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LES

./

PROLGOMNES
D'IBN KHALDOtN
TRADUITS EN FRANAIS ET COMMENTS

PAR M. DE SLANE
MEMBRE DE L'INSTIIjT

PREMIRE PARTIE

Jl^^ix

PARIS
IMPRIMERIE IMPRIALE

M DCCC LXIII
PROLGOMNES HISTORIQUES
D'IBTV KHALDOUN.

INTRODUCTION.

Le texte arabe des Prolgomnes d'Ibii Khaldoun a paru dans


les volumes XVI, XVII et XVIII des Notices et extraits, par les

soins de M. Quatremre, qui devait ajouter son dition une


traduction complte et un commentaire. La mort regrettable
de ce savant ayant interrompu l'excution du projet qu'il avait
entrepris, l'Acadmie des Inscriptions et Belles-Lettres m'a fait

l'honneur de me charger de la traduction de cet important


ouvrage.
Dans ce travail j'ai suivi le texte tel que M. Quatremre
l'avait donn, except dans- certains cas, o la comparaison
des manuscrits m'a fourni des variantes qui me paraissaient
Prolgomnes. a
,1 PROLEGOMENES
prfrables aux leons qu'il avait adoptes. J'indique ces va-
riantes dans les notes mises au bas des pages. Elles sont tou-
jours tires des manuscrits , lors mme que je n'en fais pas

expressment la remarque, pendant que les rares conjectures

que je me permets sont invariablement indiques comme telles.


Un ouvrage comme celui d'ibn Kbaldoun, qui touche
toutes les brandies des connaissances et de la civilisation des
Arabes, entrane un traducteur presque irrsistiblement
donner une quantit illimite de notes et d'claircissements;

j'ai d rsister cette tentation pour ne pas allonger outre


mesure un ouvrage dj fort tendu, et je me suis born aux
notes philologiques, historiques et biographiques qui m'ont
paru indispensables l'intelligence du texte. Je me suis efforc

de traduire aussi fidlement que possible; mais le style ingal


de Fauteur m'a souvent oblig complter ses phrases pour
les rendre plus intelligibles; le lecteur trouvera tous les mots
que j'ai ajouts dans ce but enferms entre des parenthses.
Quand les phrases offraient des termes abstraits dont les qui-

valents n'existent pas en franais, j'ai tch de rendre exac-


tement l'ide que l'auteur a voulu exprimer, sans m' efforcer
d'en donner une traduction littrale. Les phrases et les parties

de chapitres qui consistent en additions faites par l'auteur lui-


mme, vers la fin de sa vie, sur un manuscrit qu'il avait gard
auprs de lui, sont enfermes, dans la traduction, entre des
crochets.
Je fais entrer dans cette introduction l'autobiographie d'Ibn
Khaldoun, crit que l'auteur rdigea onze ans avant sa mort.

A ce document j'ajoute fhistoire de ses dernires annes, tire


des ouvrages de plusieurs historiens arabes qui vcurent dans
le sicle d'Ibn Khaldoun ou dans le sicle suivant. Je donne
ensuite une liste de ses crits, l'exposition du plan qu'il suivit
D'IBN KHALDOUN. m
dans la rdaction de son lustoii^e universelle, une notice des
manuscrits que j'ai eus ma disposition, quelques observa-
tions sur le but des Prolgomnes, sur l'dition imprime qui
a paru Boulac, et sur la traduction turque de Pri-Zad et de
Djevdet Efendi.
Je commence par l'autobiographie. La traduction que je

donne ici avait t faite d'abord sur un manuscrit peu correct,


celui de la bibliothque de l'universit de Leyde, et publie
en 1844 dans le Journal asiatique. Je l'ai revue plus tard sur
un manuscrit appartenant la mosque hanfite d'Alger et
sur un autre acquis en i84i par la Bibliothque impriale
(supplment arabe, n 742^, tome III), mais dont je n'avais pu
me servir, parce qu'il tait entre les mains de M. Quatremre.
La vie trs-agite d'Ibn Khaldoun, le grand nombre de per-
sonnages qui figurent dans son rcit et la complication des
vnements politiques auxquels il prit part et dont il raconte
tous les dtails, empchent le lecteur de saisir tout d'abord les
faits les plus importants de sa carrire si longue et si bien rem-
plie; aussi, avant de donner la traduction de l'autobiographie,
je crois devoir indiquer ici d'une manire succincte les prin-
cipaux vnements de sa vie.

Il naquit Tunis, l'an i332 , et, l'ge de vingt ans, il fut

nomm secrtaire du sultan hafside Abou Ishac II. Quelques


semaines plus tard, il quitta le service de ce prince et se ren-
dit Fez, capitale des tats mrinides. En l'an i356, il fut
attach au secrtariat du sultan mrinide Abou Enan. Mis en
prison, l'anne suivante, par ordre de ce souverain, il recou-
vra la libert l'an 1 3 69, et fut nomm secrtaire d'tat du sul-

tan Abou Salem, qui venait d'occuper le trne laiss vacant


par la mort d'Abou Enan. Dans cette position, il prouva des
dsagrments; bless dans son amour-propre, il abandonna la
,v PROLGOMNES
cour, et, en l'an i362, il passa en Espagne, o Ibn el-Ahmer,

roi de Grenade, auquel il avait rendu des services, lui fit l'ac-
cueil le plus flatteur. L'anne suivante, ce prince l'envoya en
ambassade Sviile, auprs de Pierre le Cruel, roi de Castille.

Rentr Grenade, y fit un court sjour, et, dans un des pre-


il

miers mois de l'an i365, il se rendit Bougie, et devint premier


ministre du prince hafside Abou Abd-Allah. Environ une anne
plus tard, un autre prince hafside, le clbre Abou '1-Abbas,
seigneur de Constantine, s'empara d Bougie, aprs avoir tu
Abou Abd-Allah sur le champ de bataille. Ibn Khaldoun quitta
la ville et, dans le mois de mars i368, il fut nomm premier
ministre d'Abou Hammou, l'Abd el-Ouadite, souverain de
Tlemcen. L'an 1370, il partit de Tlemcen pour remplir une
mission auprs du sultan de Grenade; mais, au moment de
s'embarquer, il fut arrt par l'ordre du sultan mrinide Abd
el-Azz. Dans le mois d'aot de la mme anne, il entra au ser-
vice du gouvernement mrinide. Quatre annes plus tard, il
obtint la permission de se retirer en Espagne. Renvoy de ce
pays par ordre du sultan Ibn el-Ahmer, il rentra en Afrique

et alla se fixer dans la Cala d'Ibn Selama, chteau appel main-


tenant Taoughzout, et dont les ruines se voient sur la rive gauche
de la haute Mina, neuf lieues sud-ouest de Taret, dans la

