poser son avion.
Lexplication dautres mystres comme le sarcophage de granit devra sans
doute attendre que nous soyons en mesure de savoir si les gyptiens possdaient
des ressources techniques insouponnes, par exemple la facult dutiliser les
vibrations musicales. Ce qui est sr, cest que notre ignorance perdurera jusqu
ce que nous ayons mieux compris les pouvoirs de lesprit de groupe . Mais si le
public dune confrence dinformatique peut faire spontanment la dmonstration
de ces pouvoirs, il ne semble y avoir aucune raison pour que des expriences bien
conues avec des groupes napportent pas quelques lments de rponse
.
Tout donne penser que lgypte de lAncien Empire fut une exprience unique
dans lvolution humaine, la dmonstration la plus remarquable de ce quun
esprit de groupe permet daccomplir.
Mais bien sr, a ne pouvait pas durer. Selon le professeur Wilson : LAncien
Empire dgypte sest effondr dans la tourmente. Les vieilles valeurs... furent
balayes dans un dferlement anarchique de violence et dinvasions. Cette
civilisation si florissante tourna la foire dempoigne. Deux sicles aprs Khops,
la construction des pyramides donnait dj des signes lamentables de ngligence
et dincomptence bien que les anciens textes des pyramides dOunas
demeurent lune des grandes ralisations de lAncien Empire.
Wilson dcrit la dliquescence progressive de la confiance gyptienne. Sous
lAncien Empire, les hommes se voyaient presque comme les gaux des dieux.
Cinq cents ans plus tard, ils se sentaient vulnrables et malchanceux. Ils
dvelopprent en consquence une forme de moralit plus leve o la
responsabilit de lhomme envers ses semblables prenait davantage dimportance.
Mais les anciennes certitudes staient vapores. La nouvelle philosophie
dterministe, crit Wilson, tait affirme assez catgoriquement en termes de
volont divine, place bien au-dessus de limpuissance humaine.
Ensuite, peu prs lpoque de la chute de Troie vers 1250 avant J.-C. , de
nouveaux problmes survinrent. Le monde mditerranen tait en proie la
violence : les Hittites, les peuples de la mer, les Libyens, les Assyriens. Lgypte
survcut, mais ne fut plus jamais la mme.
La date de 1250 avant J.-C. concide bien sr avec la naissance de la
conscience moderne selon Julian Jaynes. len croire, 1 ancienne
conscience tait bicamrale , dpourvue de toute forme de perception de soi.
Les hommes entendaient des voix quils prenaient pour les voix des dieux
autrement dit, lhomme tait un genre de robot conscient. Les lments prsents
dans ce livre nous amnent douter de cette thorie. Elle donne penser que la
principale diffrence entre lhomme primitif et lhomme moderne est que lhomme
primitif avait naturellement accs 1 inconscient collectif et quil tait donc
bien plus proche de la nature et de ses semblables. Mais on a peine imaginer un
tre humain, mme le plus primitif, manquant compltement de conscience de
soi.
Schwaller, comme nous lavons vu, estimait que lhomme avait dgnr depuis
lpoque des anciens gyptiens. En un sens, il a raison. Mais en un sens aussi, la
chute tait invitable. La conscience de groupe avait atteint une sorte de
limite.
Cela dit, du point de vue de lvolution, la conscience de groupe prsente des
avantages considrables. Dans African Genesis, Robert Ardrey dcrit une fleur
particulirement admirable quil lui avait t donn de contempler en compagnie
de Raymond Dart. Au moment o Dart tendit la main vers elle, la fleur se
dispersa en un nuage dinsectes qui senvolaient dune brindille nue. Au bout
dun moment, les insectes on les appelle Flatidae sont revenus se poser sur la
brindille en se grimpant les uns sur les autres pendant un moment, avant de
reformer la fleur dont les teintes offraient un dgrad dlicat du vert au corail.
