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29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception

Revuegermanique
internationale
8|1997:
Thoriedelalittrature

HansRobertJausset
lesthtiquedelarception
DeLhistoiredelalittraturecommeprovocationpourla
sciencedelalittrature(1967)Exprienceesthtique
ethermneutiquelittraire(1982)

ISABELLEKALINOWSKI
p.151172

Rsums
FranaisDeutschEnglish
EnpubliantLhistoirelittrairecommeprovocation(1967),leromanisteetthoriciendela
littratureHansRobertJaussentendaitintroduireunchangementdeparadigmedans
sa discipline : retrouver, contre lhistoire littraire traditionnelle et ses
substantialisations , la vritable historicit de la littrature travers la dimension du
lecteur.Son esthtique de la rception , thorie syncrtique qui dveloppe et critique
certaines positions des formalistes russes et des structuralistes de Prague, tout en
sinspirant la fois de lhermneutique gadamrienne et de la critique adornienne des
idologies,nestcependantjamaisparvenuecomblerlefossentrelecteurimpliciteet
lecteur rel, et a dlibrment tourn le dos une histoire sociale de la lecture pour
prserver dans une hermneutique de lexprience littraire lintgrit du
sujetesthtique.

Mit der Publikation seines Buches Literaturgeschichte als Provokation(1967),


beabsichtigte der Romanist und Literaturtheoretiker Hans Robert Jauss einen
ParadigmenwechselinseinemFach:gagendieherkmmlicheLiteraturgeschichteund
derenSubstantialisierungengaltes,dieeigentlicheHistorizittderLiteraturdurch
ein neues Interesse fur den Leserwiederzuentdecken. Seiner Rezeptionssthetik
einersynkretischenThorie,welchebestimmtePositionenderrussischenFormalistenund
der Prager Strukturalisten kritisch weiterentwickelt, sich zugleich aber auf die
GadamerscheHermeneutikundaufAdornosIdeologiekritikberuftistesallerdingsnie
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gelungen, die Kluft zwischen implizitem und realem Lser zu berbrcken indem
Jauss eine Sozialgeschichte des Lesers entschieden ablehnte und sich einer Hermeneutik
dersthetischenErfahrungzuwandte,hatteervor,sichgegendiedrohendeAuflsung
dessthetischenSubjektszurWehrzusetzen.

By publishing Literary History as Provocation(1967), the romanist and specialist of


literarytheoryHansRobertJaussintendedtochangetheparadigmsofhissubject,to
go back, against literary history and its substantializations , to the real historicity of
literaturethroughthedimensionofthereader.Hisrceptionaestheticsisasyncretic
theory which develops and criticizes some positions of the Russian formalists and the
Praguestructuralists,whileinspiredbyGadamershermeneuticsandAdornoscritiqueof
idologies.However,ithasneverbridgedthegapbetweentheimpliedreaderandthe
realreaderJaussdeliberatelyrefusedasocialhistoryofreading,inordertoprservethe
integrityoftheaestheticsubjectwithinahermeneuticofliteraryexperience.

Texteintgral
1 HansRobert Jauss (19211997), romaniste et thoricien de la littrature, est
considr comme lun des principaux reprsentants de lcole de Constance,
dnomination attache un lieu (luniversit de Constance, fonde la fin des
annes 1960), une srie de noms (ceux de Jauss, Wolfgang Iser, Rainer
Warning...) et un concept : la rupture avec lesthtique traditionnelle de la
productionetlechangementdeparadigmequiplacelelecteuraucentredela
thorielittraire.
2 IlfautsegarderdidentifiertroprapidementlcoledeConstanceetlesthtique
delarception:cettedernireest,ausensrestreint,leprojetthoriquedeHans
RobertJausslafindesannes1960etdanslesannes1970,maisdsigneaussi,
enunsenspluslarge,plusieurscourantsmettantlaccentsurlerapportdutexte
et du lecteur : le recueil de Rainer Warning intitul Lesthtique de la rception
rassemble des textes de Jauss, Wolfgang Iser et Rainer Warning, mais aussi de
HansGeorgGadamer,FlixVodicka,MichaelRiffaterreetStanleyFish1.Dansla
prface, Rainer Warning assigne pour objet lesthtique de la rception ltude
desmodalitsetrsultatsdelarencontreentreluvreetledestinataire,etle
dpassementdesformestraditionnellesdelesthtiquedelaproductionetdela
reprsentation, quelle souponne de perptuer des substantialisations depuis
longtempsdpasses2.Cettedfinitionsavredemblesujettecautiondans
lamesureoletermededestinatairesuggrequelesthtiquedelarception
slabore partir de la perspective de luvre et non de celle du lecteur :
prsupposfonddanslecasdeWolfgangIseroudansceluideRainerWarning
luimme, mais problmatique en ce qui concerne Jauss. Un foss spare une
esthtique des effets (Wirkungssthetik) dune esthtique de la rception, une
thorie du destinataire (Adresst) dune thorie du rcepteur (Rezipient). Ces
divergences expliquent que l cole de Constance (le terme ne fut dailleurs
jamaisquunednominationextrieure,commelesouligneWarning3)aitmoins
t marque par une unit thorique que par une communaut dintrts
scientifiquesdanslecontextedelarformeuniversitaireallemande,parleprojet
de fonder une science de la littrature en rupture avec la philologie allemande
traditionnelle,parlaconstitutiondundpartementdesciencedelalittrature,
lepremierdugenre,(...)etletournantversunethoriedelarceptionetdeseffets
quifutintroduiteparLhistoiredelalittraturecommeprovocation(1967)etLa
structuredappeldestextes(1970)deWolfgangIser4.
3 Notre analyse ne portera pas sur les antagonismes thoriques saffirmant au
sein dune cole qui na jamais prtendu lunit, mais plutt sur les
orientations paradoxalement divergentes qui se font jour dans le projet mme
duneesthtiquedelarception,telqueladveloppJaussdanssesprincipales
publications,dupremiermanifestede1967sonouvragede1982,Exprience

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esthtiqueethermneutiquelittraire5.

Unethorielittrairedela
provocation
4 Rtrospectivement, Jauss affirme en 1982 avoir vis une rupture avec les
conventionsdominantesdelentreprisescientifique6enmatiredelittrature:
ceprojetngatifsordonnaitautourduconceptdhistoricitdelalittrature,
quil opposait lanhistoricit dune histoire littraire aussi trangre l
histoiredelartqulhistoiredelart7.