province d'Oran. Ibn Khaldoun y demeura quatre ans, et ce

fut dans cette retraite qu'il composa ses Prolgomnes et fit le

brouillon de son Histoire universelle. Voulant alors retoucher


son travail et consulter plusieurs ouvrages qu'il ne possdait
pas, il se rendit Tunis, vers la fin de l'an 1378. Desservi par
ses ennemis, qui voyaient avec jalousie la faveur que le sul-
tan hafside Abou '1-Abbas, lui tmoignait, il s'embarqua pour
Alexandrie au mois d'octobre i382, et alla se fixer au Caire.
Deux annes plus tard, il fut nomm grand cadi mallcite de
D IBN KHALDOUN. v

cette ville. Le zle qu'il dploya alors en supprimant des abus


et en chtiant les prvarications des gens de loi lui attira beau-
coup d'ennemis et entrana sa destitution. En 1887, il lit le

plerinage de la Mecque, d'o il revint au Caire, afin de se


dvouer uniquement l'tude et l'enseignement. Ce fut en
l'an iSg/i qu'il composa son autobiographie. Il avait alors

soixante-deux ans. Nomm encore grand cadi, il fut destitu de


nouveau, puis, en l'an i4oo, il accompagna le sultan en Syrie
et tomba entre les mains de Tamerlan. Remis en libert, il ren-
tra en Egypte, devint encore grand cadi malkite du Caire, et

y mourut le i5 mars 1 4o6, lge de soixante et quatorze ans.

Sa famille, originaire du Ymen, s'tablit en Espagne lors

de la conqute arabe, et devint trs-puissante Sville; aussi


commence-t-il son autobiographie par l'histoire de ses anctres.
Ensuite il parle de ses tudes et de ses j)rofesseurs; il consacre
mme des notices biographiques plusieurs de ces savants. Ce
devoir accompli, il se met raconter sa carrire politique, et,

afin de mettre ses lecteurs au courant des vnements dans


lesquels il avait jou un rle, il expose de temps en temps, et
d'une manire souvent trs-dtailie , les divers changements
qui eurent lieu en Mauritanie sous les trois dynasties dont il

fut contemporain : celle des Hafsides, Tunis, celle des Abd


el-Ouadites, Tlemcen, et celle des Mrinides, Fez. Les r-
voltes, les guerres, les rvolutions, les perfidies des Arabes no-
mades, qui, jouissant d'une entire indpendance, servaient et

trahissaient chacun des trois royaumes tour tour, les intrigues

de cour, les rapports du gouvernement de Fez avec celui de

Grenade, tous les vnements auxquels il avait assist, lui four-


nissent chaque page l'occasion de s'carter de son sujet afin

de mieux l'clairer. Cela ne lui suffit pas : ne voulant rien


perdre des matriaux qu'il avait amasss, il insre dans son
VI PROLGOMNES
rcit de longs fragments de pomes composs, les uns par lui-

mme, les autres par ses amis; il nous donne mme plusieurs
lettres trs-longues, qu'il avait reues d'Ibn el-Khatb, vizir du
roi de Grenade, et les rponses qu'il avait adresses ce mi-
nistre, dont il admirait outre mesure le talent comme littra-

teur et comme crivain.


Pour ne pas trop allonger cette introduction, j'ai cru devoir

supprimer une grande partie de ces hors-d'uvre : d'abord


les notices biographiques des professeurs sous lesquels notre
auteur avait tudi; ensuite la plupart des morceaux potiques,
parce qu'ils n'offrent en gnral aucun intrt et que le texte
en a t gravement altr par fimpritie des copistes. Je sup-

prime aussi la correspondance pistolaire; ces lettres, crites


en prose cadence et rime, ne renferment que des jeux d'es-
prit littraires et des compliments outrs; le tout exprim dans
un style trs-recherch, trs-prtentieux, mais qui paraissait
aux deux illustres amis la quintessence du bon got. Quant
aux renseignements historiques fournis par fauteur, j'ai sup-
prim ceux dont fimportance n'tait que secondaire et qui se
retrouvent dans YHistoire des Berbers, laquelle je renvoie tou-
jours le lecteur, en indiquant le volume et la page de la tra-

duction. Pour les autres, je les ai conservs intgralement, en

y ajoutant mme quelquefois de nouveaux claircissements.

AUTOBIOGRAPHIE D'IBN KHALDOUN.

Notice sur ma famille.

La famille Khaidoun est originaire de Sville ; elle se transporta


Timis vers le milieu du vu^ sicle (de fhglre), lors de fmigra-
D'IBN KHALDOUN. vir

tion qui eut lieu aprs la prise de Svilie par Ibn Adfonch, roi des
Galiciens '. L'auteur de cette notice se nomme Abou Zed Abd er-

Rahman, fds Mohammed, fils de (Abou Abd-AUah)


de (Abou Bekr)
Mohammed, fils de Mohammed, fils d'El-Hacen, fils de Mohammed,
fils de Djaber, fils de Mohammed, fils d'Ibrahm, fils d'Abd er-Rah-

man, fils de Khaldoun^. Pour remonter Khaldoun, je donne ici une


srie, de dix aeux seulement; mais je suis trs-port croire qu'il
y
en avait encore dix dont on a oubh de rapporter les noms. En effet,

si Khaldoun, le premier de nos aeux qui s'tablit en Espagne, y


entra lors de la conqute de ce pays (par les musulmans), l'espace
de temps qui nous spare de lui serait de sept cents ans, ou d'en-
viron vingt gnrations, raison de trois gnrations par sicle*.
Nous lirons notre origine de Hadramaout, tribu arabe du Ymen,
et nous nous rattachons ce peuple dans la personne de Oual Ibn
Hodjr, chef arabe qui fut un des Compagnons du Prophte. Abou
Mohammed Ibn Hazm dit dans son Djemhera'' : Oual tait fils de
Hodjr, fils de Saad, fils de Mesrouc, fils de Oual, fils d'En-Nman,
fils de Rebah, fils d'El-Hareth, fils de Malek, fils de Ghorahbl, fils

d'El-Hareth, fils de Malek, fils de Morra, fils de Homedi [var. Ila-

mri, Himyeri), fils de Rend [var. Zed), fils d'El-Hadremi, fils

'
Ferdinand III, fils d'Alplionse IX et Hafsoun, Bedroun, Abdoun, Zeldoun, Khal-
souverain des royaumes de Lon et de doan, Azzoun. Selon M. Dozy (Baijan, t. II ,

Castille, acheva la conqute de Svilie en p. 48), cette terminaison est bien relle-

novembre 12^8. A la suite de cet vne- ment l'augmentatif e.spagnol qui se trouve
ment, un grand nombre de musulmans dans hombron gros homme , perron gros
espagnols niigrrent en Afrique. chien , grandon trs -gros, muqerona
* En Mauritanie et en Espagne, les ngrande femme, formes augmenlatives
grandes familles d'origine arabe se dis- de hombre, perro, grande, muger.
tinguaient par dos noms particuliers choi- '
Voyez ci-aprs, p. 35o.
sis dans leurs listes gnalogiques. On * Abou Mohammed Ali Ibn Hazm ed-
adoptait le nom le moins usit, et par con- Dhaheri traditionniste et historien naquit
, ,

squent le plus remarquable. Si la liste Cordoue l'an 384 (994 de J. C), et


des anctres se composait de noms d'un mourut prs de Niebla en 456 (io64)-
emploi gnral, on
y prenait un compos Son ouvrage, le Djemhera-t-e-ansab, est,
de trois consonnes et on y ajoutait la syl- comme son titre le donne entendre, un
labe oun. Ainsi se formrent les noms de grand recueil de notices gnalogiques.
vni PROLGOMNES
d'Omar [var. Amr), fils d'Abd- Allah, fils d'Aouf, fils de Djochem
{var. Djorchem), fils d'Abd-Chems, fils de Zed, fils de Lami [var.