La slection naturelle ne permet pas dexpliquer les Flatidae car, dans la
slection naturelle, des individus meurent parce quils sont incapables de
surmonter les preuves quils rencontrent et les survivants les plus aptes
saccouplent pour perptuer lespce. Mais si nous voulons expliquer les Flatidae
en termes darwiniens, il nous faut prsumer quen se posant sur une branche
une colonie entire dinsectes a pris par hasard la forme dune fleur, tandis quun
autre groupe, qui ressemblait davantage une assemble de Flatidae, tait
dvor par les oiseaux. Les rescaps en auraient pris bonne note et se seraient
exercs former des fleurs toujours plus convaincantes. En fait, comme on le voit,
il ny pas dexplication darwinienne. Seule lhypothse de 1 esprit de groupe
peut expliquer comment les insectes ont appris former une fleur qui nexiste
mme pas dans la nature.
Mais la conscience de groupe est limite. Elle nengendre pas de Lonard de
Vinci, de Beethoven et dEinstein. Mme lancienne gypte avait besoin dhommes
de gnie, comme Imhotep, qui difia la Pyramide Degrs. La conscience de
groupe a par nature tendance tre statique. Il na peut-tre fallu que cinquante
mille ans environ pour que la conscience de groupe volue du niveau des artistes
de la grotte de Cro-Magnon celui des gyptiens de lAncien Empire. Mais il na
fallu quun peu plus de trois mille ans 1 homme dchu , pig dans la
conscience du cerveau gauche, pour crer la civilisation moderne. Cest tout
simplement que la conscience du cerveau gauche constitue une mthode
dvolution beaucoup plus efficace. Un gaucher crbral talentueux, comme
Thals, Pythagore ou Platon, produit des ides importantes qui sont dissmines
par lcriture et influencent un nombre de gens beaucoup plus considrable que
le plus charismatique des shamans. Cest grce au Nouveau Testament et au
Coran que Jsus et Mahomet ont conquis le monde.
Le problme avec la conscience du cerveau gauche, cest quelle engendre la
frustration ; laquelle produit son tour des criminels qui se vengent sur le reste
de la socit. Pourtant, un seul livre comme la Morte dArthur crit en prison
par un homme qui tait la fois un brigand et un violeur peut changer la
sensibilit de tout un continent. Avec linvention de limprimerie, des individus de
talent allaient pouvoir sadresser des millions de personnes. partir des
annes 1440 et de linvention de la presse par Gutenberg, il serait possible de
retracer lhistoire de la civilisation occidentale en numrant les livres
importants, commencer par les quatre-vingt-quinze thses de Luther et sa
traduction de la Bible.
De tels livres illustrent bien ce que Gurdjieff appelle la troisime force .
lpoque de Luther, deux forces sopposaient : le pouvoir de lglise romaine et
linsatisfaction des princes dEurope du Nord comme Frdric le Sage de Saxe.
Elles auraient pu continuer rester en quilibre jusqu la fin du sicle, puisque
lempereur dAllemagne ntait autre que lhomme le plus puissant dEurope,
Charles Quint. Mais Luther cloua sur la porte de lglise de Wittenberg le texte de
ses quatre-vingt-quinze thses, puis les fit publier. Tout le monde en Allemagne
put les lire ou se les faire lire, et avant que le pape ait eu le temps de ragir, la
Rforme tait en route. La troisime force tait intervenue comme un coup qui
fait mouche.
Jaffirme que lvolution ne peut tre comprise sans cette notion de troisime
force. Comme nous lavons vu, lune des meilleures illustrations donnes par
Gurdjieff est celle dune personne qui souhaite accder une connaissance plus
approfondie de soi, mais qui, par indolence, ne change pas. Cest le savoir, la
perception du moyen dy parvenir qui peut lui apporter la motivation ncessaire.
De la mme faon, la conception no-darwinienne est que lhomme a volu
grce son combat contre la nature deux forces en opposition. Je pense plutt
que le vrai stimulus fut la connaissance, la dcouverte par lhomme de sa
capacit rsoudre les problmes en utilisant son cerveau. Lexplosion crbrale
dont nous avons parl peut sexpliquer par lintervention dune troisime force
peut-tre la chute dune mtorite, mais plus probablement le dveloppement
du langage, de la religion et du comportement sexuel. Enfin, je crois que cest la
dcouverte par lhomme de Cro-Magnon de la chasse magique qui a servi de
troisime force et rendu son attitude envers la vie et son environnement plus
agressive et plus dtermine.