Dcadencedelhistoirelittraireet
substantialisations
5 En 1963, Roland Barthes dnonait lidologie positiviste de la critique
universitaire franaise 8 . En intitulant son cours inaugural luniversit de
ConstanceLhistoire de la littrature comme provocation pour la science de la
littrature,Jaussentendaitbiendistingueruneautrehistoiredelalittraturede
lhistoire littraire traditionnelle, domine par des conventions figes , de
faussescausalits9etunsavoirpurementantiquarial.Onnetrouveplus
gure dhistoires de la littrature que dans les rayonnages de bibliothque de la
bourgeoisiecultivequi,fautedundictionnairedelittraturemieuxappropri,les
consulte surtout pour trouver la rponse des quizz littraires. 10 Elles se
rsumentlhypostasedunesriedemonographiesqui,dhistoire,nontplus
que le nom 11. Dans ces suites de chapitres organiss selon le fameux schma
lhomme et luvre , qui se contentent de suivre le fil de la chronologie et
dajouterquelquesvaguesallusionslespritdutemps,lechoixdesgrandes
uvressembleallerdesoi,etlescritresesthtiquesquilecommandentnesont
nilgitimsniseulementmentionns.JaussciteRilke:Etdetempsentemps
vientunlphantblanc.
6 La discipline est ainsi domine par des conceptions hypostasies ou
substantialises,dontJaussretracelagnalogie12.
7 LaQuerelledesAnciensetdesModernesconstitueselonluiletournantdcisif
quirenditpossiblelaconstitutiondunehistoiredelart.LafameuseQuerelle
annonant la mort du classicisme franais amena les Anciens comme les
Modernes un constat commun : Lart antique et lart moderne ne
[pouvaient]trevaluslaunedelammeperfection,parcequechaquepoque
asaproprenotiondubeau13.LaQuerellemarquaainsilepassagedubeau
absolu au beau relatif. Par la suite, les Lumires achevrent la transition entre
unepluralitdhistoiresetunephilosophiedelhistoire14.Winckelmann
considre encore que lart antique a valeur de modle, mais tient sa perfection
pourirrmdiablementperdue.CetteconsciencehistoriquefaitnatrechezSchiller
lidequelabeautdelartantiquetientjustementcetteappartenanceaupass:
Ce nest pas la beaut objective de la posie grecque en ellemme, mais bien
pluttlaperteirrparabledesaperfectionnaturelle,quifondecequienfaitpour
nousunidal15.
8 Herder va plus loin que Winckelmann en largissant la temporalit de
lhistoiredelarttouteslespoques,etenopposantlidalithellniquela
multiplicithistoriquedesbeautsindividuelles16.Ilprpareainsilepassage
de lide universaliste de lAufklrung une pluralit dentits historiques,
lhistoiredesindividualitsnationalesdanssamultiplicit(Humboldt17).
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9 Dans son Histoire de la littrature potique nationale des Allemands,


Gervinusplaceinsensiblementcetteideauservicedelidologienationale18 .
Le rejet de la conception universaliste de lhistoire, que Gadamer dcrit comme
une raction contre la vision hglienne de lhistoire19, amne les historiens du
couranthistoristetraiterlespoquescommedessphresspares.Laquestion
de leur cohsion se pose alors, et ni la rgle fondamentale de lcriture de
lhistoire, selon laquelle lhistorien doit seffacer devant son objet et le faire
apparatre en toute objectivit 20, ni la lgitimation thologique apporte par
LeopoldRankelideduneimmdiatetdetouteslespoquesdevantDieu
ne peuvent la rsoudre. Jauss se rfre ici la critique de lidal dobjectivit de
RankeparDroysen.Cederniercontestelapossibilit,pourlhistorien,dadopterle
pointdevuedeDieusurlhistoire,etremetencauselidequeltudedupass
soitstrictementdsintresse:Cequifutnenousintressepasparcequecelaa
t, mais parce que cela est encore en un certain sens, parce que cela produit
encoreuneffet.21CesargumentsdeDroysensappliquentaussibien,auxyeux
de Jauss, une critique des mthodes positivistes de lhistoire littraire
traditionnelleetdeleurprtendueobjectivit.Ladngationdetoutintrtde
connaissancefondeleurillusoirescientificit.

Lecaractredvnementdeluvrelittraire
10 Dansunedisciplineencoredomine,danslaRFAdelafindesannes1960,par
lhistoirelittrairepositivisteetlamthodeimmanentedtudedestextes,
la prise en compte dune ncessaire partialit de lhistorien de la littrature
acquiertselonJaussuneportenouvelle.Linterprtequisemetluimmeentre
parenthsesnestpasassurdenepasleversespropresprsuppossesthtiques
aurangdenormeesthtiqueinavoue,nidenepasmoderniserlesensdutexte
anciensansenprendreconscience22.
11 Jaussnedfinitpaslepointdevuedelinterprtecommeunpointdevue
subjectifoubienencorecommeunpointdevuesocialementdtermin:ilinsiste
surtout sur linscription de linterprte dans une poque donne. Les dernires
lignes de son tude sur Iphignie indiquent bien le caractre trs gnral quil
attribue cette notion de point de vue de linterprte : Mme une poque
trangreaumytheetclairecommelantrenepeutsesoustraireceproblme
pos par lIphignie classique et sa postrit : le problme de savoir de quels
mythesnoussommesprisonniers,sansnousenrendrecompte23.
12 Droysensoulignaitlancessitdenvisagerlefaithistoriquelalumiredela
signification quil [avait] acquise au fil du temps et des effets quil avait
exercs. Jauss largit cette conception de l vnement lhistoire de la
littrature,endfinissantluvrelittraireparsonunicitetparseseffets.
Lintroductionduconceptdvnementinduitlerejetdetoutemtaphysiquedu
beauintemporel.Jausscritiqueleconceptduvreclassiqueauquelserfre
Gadamerilnevoitenluiquunesubstantialisationausensstrictduterme:
lesgrandschefsduvreagiraientcommedevritablessubstancessurlesquelles
letempsetlasuccessiondesgnrationsdelecteursnauraientpasdeprise.Ce
dogmatisme esthtique rejoint le positivisme dans la croyance en un sens
absolu et immdiatement accessible des uvres. Jauss ne lui oppose pas lide
dunsensouvertetpurementarbitraire,maiscelledunehistoricitdusensetde
la valeur esthtique des uvres. En dcrivant luvre comme un vnement
singulier, on saffranchit non seulement de toute conception normative de lart,
mais surtout de toutes les notions hypostasies de la tradition , qui
prsupposentunecontinuitmtaphysiquedelhritagecultureloccidental.
JausssongeiciErnstRobertCurtiusetsanotiondetopos:Laconnaissance

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des permanences ne dispense pas de leffort de la comprhension


historique. 24Dans Tradition historique et conscience de la modernit au
prsent,Jaussnieparexemplequeleconceptdemodernitpuissetreconsidr
commeunhritagedelAntiquit.

LesthtiquedelarceptiondeHansRobert
Jauss
13 Jauss nest pas le premier avoir introduit le terme de rception dans la
thorie littraire : quarante ans auparavant, les structuralistes de Prague
avaient dvelopp une thorie de la rception. Lesthtique de la rception de
Jaussestunethoriesyncrtiquedontleslmentssontempruntsdefaonle
plussouventexplicitedautresthoriciens.
14 Pouraccderlhistoricitfascinantedelalittrature,Jaussdfinitdabord
leconceptdansuneperspectivesynchronique.Maisilrefusedelerapporteraux
conditionshistoriquesdelaproductionlittrairelabiographiedesauteurs,
des coordonnes conomiques ou sociales 25qui ramneraient luvre sa
dimensiondemimesis.Lhistoricit de luvre se dfinit lintrieur de la seule
srie littraire comme la relation de rupture ou de continuit qui lie le texte
aux canons littraires de son temps (normes des genres, potiques, etc.) et aux
autresproductionslittrairesprsentesoupasses.
15 Pour analyser lhistoricit dans sa dimension diachronique, Jauss se rfre
essentiellement la thorie de lvolution littraire dveloppe par les
formalistes russes (Victor Chlovski, Boris Eichenbaum, Youri Tynianov...). Ces
dernierscartentleconceptdetraditionauprofitdunevisiondynamiquedel
volution , marque par des ruptures brutales et l autoproduction
dialectiquedeformesnouvelles(BorisEichenbaum),quifaitleurtourlobjet
dun processus de canonisation, puis de rejet, etc. Cependant, lhistoricit de la
littraturenespuisepas,auxyeuxdeJauss,dansunesuccessiondesystmes
esthtiquesformels26.Lhistoiredelalittratureneserduitpasunehistoire
desauteursetdesuvres.Cesderniresnontunehistoirequedanslamesureo
ellessontlues:Seulelamdiationdulecteurfaitentrerluvredanslhorizon
dexprience mouvant dune continuit. 27 La tradition prsuppose la
rception,etlesmodlesclassiqueseuxmmesnesontprsentsquelorsquils
fontlobjetdunerception.Cestlasriedesrceptions,etnoncelledesuvres,
quiconstituelefilconducteurdelhistoirelittraire.
16 Ds les annes 1920, Yan Mukarovsky et son successeur Felix Vodicka (les
structuralistes de Prague ) avaient analys le rle de la rception dans la
constitution de la signification dune uvre littraire. Selon Rainer Warning,
lesthtique de la rception trouve ainsi son origine dans le structuralisme
praguois28 .LetextedeVodickareprisdanslanthologiedeWarning,Lhistoire
delarceptiondesuvreslittraires,datede1941.Cenestquedanslesannes
1970 que les structuralistes de Prague furent traduits en allemand Jauss
reconnatavoireuconnaissancedeleurstravauxavantquilsnesoienttraduits,
mais affirme que sa propre thorie tait dj labore avant quil ne dcouvre
Vodickaconcidencequienillustreraitlavalidit29.
17 VodickapartdummeconstatqueJauss:pasduvresansconcrtisation
danslaperceptiondunpublic.Leconceptdeconcrtisationestemprunt
Roman Ingarden et sa thorie phnomnologique de la littrature30, mais
Vodickaluidonneunsensnouveau:contrelaconceptionstatiquedIngarden,il
montrequelesdiffrentesconcrtisationsdeluvrersultentdunetensionentre
luvreetsespublics,quiestauprincipedelvolutionlittraire.Lesuvres
nouvelles peuvent modifier lapprhension du public la transformation des
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normes peut susciter quant elle de nouvelles concrtisations des uvres


