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Les apports

dHOFSTEDE

Les travaux du psychologue nerlandais Geert HOFSTEDE ont permis de mettre en


vidence quatre dimensions culturelles tudies comme points de divergences entre cultures
nationales. Le point de dpart de sa rflexion repose sur la dfinition propose par
lanthropologue tats-unien Klukhohn la culture est la manire de penser, de sentir et de
ragir dun groupe humain, surtout acquise et transmise par des symboles, et qui reprsente
son identit spcifique c'est--dire quelle inclut les objets concrets produits par le groupe. Le
cur de la culture est constitu dides traditionnelles et des valeurs qui lui sont attaches.

La grille danalyse culturelle labore par lauteur est le fruit dune enqute mene auprs du
personnel de soixante douze filiales de lentreprise IBM. Ltude sest adresse trente huit
professions dans vingt langues et en deux temps diffrents. Cent seize mille questionnaires
dune centaine de questions ont t administrs portant sur les valeurs lies au travail et aux
attitudes du personnel.

Les quatre axes de rflexion figurant dans le schma ci-dessous sont dtaills ci-aprs.

Degr
Degr de
d'acceptation
distance au
de
pouvoir
l'incertitude

HOFSTEDE :
Etude des divergences entre
cultures nationales

Degr Degr de
d'individualisme masculinit ou
fminit
1) Le degr de distance au pouvoir

La distance au pouvoir ou distance hirarchique peut se dfinir comme tant le niveau d'ingalit
attendu et accept par les subordonns dans le cadre de leur relation la hirarchie. La distance
au pouvoir est donc la consquence de la faon dont le subordonn peroit sa hirarchie. Cette
perception induit non seulement ses propres comportements, mais aussi ceux du chef.

Les facteurs explicatifs des divergences de perception du pouvoir :


La latitude : les pays faible latitude disposent de denres agricoles abondantes. Ce n'est donc pas
la nature qui reprsente une menace mais les autres groupes. Donc, pour survivre, ces socits
ont d s'organiser hirarchiquement dpendant ainsi d'une forte autorit. Ce modle structurant
s'est rpt par del les gnrations.
Inversement, dans les cultures aux latitudes leves o l'environnement naturel est moins
favorable, il a fallu desserrer la dpendance vis vis de la nature en crant des industries palliant
les insuffisances agricoles. Le lien vis vis de la puissance centrale y est moins fort.
La taille de la population, ainsi que le niveau de richesse, influent galement sur le rapport au
pouvoir.
Degr de distance au pouvoir lev Degr de distance au pouvoir faible
Les subordonns et les patrons se considrent Les subordonns et les patrons se considrent
comme ingaux et donc les ingalits sont comme gaux.
acceptes. Les subordonns attendent une approche
Les subordonns attendent des ordres prcis et participative de la part des suprieurs.
direct de la part de la hirarchie. La mobilit statutaire est forte : un subordonn
Les signes extrieurs de pouvoir sont accepts. peut devenir patron, inversant ainsi le rapport
d'autorit.
Les signes extrieurs de pouvoir sont
difficilement accepts.

Pays du pourtour mditerranen, Pays ocaniques,


Pays asiatiques, Pays scandinaves,
Pays germaniques,
Pays d'Amrique du Sud
Pays anglo-saxons
2) Degr d'acceptation de l'incertitude

Le degr d'acceptation de l'incertitude ou la volont de contrler ce qui est incertain est un tat
d'esprit qui se nourrit d'irrationnel. Ainsi, le niveau de stress d'une population face ce qui est
inconnu engendre un besoin de prvisibilit qui se matrialise par des rgles qu'elles soient
crites ou non.
Rponses aux incertitudes lies autrui = Les lois, les rgles, les contrats,..
Rponses aux incertitudes lies la nature = engrais, mcanisation de l'agriculture, culture hors
sol, culture sous serre,...
Rponses aux incertitudes lies au caractre mortel de l'homme = la religion, les sectes,...
Culture contrle d'incertitude lev culture contrle d'incertitude faible
Comportements anxieux vis vis de l'tranger Attitude nonchalante
et de l'inconnu. Niveau d'anxit bas
Comportements motifs Got du risque, de la nouveaut, de l'inconnu
comportements agressifs Peu d'expression de l'motivit
Dsir de structurer les institutions, les relations Conception pragmatique des choses
humaines