Dans un ouvrage trs original intitul Le Calice et lpe, Riane Eisler expose
ses propres vues sur les maux de la civilisation. Dans sa thorie de la
transformation culturelle , elle distingue deux modles de socit : le modle
du partenariat et le modle dominateur . Les Indiens amahuacas et hopis
seraient des exemples de ce quelle entend par modle du partenariat. Tandis
quune entreprise commerciale moderne illustrerait le modle dominateur, avec
son climat de concurrence impitoyable.
len croire, le Palolithique et le Nolithique taient des cultures de
partenariat, mais la suite dune priode de chaos et de rupture culturelle
presque totale, il sest produit un changement de socit fondamental . cet
gard, sa thorie ressemble videmment celle de Julian Jaynes. La principale
diffrence est quelle situe la rupture ds 5000 avant J.-C., quand des
nomades, quelle appelle le peuple Kurgan, venus des territoires plus rudes,
plus froids, plus arides, aux confins de la Terre commencrent envahir les
territoires des civilisations agricoles qui stendaient autour des lacs et des
valles fertiles.
Elle appelle ces civilisations des cultures de partenariat parce quelle croit
que les hommes et les femmes y vivaient sur un pied dgalit et que la culture de
la Terre Mre tait la forme de religion la plus rpandue : elle cite une quantit
impressionnante de tmoignages archologiques qui donnent penser que les
cultures primitives taient tout entires voues la Desse Mre la Desse
blanche de Graves. De telles cultures ont survcu pendant des milliers dannes,
mais elles ont finalement succomb linvasion des nomades (quelle identifie aux
Aryens). La Crte fut lun des derniers bastions tomber et sa destruction vers
3000 avant J.-C. marque la fin dune re. Ici encore, largumentation est trs
proche de celle de Jaynes.
Les Kurgans apportaient une culture dominatrice , un systme social o la
domination masculine, la violence masculine et une structure gnralement
hirarchique et autoritaire taient la norme . Cest cette forme de civilisation,
assure-t-elle, qui a perdur jusqu notre poque. Aujourdhui, lhumanit se
trouve un carrefour de lvolution. Si nous voulons survivre, il nous faut revenir
lancienne culture de partenariat.
Un minent spcialiste de lvolution, Ashley Montague, a dcrit Le Calice et
lpe comme louvrage le plus important depuis Lorigine des espces de
Darwin . Les autres, comme on pouvait sy attendre, ny ont vu que lexpression
dune propagande fministe. Pourtant, on voit bien que son argument de base
nest pas trs loign de celui qui a t bauch dans les trois derniers chapitres
de ce livre. Elle semble aussi admettre que lun des facteurs qui a fait de lhomme
un tre vritablement humain fut une sorte de rvolution sexuelle au cours de
laquelle la femme a pris une importance nouvelle elle cite Andr Leroi-Gourhan,
directeur du Centre de recherche prhistorique et protohistorique de la
Sorbonne, qui atteste que lart prhistorique reflte limportance que nos
anctres primitifs attachaient leur observation de lexistence de deux sexes ,
une conclusion fonde sur lanalyse de milliers de peintures et dobjets trouvs
dans quelque soixante grottes palolithiques . Autrement dit, lhomme du
Palolithique avait commenc regarder la femme comme une sorte de desse.
Les arguments de Riane Eisler ne manquent pas de poids. Mais son dernier
chapitre, Une perce dans lvolution : vers un avenir de partenariat , qui
devrait tre le plus important du livre est en fait le moins convaincant. Elle y
brosse un tableau sduisant dun monde de partenariat venir o il ny aura
plus de guerre, plus de domination masculine et o lon verrait disparatre
progressivement des problmes comme la maladie mentale, le suicide, le divorce,
les femmes battues, le vandalisme, le meurtre et le terrorisme international. Mais
elle semble estimer que la bonne volont et la comprhension suffiront apporter
tous ces changements. Gurdjieff aurait rtorqu quil ny a rien attendre de la
bonne volont et de la comprhension. Dans un monde o les forces sont en
quilibre en loccurrence la culture dominatrice contre la culture de partenariat
le changement ne peut venir que dune troisime force .
Mais quelle force ?

Dans Une tentative dautobiographie, H. G. Wells remarque que depuis le


commencement de la vie, la plupart des cratures ont toujours t en lutte .