Lou), fils de Chemt [var. Cht), fils de Codama [var. Catama),


fils d'Aadjeb, fils de Malek, fils de La [var. Lou), fils de Cahtan.
Il eut un fils nomm Alcama Ibn Oual, et un petit-fils nomm Abd
el-Djebbar Ibn Alcama.

Nous lisons dans Vlsiib d'Abou-Omar Ibn Abd el-Berr', sous la

lettre oh ( j ) : Oual se rendit auprs du Propbte et celui-ci ayant , ,

tendu son manteau par terre, le fit asseoir dessus et dit : Grand
Dieu! rpands tes bndictions sur Oual Ibn Hodjr et sur ses en-
fants, et sur les enfants de ses enfants, jusqu'au jour de la rsur-

rection. En le congdiant, il le fit accompagner par Moaoua Ibn


Abi Sofyan, qu'il avait charg d'enseigner au peuple de Oual le

Coran et l'islamisme. Lors de l'avnement de Moaoua au khalifat,


Oual, son ancien compagnon (de voyage), alla lui prsenter ses
hommages; mais il ne voulut pas accepter le djaza^ que ce prince
lui offrit. Lors de l'chauffoure de Hodjr Ibn Adi cl-Kindi^, Koufa,
Oual et les autres chefs ymcnites qui taient sous les ordres de
Zad Ibn Abi Sofyan, runirent leurs forces contre le perturbateur.

On sait que Hodjr tomba entre leurs mains et qu'il fut mis mort
par Moaoua, auquel ils l'avaient livr.

Parmi les descendants de Oual, dit Ibn Hazm, on compte les


Bni Rhaldoun de Sville, famille dont l'aeul Khaled, dit Khal-
doan, quitta l'Orient pour l'Espagne. Il tait fils d'Othman, fils de

'
bou Omar Youof Ibn Abd el-Berr, de celui-ci ,
par son dvouement la fa-

savant vers dans les traditions et dans mille d'Ali. Se trouvant Koufa pendant
l'histoire , tait natif de Cordoue. Il mourut que Zad Ibn Abi Sofyan tait gouverneur
l'an 463 (1070-1071 deJ. C. ). Son h tidb de cette ville et de Basra, il trama une r-

le comprhensif est une biographie g- volte contre l'autorit de Moaoua; mais,


nrale des Compagnons de Mohammed. se voyant mal soutenu, il prit la fuite et
C'est--dire , la gratification , l'indem- se cacha chez un ami Ayant ensuite obtenu
.

nit de mise en campagne. un sauf-conduit, il se laissa amener au-


' Hodjr Ibn Adi, l'un des Compagnons prs de Moaoua, qui le fit mettre mort.
de Mohammed , se distingua, aprs la mort Cela eut lieu l'an 53 de l'hgire.
D'IBN KHALDOUN. ii

Hani, fils d'El-Khattab, lils de Koreb, fils de Madi-Kerib , fils d'EI-

Harith, fils de Oual, fils de Hodjr, Le mme auteur dit : Koreb


Ibn Othman et son frre Khaled, petits-fils de Khaldoun, comp-
taient au nombre des chefs les plus insubordonns de l'Espagne.

Mohammed, dit-il, le frre (d'Othman), laissa des enfants, et un de


ses descendants fut Abou 'I-Aci (^^^sUJl) Amr, fils de Mohammed,

fils de Khaled, fils de Mohammed, fils de Khaldoun. Abou 4-Aci eut

trois fils, Mohammed, Ahmed et Abd-Allah. Parmi les descendants

d'Othman, frre (de Mohammed), on remarque Abou-Moslem Omar


ibn Khaldoun, philosophe [hakimy espagnol et disciple de Maslema
el-Madjrti 2. Il tait (petit-) fils de Mohammed, fils d' Abd-Allah,

fils de Bekr, fils de Khaled, fils d'Othman', fils de Khaldoun. Son


cousin paternel, Ahmed, tait fils de Mohammed, fils d'Ahmed, fils

de Mohammed, fils d' Abd-Allah*. Le dernier de la postrit de


Koreb, chef dj nomm, fut Abou '1-Fadl Mohammed, fils de
Khalef, fils d'Ahmed, fils d' Abd-Allah, fils de Koreb.

De mes aeux en Espagne.

Notre anctre, tant arriv en Espagne, s'tablit Carmouna avec


une fraction de sa tribu, les Hadramaout. Sa ligne se propagea
dans cette ville; puis elle se transporta Sville. Cette famille ap-
partenait au djond du Ymen ^. Koreb et son frre Khaled, descen-

'
Abou Moslem Omar Ibn Ahmed Ibn envoyrent dans ces pays plusieurs tribus
Khaldoun, gomtre, astronome et m- arabes, tant modrites que ymnites, et
decin, tait natif de Sville. Il mourut les y tablirent comme colonies militaires
dans celte ville l'an 449 ('O^V ^^ J- C.). (djond). En Syrie, il y avait cinq djonds;

Voyez ci-aprs, p. 217, note 4- celui de Kinnisrn, prs d'Alep; celui de
' Le manuscrit de la Bibliothque im- Hems (messe), celui de Damas, celui
priale rple ici les mots : fils de Khaled, d'El-Ordonn (le territoire du Jourdain) et

fils d'Othman. celui deFilistin (Palestine). L'Irac en avait


'
Il est impossible de concilier celte g- au moins deux : celui de Koufa et celui de
nalogie avec la prcdente. Basra. Une grande partie des troupes dont
' C'est--dire , la colonie militaire for- se composaient les armes des khalifes
me de troupes ymniles. Aprs la con- tait tire des djonds. En l'an 5i de l'h-

qute de la Syrie et de l'Irac, les klialifes gire , les deux djonds runis de Koufa et

Proigomnes.
X PROLGOMNES
dants de Khaldoun, se firent remarquer dans la rvolte qui clata
Sville sous le rgne de l'mir Abd-Allah el-Merouani ^ Omia Ibn
Abi Abda, s'tant empar du gouvernement de Sville, le garda pen-

dant quelques annes, et fut tu par Ibrahim Ibn Haddjadj, qui s'in-

surgea contre lui l'instigation de fmir Abd-Allah el-Merouani.


