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LA DOCENCIA E INVESTIGACIN UNIVERSITARIA:

DOS MUNDOS

Jos Gregorio Rodrguez Cordero


Universidad Simn Rodrguez, Ncleo Zaraza
Zaraza Gurico
Cdigo postal: 2332
Email: jogrecor@yahoo.com

Resumen

La finalidad de este artculo es explorar las conexiones entre las dos actividades
primordiales del trabajo en la universidad: la docencia y la investigacin. Acometer
este empeo podra hacerse siguiendo distintos recorridos. Por razones de
oportunidad e inters he optado por centrar su contenido en la exploracin de dos
temas amplios y complementarios. El primero se refiere al sentido de las
interdependencias entre la docencia y la investigacin, sus posibles coincidencias y
discrepancias y su incidencia en la mejora de ambas. El segundo, en estrecha
relacin con el anterior, tiene que ver con hasta qu punto la institucin universitaria
y quienes trabajamos en ella utilizamos los resultados de la investigacin sobre
cmo aprenden los individuos y la naturaleza del conocimiento con el fin de
organizar situaciones de enseanza y aprendizaje que signifiquen una mejora de la
docencia. Palabras clave: docencia universitaria, investigacin, docencia versus
investigacin.

Abstract
The main aim of this article is to explore the relationships between the two primary
activities in higher education institutions: teaching and research. This task could be
done from different perspectives. Due to opportunity and interest reasons I have
focused the content of this article in two broad and complementary issues. The first
one deals with the meaning of interdependencies between research and teaching,
its coincidences and divergences, and its influence in the improvement of both
activities. The second one, explores to what extend higher education institutions and
those who work in them use research results about how people learn and the nature
of knowledge to organise teaching and learning environments to enhance the
improvement of teaching. Key words: university teaching, research, teaching vs.
research.
Introduccin

La esencia de la universidad supone promover una formacin profesional con


una marcada actitud investigativa. El proceso de transformacin acelerada y continua
que vive el mundo desde el punto de vista social, econmico y organizativo no es
excluyente, en consecuencia todos los sectores estn involucrados, entre ellos, la
universidad.

De acuerdo con lo expuesto, el desarrollo de la sociedad en general y del ser


humano, de manera especfica, se relaciona con la potencialidad que desde el punto
de vista intelectual posea y trabaje. De esta manera, los recursos de los pueblos
abarcarn ms all de los naturales o los materiales, es decir, se tomarn
especialmente en cuenta los recursos intelectuales y la capacidad para crear, innovar,
investigar y aplicar los productos obtenidos.

Esta circunstancia, permite afirmar el papel fundamental que juega la


investigacin, pues de ello depender no slo el avance de las naciones, sino tambin
la tecnologa orientada a mejorar la calidad de vida de los individuos, debido a que cada
vez ms, el devenir de los pueblos, depender de la formacin de sus ciudadanos, as
como de los conocimientos que le permitan asegurar el desarrollo social. En tal sentido,
se considera a la educacin como la va ideal para promover la investigacin, fuente de
conocimiento, generadora de tecnologa.

Aunque en Amrica Latina y en Venezuela la problemtica de la Educacin


Superior no ha logrado resolverse, las exigencias en investigacin y el desafo de
generar una estructura para vincularse con las oportunidades de la globalizacin, sigue
estando pendiente en el tiempo postmoderno que vivimos.

En este artculo se pretende identificar los factores que promueven y dificultan


la integracin entre la docencia e investigacin dentro del recinto educativo
universitario, para as sentar un precedente del cual se puedan proponer estrategias
que articulen efectivamente ambos procesos como caras de una misma moneda.
Un trabajo de lmites difusos

No s si existe alguna otra profesin en la que las funciones y las expectativas sean
a la vez tan claras y tan difusas como el caso del profesorado de la universidad.
Todo el mundo parece estar de acuerdo en que las universidades deben ser
consideradas tanto instituciones de enseanza como de investigacin. Por el tipo
de actividades que en ellas se llevan a cabo forman parte tanto del sistema
educativo como del de la ciencia y la tecnologa.

Para Martnez (2009), la investigacin que se realiza en la universidad es de vital


importancia para todo el sistema de la ciencia y la tecnologa, independientemente
del tipo de enseanza que lleven a cabo. Sin embargo, en las universidades la
investigacin la ejecutan las mismas personas que al mismo tiempo realizan las
tareas de enseanza. La universidad en la que me desempeo como docente he
odo decir, aunque nunca lo he visto escrito, que se supone que un profesor titular
tendra que emplear un tercio de su tiempo en la docencia, un tercio en la
investigacin y otro tercio a la interaccin comunitaria. Por otro lado, el desempeo
de un profesor de dedicacin exclusiva y de tiempo completo pueden emplear a la
docencia hasta 12 horas semanales, los de medio tiempo slo pueden dedicar 10
horas y los de tiempo convencional 6 horas a la semana, lo que supone que debern
sobre todo los de dedicacin exclusiva y tiempo completo distribuir a su libre
albedro el resto de la carga horaria profesional al trabajo administrativo, la
investigacin y la extensin. En tal sentido, realizar investigacin implica dedicar
una importante porcin de tiempo a la planificacin, la recogida de datos, la escritura
y la divulgacin. Adems, lograr financiacin para los proyectos significa un trabajo,
en algunos casos, fatigoso. Finalmente realizar con eficacia tareas administrativas
y de extensin desde las que nos tocan (reuniones de coordinacin y entre
coordinaciones, actividades dentro y fuera de la universidad, entre otras; Implica
tambin, una buena dosis de tiempo, energa y, a menudo, voluntad. En definitiva,
una primera aproximacin al trabajo profesional acadmico, de contornos difusos,
parece acercarnos a un mbito laboral de mltiples y variadas tareas e incluso
horario indefinido. Por otra parte, lo menguado del salario, que suelen tener que
completar con otros trabajos, incluso el de tiempo completo, se les dificulta su
participacin en investigaciones.