Pays d'Europe du Sud, Pays d'Afrique,


Pays d'Asie du sud Est,
Pays d'Amrique du Sud
Pays scandinaves,
Pays anglo-saxons,
Pays ocaniques,
3) Degr de masculinit/fminit

Si les caractristiques biologiques et statistiques du sexe fminin et du sexe masculin sont


indniablement identiques, quelle que soit la culture d'appartenance, il n'en est pas de mme en ce
qui concerne les rles et les comportements attendus par le milieu culturel o vivent ces tres.
Chaque socit dicte les comportements que chaque sexe doit adopter et ce, ds la plus tendre
enfance.
Les comportements qualifis de masculin ou de fminin diffrent d'une culture l'autre :
Au Pakistan, la plupart des secrtaires sont des hommes
Aux Pays-Bas, une forte proportion d'hommes exerce la profession d'infirmier
En Russie, la majorit des mdecins sont des femmes
En Belgique, la majorit des dentistes sont des femmes
En Afrique noire, la majorit des commerants sont des femmes
Aux Philippines et en Thalande, on trouve de nombreuses femmes chefs d'entreprises alors qu'il
n'y en a quasiment pas au Japon.
Culture dominante masculine Culture dominante fminine
Rapports au sein de la famille : Rapports au sein de la famille :
Pre dominant et dur et mre soumise Aucun des deux parents n'est dominant.
Les garons doivent s'affirmer Rpartition des rles homme/femme galitaire
Les filles doivent plaire ou tendant vers une rpartition galitaire.

Rapports au travail : Rapports au travail :


Recherche de l'excellence Usage de l'intuition
Recherche du succs matriel Recherche de consensus
Carrire privilgie Valeur d'galit, de solidarit
Importance accorde l'argent, au paratre Qualit de vie privilgie
Modestie

Pays d'Amrique latine Pays scandinaves


Pays d'Europe de l'Est France
Japon
4) Degr d'individualisme/collectivisme

La plus grande partie des habitants de notre plante vit dans des socits de culture collectiviste
dans lesquelles l'intrt du groupe passe avant l'intrt individuel. L'individu est fortement li
son groupe dont il dpend matriellement et psychologiquement.
L'autre partie de la population plantaire vit dans des socits de culture individualiste. Dans ces
socits, l'individu ne dpend du groupe ni matriellement ni psychologiquement.
Le degr d'individualisme est fort dans les pays potentiel conomique lev alors que dans les
pays potentiel conomique faible, c'est le collectivisme qui prime.
Culture orientation individualiste Culture orientation collectiviste
L'individu est indpendant du groupe L'individu entretient des liens de dpendance
La satisfaction des intrts personnels prime sur trs forts avec son groupe
ceux de l'organisation Esprit d'quipe
Recherche de la performance individuelle Interfrence entre vie professionnelle et vie
Relations plutt franches et directes personnelle
Le conflit entre individus est accept Relations plutt indirectes
Sparation de la vie professionnelle et Comportements loyaux
personnelle Extrmement important de ne pas perdre la
face

Etats-Unis Pays d'Asie


Grande Bretagne Pays d'Afrique
La plupart des pays europens Pays du proche et moyen Orient

N.B : Ce point de vue, qui est dominant, est cependant discut. Ainsi, les pays
dEurope du Nord qui ont un niveau de vie trs lev ont un niveau de protection
sociale lev. Peut-on en conclure quun niveau de vie lev nimplique pas
forcment individualisme forcen ?
Les apports de HALL

Edward Twitchell HALL, anthropologue et spcialiste de linterculturel, a tir de ses


diffrentes expriences en Arizona auprs des populations Navajo et Hopi, en Europe, au
Moyen Orient, des enseignements lendroit de la question interculturelle.
La prise en compte de son exprience et de sa rflexion nous invite analyser les cultures
sous trois angles :