Cela eut lieu dans la dernire moiti du iii^ sicle (de l'hgire). Je

vais donner une notice sommaire de cette rvolte d'aprs les ren-

seignements tirs par Ibn Sad ^ (des crits) d'El-Hidjarl ^ d'Ibn


Haiyan* et d'autres historiens. Ceux-ci appuient leurs rcits sur l'au-

torit d'Ibn el-Achth'', historiographe de Sville.

Pendant les troubles qui agitrent TEspagne sous le rgne de f-


mir Abd-Allah , les personnages les plus influents de la ville de S-
ville aspirrent f indpendance, et se jetrent dans la rvolte. Ce
furent trois chefs de grandes familles qui provoqurent le soulve-
ment : 1 Omia, fils d'Abd el-Ghafer et petit-fils d'Abou Abda, du
mme qui fut nomm gouverneur de la ville et de la province de
Abd er-Rahman, le premier des Omiades qui entra en
Sville par

Espagne. Omia tenait un haut rang la cour de Cordoue, et avait


gouvern les provinces les plus importantes de l'empire. 2 Koreb,
chef de la famille Khaldoun. Il avait pour lieutenant son frre Kha-
led. La famille Khaldoun, dit Ibn Haiyan, est encore aujourd'hui
de Basra fournirent cinquante mille sol- qu'Abd er-Rahman, le fondateur de la

dats Reb Ibn Zad, qui allait s'installer dynastie , tait arrire-petit-fils du khalife
dans le gouvernement du Khoraan. Les Abd el-Melek Ibn Merouan.
djonds de la Syrie avaient expdi des d- ^ Abou '1 Hacen Ali Ibn Moua Ibn Sad,
tachements en Espagne; celui de Rinnis- historien et gographe, naquit Grenade
rn fut tabli Jan, celui d'messe Se- l'an C ). Il passa plusieurs
610 (i2i4 de J.

ville, celui de Damas dans la province annes en Orient et mourut Tunis en


d'Elvira, celui du Jourdain Reiya (pro- 685 (1286-1287 de J. C).
vince de Malaga) et celui de Palestine dans ' Les trois manuscrits portent, par er-

la province de Sidonia. (Voy. aussi YHist. reur, El-Hidjazi. Abou Mohammed Abd-
des Musulmans d'Espagne deM.Doiy, t. 1, Allah el-Hidjari, natif de Guadalaxara ,

p. 268.) traditionnisle,lgisleet historien, mourut


'
Le septime souverain de la dynas- Ceuta, l'an Sgi (1195 de J. C).
tie omiade espagnole. On appelait cette '
Voyez ci-aprs, p. 7, note 1.

branche de la famille ZwMeTOarti6?e, parce '


Cet historien m'est inconnu.
DIBN KHALDOUN. xi

une des plus illustres de Sville. Elle a toujours brill par le haut

rang qu'occupaient ses menmbres dans les commandements militaires


et dans les sciences. 3 Abd-AUah Ibn Haddjadj, chef de la famille

des Haddjadj. Cette maison, dit Ibn Haiyan, fait partie de la tribu

de Lakhm, et reste encore Sville. C'est une souche bien enracine


dont les branches continuent fleurir. Elle s'est toujours distingue

en produisant des chefs et des savants d'un talent suprieur. Entre


les annes 280 {898 de J. C.) et 290, pendant qu'un esprit gnral
d'insubordination agitait l'Espagne, l'mir Abd-Allah confia son jeune
lils Mohammed aux soins d'Omia, fils d'Abd el-Ghafer, qu'il venait

de nommer gouverneur de Sville. Arriv son poste, Omia trama


un complot contre son souverain, et poussa secrtement les chefs

dont nous avons parl se rvolter contre son pupille et contre lui-

mme. S'tant enferm dans la citadelle avec le jeune prince, il s'y

laissa assiger par les insurgs. Mohammed ayant obtenu d'eux la

permission d'aller joindre son pre, Omia profita de son dpart


pour s'attribuer le commandement suprme. Il fit alors assassiner

Abd-Allah Ibn Haddjadj, et le remplaa par Ibrahim, frre de sa vic-

time. Voulant affermir son autorit et s'assm-er l'obissance des fa-


milles Khaldoun et Haddjadj, il retint leurs enfants auprs de lui,

et, voyant qu'elles taient peu disposes lui obir, il les ramena

la soumission par la menace de faire mourir ses otages. Pour obtenir


la remise de leurs enfants, elles .s'engagrent, par serment, lui

tre fidles; mais ensuite elles se rvoltrent de nouveau, et atta-

qurent Omia avec tant d'acharnement, qu'il prit la rsolution de


mourir les armes la main. Ayant fait gorger ses femmes, couper
les jarrets ses chevaux et brler tout ce qu'il possdait de prcieux,
il s'lana au milieu des assaillants et combattit jusqu' la mort. Les
vainqueurs livrrent sa tte aux insultes de la populace , et mandrent
l'mir Abd-Allah qu'ils avaient tu leur gouverneur parce qu'il s'-

tait soustrait l'autorit de son souverain. Sentant la ncessit de


les mnager, l'mir agra cette excuse et leur envoya, en qualit de
gouverneur, un de ses parents nomm Ilicham Ibn Abd er-Rahman.
,n PROLGOMNES
A l'instigation de Koreb Ibn Khaldoun , ils emprisonnrent cet officier

et turent son fils. Koreb s'empara alors du gouvernement de Sville.

Ibn Sad rapporte ce qui suit sur l'autorit d'El-Hidjari : >i


Aprs la

mort d'Abd-Allah Ibn Haddjadj , son frre Ibrahim voulut s'emparer


du pouvoir, pour mieux y russir, il s'allia par un mariage la
et,

famille d'Ibn Hafsoun', un des insoumis les plus redoutables de


l'Espagne, et qui s'tait rendu matre de la ville de Malaga et de
toute cette province jusqu' Ronda. Ayant ensuite abandonn ses

nouveaux allis, il se tourna vers Koreb Ibn Khaldoun, gagna son


amiti et devint son lieutenant dans le gouvernement de Sville.
Koreb opprimait les habitants et leur tmoignait un mpris excessif,
tandis qu'Ibrahim les traitait avec douceur et intercdait toujours
en leur faveur auprs de son chef. S'tant concili de cette manire
l'affection du peuple mesure que Koreb la perdait, il fit demander
secrtement l'mir Abd-AUah des lettres de nomination au gou-
vernement de Sville afin de s'assurer, au moyen de cette pice,
toute la confiance de ses administrs. Ayant obtenu ce diplme , il