Leur vie est un combat de tous les jours contre les forces de la nature. Pourtant,
vous pouvez dire aujourdhui un homme : Oui, vous gagnez votre vie, vous
subvenez aux besoins de votre famille, vous aimez et vous dtestez, mais...
quest-ce que vous faites ? Son intrt vritable est peut-tre ailleurs dans
lart, la science, la littrature, la philosophie. Loiseau est une crature de lair, le
poisson est une crature de leau, et lhomme est une crature de lesprit.
Wells enchane sur une comparaison entre lhumanit et les premiers
amphibiens, qui sont sortis des mers prhistoriques parce quils voulaient devenir
des animaux terrestres. Mais ils avaient des nageoires au lieu de jambes, et la vie
sur terre leur paraissait si puisante quils regrettrent le confort du milieu
marin. Lhomme nest pas encore vraiment une crature de lesprit : il a des
nageoires la place des jambes. Il lui suffit dune brve incursion dans le monde
de lesprit pour tre reint. En un sens, nous ne sommes pas encore humains.
Gurdjieff aurait t plus brutal. Il aurait dit que nous pensons avoir notre libre
arbitre, mais que nous nen avons presque aucun. Au dbut de la Premire
Guerre mondiale, alors quil se trouvait en compagnie dOuspensky, ils virent un
jour passer un camion rempli de bquilles qui partait vers le front... des bquilles
pour des hommes qui navaient pas encore perdu de jambe. Et pourtant, il ny
avait aucun moyen dempcher ces hommes dtres estropis. Voil lobjection que
Gurdjieff opposerait Riane Eisler et sa vision dune socit de partenariat .
La bonne volont ne suffit pas changer la nature humaine.
Dun autre ct, si nous examinons ce problme dans la perspective de
lvolution humaine, on peut en retirer certains enseignements intressants.
La plupart des animaux ne semblent pas possder de conscience de soi au sens
dune aptitude rflchir sur soi-mme. Nous nimaginons pas un chien qui se
demande : Qui suis-je ? Mais partir du moment o lhomme a commenc
accomplir un quelconque rite religieux la sculpture de disques solaires, le
cannibalisme rituel, linhumation des morts accompagne de crmonies funbres
, il a atteint un nouveau degr de conscience de soi ; il tait dsormais vraiment
humain.
Il y a quarante mille ans, la socit de Cro-Magnon tait peut-tre plus riche et
plus complexe quon ne limagine : observation du ciel, vnration de la desse
lune, chasse magique (ventuellement avec une prtresse pour shaman) et une
vie dont les rythmes taient ceux de la nature. Cette socit de partenariat
atteignit son apoge dans lgypte ancienne o Isis et Osiris rgnaient ensemble
sur les dieux, et finit par disparatre au cours des 3 500 ans couls.
Mais cette chute , comme nous lavons vu, ntait pas sans avantages.
Lhomme, en tant quindividu, isol dans la conscience du cerveau gauche, se mit
utiliser son esprit dune manire nouvelle. Cest Pythagore qui inventa le mot
philosophie : lamour de la sagesse cest--dire lamour de la connaissance
pour elle-mme et non pour un quelconque usage pratique que lon pourrait en
faire. Et Platon raconte comment Socrate, proccup par quelque problme
philosophique, pouvait rester au mme endroit pendant un jour et une nuit.
Cette anecdote est sans doute exagre. Comme le remarque Wells, lhomme nest
pas ce point une crature de lesprit.
Pourtant, il a continu dvelopper cette curieuse facult de vivre lintrieur
de sa propre tte. Les anciens Grecs taient parfaitement heureux de rester assis
sur la pierre froide pour regarder un acteur qui faisait semblant dtre dipe, le
visage dissimul par un masque. Et un peu plus de deux mille ans plus tard, le
public du Mermaid Theatre ntait pas moins ravi de voir un acteur sur une
estrade nue prtendre tre Tamerlan le Grand.
Un peu plus tard est apparu un genre nouveau : le roman, une sorte de tapis
magique capable demporter les lecteurs hors de leur propre vie et de leurs
problmes quotidiens pour les faire entrer dans la vie dautres personnes.
La principale volution chez lhomme au cours des quelques sicles passs a t
le dveloppement de limagination.