anciennes.
18 Jauss se trouve confront un problme que Vodicka navait pas rsolu : le
lecteur ne peut tre assimil au lieu abstrait o saccomplirait la mutation des
normes esthtiques. Si le lecteur est le chanon manquant entre la srie
chronologique des uvres littraires et lhistoire proprement dite, il faut
ncessairement prendre en compte son insertion dans lhistoire non littraire
dunesocitdonne:Lvolutiondelalittrature,commecelledelalangue,ne
se dfinit pas seulement dun point de vue immanent, par le rapport entre
synchronie et diachronie qui lui est propre, mais aussi par son rapport au
processusgnraldelhistoire.31
19 Vodicka esquive la difficult en se contentant de juxtaposer les aspects
esthtiques(poidsdesnormestraditionnelles,impactdesuvresnouvelles,etc.)
et sociologiques , comme dans lextrait suivant : Ds quune uvre est
intgre dans de nouveaux contextes de perception (tat de la langue modifi,
nouveaux postulats littraires, structure sociale modifie, nouveau systme de
valeursintellectuellesetpratiques,etc.),onpeutressentircommeesthtiquement
efficaces des proprits de luvre qui ntaient pas perues de cette manire
auparavant32.
20 Ni Vodicka ni Jauss napportent une description prcise des processus de
concrtisation et de la part respective des normes littraires et des facteurs
extralittraires dans llaboration du sens des uvres. Dans Lesthtique de la
rception. Bilan intermdiaire, Jauss affirme cependant trs explicitement le
primat du lecteur implicite 33 sur les lecteurs rels. Largument quil
invoqueestdenaturemthodologiquedanslamesureoilestplusfacile
dtudier le rle du lecteur implicite, il faut lui accorder le primat
hermneutique : Distinguer le code propre un type de lecteurs
historiquement et socialement dtermin du code propre un rle de lecteur
prescrit par le texte littraire, voil lexigence absolue dune analyse
hermneutiquement claire de lexprience du lecteur. tant donn que le rle
implicitedelecteurpeutseliredansdesstructuresobjectivesdutexte,etquilest
doncplusimmdiatementperceptiblequelerleexplicitedulecteur,soumisdes
conditions subjectives et des donnes sociales souvent dissimules, il faut lui
accorder un primat daccs mthodologique, parce quil est plus facilement
objectivable.34
21 Tel est le paradoxe de l hermneutique claire de lesthtique de la
rception : revendiquant la ncessaire prise en compte de lhistoricit du fait
littraire,ellereculedevantladifficultdesonapprhension.Jausssemblerester
prisonnier de la conception circulaire de lhistoire quil critiquait chez les
formalistesrusses:Onpeutappliquerlaformelittraireoulunitartistique
ce que Droysen disait de lindividualit des peuples : Ils changent dans la
mesure o ils ont une histoire et ils ont une histoire dans la mesure o ils
changent35.
22 DansleBilanintermdiaire,Jausscritiqueunetudeempiriqueportantsurla
rception dun texte de Brecht auprs de jeunes lves de lyces techniques et
denseignement gnral. Selon lui, lintrt dune telle enqute est ngligeable,
danslamesureoelleneportepassurdevritableslecteurs,autrementdit
sur des individus sensibles aux aspects littraires dun texte : Lanalyse de la
rception des textes littraires ne peut prtendre au titre de gloire de l
empirisme que dans la mesure o elle prend en compte une exprience
esthtiquementmdiatise.36Cetteobjectionclairelaconceptiondulecteurqui
est celle de Jauss. La possibilit de distinguer des lecteurs vritables de
lecteurs dont le titre serait seulement usurp induit lexistence de critres
discriminantsquidcouleraientdeladfinitiondunejustelecture,soumise

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labonnemdiationesthtique.Jaussreculedevantuneconsquencepossible
du changement de paradigme introduit par lesthtique de la rception : la
dissolutiondusensdansladiversitincontrlabledeslecturesillgitimes.

Lhorizondattente
23 Jauss affirme avoir introduit dans linterprtation historicolittraire le
conceptdhorizondattente37,quitrouvesonoriginechezHusserl.AvantJauss,
HansGeorgGadameravaiteurecoursauconceptdhorizonpourdcrireles
processushermneutiquesdelafusiondeshorizons(Horizontverschmelzung)
et du changement dhorizon (Horizontwandel). Vodicka avait parl d
horizonsdintrtsetdeconnaissances.
24 Jauss ne dfinit pas le concept de manire univoque. Il distingue F horizon
dattente historique et social de F horizon dattente littraire ailleurs, il
oppose F horizon dattente impliqu par le texte F horizon dattente du
lecteur ailleurs encore, il donne une dfinition restrictive de
lErwartungshorizont, comme systme de relations objectivable des attentes
qui rsultent pour chaque uvre au moment historique de sa parution des
prsupposs du genre, de la forme et de la thmatique duvres connues
auparavantetdeloppositionentrelanguepotiqueetlanguepratique38 .
25 DansleBilanintermdiaire,Jaussreconnatlancessitdeclarifierletermeet
propose de distinguer (conformment lantithse effet/rception) lhorizon
littraire impliqu par luvre nouvelle et lhorizon social prescrit par un
certain environnement et conditionn par lappartenance sociale et la
biographie 39. Le concept a pour fonction de faire le dpart entre une lecture
individuelleetsubjectiveetlarceptionproprementdite.Poserlaquestiondela
subjectivit de linterprtation et du got de diffrents lecteurs na de sens que
dans la mesure o on a tabli quel horizon transsubjectif de comprhension
dtermineleffetdutexte40.Maiscehorizontranssubjectifdelarceptionse
dessine dans luvre mme : Une uvre littraire, mme lorsquelle vient de
paratre, ne se prsente pas comme une nouveaut absolue dans un dsert
dinformation, mais prdispose son public par des indications, des signaux
manifestes ou cachs, des caractristiques familires, une forme de rception
particulire.41Lhorizonsocialestdslorsdlaiss:Jenecontesteraipas
quenintroduisantleconceptdhorizondattente,jesuisrestencoretributairede
ses origines intralittraires, et que le canon de normes esthtiques (le code) que
lonpeutainsireconstruirepouruncertainpubliclittrairepourraitetdevraittre
subdivis sociologiquement, selon les niveaux dattente des diffrents groupes,
couches ou classes, et rapport aux intrts et aux besoins de la situation
historiqueetconomiquequilesdtermine.42
26 Cereniementparadoxaldobjectifsthoriquesnanmoinsaffirmssappuieici
encore sur une caution hermneutique : Mon questionnement, crit Jauss, est
orientversunobjectifhermneutiqueplusmodeste.