en donna connaissance aux notables {^\>js.) de la ville, et ceux-ci, lui


tant tout dvous, se dclarrent contre Koreb, dont la conduite

les avait indigns. Le peuple se souleva, tua Koreb et envoya sa


tte l'mir Abd-Allah. Ibrahim devint ainsi matre de Sville.
n II rsidait, dit Ibn Ilaiyan, tanlt Sville et tantt au chteau de
Carmona une des, places les plus fortes de l'Espagne ^. C'est l qu'il

tenait sa cavalerie. Il enrla des troupes, les organisa et, pour cultiver
la faveur de l'mir Abd-Allah, il lui envoya de l'argent, de riches
prsents et des secours d'hommes chaque bruit de guerre. Sa cour
fut un centre d'attraction ; ses louanges taient dans toutes les bou-
ches; les hommes de naissance qui se rendaient auprs de lui rece-
'
M. Dozy a racont les aventures de cet est pas menlionn, j'avais cru, en rdi-
iiomme remarquable dans le second vo- gant la note 3 de la page 201 du second
lume de son Histoire des musulmans i'Es- volume de l'Histoire des Berbers, qu'il

pagne. s'agissait de Koreb Ibn Khaldoun. J'ai re-

Comme le nom du chef dont ibn connu depuis que l'historien pensait
Haiyan parle dans le passage suivant n'y Ibrahim Ibn el-Haddjadj.
D'IBN KHALDOUN. xni

valent de riches prsents; les potes clbraient ses nobles qualits

et obtenaient de belles rcompenses; Abou Omar Ibn Abd-Rabbou,


l'auteur de Ylcd^, recherchait son patronage et ngligeait pour lui

tous les autres chefs qui s'taient insurges (contre le gouvernement


des Omiades)'-. Reconnaissant le haut mrite de cet auteur, (Ibra-
him) le comblait de dons.

La famille Khaldoun conserva toujours Sville la haute position

dont Ibn Haiyan, Ibn Hazm et d'autres crivains ont parl. Sa pros-
prit dura, sans interruption, tant que rgnrent les Omiades, et

ne disparut qu' l'poque o l'Espagne se trouva partage en plu-


sieurs royaumes indpendants. Cette maison, n'ayant plus alors la

foule de clients qui faisaient sa puissance, avait perdu le comman-


dement. Lorsque Ibn Abbad eut consolid son autorit dans Sville,
il ouvrit la famille Khaldoun la carrire du vizirat et des emplois
administratifs. Les membres de cette famille assistrent avec Ibn
Abbad et Youef Ibn Tacheln la bataille de Zellaca, et plusieurs

d'entre eux y trouvrent le martyre. Dans cette journe, les roi des

Galiciens (Alphonse VL roi de Lon et de Castille) essuya une d-


faite entire. Pendant la mle, les Khaldoun se tinrent inbranlables
auprs d'ibn Abbad, et se laissrent tailler en pices. Ce fut avec
l'aide de Dieu seul que les musulmans purent remporter la victoire.

A la suite de ces vnements et de l'occupation de l'Espagne par


Youef Ibn Tachefn et ses Almoravides, la domination des Arabes
fut renverse , et leurs tribus se dsorganisrent.

De mes aeux en Ifrkiya.

Les Almohades, peuple qui eut pour souverains Abd el-Moumen


et ses enfants, enlevrent l'Espagne aux Almoravides et confirent,

'
Voyez ci-aprs, p. 3o, not a. lume de Histoire d'Espagne de M. Dozy,
' On trouvera la liste nominative de ces on trouvera des dtails trs-curieux et
chefs dans le Baiyan, t. II, p. ll"v et suiv. parfaitement authentiques au sujet de Ko-
et dans le Maccari de M. de Gajangos, reib Ibn Khaldoun.
vol. II , p. 439 et suiv. Dans le second vo-
XIV PROLEGOMENES
diverses reprises, le gouvernement de Sville et de l'Andalousie occi-

dentale '
au dignitaire le plus minent {^j zaim) de leur empire,

le cheikh Abou Hafs, chef de la tribu des Hintata. Plus tard, ils

levrent son fils, Abd el-Ouahed, ce poste; puis ils nommrent


Abou Zkra, fds de celui-ci. A cette poque, nos anctres de S-
ville s'taient ralUs aux Almohades, et un de nos aeux maternels,
nomm Ibn el-Mohleceb, donna au nouveau rgent une jeune captive
galicienne. Abou Zkra en fit "sa concubine et eut d'elle plusieurs

enfants : savoir, Abou Yahya Zkra , Omar et Abou Bekr. Le pre-


mier fut son successeur dsign; mais il mourut avant son pre.
Celte femme porta le titre de 0mm el-Kholefd mre des khalifes ".

Postrieurement l'an 620, Abou Zkra passa au gouvernement


de rifrkiya; puis, en l'an 626 (1228 de J. C), il rpudia la souve-
rainet des descendants d'Abd el-Moumen, se dclara indpendant,

et resta matre de ce pays. Vers la mme poque, 1 empire des Al-


mohades en Espagne se dsorganisa, et Ibn Houd se rvolta contre

eux^. A la mort de ce prince, toute l'Espagne (musulmane) fut bou-


leverse, et le roi chrtien l'attaqua avec acharnement, faisant de
frquentes incursions dans la Forontra *, forme par la plaine qui

s'tend depuis Cordoue et Sville jusqu' Jan. Ibn el-Ahmar se mit


en rvolte Arjona, forteresse situe dans l'Andalousie occidentale^,
esprant s'approprier les derniers restes de l'Espagne (musulmane).
S' tant adress au conseil municipal de Sville ^, corps dont les
membres appartenaient aux familles d'El-Badji, d'El-Djedd, d'El-Ou-

'
L'Andalousie occidentale se compo- grande partie de l'Espagne musulmane et

sait des provinces dont les fleuves versent y fit reconnatre la suprmatie des khalifes
leurs eaux dans l'ocan Atlantique ; l'An- de Baghdad. Il fut assassin dix ans plus
dalousie orientale renfermait les pays dont tard.

les fleuves se jettent dans la Mditerrane. *


Ce mot est la transcription du mot
' Voyez Hist. des Derbers, t. II, p. 879. espagnol /rongera frontire.

'
Mohammed Ibn Youof el-Djodami, ' Entre Cordoue et Jan.

descendant des Houdiles qui avaient rgn


On sait qu' cette-poque Sville s'tait

Saragosse, s'insurgea contre les Almo- constitue en rpublique. (Voyez l'Histoire

hades en 626 (1227), s'empara d'une cT Espagne, de M. Dozy, t. IV, p. 7 etsuiv.)