Mais ici, nous prenons conscience dun nouveau problme. Cette chappe du
monde rel tait si grisante que beaucoup ont perdu tout sens de la ralit. Les
potes romantiques ainsi que les peintres et les musiciens trouvaient lunivers
de la fantaisie ce point prfrable aux dures contingences de la vie quils en
sont souvent arrivs se suicider ou se tuer par la drogue et lalcool. Lartiste
typique du XIXe sicle est un tranger qui se sent misrable et alin. LAxel
de Villiers de LIsle-Adam le rsume par ces mots : Pour ce qui est de vivre, nos
domestiques peuvent sen charger notre place.
Deux guerres mondiales et le sentiment dune crise plantaire ont contribu
rtablir un certain ralisme. Mais il est toujours vident que Wells avait raison ;
notre vritable problme est que nous ne sommes pas encore des cratures de
lesprit. Ce nest pas notre mchancet qui nous entrave, ni la domination
masculine, ni le matrialisme scientifique, cest lennui. Devant un dfi, nous
sommes magnifiques. Mais quand les problmes sont rsolus, quand nous avons
restaur la paix et loisivet, nous nous sentons inertes et dsorients.
Or cest la l lune des observations les plus intressantes sur la nature
humaine. Quand nous nous trouvons face un problme pouvantable, nous
voyons de manire parfaitement claire combien ce serait agrable si le problme
disparaissait et si la vie redevenait normale. Et si quelquun vient alors nous
demander : Mais a ne vous paratrait pas ennuyeux ? , nous rpondons avec
indignation : Bien sr que non ! Ce nest pas de laveuglement. Nous savons
quil nous serait facile alors dutiliser notre imagination cet outil dsormais si
prcieux pour recrer notre tat actuel danxit et de misre et nous dtendre
ensuite en nous flicitant de sa disparition.
De fait, quand nous sommes dbarrasss dun srieux problme, nous
ressentons une immense gratitude... pendant quelques heures. Puis nous
replongeons dans notre propension habituelle tout trouver normal .
La vrit, cest que malgr lextraordinaire dveloppement de limagination
humaine au cours des trois derniers sicles, sa puissance ne suffit pas encore
nous faire prouver de la gratitude pour toutes les misres et les difficults que
nous ne vivons pas.
Pourtant, si lon y regarde de plus prs, il est clair que ce dveloppement de
limagination est la troisime force qui peut influencer le cours de lvolution
humaine. Notre civilisation technologique a cr plus de libert que lhomme nen
a connu dans toute son histoire. Cependant, il na pas conscience dtre libre. Il se
sent pris au pige, se morfond et ne tient pas en place.
Prenons quelques exemples du sentiment de libert engendr par la troisime
force.
Dans Du ct de chez Swann, Marcel Proust raconte comment, alors quil se
sentait fatigu et dprim, il prouva soudain une sensation dlicieuse en
gotant un morceau de madeleine tremp dans du th. Javais cess de me
sentir mdiocre, contingent, mortel. Il saperut ensuite que ce got lui avait
rappel son enfance quand une tante lui donnait un morceau de sa madeleine
aprs lavoir tremp dans une infusion. Le got restituait son enfance sa ralit,
et faisait natre une sensation soudaine dextase et de libert.
Graham Greene, quand il tait un adolescent blas et dprim, prit un jour un
revolver et joua la roulette russe. Lorsque le chien retomba avec un clic sur une
chambre vide, il fut envahi par un formidable sentiment de joie et de soulagement
et se dit que la vie est infiniment riche et excitante.
Le psychologue Abraham Maslow a cr lexpression exprience paroxystique
(peak exprience) pour dcrire de tels moments. Il rapporte notamment le rcit
que lui avait fait une jeune femme. Elle regardait son mari et ses enfants prendre
le petit djeuner et se sentait gaie et dtendue, mais la pense des autres tches
qui lattendaient la proccupait. Soudain un rayon de soleil jaillit par la fentre,
et elle se dit Quelle chance jai ! , en plongeant dans lexprience paroxystique.
Dans un livre intitul Seeing the Invisible, qui rassemble diverses expriences
transcendantes , une jeune fille raconte comment, aux abords dun bois par un
soir dt, le temps sarrta un moment. Partout autour de moi je voyais cette
lumire blanche, brillante, tincelante comme le soleil sur une neige gele,
comme un million de diamants, et il ny avait plus ni champ de mas, ni arbre, ni
ciel ; cette lumire tait partout... Et elle ajoute : Je ne lai vue quune seule
fois, mais je sais dans mon cur quelle est encore l.