Unethoriemultiforme
27 LajeunegnrationdelcoledeConstanceadonnuneanthologieparue
en1978cetitresignificatif:Histoire de la rception ou esthtique de leffet43
comme si la dnomination mme d esthtique de la rception avait clat
sousleffetdesescontradictionsinternes.
28 Lunedentreelles,etnonlamoindre,rsidedansladfinitiondelesthtiquede
larceptioncommeunehermneutique.SilecheminparcouruentreLhistoirede

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la littrature comme provocation (1970) et Exprience esthtique et


hermneutique littraire (1982) marque le passage dune esthtique de la
rceptionunehermneutiquelittraire,onnesauraitparlerdunerupture
induite par le constat de certaines apories car Jauss a demble situ sa
dmarchedanslecadredelhermneutique.Enaffirmantquelhistoriendela
littraturedevaitfondersonproprejugemententantconscientdesaposition
actuelledanslasriehistoriquedeslecteurs44,ilindiquaitdembleundouble
orientation, historique et interprtative. Lclairage apport sur la srie des
rceptionspassesnerpondaitpasunintrtexclusivementhistorique,mais
au projet conscient de constitution dun canon impliquant (...) une rvision
critique, sinon la destruction du canon littraire traditionnel 45. Lambition
modestedelhermneutiquerivalisaitdslorsaveclacrationlittraire:Le
chercheur serait alors crateur et pourrait tre compar lcrivain, comme
crateur dattentes nouvelles. 46 Dans ce projet hermneutique, lidentit des
lecteurs quun changement de paradigme devait placer au centre de la
thorielittrairesetrouvaitcirconscrite:ilsagissaitavanttoutdelcrivain(en
tant que lecteur productif dautres crivains) et du critique, son double
universitaire.

Ladialectiquedelaquestionetdelarponse
29 Cetteconfrontationprivilgieentreletexteetsesgrandslecteursprendla
formedunehermneutiquedelaquestionetdelarponse.Dunepart,letexte
nepeuttreconsidrcommelemonologueduncrivainquirpondraitdansson
uvre des questions quil aurait luimme poses (il entretient un rapport
dialogique avec des textes contemporains ou antrieurs). Dautre part, la
significationdutexteneseconstituepas,ellenonplus,dansunmonologuedu
lecteur : le texte parle lui aussi, il est la limitation concrte apporte
larbitrairedesinterprtations.Ledialoguedutexteetdeslecteursnesedveloppe
pas de manire anarchique questions et rponses sarticulent, les rceptions se
construisentsurdesrceptionsantrieures.Ilrestecependanttoujoursouvertet
nepeutprendrefinaveclacanonisationduneinterprtation.
30 Jauss emprunte le couple conceptuel question/rponse Gadamer, mais
renverseleprocessusdialogiquedcritparcedernier.PourGadamer,cestletexte
luimmequiposeunequestionlinterprtecomprendreuntexte,cest
comprendrecettequestion47.PourJaussaucontraire,lequestionnementdela
rception (...) part du lecteur pour aller vers [le texte] en linversant, on ne
retombe pas seulement dans le substantialisme des questions ternelles et des
rponsesimmuables(...)onmconnataussiquelespotentialitsducaractre
artistique transcendent la question immdiatement pose et sa rponse
immdiate 48 . Le lecteur prend linitiative du dialogue, pose une question ce
nestqualorsqueluvrecommenceexister.AladiffrencedeGadamer,Jauss
ne croit dailleurs pas une immdiatet du dialogue : celuici est toujours
mdiatisparunetraditiondinterprtation.
31 Ce renversement du rapport question/rponse nest cependant pas affirm en
touterigueurparJauss.Luvreremplittanttlafonctiondelaquestion,tantt
celle de la rponse dans une rflexion hermneutique qui souvre par une
questionposelarponsehritedunetraditiondinterprtation,quirevient
la question originelle, reconstitue ou hypothtiquement formule, et nous
ramne, travers le changement dhorizon des concrtisations, la question
rvise qui doit tre pose aujourdhui ou qui est implique pour nous , et
laquelleletextepeutrpondreimplicitementpournousoubiennepasapporter
derponse49.Larponseesttanttlarponsedutexteluimme,tanttcelle

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de la tradition dinterprtation la question est tantt notre question


( issue de la situation prsente ), tantt une question pose la rponse
hrite de la tradition dinterprtation , tantt une question implique pour
nous(parlarponsedutexteoubienparlatraditiondinterprtation?).Onse
heurteicidesdifficultsterminologiquesinsurmontables50.
32 Danssontude,LIphigniedeRacineetlIphigniedeGoethe,Jauss
dcritlasriehistoriquedesrceptionsdeluvredeGoethe.Laquestionpose
par notre temps luvre de Goethe serait la suivante : la raison natelle pas
toujoursbesoindenouveauxmythes?NousdevrionsliredansletextedeGoethe
une rponse ngative cette question. Mais qui la pose ? Jauss considre
apparemmentquecestllaquestionoriginellequidterminecommeleur
contenuaprioritouteslessignificationsrempliesparlasuite.Selonlui,Goethe
a cherch trs consciemment crire une pice dirige contre lIphignie de
Racine.Mais,parailleurs,ilconstatequedanslhistoiredelarception,cette
interprtationnesestpasimposecommeconcrtisation51.Cettesignification
originelle de luvre apparat pour la premire fois, en ralit, dans le Sur
Racine de Roland Barthes et dans le texte dAdorno Sur le classicisme de
lIphignie de Goethe , auxquels il se rfre constamment. On retrouve ici
certainsprsupposs:
larceptionestentenduecommecelledunecertainecatgorieproductivede
lecteurs(auteursetcritiques)
au sein mme de cette catgorie restreinte, la question du choix des critiques
(Barthes et non Raymond Picard, Adorno et non Benno von Wiese) et de leurs
ventuelsantagonismesestlude.
33 Enfin, lide quune interprtation actuelle puisse retrouver la dimension
originelle de luvre (que ce soit sous les espces dune question ou dune
rponse) revient occulter lhistorique des rceptions pour mettre en scne un
dialoguepardellessiclesdansledroitfildeladramaturgiehermneutique
gadamrienne.

Aisthesis,PoiesisetCatharsis
34 En1972,JausspublielaPetiteapologiedelexprienceesthtique.Lepassage
delesthtiquedelarceptionlathoriedelexprienceesthtiquesefondesur
unlargissementduconceptdesthtique.Lesthtiquenerenvoiepasseulement
ici la science du beau ou au vieux problme de lessence de lart, mais la
question longtemps nglige de lexprience de lart, cestdire la praxis
esthtique (...) comme activit de production, de rception et de
communication.52
35 La Petite apologie de lexprience esthtique part du constat suivant : la
jouissance de luvre dart, cet aspect essentiel de lexprience esthtique, est
unanimement condamne dans les philosophies contemporaines de lart, de la
critiquedelabstractiondelaconscienceesthtiquechezGadamer,lathorie
de la ngativit dAdorno. La gnalogie de cet anathme ramne aux
ambiguts de la rception du platonisme : dun ct, sa facult de
mdiationdusuprasensibleconfrelartunehautedignitdelautre,lart
estenpositiondedfautontologiqueparcequeliauxsens.Deuxconceptionsde
lexprience esthtique seraient nes de cette partition initiale : dun ct, la
traditiondeTertullien,saintAugustin,Bossuet,Rousseau,Gadamer,Adornode
lautre, la Renaissance, le classicisme allemand, et leur foi en la fonction
cognitivedelart,partageparJauss.
36 Laisthesisopposelaperceptiondgradeetlalangueserviledelindustrie
culturellelafonctioncrativeetlafonctiondecritiquedulangagequisontpropres