1) Culture message riche en contexte ou culture message pauvre en contexte

Dans les cultures contexte culturel dense, la communication se fait de manire indirecte car la
plus grande partie du message est considre comme dj connue et intriorise par le
destinataire. L'information contenue dans la partie non verbale est prpondrante.
En revanche, dans les cultures contexte culturel pauvre, le message, pour tre compris du
destinataire, doit tre explicite.
Contexte culturel riche Contexte culturel pauvre
Sous entendus Dlivrer des messages explicites
Silences tre prcis
Non dits tre technique
Messages implicites Fournir le maximum d'informations
Utiliser le capital relationnel Progresser de faon logique et rationnelle dans
l'argumentation

Pays mditerranens Pays anglo-saxons

N.B : Les thses de HALL restent discutables. En effet, le ngociateur grec qui vit
dans un contexte culturel rput riche est sans doute lEuropen dont la
communication sera sans doute la plus complexe et la plus complte. Le verbal,
comme les autres modes de communication, auront une importance
fondamentale, y compris avec des locuteurs de mme culture.
2) Culture monochronique/culture polychronique

Selon les cultures, le temps n'est pas vcu de la mme faon.


Il peut tre apprhend de faon linaire. Le temps faisant l'objet d'une segmentation, il est
compartiment, ce qui autorise les individus ne se consacrer qu' une seule chose la fois. Dans
un tel contexte, on parle de culture monochronique.
Dans les cultures polychroniques, les tches incombant aux individus sont traites dans le temps
dont ils disposent avec des possibilits d'interruption facilement intgres dans leur progression.
Culture monochronique Culture polychronique
Relations de court terme Plusieurs tches sont entreprises la fois
Importance accorde la proprit prive L'engagement vis vis des personnes est trs
Une seule tche est mene la fois important
Respect du programme tabli Interruptions admises
On n'aime pas tre drang et on vite de Changement de programme au dernier moment
dranger accept
Communication sans rfrence au contexte ou Les amis, les proches sont privilgis
en vitant de s'y rfrer le plus possible Relations de long terme
Emprunts et prts rares Prts et emprunts d'objets frquents
Engagement plutt srieux quant aux dlais Communication fort contexte
Contexte culturel faible donc besoin Exactitude relative
d'informations = communication explicite Les individus ont tendance s'impatienter et
Travail un rythme rgulier et soutenu privilgier l'action
Exactitude apprcie Bonne capacit d'adaptation
Capacit d'adaptation limite

Pays anglo-saxons Pays mditerranens

3) Les distances interculturelles :

La proxmie ou distance interpersonnelle respecter est fonction de nombreux paramtres


tels que le sexe, la situation vcue, le statut social, mais aussi la culture.
Ainsi dans les cultures occidentales, les distances interpersonnelles sont plus grandes que
dans les cultures orientales.
Les apports de TROMPENAARS

Consultant et auteur nerlandais, Fons TROMPENAARS aboutit la conclusion selon laquelle


lindividu, quelle que soit sa culture, est confront trois catgories de problmes :
- Grer ses relations avec autrui
- Grer sa relation avec le temps
- Grer sa relation avec le monde extrieur
L'angle d'attaque retenu pour grer ces trois dimensions, diffre d'une culture l'autre. Une
grille d'analyse prsentant sept variables comme lments d'analyse des carts culturels nous
est propose par lauteur. Ces sept variables sont schmatises, puis dveloppes ci-dessous

Universalisme Individualisme
ou ou Objectivit ou
particularisme collectivisme subjectivit

Volont de TROMPENAARS : Degr


contrle de Etude des carts culturels en d'engagement
la nature fonction de envers une
7 variables personne ou
une situation
diffus ou limit

Attitude
l'gard du Statut attribu
temps ou acquis
1) Les relations avec autrui

Universalisme ou particularisme

Les cultures dites universalistes admettent qu'une solution qui a servi grer un problme doit
toujours s'appliquer. Une solution gnrale doit tre tablie par le biais de la rglementation et
des normes pour rgler tous les problmes particuliers.
A l'oppos, les cultures particularistes considrent le problme dans sa particularit pour y
apporter une solution adapte.

Illustration de TROMPENAARS : Vous tes dans une voiture conduite par un ami. Il heurte un
piton et vous savez qu'il roulait en excs de vitesse. Vous tes le seul tmoin interrog au procs.
Pensez-vous que votre ami peut vous demander de tmoigner qu'il roulait au dessus de la vitesse
autorise ?
Rponses selon la culture :
Universalistes Particularistes
oui : la rgle gnrale s'applique, quel que non : le particulariste prendra le risque de
soit le cas particulier rencontr. faire un faux tmoignage pour protger son ami.