Dans les trois premiers cas Proust, Greene et la jeune mre nous savons ce
qui a dclench lexprience ; dans le quatrime, nous nen avons aucune ide.
Il arrive manifestement que lexprience paroxystique survienne juste comme
a .
Mais Maslow avait remarqu une chose extrmement intressante. Quand il
parlait des expriences paroxystiques ses tudiants, ils se mettaient se
souvenir dexpriences quils avaient eues dans le pass, puis oublies. Par
exemple, un jeune qui passait ses soires jouer de la batterie dans un groupe
de jazz se rappelait comment, une nuit vers deux heures du matin, il stait mis
jouer si parfaitement que tout lui russissait , et il avait connu cette exprience
paroxystique.
Qui plus est, mesure que les tudiants discutaient entre eux de leurs
expriences, ils commenaient en vivre tout moment. Ils savaient, comme la
jeune fille lapproche du bois, que cette sensation tait encore l , et le seul
fait de le savoir les mettait dans un tat dattente optimiste qui tend engendrer
les expriences paroxystiques. Ces expriences produisent toujours un sentiment
trs fort dauthenticit, de libert relle. Dans de tels moments, notre impression
habituelle de manque de libert nous apparat comme une illusion.
Qutait-il arriv aux tudiants de Maslow ? Pourquoi pouvaient-ils vivre des
expriences paroxystiques tout moment ? Parce quils avaient en quelque sorte
trouv le truc . Ils savaient que la libert tait vraiment l et ils ont simplement
appris la voir. Cest comme ces images composes dun entrelacs de lignes do
merge soudain un visage quand vous les contemplez fixement. Une fois que vous
lavez vu, vous pouvez toujours le revoir.
Nous pouvons tre certains quil y a quatre mille ans, nos anctres arrivaient
beaucoup plus facilement susciter des expriences paroxystiques car ils taient
disponibles et proches de la nature. Puis est venue la chute dans la conscience
du cerveau gauche, qui nous a en quelque sorte plac des illres. Pourtant,
comme lont montr les travaux de Maslow, il nest pas difficile pour des tres
humains en bonne sant dlargir leur champ de vision et de reprendre
conscience de leur libert. Ses tudiants lont fait sans peine, tout comme les
participants qui, la confrence dinformatique dont parlait Kelly, ont accd
sans peine une conscience de groupe.
Quelle est la leon de lexprience paroxystique ? Cest facile comprendre. Elle
apporte un sentiment de plaisir et de courage le courage, en fait, a une grande
importance, comme on peut le concevoir. On conoit aussi que lexprience
paroxystique a besoin dune forte pression intrieure, qui est le contraire de la
dpression . Et si nous voulons vivre de faon prouver rgulirement des
expriences paroxystiques, il nous faut conserver un dynamisme, une intention,
un optimisme... Cest nous qui provoquons la dpression en nous laissant
sombrer. Cest comme un pneu qui se dgonfle. Et quand nous nous sentons
joyeux et optimistes disons par un matin de printemps ou au dpart dun voyage
nous crons une pression intrieure leve, en faisant le plein de confiance, de
sens et dintention. Tout dpend de nous. Nous imaginons que le monde extrieur
est la cause de nos problmes, et parfois, en effet, il nous pose de relles
difficults. Mais la plupart de nos problmes viennent de nous-mmes ; nous nous
laissons devenir ngatifs, ou simplement neutres.
Je pense quil tait ncessaire pour lvolution humaine que nous sortions de
cette agrable conscience collective qui caractrisait nos anctres. Elle avait
dnormes avantages, mais elle tait essentiellement limite. Elle tait trop
plaisante, trop insouciante, et ses ralisations avaient tendance tre
communautaires. La nouvelle conscience du cerveau gauche tait beaucoup plus
dure, beaucoup plus douloureuse et puisante. Dans Les possds de
Dostoevski, Svidrigalov dit quil a rv la nuit de lternit et quelle tait comme
une pice troite remplie de toiles daraigne. Cest une parfaite image de la
conscience du cerveau gauche. Et pourtant, galvanise par le courage et
loptimisme, elle est capable dune bien plus grande intensit et dun sentiment
de contrle que la conscience du cerveau droit.