D'IBN KHALDOUN. xv

zr Soyid en-Nas et de Khaldoun, il l'invita se dclarer contre Ibn


Houd, et laisser la Forontra au roi chrtien, afin de se borner la

possession des montagnes du littoral et des villes fortes de cette


rgion, depuis Malaga jusqu' Grenade et de l jusqu' Almeria.
Comme ces chefs ne virent pas la ncessit d'abandonner leur pays,
Ibn el-Ahmer rompit toute relation avec eux et avec leur prsident

Abou Merouan el-Badji. Ds lors il reconnut tantt la souverainet


d'Ibn Houd, tantt celle du prince de la famille d'Abd el-Moumen
qui rgnait Maroc, et tantt celle de l'mir Abou Zkra, sou-
verain de rifrkiya. S'tant tabli Grenade, il en fit la capitale de
son royaume, et laissa sans dfense la Forontra et les villes qu'elle

renfermait. La famille Khaldoun , s' apercevant alors du danger auquel


les entreprises du roi chrtien l'exposeraient par la suite , abandonna
Sville, et s'tant rendue Ceuta, sur la cte oppose de la Mdi-
terrane, elle s'tablit dans cette ville. Le roi chrtien ne tarda pas
se jeter sur les places fortes de la Forontra, et, dans l'espace de
vingt ans, il s'empara de Cordoue, de Sville, de Carmona et de
Jan, ainsi que des dpendances de ces villes.

Arrive Ceuta, la famille Khaldoun s'unit par des mariages


celle d'El-Azefi ', et cette alliance eut du retentissement. Parmi ses

membres qui avaient migr en Afrique, se trouvait notice aeul, El-


Hacen Ibn Mohammed, fils d'une fille d'Ibn el-Mohteceb. Voulant faire
valoir les services que ses aeux avaient rendus la famille d'Abou
Zkra , il vint la cour de cet mir, qui le reut avec une haute dis-

tinction. Ensuite il passa en Orient, et, aprs avoir accompli le ple-


rinage, il retourna en Afrique et trouva, auprs de l'mir AI)ou Zk-
ra, qui tait alors sous les murs de Bne, l'accueil le plus gracieux.
Depuis ce moment, jusqu' sa mort, il vcut l'ombre tutlaire de
l'empire hafside, jouissant des faveurs du prince, qui lui avait assign

un traitement et des ict^. Il mourut Bne et y fut enterr. La jeu-

'
Pour l'histoire de cette famille dis- "
Le souverain pouvait concder ses

tingue, voyez Histoire des Berbers, t. IV, protgs la jouissance d'un immeuble, ou
p. 6/i, 160, 198 et suiv. bien !e droit de s'approprier les impts
XVI PROLGOMNES
nesse de son fils Abou Bekr Mohammed fut entoure de la mme
protection et comble des mmes bonts. La mort de l'mir Abou Z-
kra, vnement qui eut lieu Bne en l'an 6^7 (1249 ^^ J- C.),
ne diminua en rien la prosprit dont il jouissait : El-Mostancer Mo-
hammed, fds et successeur d'Abou Zkra, le maintint dans la belle

position qu'on lui avait faite. Le cours du temps amena ensuite les

changements qui lui sont ordinaires : El-Mostancer mourut en 676


(1277 de J. C), et son fds Yahya (El-Ouathec) lui succda; mais
l'mir Abou Ishac arriva d'Espagne, o il s'tait rfugi du vivant de
son frre El-Mostancer \ et se rendit matre de l'Ifrkiya, aprs avoir
dpos son neveu. Ce nouveau souverain confia notre aeul les

fonctions d'mir el-achjhal (ministre des finances), avec les mmes


attributions que celles des grands officiers alinohades chargs prc-
demment de remplir cette charge. Ainsi il avait le droit de nommer
les percepteurs, de les destituer et de leur faire rendre leurs comptes
(par l'emploi de la torture). Abou Bekr s'acquitta de ces devoirs
d'une manire distingue. Plus tard, quand le sultan Abou Ishac en-
voya Bougie son iils et successeur dsign, Abou Fars, il lui assi-

gna comme premier ministre [hadjeb) notre grand-pre Mohammed (fils


d'Abou Bekr^), qui ensuite donna sa dmission et retourna la ca-

pitale. L'imposteur Ibn Abi Omara s'tant empar de (Tunis) sige ,

de l'empire hafside, emprisonna Abou Bekr, et, lui ayant arrach


toutes ses richesses par femploi des tortures, le fit trangler dans le
lieu o on favait enferm^. Le sultan Abou Ishac, accompagn de
ses fils et de notre grand-pre Mohammed, fils d'Abou Bekr, se ren-

dit Bougie, o il esprait trouver un refuge; mais, arriv dans cette

ville, il fut mis aux arrts par son propre fils, Abou Fars. Celui-ci
sortit ensuite la tte des troupes, emmenant ses frres avec lui, et
marcha contre le prtendant, qui se faisait passer pour El-Fadl, fils

d'unvillage, d'un territoire ou d'une Iribu. '


VoyezVHist. des Berbers, t. II, p.34i
Ces espces de gratifications se nommaient et suiv. 876 et suiv.

ict B dcoupure. Les ict en terres deve- ^ Ihid. 1. 1, p. 379.


naient quelquefois hrditaires. ' Ibid.p. 384, Sga.
D'IBN KHALDOUN. xvii

d'(El-Ouathec) El-Makhiou K Aprs la bataille de Mermadjenna, si

funeste pour les Hafsides, notre grand- pre Mohammed, qui y avait
assist, parvint s'chapper avec Abou Hafs, fils de l'mir Abou Z-
kra; accompagns d'El-Fazazi et d'Abou '1-Hocen Ibn Sed en-Nas,
ils se rfugirent dans Calt-Sinan ^. Ei-Fazazi tait client d'Abou
Hafs, et celui-ci le traitait avec une prdilection marque. Ibn Sed
en-Nas, qui avait tenu un rang plus lev qu'El-Fazazi dans Sville,
leur ville natale, en prouva un si vif mcontentement, qu'il alla

joindre le prince Abou Zkra (fils d'Abou Ishac) Tlemcen , o il

lui arriva ce que nous avons racont (dans l'histoire des Berbers ^).