Application au monde professionnel : Un homme d'affaires de culture universaliste et un autre de


culture particulariste dtiennent une information professionnelle confidentielle.
L'universaliste aura tendance garder le secret. Le particulariste le jugera indigne de confiance et
goste car incapable d'aider un ami concern par cette information.
Le particulariste aura tendance communiquer l'information ses amis. L'universaliste le jugera
indigne de confiance car il favorise ses amis.

Etats-Unis d'Amrique France


Danemark Espagne
Suisse Italie
Pays Bas Maroc
Norvge Algrie
Allemagne Tunisie
Grande Bretagne Indonsie,
Russie,
Venezuela
Objectivit ou subjectivit

En fonction de la culture, les sentiments sont exprims ou au contraire cachs. Dans les cultures
dominante affective , l'expression des tats d'me est considre comme normale, ainsi que les
prises de position en fonction des sentiments. A l'inverse, dans les cultures dites neutres ou
objectives, l'expression des sentiments est mal vue. Ces cultures ont une prfrence pour les
comportements dicts par la rationalit.
Culture objective Culture subjective
Neutralit Manifestation des motions
Rationalit Exposition des tats d'me
Les changes sont dpassionns Ton de voix changeant en fonction des
Les motions se manifestent rarement situations
Utilisation de la gestuelle

Grande Bretagne Pays des deux rives de la


Etats-Unis d'Amrique Mditerrane

Degr d'engagement envers une personne ou une situation diffus ou limit

En fonction des cultures, la sparation entre vie prive et vie professionnelle est plus ou moins
nette. Ainsi, les cultures diffuses estiment que la vie professionnelle et la vie prive sont
intimement lies. A l'inverse, les cultures spcifiques oprent une sparation nette de ce qui relve
de la vie professionnelle et de la vie prive.
Les diffus Les spcifiques
Attitudes identiques indpendamment de la Attitudes fonction de la situation :
situation, qu'elle soit professionnelle ou relevant professionnelle ou personnelle
de la vie prive La relation professionnelle porte sur un sujet
Le contact personnel importe autant, voire identifi et dlimit dans le temps et dans
davantage, que le contact professionnel l'espace

Pays latins Allemagne


Pays d'Afrique du Nord Grande Bretagne
Etats-Unis
Statut attribu ou acquis

Selon la culture, le statut peut tre attribu ou acquis.


Statut attribu Statut acquis
fonction de certains critres tels que : il rsulte :
l'ge, d'actions personnelles entreprises et menes
l'origine sociale, par un individu,
les diplmes, d'initiatives
la profession d'actions personnelles

Thalande Allemagne
Turquie Etats-Unis
Japon
Chine
Inde

N.B : Le point de vue de TROMPENAARS se heurte aux concepts de socit


dordre (naissance) et de classe (russite personnelle). Seule une tude
approfondie de la socit allemande et de ses lites permettrait de confirmer ou
dinfirmer la classification propose par TROMPENAARS.

2) le rapport l'environnement

Volont de contrler ou suivre la nature

Dans certaines cultures, le dsir d'influencer l'environnement pour en tirer parti est manifeste
alors que dans d'autres, on estime que pour vivre en harmonie, il ne faut pas chercher modifier
les rgles rgissant les lois naturelles.
Volont de contrler la nature Refus de contrler la nature
Volont de domination et de contrle de la Acceptation des lois naturelles
nature Volont de vivre en harmonie avec la nature
Culture oriente sur elle mme

Pays occidentaux Pays africains


Pays asiatiques
3) Attitude l'gard du temps

Gestion du temps squentielle ou synchrone

La gestion du temps varie fortement en fonction de la culture. Deux grandes familles ont t
identifies : les cultures gestion synchrone du temps et les cultures gestion squentielle du
temps.
Cultures synchrones Cultures squentielles
Temps conu comme un cycle (jour, semaine, Programmation du temps
mois, saison, anne...) Activits successives
Comportements adaptes aux circonstances Activits isolables
plutt qu' un calendrier laboration d'outils de planification
Plusieurs activits sont menes simultanment

Pays mridionaux Pays anglo-saxons


Asie