En outre, comme Maslow la constat, les personnes saines peuvent toujours
faire lexprience de la conscience du cerveau droit car lexprience
paroxystique est la conscience du cerveau droit. Bien que prisonniers de leur
cerveau gauche, les tres humains pleins de sant et doptimisme peuvent
facilement regagner un accs la conscience du cerveau droit.
Autrement dit, les gauchers crbraux ont le choix. Ils peuvent faire appel la
conscience du cerveau droit. linverse, les droitiers crbraux typiques
prouvent les plus grandes difficults mobiliser la conscience du cerveau
gauche cette forme de concentration rflchie dont nous avons besoin, par
exemple, pour rsoudre un problme mathmatique ou philosophique difficile. On
peut donc en conclure qu ce stade de lvolution, les gauchers crbraux sont
avantags.
Cest pourquoi la comprhension des civilisations passes, auxquelles cet
ouvrage est consacr, est si importante. Nous avons souvent t tents de
considrer nos lointains anctres comme des bauches de nous-mmes, en moins
efficaces : superstitieux, technologiquement attards, dpourvus de raison et de
logique. Il est clair que ctait une erreur. certains gards, ils en savaient plus
que nous. La conscience moderne compare leur riche conscience collective
parat strile et troite. Ils en savaient aussi plus que nous sur les pouvoirs
cachs de lesprit. Sous divers aspects, ils taient nettement plus efficaces que
nous. La prise de conscience de cette vrit est un peu comme une rvlation qui
nous apprend beaucoup sur ce que cest que dtre humain.
Cest dabord la dcouverte que lvolution nous a grandement favoriss par
rapport nos anctres. La conscience du cerveau droit a tendance tre passive ;
la conscience du cerveau gauche est active. La conscience du cerveau droit est
comme un grand fleuve tranquille ; la conscience du cerveau gauche est comme
un puissant jet deau. Et surtout, la conscience du cerveau gauche a la facult de
se regarder elle-mme dans un miroir. Comprendre les hommes de ce lointain
pass, cest comprendre des choses trs importantes pour nous, notamment que
nous avons toutes les raisons de nous fliciter den tre arrivs l o les trois
mille cinq cents dernires annes nous ont conduits. Car nous navons pas perdu
ce que nos anctres avaient ; nous lavons encore, mais nous avons aussi
beaucoup plus. Notre principal handicap est que jusquici nous navons pas su
que nous lavions... ou, dans la mesure o nous ne le savions pas, nous navons
pas compris ce quon pouvait en faire.
Il est difficile de donner une conclusion un livre comme celui-ci, car il sagit de
faire comprendre au lecteur pourquoi lhomme en est arriv au point le plus
intressant de son volution. Les anciens gyptiens auraient parfaitement
compris le problme : ils savaient que certaines choses doivent tre montres. Il
en va de mme pour les matres du Zen, qui savaient que lillumination ne peut
provenir dune explication ; elle doit surgir spontanment.
Peut-tre pourrions-nous repenser la jeune mre dont nous parlait Maslow,
au moment o elle regardait son mari et ses enfants prendre leur petit djeuner.
Elle avait de la chance avant que le rayon de soleil ne passe par sa fentre.
Mais le rayon de soleil lui a fait prendre conscience de sa chance, et la plonge
dans une exprience paroxystique. Lexprience elle-mme dpendait de son
aptitude dcouvrir ce quelle possdait dj.
Cela vaut aussi pour la prochaine tape de lvolution humaine. Elle est dj l.
Elle est l depuis 3 500 ans. Il ne nous reste plus qu la dcouvrir.
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[1]
Daprs Hrodote, cest bel et bien la mthode qui fut utilise : La pyramide a t construite par degrs, la manire dun
rempart, dit-on, ou, selon dautres, la manire dun autel. Aprs avoir pos les pierres de la base, ils ont mis en place les pierres
restantes au moyen de machines formes de courtes planches de bois. La premire machine les soulevait du sol jusquen haut du
premier degr. L, il y avait une autre machine qui recevait la pierre et la hissait jusquau deuxime degr, do une troisime
machine la portait encore plus haut.