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29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception

lexprience esthtique 53. Jauss construit sa notion de poiesis partir de la


thoriedelapotiquedeValrylapuissancecratricedelartistetranscende
la frontire entre lart et la ralit et inclut le spectateur luimme dans la
constitutiondelobjetesthtique54.Enfin,Jausslargitleconceptaristotlicien
decatharsisenunethoriedelafonctioncommunicativedelart.Ilrhabiliteles
conceptionshrtiquesquiattribuentluvredartunefonctiondidactique
etunevaleurdexemplum.Lanotiondefonctioncommunicationnellenest pas,
lencore,dpourvuedambiguits.ChezJauss,elleserfreeneffetlafoisune
communication strictement littraire entre luvre et son public, et la
possibilit, pour luvre, de donner des normes laction pratique sans les
imposer,ensortequecestseulementleconsensusdessujetspercevantsquileur
donne une valeur dobligation 55 : dans cet analogon du Contrat social de
Rousseau56,Jaussdcouvreleparadigmedunefonctionsocialedelalittrature,
lafoisnormativeetnoncontraignante.
37 Lathoriedelaisthesispoiesiscatharsisconsacrelvictionduconceptmme
derceptionetdelatropproblmatiquenotiondhistoricitdelalittrature.
Passer de la rception l exprience esthtique , cest quitter le monde
mouvant des lecteurs pour rejoindre lespace libral dune rencontre du sujet
esthtiqueavecluvredart.LApologiedelexprienceesthtiquedfendeneffet
une vision librale du territoire artistique contre deux philosophies de lart
antithtiques : contre lautoritarisme de lhermneutique gadamrienne, dune
part,quiinscritdansluvredart,lasuitedeHeidegger,ledvoilementdune
vritcontrelamenacedissolvantedelesthtiqueadornienne,dautrepart,qui
fait au contraire peser sur luvre dart le soupon de laffirmation, de lopacit
idologique57. Lapologie de la jouissance de lart et du contrat esthtique
cherchedfinirunterrainderepliolintgritdusujetesthtiquepuissetre
prserve. Jauss estil parvenu construire un tel espace ? Une analyse plus
prcise de son rapport avec les thories marxistes de la littrature et avec
lesthtique de la ngativit, avec les formalistes russes et les structuralistes de
Prague,aveclhermneutiquedeGadamer,enfin,permettrapeuttrederpondre
cettequestion.

Genses.polmiques

Jauss,lcolemarxisteetlacritiquedes
idologies
38 Aux yeux de Jauss, la thorie du reflet de Georg Lukcs et de Lucien
Goldmann quil range sous ltiquette d cole marxiste a rduit la
multiplicitconcrtedesuvresetdesgenresdesfacteurstoujoursidentiqueset
des hypostases conceptuelles (fodalisme, prcapitalisme, etc.)58 .Lathorie
du reflet sest ses yeux enlise dans des contradictions clatantes : pour
expliquer comment une uvre peut continuer dtre lue aprs la disparition du
stade socioconomique auquel elle correspond, Lukcs a d avoir recours un
concept non dialectique et non matrialiste , le concept de classicisme .
Mesure laune de la position initialement antinaturaliste de la thorie
marxiste, sa rduction lidal mimtique du ralisme bourgeois ne peut tre
peruequecommeunergressionversunmatrialismesubstantialiste59.Dans
lIntroductionlacritiquedelconomiepolitique,Marxluimmeavaitconstat
lerapportingalentreledveloppementdelaproductionmatrielle(...)etdela
productionspirituelle60.Lanotiondinteractionentrelauteuretlepublic

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estseuleenmesure,selonJauss,derestituerlanotiondedialectiquetoute
sa porte dans le domaine des uvres littraires. Lobjet dart comme tout
autreproduitcreunpublicsensiblelartetcapabledebeaut.Laproduction
neproduitdoncpasseulementunobjetpourlesujet,maisunsujetpourlobjet:
citantcettephrasedeMarxpourattesterlinspirationproprementdialectiquede
lesthtiquedelarception,Jaussnesemblepasnoterquelleaffirmeunpostulat
inverseausien,savoirleprimatdelaproductionsurlarception.Sansdoutele
sens de la phrase atil moins dimportance que la rfrence proprement dite
Marx,dontlafonctionestpeuttredattesterquelacritiquedelathoriedureflet
nest pas dicte a priori par des motifs idologiques, mais par un dsaccord
thorique.
39 DeuxansaprslaparutionposthumedelaThorieesthtiquedAdorno,Jauss
reprochecedernier,danslaPetiteapologie,davoirngliglefaitquedansle
changementdhorizondesrceptions,langativitpeutdeveniraffirmation.Il
reconnatmalgrtoutquecetaspectnapasttotalementignorparAdorno,qui
emploie dans la Philosophie de la nouvelle musique le terme mme de
rception ( Mme aprs leur dploiement dans le sens dune autonomie
illimite, aprs le rejet du divertissement, ltreensoi des uvres nest pas
indiffrentleurrception61).Sacritiquesedplacedslorssurleterraindela
fonctiondelalittrature:Onnestpastenudevoiretdereconnatreapriorila
fonction sociale de la littrature dans la ngation, mais aussi et en premier lieu
danslaconstitutiondunsensquisimposeobjectivement62. En soulignant la
fonctionnormativedelalittrature,Jaussmetparadoxalemententreparenthses
laquestiondelarceptionlecontenudutexteapparatcommeundonn,letexte
contientuncertainmodlecommunicationnelquiluidonnelepouvoirdexercer
un certain effet. Ne rejointon pas ainsi une forme tout aussi peu dialectique de
thorie du reflet , qui ferait cette fois du lecteur le rcepteur passif dun
stimuluslittraire?LtudeLadouceurdufoyerlemontredefaonexemplaire.
Fonde sur un travail collectif de sminaire, elle analyse la fonction
communicativedelaposiepartirduncorpusde700pomesfranaisde1857,
maissansjamaisserfrerauxmodalitseffectivesdeleurrception.
40 Ladouceurdufoyersymboliselachaleurdelafamillebourgeoiseetladouce
stabilitdesesvaleurs.Lemodlecommunicationnelestparadoxalementdfini
icicommeuninstrumentdedissimulationidologique,destinaffirmer
(...) la valeur des normes sociales transmises de gnration en gnration,
expliques aux descendants et dfendues contre les revendications dautres
groupes ou de classes dfavorises 63. Dans le mme texte, cette fonction de la
littrature se voit cependant connote de faon positive, lorsque Jauss en fait
valoir limportance pour un lecteur jeune ou encore inexpriment , dont l
expriencefuturesetrouveainsiprfigure64.Ladimensionnormativede
luvrelittrairesetrouveainsitoutlafoisdfendueetdnonceenraisonde
sontropvidentimpactidologique.
41 CettecontradictionnestpassansrappelerlapositiondeJausslgarddune
histoire sociale du lecteur, dont il affirme tout la fois la lgitimit, voire la
ncessit,etlimpossibilithermneutique,etdontilniedanslemmetempsla
notion mme en donnant une dfinition trs restrictive du vritable lecteur .
Commentexpliquerceparadoxe?PourquoiJaussjugetilncessairedinvoquer
Marx, de situer sa propre thorie dans lhritage critique de celle dAdorno65 ?
Cetteambigutpersonnellenemanifestesansdoutesadimensiondecohrence
que dans la mesure o on la peroit comme une position dans le champ
intellectuelallemanddelaprs68:touteformedeprovocationlgarddela
thorie littraire traditionnelle renvoie cette poque dans la proximit des
thories marxistes, ou se construit dans cette proximit. Se prsentant comme
linstigateur dun changement de paradigme , Jauss ne pouvait les ignorer

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purement et simplement, sous peine dadopter une position dlibrment


conservatrice.LarceptiondesmarxismesparJausssedessinemoinsdansune
certaine lecture des textes ( laquelle reviendrait un primat hermneutique )
quedanssapositiondelecteurrellintrieurdunchampintellectuel.