Terenzini (1999) seala, que la investigacin y la enseanza estn ntimamente


relacionadas, que los acadmicos han de investigar para ser buenos profesores.
As mismo se argumenta que son los investigadores los que suelen estar en la
punta de lanza de sus disciplinas contagiando a los estudiantes de su entusiasmo
por aprender. Sin embargo, como se discute en este artculo, esta situacin no
siempre resulta evidente.

Relaciones asimtricas

Los anlisis llevados a cabo sobre los vnculos entre la docencia y la investigacin
han sido muchos y variados. Braxton (1996) propone tres posibles perspectivas
para esta conexin: la nula, cuando no existe relacin; la de conflicto, cuando
la relacin es negativa; la complementaria, cuando existe similaridad entre la
docencia y la investigacin. En algunas circunstancias, para estos autores, la
relacin ser positiva y se posibilitar la transferencia, mientras en otras ser
negativa y se crear interferencia. Clark (1997) realiz un anlisis de cmo poder
integrar la investigacin y la docencia y argument que la investigacin tiene, por
supuesto, un lugar en el mbito de la docencia y que este concepto no es nuevo en
la teora ni en la prctica. Sin embargo, para este autor, esta fuerte conexin se
encontrara sobre todo en los programas de postgrado. En este marco no hay
espacio para una tesis de incompatibilidad. Este anlisis no pierde de vista los
programas de licenciatura en los que la actividad docente suele tener lugar con
grupos numerosos, en los que abundan las clases expositivas centradas en el
profesor. En este contexto, si se realiza investigacin suele verse como una
actividad separada de la docencia. En este mbito encuentra Clark un cierto nivel
de incompatibilidad y sugiere que se le preste una especial atencin. Esta
sugerencia es particularmente relevante para la universidad Venezolana en la que,
como sealan Vidal y Quintanilla (1999) casi todo el profesorado universitario
imparte clase a estudiantes de licenciatura y, en la mayora de las facultades, este
tipo de enseanza ocupa prcticamente todo el tiempo dedicado a la docencia. Es
evidente que existen programas de doctorado, pero la posible interferencia entre
docencia e investigacin es clara para todo el sistema universitario venezolano por
la enorme importancia de los estudios de licenciatura. Por ello, como apuntan estos
autores, la interferencia es posible y por tanto es importante determinar hasta qu
punto puede alcanzar el grado de incompatibilidad.
conclusiones

Afrontar las relaciones, interconexiones o interferencias entre la docencia


universitaria y la investigacin se ha revelado, a lo largo de este artculo, como un
excelente punto de partida para repensar las culturas acadmicas. Cada paso en el
camino nos sita ante fenmenos, problemas, paradojas, callejones sin aparente
salida, que se configuran como otros tantos proyectos o mbitos de investigacin,
as como desafos para la calidad de la enseanza.

Desde mi punto de vista, si fuese posible sealar el aspecto ms crtico de las


mltiples encrucijadas en las que se encuentra la universidad respecto a los temas
clave de investigacin y docencia, sealara su necesidad de convertirse en una
institucin capaz de aprender (Senge, 1990). Porque no deja de ser paradjico que
una de las entidades que produce el mayor volumen de conocimientos haya sido
tachada repetidamente de burocratizada, esclerotizada y con dificultad para
responder con presteza a los desafos que se le van presentando.

No existen frmulas mgicas que propicien el cambio de estructuras y mentalidades


ampliamente instituidas. Slo existen momentos, predisposiciones y oportunidades:

Momentos para iniciar pequeas transformaciones que posibiliten la creacin de


condiciones de trabajo ms propicias para la reflexin sobre las implicaciones del
conocimiento en accin.

Predisposicin para establecer dilogos transdisciplinares entre los distintos


estamentos universitarios. Teniendo en cuenta que esta nocin presenta, al menos,
cuatro caractersticas. La primera se refiere a un marco global de trabajo que gua
los esfuerzos de resolucin de problemas. Este marco se genera y sostiene en el
contexto de la aplicacin y no se produce una separacin entre el desarrollo y su
aplicacin. La segunda tiene que ver con el hecho de que la solucin al problema
planteado comprende a la vez componentes empricos y tericos, lo cual es
inseparable de su contribucin al conocimiento, que no ha de ser necesariamente
un conocimiento disciplinar.

La tercera tiene relacin con la comunicacin de los resultados que, a diferencia de


lo que sucede en el modelo tradicional, se busca que la difusin se vincule al
proceso de su produccin y que tenga en cuenta a los diferentes agentes
participantes en la misma. La cuarta tiene que ver con su carcter dinmico. El
problema que se tiende a resolver es mvil, dctil, incluso inestable. Por eso, una
solucin puede servir como punto de partida, como referencia cognitiva, desde la
cual se pueden realizar nuevos avances, donde ese conocimiento puede utilizarse
en las siguientes fases de la bsqueda (Gibbons y otros, 1994).

Finalmente, han de existir oportunidades para poder poner en prctica, sin un


excesivo gasto de energa personal y profesional, las nuevas formas de docencia,
investigacin y gestin que implicaran utilizar para la accin el conocimiento
disponible.
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