Quant Mohammed Ibn Khaldoun, il resta auprs de l'mir Abou


Hafs, qui, s'tant rendu matre de l'empire, concda des icl k ce
fidle serviteur, l'inscrivit sur la liste des chefs militaires et, l'ayant

reconnu plus habile que la plupart des officiers de sa cour, le choi-


sit pour succder El-Fazazi dans la charge de premier ministre.
Abou Hafs eut pour successeur Abou Acda el-Mostancer, le petit-
fils de son frre. Ce prince prit pour ministre Mohammed Ibn Ibra-
him ed-Debbagh, l'ancien secrtaire d'El-Fazazi, et Mohammed
Ibn Khaldoun, qui il donna la place de \ce-hadjeb, conserva cet
emploi jusqu' la mort du souverain. L'mir (Abou '1-Baca) Kha-
led, tant mont sur le trne, laissa Ibn Khaldoun les honneurs
dont il jouissait, mais ne l'employa pas. Abou Yahya Ibn el-Li-
hyani ,
qui lui succda, prit Ibn Khaldoun en faveur, et eut se

louer de son habilet dans un moment o les Arabes nomades


allaient s'emparer de l'empire. Il l'envoya dfendre la presqu'le *

contre les Delladj, tribu solemide qui s'tait tablie dans cette r-
gion, et l encore Ibn Khaldoun se distingua. Aprs la chute d'Ibn
el-Lihyani, il se rendit en Orient et s'acquitta du plerinage, l'an

'
Hist. des Berbers, t. II, p. SgS. nos dernires caries. ^
Hist. des Berbers,
' Calt-Sinan, chteau de la province t. II, p. Sog.
de Tunis, est situ neuf lieues nord-est * Il s'agit de la grande pninsule qui
de Tebessa. Quatre lieues plus loin et dans s'tend au sud et l'est du golfe de Tunis ;

la direction de l'orient, se trouve le vil- elle s'appelait alor.s Cherk, maintenant


lage de Mermajenna, le Berreniadjena de on ia nomme Dakhol.
Prolgomnes. c
xvm PROLGOMNES
718 (i3i9 de J. C). Ayant ensuite manifest son intention de re-
noncer au monde pour se tourner vers Dieu, il fit un plerinage
surrogatoire, l'an 728, et sjourna quelque temps dans le temple
de la Mecque. Il conserva cependant, par la faveur du sultan Abou
Yahya (Abou Bekr^), tous les honneurs dont il avait dj joui,

ainsi qu'une grande partie des concessions et des pensions qu'il


avait obtenues de l'Etat. Ce prince l'invita mme plusieurs fois, mais
inutilement, prendre la place de premier ministre. A ce sujet,
Mohammed Ibn Mansour Ibn Mozni '^
me fit un rcit que je rapporte
ici : Le hadjeb Mohammed Ibn Abd el-Azz el-Kordi, surnomm El-
Mizouar^, mourut en l'an 727 (1327), et le sultan appela ton grand-
pre auprs de lui, afin de le prendre pour hadjeb et conseiller in-

time. Ne pouvant le dcider accepter ces places, il demanda son


avis pour le choix d'une personne capable de bien remplir l'office

de hadjeb. Mohammed Ibn Khaldoun lui dsigna le gouverneur de


Bougie, Mohammed, fils d'Abou '1-Hocen Ibn Sed en-Nas, comme
pouvant le remplir parfaitement, tant par ses talents que par son
habilet. Il lui rappela aussi que, depuis longtemps, la famille de
cet officier avait servi celle du souverain Sville et Tunis. C'est

un homme, dit-il, trs-capable de remplir ce poste par son savoir-


faire et par l'influence que lui donne le nombre de ses clients. Le
prince, ayant agr ce conseil, ft venir Ibn Sed en-Nas, et l'tablit
dans la place de hadjeb. Toutes les fois que Abou Yahya
le sultan

(Abou Bekr) sortait de Tunis, il en confiait le commandement mon


grand-pre, dont l'intelligence et le dvouement lui inspiraient une
confiance sans bornes.
En l'an 787 ( 1 336-1 887 de J. C), lors de la mort de mon grand-
pre, mon pre, Abou Bekr Mohammed, quitta la carrire militaire

'
Par une anomalie dont on coiinal *
Clbre mir de Biskara et du Zab.
quelques exemples, ce prince avait reu, (Voy. l'Histoire des Berbers, t. III, p. 12/i

comme nom propre, le surnom 'Ahou et suiv.)

Bekr. (Voy. son rgne dans VHistoire des ''

Le chambellan introducteur. (Voy. His-

Berbers, t. II et III.) toire des Berbers, t. II, p. 466, ^67.)


D'IBN KHALDOUN. xix

et administrative pour suivre celle de la science (la loi) et de la d-


votion. Il tait d'autant plus port ce genre de vie, qu'il avait t
lev sous les yeux du clbre lgiste Abou Abd-AUah ez-Zobedi
{var. er-Rondi), l'homme de Tunis le plus distingu par son profond
savoir et par son talent comme mufti (lgiste consultant) , et qui s'-
tait adonn aux pratiques de la vie dvote, l'exemple de son pre,
Hocen, et de son oncle, Hacen, deux clbres asctes {oali). Du
jour o mon grand-pre renona aux affaires , il resta auprs d'Abou
Abd-Allah, et mon pre, qu'il avait mis entre les mains de ce doc-

teur, s'appliqua l'tude du Coran et de la loi. Il cultivait avec

passion la langue arabe et se montrait vers dans toutes les bran-


ches de l'art potique. Des philologues de profession avaient mme
recours son jugement, fait dont j'ai t tmoin, et ils soumet-
taient leurs crits son examen. Il mourut de la grande peste de
l'an 7^9 ^
De mon ducation.

Je naquis Tunis, le premier jour du mois de ramadan 782


(27 mai i332 de J. C), et je fus lev sous les yeux dmon pre
jusqu' l'poque de mon adolescence. J'appris lire le saint Coran
sous un matre d'cole nomm Abou Abd-Allah Mohammed Ibn Saad
Ibn Boral el-Ansari, originaire de Djaala ^, lieu de la province de
Valence (en Espagne). Il avait tudi sous les premiers matres de
cette ville et des environs, et surpassait tous ses contemporains dans
la connaissance des leons coraniques Un de ses prcepteurs dans
^. les

sept leons fut le clbre Abou '1-Abbas Ahmed Ibn Mohammed el-

'
La peste noire de l'an iSAg de J. C. toujours d'accord sur la manire de pro-
'^
Kar. Djabi. noncer certains mots, ni sur l'emploi des
' Parmi les premiers musulmans qui pauses etdes intonations quiaccompagnent
savaient par cur le texte entier du Coran la rcitation du texte; aussi fut-on oblig

et qui le transmettaient de vive voix leurs de reconnatre que l'on possdait sept le-

disciples, il y en avait sept dont l'autorit, foas ou ditions du Coran, toutes gale-

cbmme traditionnistes coraniques, tait ment authentiques,


universellement reconnue. Ils n'taient pas

c.
,

XX PROLGOMNES
Betrani, savant lecteur, qui avait tudi sous des matres d'une auto-
rit reconnue. Aprs avoir appris par cur ie texte du Coran, je le

lus selon les sept leons, sous Ibn Boral, en prenant d'abord chaque
leon sparment et ensuite les runissant toutes. Pendant ce travail,
je repassai le Coran vingt et une fois; puis je le relus encore une fois

en rapportant toutes les leons. Je le lus une autre fois selon les deux
leons enseignes par Yacoub \ Deux ouvrages que j'tudiai aussi

sous mon matre, en profitant de ses observations, furent le pome


d'Es-Chatebi sur les leons coraniques, intitul Lamiya, et un autre
pome du mme auteur sur l'orthographe du Coran, et intitul
Raiya"^. Il me donna, ce sujet, les mmes renseignements didacti-
ques qu'il avait lui-mme reus d'El-Betrani et d'autres matres. Je
lus aussi sous sa direction le Tefassi [^^iaj^^^\), ouvrage qu'Ibn Abd
el-Berr composa sur les traditions rapportes dans le Mowatta ^, et

dans lequel il suivit le plan de son autre ouvrage sur le mme sujet,

le Temhid, mais en se bornant uniquement aux traditions *. J'tu-

diai encore sous lui un grand nombre de livres , entre autres le Teshl
d'Ibn Malek^ et le Mokhtacer, ou abrg de jurisprudence, d'Ibn
el-Hadjeb"; je n'ai cependant appris par cur le texte entier ni de
l'un ni de l'autre. Pendant le mme temps, je cultivai l'art de la gram-