Formelittraireetinnovation:Jaussetles
formalistesrusses
42 LapremiresynthseconsacreauxformalistesrussesparutauxtatsUnisen
1955 (V Erlich, Russian Formalism. HistoryDoctrine), puis en traduction
allemande en 1964. En 1965, Tzvetan Todorov publia en France une anthologie
desformalistesrusses,suiviequatreansplustardenAllemagneparcelledeJurij
Striedter66.Discutantlesthsesducourantmoscovitedanslapremireditionde
Lhistoire de la littrature comme provocation (1967), Jauss fut donc lun des
premiers,enRFA,reconnatrelimportancedesthoriesformalistes.
43 Il expose en premier lieu le grand axiome formaliste, que Tzvetan Todorov
dsigne comme la thorie standard des formalistes russes ds 1916 67 :
loppositiondelalanguepotiqueetdelalanguepratique.Lalanguedanssa
fonctionpratique,critJauss,reprsente,entantquesrienonlittraire,toutes
les dterminations historiques et sociales de luvre littraire cest justement
dans sa distinction spcifique (cart potique), et non dans son rapport
fonctionnellasrienonlittraire,quecettedernireestdcriteetdfiniecomme
uvredart.68 Lopposition entre srie littraire et srie non littraire
trouve donc son origine chez les formalistes russes. Elle implique une attention
particulireportelaperceptionartistique(quiconduitlaborerleconcept
de distanciation ) : La rception de lart ne se confond plus avec la
jouissance nave du beau , mais exige que lon distingue la forme et
dcouvre le procd 69. Jauss rinterprte ainsi les thories formalistes la
lumiredelaproblmatiquedelarception,quioccupeuneplacemarginaledans
lecorpusformaliste70.
44 Jaussprivilgieladernirepriodedelaproductiondesformalistesrusses,au
cours de laquelle la perspective strictement synchronique de lopposition
entre langue potique et langue pratique 71 cde le pas une analyse de la
dynamique de lvolution littraire , l autoproduction de formes
nouvelles72.Lhistoiredelalittratureestalorsdcritecommeunprocessus
marqupardebrusquesruptures,parlesrvoltesdenouvellescolesetlesconflits
degenresconcurrents73.Jaussinsistesurunenotionquiestlecorrlatdecette
conceptiondelhistoirelittraire,etimpliqueunevisionnouvelledurapportentre
synchronieetdiachronie:lanonsimultanitdusimultan.Lidedunepure
synchroniedanslaquellesobjectiveraitlespritdunepoqueestillusoire.
45 Cette conception de l volution littraire constitue en quelque sorte le
pendant de la thorie du reflet de Lukcs : la notion d cart est
diamtralementopposelideduneanalogieentrelesstructuressocialesdela
production des uvres et leur structure interne. Jauss se refuse cependant
rduire lhistoricit de la littrature une dialectique des formes nouvelles :
Considrerluvredartdanssonhistoire,cestdireauseindelhistoiredela
littrature dfinie comme succession de systmes, ne signifie pas encore
considrer luvre dart dans /histoire, dans lhorizon historique de son
laboration,desafonctionsocialeetdesoneffethistorique.74
46 Dans Histoire de lart et histoire, Jauss formule galement une critique du
conceptdinnovation,canonisparlesformalistesrusses.Lanouveautdune
uvre ntant pas ncessairement perceptible demble dans lhorizon de sa
premire publication 75, le nouveau nest pas seulement une catgorie
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esthtique , mais savre tre galement une catgorie historique, quand


lanalysediachroniquedelalittratureestamenesedemanderquelslments
historiquesfontlanouveautdelanouveautdunphnomnelittraire76.Pour
Jauss, le formalisme a tort de rduire le caractre artistique dune uvre
linnovation comme unique critre de valeur 77. Critique paradoxale, dans la
mesureoJausscritluimmequelecaractreartistiqueduneuvrepeutse
mesurer en fonction de la distance esthtique qui la spare des attentes de son
premierpublic78 .Audemeurant,lanotiondevaleurartistiquereoitchezlui
deuxautresdfinitionstotalementdistinctes:elledpendraitdujugementdes
sicles(lasriedesrceptionsdcidedelasignificationhistoriquedune
uvreetfaitapparatresonrangesthtique79)ouencoredudegrdouverture
etdedpendance[deluvre]lgarddelarception80.
47 La critique du concept d innovation chez les formalistes russes slabore
suivantlesmmesprsuppossquelacritiqueduconceptdengativitchez
Adorno.Danslaperspectivedelarception,innovationetngationnesauraient
tre des valeurs absolues mais surtout, Jauss se refuse privilgier apriorila
dimensionngative,ousubversive,delalittrature,etchercheenrhabiliterla
valeurnormative.CefaisantLadouceurdufoyeren est lillustration il est
conscientdurisqueinhrentcerenversement,quirevientlgitimerpurement
et simplement des contenus que luimme dsigne comme idologiques , ou
encore la dimension purement reproductive de certaines formes littraires. La
dfenseduplaisiresthtiquedanslaPetiteapologiesexposeaummepril:
dnoncer le parti pris asctique de certaines philosophies de lart, vouloir
dlimiter un espace de librearbitre du sujet esthtique, cest transporter l
exprience esthtique dans un lieu abstrait, o le plaisir de lart ne courrait
plus le danger de se reporter sur les offres de consommation de lindustrie
culturelle. Les partis pris asctiques de Rousseau ou dAdorno ne se situent
pas,commelaffirmeJauss,danslhorizondunerflexionsurlamoralitdelart
ils dcoulent de la prise de conscience dun lien indissociable entre les uvres
artistiques et leur rception dans une socit donne, dont elles viennent
cautionnerlesfauxsemblants,uncertainmomentdelhistoire.

Lecerclehermneutique:JaussetGadamer
48 DanslintroductionlExprienceesthtique,Jauss reconnat que la thorie
de lexprience hermneutique de Gadamer, (...) son principe qui consiste
chercherdanslhistoiredeseffetslaccstoutecomprhensionhistorique,etle
fondement quil a donn lunit hermneutique de la comprhension, de
linterprtation et de lapplication sont les prsupposs mthodiques
incontestables sans lesquels [son] entreprise serait impensable 81. La filiation
gadamriennerevendiqueparJaussseprsentesouslaformeparadoxaledune
critiquedeGadamerquireviendraitinvoquerGadamercontreGadamer82.
49 Cest dans le classique que culmine un caractre universel de ltre
historique,critGadamer,quiestdtreprservationdanslaruinedutemps.83
Jaussfaitdececonceptlaprincipalecibledesesattaquessartrospectivesurla
QuerelledesAnciensetdesModernesapourbutdemontrer,contreGadamer,que
nulmodleclassiquenepeutplusrevendiquerunenormativitsupratemporelle.
Selon ce dernier, au contraire, le sens normatif prsent dans le concept de
littrature universelle signifie que les uvres qui appartiennent la littrature
universellerestentparlantesalorsmmequelemondeauquelellessadressentest
devenutoutautre84.
50 Lemotifdelarhabilitationdelatraditionvadepair,chezGadamer,avec
une critique de lAufklrung. Le prjug fondamental de lAufklrung est le