[2]
Le lecteur intress par la vie de R.A. Schwaller de Lubicz se reportera louvrage dAndr VandenBroeck, Al-Kemi (1987).
[3]
Cette ide est dveloppe dans un classique de William Stirling, The Canon (1897), qui affirme : Depuis lpoque de lgypte
ancienne, cette loi (le Canon) est un arcane sacr qui ne se transmet que par des symboles et paraboles, dont la composition
constituait, dans le monde antique, la forme la plus leve de lart littraire ; il fallait donc une caste de prtres, forms son
usage, pour lexposer et on lenseignait aux guildes dartistes initis qui ont exist dans le monde entier jusquen des temps
relativement rcents. De nos jours, tout cela a chang (...).
[4]
P.D. Ouspensky, In Search of the Miraculous, 1950, p. 27 (publi en franais sous le titre : Fragments dun enseignement
inconnu).
[5]
Columbia Encyclopedia.
[6]
Lancelot Hogben, Mathematics for the million, 1936.
[7]
Hrodote rapporte une histoire selon laquelle Khops et Khphren taient si redouts que les gyptiens prfraient donner
aux pyramides le nom dun berger, Philitis, qui lpoque faisait patre ses troupeaux cet endroit , ce qui implique
certainement de la vgtation. Et dans un article intitul When the Sahara was Green (dans The Worlds Last Mysteries, 1977),
Henry Lhote, un minent universitaire, assure aussi que le Sahara tait vert en 2500 avant J.-C.
[8]
Plus ou moins 2,40 m (NDT).
[9]
Flinders Petrie crivait toutefois dans son livre Naquada and Ballas (1896) : cette poque [celle de Nagada], la roue devait
dj tre bien connue des gyptiens.
[10]
Peter Tompkins, Secrets of the Great Pyramids, 1971, p. 59.
[11]
Zechariah Sitchin, The Stairway to Heaven, 1980, p. 271.
[12]
Ceux qui sintressent aux diverses thories farfelues sur la pyramide en trouveront un excellent rsum dans le livre de
Martin Gardner, Fads ans Fallacies in the Name of Science, 1959.
[13]
Kurt Mendelssohn, The Riddle of the Pyramids, 1974.
[14]
Margaret Murray, The Splendour that was Egypt, 1949, p. 97.
[15]
Nigel Calder, Timescale, 1984, p. 241.
[16]
En 1925, John Scopes, professeur de sciences Dayton, fut tran en justice et condamn par un tribunal du Tennessee pour
avoir enseign ses lves la thorie de lvolution (NDT).
[17]
lexistence confine de lhiver succdait une vie de campement nomade, durant laquelle les chasseurs sabritaient dans
dtroites anfractuosits rocheuses bien situes... Ils taient toujours en marche, sur la piste des animaux herbivores quils
chassaient. Raymond Lantier, cit par Alexander Marshack, The Roots of Civilisation, 1972 (p. 371).
[18]
Julian Huxley, New Bottles for New Wine, 1957.
[19]
Les expriences de Harvalik ont t dcrites par Christopher Bird dans La Main divinatoire (traduction 1981).
[20]
Ren Schwaller de Lubicz, Le Roi de la thocratie pharaonique [texte retraduit daprs la version anglaise, Sacred Science,
1961, p. 164].
[21]
Anne Macauley, Science and God in Megalithic Britain (encore paratre). Je dois exprimer ici ma reconnaissance au Dr
Macauley qui ma permis de lire le manuscrit dactylographi de son livre.
[22]
Alexander Marshack, The Roots of Civilisation, 1972 (p. 280).
[23]
Personnage (incarnation de lalcool) du roman du mme nom, de Jack London, publi en franais sous le titre Le Cabaret
de la dernire chance (NDT).
[24]
La solution consiste plonger la couronne dans un rcipient rempli deau ras bord et mesurer prcisment le volume
deau qui dborde. On prend ensuite exactement le mme volume dor pur et on le pse. Si la couronne est moins lourde, ce nest
pas de lor pur.
[25]
Colin Wilson, An Encyclopedia of Unsolved Mysteries, 1987.
[26]
Physical Mediumship in Russia , publi dans Incredible Tales of the Paranormal, Dr Alexander Imich d., 1995.