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prjug contre les prjugs en gnral et, par l mme, la destitution de la


tradition. 85 Le concept de prjug vrai de Gadamer, crit Jauss,
essentialiselhistoireauprixdunerpressiondecequivacontrecourant,de
lanouveautrvoltante,decequinapasdesuccs86.Ilsembleraitcependant
quelacritiquelaquelleJausssoumetparailleurslesconceptsdengativit
etdinnovationsoitfortementinspireparlarhabilitationgadamriennedu
prjugvrai.
51 Rejetantlontologiedeluvredart,quinesaisitpaslartcommeobjetdune
esthtique,maiscommelelieuduneexigencedevrit87,delaperptuation
dun pouvoirdire immdiat 88 , Jauss met en avant F ouverture de la
signification . Tandis que Gadamer souligne le primat de lhistoire des effets
(Noussommestoujoursdjsoumisauxeffetsdelhistoiredeseffets89),Jauss
dcrit la rception comme un processus dans lequel le lecteur prend une part
activellaborationdelasignificationdestextes.Pourlui,lemouvementdela
tradition commence avec le rcepteur 90. Cette critique ne savre pas
entirementfonde,danslamesureoGadamerluimmeprcisedansVritet
mthodequelecomprendrenestpasseulementuneattitudereproductive,mais
aussiuneattitudeproductiveetquelasaisiedusensvrai(...)netrouvepas
son aboutissement quelque part, mais est en vrit un processus infini 91. Il
observeenoutrequemmelatraditionlaplusauthentiqueetlaplusnativene
saccomplitpasdemanirenaturellegrceaupouvoirdepermanencedecequiest
lelleabesoindtreaffirme,saisieetentretenue92.Inversement,onpeutdire
quelideduncontenudelartquisetransmettraitpardellesgnrationsde
lecteurs,cettesubstantialisationqueJaussreprocheGadamer,seretrouve
dans limplicite de certains de ses propres travaux : lexemple de ltude sur
lIphignie,o Jauss attribuait des interprtes modernes la mise au jour dun
contenuorigineldeluvre,apuentmoigner.
52 LevritablediffrendentreJaussetGadamerportesansdoutedavantagesurla
notion dune science de la littrature. L exigence dune analyse
hermneutiquement claire de lexprience du lecteur , qui consistait pour
Jauss, nous lavons vu, accorder un primat mthodologique au rle du
lecteurimplicite,lisibledanslesstructuresobjectivesdutexte93etdonc
aller,selonlaxiomeduDiscoursdelamthode,dusimpleaucomplexe,va
directement rencontre de lhermneutique gadamrienne, dans la mesure o
cette dernire naspire pas lobjectivation dune mthode, mais bien plutt au
dvoilementduncontenudevrit.AlinstardeHeidegger,Gadamerrefuse
deseplacersurleterraindelascienceetdcritlobjectivitcommeune
illusionpositiviste.Lesprjugsetprconceptionsquioccupentlaconsciencede
linterprte ne sont pas, en tant que tels, sa libre disposition 94 Nous
sommes constamment situs dans la tradition, et cet tresitu nest pas un
comportementobjectivable,detellesortequecequeditlatraditionpourraittre
penscommeunautre,commetranger.95Linterprteestainsisitudansun
cercleontologique:Lecercleducomprendre(...)dcritlecomprendrecommele
jeu de limbrication entre le mouvement de la tradition et le mouvement de
linterprte (...) il nest donc en rien un cercle mthodique , mais dcrit un
moment ontologique structurel du comprendre 96. Pour Jauss au contraire, la
priseencomptedelapositionhistoriquedelinterprtenexclutpaslobjectivit
scientifique, mais en est la condition mme. Laversion de Gadamer pour la
mthode, et le regard condescendant quil porte sur la science de la
littrature 97, corrlats hermneutiques de la critique heideggrienne de la
technique98 , se retrouvent cependant en creux dans les travaux de Jauss, dans
labsencedetoutemthodologieexplicitedanalysedestexteslittraires.
53 En insistant sur la dimension communicative de luvre, et en la dfinissant
commelatransmissiondunenorme,Jauss se place dans lhritage direct de la

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29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception

notionhermneutiquetraditionnelledapplication(Anwendung),quitrouveson
origine dans lhermneutique thologique et son illustration dans Vrit et
mthode.Cetteformedelgitimationdelalittratureparsafonctiondecohsion
sociale, qui saffirme pardel la relativit historique des jugements esthtiques,
renvoielidedunecommunautdeprjugs:Lesensdelappartenance,
cestdire le moment de la tradition, saccomplit dans lattitude historico
hermneutique, par la communaut de prjugs fondateurs , crit Gadamer99.
Jauss nignore pas la signification particulire qui revint une telle notion de
communautdanslhistoiredesarception,enparticuliersouslenazisme.Sa
critiquedessubstantialisationsneprendsensquedanslaperspectivedune
rupture avec un certain pass allemand. Lembarras de ses dfinitions de l
horizondattentetrouvesansdoutelsonorigine:pourquoi,dslors,navoir
pasrenoncuntelconcept?
54 EnreconnaissantofficiellementsonappartenancelaWaffenssaucoursdela
Seconde Guerre mondiale100, Jauss a dvoil tout rcemment larrireplan
biographiquequidonnaitpourluiuneacuitparticulireaurefusdelanotionde
traditionnationale:Jemesuisefforcderformerlastructuresurannede
luniversit allemande et de contrecarrer toute vellit de retour lide de
nationalitouderacecommevecteurssignifiantsdanslesscienceshumaines,
dclaraitildanssonentretiendeseptembre1996auMondedesLivres.
55 Ce document, qui prend place dans la srie complexe des provocations et
apologiesparlebiaisdesquellesJaussacherchesquisserlescontoursdune
forme singulire de conservatisme critique, serait destin briser un silence
quil ne dfinit pas de prime abord comme le sien, mais comme celui des
matres 101. Plac sous le signe du ddoublement, dune incomprhension
radicale lgard de son propre pass (celui dun jeune homme devenu
tranger,danslequelilnepeutsereconnatre),leproposdeJausssituele
nazismedanslordredecequichappelhermneutique(Lecomprendreserait
unemaniredelapprouver).Lesilencedelhermneutiqueseraitliun
refusdecomprendrecequiestinhumainetopposaulangageprilleuxdes
analyseshistoriquesetsociologiquesdontlasophisticationconsistetout
expliquer.
56 Censemanerdunlieuneutreoellepourraitsexprimerentoutesouverainet
commesisapositionneconfraitpas,pourlui,unintrtobjectifaurejetdes
investigations historiques et sociologiques , cette interprtation de Jauss
nestpassansrappelersafictiondunespacelibraldanslequelilavaittentde
dlimiter une intgrit du sujet esthtique contre les objectivations dune
histoiresocialedelalecture.

Notes
1RainerWarning(d.),Rezeptionssthetik,Mnchen,1975.
2Ibid,,p.9.
3Ibid.
4 HansRobert Jauss, sthetische Erfahrung und literarische Hermeneutik, Francfort,
1982,p.1920.JaussestlauteurdeLhistoiredelalittraturecommeprovocation.
5 On nabordera pas ici les travaux collectifs du groupe Poetik und Hermeneutik, dont
lanalyse dborderait le cadre de cette tude. Le dernier ouvrage de Jauss, Wege des
Verstehens (1994) ne sinscrit plus quant lui dans le projet dune esthtique de la
rception.
6Jauss,sthetischeErfahrungundliterarischeHermeneutik,op.cit.(dsormaisabrg
enAELH),p.736.(LestraductionsfranaisesdeJausssontrpartiesdansdeuxvolumes:
Pour une esthtique de la rception, trad. C. Maillard, Gallimard, 1978, et Pour une
hermneutiquelittraire,trad.M.Jacob,Gallimard,1988.)

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29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception
7 Jauss rinterprte ainsi une formule emprunte Ren Wellek et Austin Warren (
Theoryofliterature,NewYork,1955).
8RolandBarthes,Lesdeuxcritiques,inEssaiscritiques,Paris,1964.
9 Jauss, Literaturgeschichte als Provokation der Literaturwissenschaft, Francfort,1970
(dsormaisabrgenLaP),p.217.
10Ibid.,p.144.
11Ibid.,p.216.
12VoirsthetischeNormenundgeschichtlicheReflexioninderQuerelledesAncienset
des Modernes (1964) Literarische Tradition und gegenwrtiges Bewutsein der
Modernitdt(1965) Schlegels und Schillers Replik auf die Querelle des Anciens et des
Modernes (1967) Literaturgeschichte als Provokation der Literaturwissenschaft
(1967) Geschichte der Kunst und Historie (1970) Die kommunikative Funktion des
Fiktiven,insthetischeErfahrungundliterarischeHermeneutik(1red.,1977)...
13LaP,p.210.
14Ibid.
15Ibid.,p.96.
16Ibid.,p.211214.
17 Humboldt, ber die Aufgabe des Geschichtsschreibers (1821), in Werke, Darmstadt,
1960,t.l,p.602.
18LaP,p.149.
19HansGeorgGadamer,WahrheitundMethode,Tbingen,1960,parexemplep.186.
20 Gervinus, Geschichte der poetischen Nationalliteratur der Deutschen, in Schriften,
Berlin,1962,p.123.
21Droysen,Historik : Vorlesung ber Enzyklopdie und Methodologie der Geschichte,
Munich,1967,p.35.
22LaP,p.184185.
23AELH,p.735.
24LaP,p.153.
25Ibid.,p.155.
26Ibid.,p.167.
27Ibid.,p.169.
28R.Warning,RezeptionssthetikalsliteraturwissenschaftlichePragmatik,inRezeptions
sthetik,op.cit.,p.10.
29 Jauss, Rezeptionssthetik, Zwischenbilanz. Der Leser als Instanz einer neuen
GeschichtederLiteratur,inPoetica,t.7,1975(dsormaiscitRZW),P327.
30RomanIngarden,DasliterarischeKunstwerk,Halle,1931.
31LaP,p.167.
32FelixVodicka,DieRezeptionsgeschichteliterarischerWerke,inRezeptionssthetik,d.
parR.Warning,op.cit.,p.71.
33 Pour Wolfgang Iser, le lecteur implicite est le caractre dacte de lecture prescrit
dans le texte , (...) conu comme condition dun effet possible, qui proriente
lactualisation de la signification, mais ne la dtermine pas (voir Iser, Der implizite
Lser.KommunikationsformendesRomansvonBunyanbisBeckett,Munich,1972).
34RZW,p.337.
35LaP,p.230.
36RZW,p.332.
37LaP,p.200.
38Ibid.,p.174.
39RZW,p.336.
40LaP,p.176.
41Ibid.,p.175.
42PostfaceltudesurIphignie,AELH,p.750.

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29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception
43 Rezeptionsgeschichte oder Wirkungssthetik, Konstanzer Diskussionsbeitrge zur
PraxisderLiteraturgeschichtsschreibung,d.parHeinzDieterWeber,Stuttgart,1978.
44LaP,p.171.
45Ibid.,p.170.
46Ibid.,p.201,note138.
47Gadamer,WahrheitundMethode,op.cit.,p.352.
48RacinesundGoethesIphigenie,inAELH,p.740.
49Ibid.
50 Pareilles torsions terminologiques se retrouvent chez bien dautres tenants de
lhermneutique, par exemple chez Odo Marquard (Frage nach der Frage, auf die die
Hermeneutik die Antwort ist, in Abschied vom Prinzipiellen, Stuttgart, 1981, en part.
p.118119).
51RacinesundGoethesIphignie,op.cit.,p.728.
52 Jauss, Rezeptionssthetik und literarische Kommunikation (abrg dsormais en
RulK), in Auf den Weg gebracht, Festschrift Kiesinger, d. par H. Sund et M.
Timmermann,Constance,1979,p.387.
53AELH,p.165.
54Ibid.,p.117.
55Ibid.,p.29.
56Ibid.,p.30.
57SurlapositiondeJaussparrapportGadameretAdorno,voirAELH,p.26et28.
58LaP,p.158.
59Ibid.
60Marx/Engels,Werke,t.XIII,Berlin,1959,p.640(LaP,p.159).
61Adorno,PhilosophiederneuenMusik,inGesammelteSchriften,t.12,Francfort,1970,
p.24.
62AELH,p.50.
63Ladouceurdufoyer,AELH,p.771.
64Ibid.,p.755756.
65Ibid.,p.29.
66J.Striedter,RussischerFormalismus,Munich,1969.
67T.Todorov,Critiquedelacritique,Paris,1984,p.18.
68LaP,p.165.
69Ibid.
70VoirT.Todorov,op.cit.,p.3132(Chlovskiserfreconstammentladistanciation
(ostranenie) mais part chez lui, ce nest pas du tout la dfinition de lart chez les
formalisteslobjetdestudeslittraires,selonlesformalistesldessus,ilssonttous
daccordcesontlesuvresmmes,nonlesimpressionsquecellescilaissentchezleurs
lecteurs).VoiraussiPeterBrger,Vermittlung,Rezeption,Funktion.sthetischeThorie
undMthodologiederLiteraturwissenschqft,Francfort,1979,p.103.
71LaP,p.166.
72 Boris Eichenbaum, Aufstze zur Thorie und Geschichte der Literatur, Francfort,
1965,p.47.
73LaP,p.166.
74Ibid.,p.167.
75Ibid.,p.192.
76Ibid.,p.193.
77Ibid.,p.192voiraussiAELH,p.160.
78Ibid.,p.240.
79Ibid.,p.170.
80Ibid.,p.240.

https://rgi.revues.org/649 17/19
29/3/2016 HansRobertJaussetlesthtiquedelarception
81AELH,p.26.
82Ibid.
83Gadamer,WahrheitundMethode,op.cit.,p.273.
84Ibid.,p.154.
85Gadamer,op.cit.,p.255.
86LaP,p.233.
87Gadamer,op.cit.,p.156.
88Ibid.,p.274.
89Ibid.,p.284.
90LaP,p.234.
91Gadamer,op.cit.,p.282.
92Ibid.,p.265.
93RZW,p.339.
94Gadamer,op.cit.,p.279.
95Ibid.,p.266.
96Ibid.,p.277.
97Dansunentretien,Gadamerdclarait,proposdesesannesdapprentissage:Puis
jai tudi la science de la littrature ctait trop mauvais pour moi (Entretien avec
DieterMerschetIngeborgBreuer,SddeutscheZeitung,10fvrier1990).
98 Linterprtation dtechnicise de la posie constitue un enjeu proprement
philosophique (Entretien de Jacques Le Rider et Philippe Forget avec HansGeorg
Gadamer,LeMonde,10avril1981).
99Gadamer,op.cit.,p.279.
100VoirLeMondedesLivres(entretienavecMauriceOlender),6septembre1996,etla
FrankfurterRundschaudu28mai1996.JausssengageadixseptansdanslaWaffenSS,
en1939,etdirigeaunecompagniede120hommessurlefrontdelEst.
101 Entretien du Monde des Livres. Jauss mentionne non seulement Heidegger, mais
aussi Gadamer (sur ce dernier, voir Theresa Orozco, Platonische Gewalt. Gadamers
politische Hermeneutik der NSZeit, Hambourg, Argument, 1995 Isabelle Kalinowski,
tatdesgardiensetgardiensdeltat,Liber30,mars1997).

Pourcitercetarticle
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IsabelleKalinowski,HansRobertJaussetlesthtiquedelarception,Revue
germaniqueinternationale[Enligne],8|1997,misenlignele09septembre2011,
consultle28mars2016.URL:http://rgi.revues.org/649

Auteur
IsabelleKalinowski
EnseignantelUniversitdeParisXII

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