'
Yacoub Ibn Ishac el-Hadremi , lecteur le Dictionnaire bibliographique de Haddji
coranique, mourut l'an ao5 (Sao-Sai de Kbalifa, t. 11, p. ago), mourut en 67a
J. C). (1373-1374 de J. C). Son Teshl fournit
* M. de Sacy a donn une analyse de des claircissements sur toutes les questions
ce pome dans les Notices el extraits auxquelles chaque rgle de la grammaire
t. VIII, p. 333 etsuiv. peut donner lieu ; il a eu un grand nombre
' Recueil de traditions fait par Malek de commentateurs. Son Alfiya a l publi
Ibn Anes, et servant de base au systme par M. de Sacy,
de jurisprudence tabli par cet imam. '
Djemal ed-Dn Abou Amr Othman,
'
Le Temhid traitait non-seulement de natif de Jan, en Espagne, et surnomm
l'autbenticit des traditions, mais encore Ibn el-Hadjeb, tait lgiste du rite de Ma-
des principes de droit qui en drivent. lek. Son Mokhtacer et son Kafya , petit
^
Djemel ed-Dn Abou Abd-AUah Mo- trait de grammaire bien connu , ont eu
hammed Ibn Malek grammairien clbre
, beaucoup de commentateurs. 11 mourut en
et auteur de ]'AlJiya et du Teshl (voyez 646 (laAgdeJ. C).
,
,

D'IBN RHALDOUN. XXI

maire sous la direction de mon pre, et avec l'aide de plusieurs mi-


neuts matres de la ville de Tunis, savoir :

1 Le chekh Abou Abd-Allah Mohammed Ibn el-Arebi el-Hasari \


savant grammairien et auteur d'un commentaire sur le Teshil.
Abou Abd-Allah Mohammed Ibn es-Chouach ez-Zerzali.
1"

Abou '1-Abbas Ahmed Ibn el-Cassar, grammairien d'un grand


3

savoir, et auteur d'un commentaire sur le Borda, pome clbre ren-

fermant les louanges du Prophte. Il vit encore et habite Tunis.


4 Abou Abd-Allah Mohammed Ibn Bahr, le premier grammairien
et philologue de Tunis. J'assistai assidment son cours de leons,
et je reconnus qu'en effet cet homme tait un vritable aAr (ocan)^
de science pour tout ce qui avait rapport la langue (arabe).
D'aprs ses conseils, j'appris par cur les six poles ^^ le Hamaa,
les posies (d'Abou Temmam) Habib, une partie des pomes d'El-
Motenebbi et plusieurs pices de vers rapportes dans le Kitab el-

A(jhani\
5 Chems ed Dn Abou Abd-Ailah Mohammed Ibn Djaber Ibn Soi-
tan el-Caci [var. El-Anci), natif de Guadix et auteur de deux rcits de
voyage. Il tait chef traditionniste de Tunis. Je suivis son cours avec
assiduit et je l'entendis exphquer le Mowalta en entier, et l'ouvrage

de Moslem Ibn Haddjadj ^ l'exception d'ime petite portion du cha-


pitre relatif la chasse. Il m'enseigna aussi une partie des cinq traits

lmentaires '^, me con>muniqua un grand nombre d'ouvrages sur la

'
Var. El-Hamari. ditions authentiques relatives aux opinions
^ Il faut lire, dans l'original arabe, Iv^ et habitudes de Mohammed, mourut en
261 (874-875 de J. C).
' Le recueil qui porte ce titre renferme
iji^ cj\^3\ [matres qu.inque).V!irm\
les ouvrages de six anciens poles arabes les livres expliqus dans les coles pri-
savoir : Amro '1-Cas, Nabeglia , Alcama maires de l'Orient et de l'Occident, cinq
Zohar, Tarafa et Antara. (Voyez mon di- petils traits de grammaire tenaient une
tion du Dhvan d'Amro 'Icas, prface , p. x.) place importante; ces mres ou sources des
* Tous ces ouvrages sont si bien con- connaissances grammaticales taient ; le

nus que je n'en parle pas ici. Mit aamel cent rgissants, de Djordjani ;

'
Abou '1-Hocen Moslem Ibn el-Had- le commentaire [charh) du mme ouvrage;
djad , auteur d'un des six recueils de tra- le Misbah d'El-Motarrezi ; le Hidaet en-Na-
xxn PROLEGOMENES
grammaire et le droit, et me donna un idjaza gnrale Pour les

renseignements qu'il me communiquait, il citait l'autorit des di-


vers matres sous lesquels il avait tudi et dont il avait inscrit les

noms sur un registre. Un des mieux connus parmi eux tait Abou
'1-Abbas Ahmed Ibn el-Ghammaz el-Khazradji, cadi de la commu-
naut ^, Tunis.
6 J'tudiai le droit Tunis sous plusieurs matres, savoir : Abou
Abd-AHah Mohammed Ibn Abd-AUah el-Djeyani (natif de Jan) et

Abou ']-Cacem Mohammed Ibn el-Gasr, qui m'enseigna aussi l'abrg


du Modaoaena ^, compos par Abou Sad el-Berda (^^S^^') et inti-

tul El-Temhd, ainsi que le Modaouena (ou digeste) des doctrines


particulires de la jurisprudence malkite. Je fis aussi un cours
de droit sous sa direction, mme temps, les
et je frquentai, en
sances de notre chekh Abou Abd-AUah Mohammed Ibn Abd es-Se-

lam, cadi de la communaut. Mon frre Mohammed, maintenant


dcd ^, assistait avec moi ces runions. Je profitai beaucoup des
lumires d'Ibn Abd es-Selam, qui j'entendis aussi lire et expliquer
le Mowalta de l'imam Malek. H avait appris, par la voie de la tradi-

hou guide de la grammaire, et le K-afia dence enseign par cet imam. Le rdacteur,
d'Ibn el-Hadjeb. Le capitaine Baillie a fait Abd er-Rahman Ibn el-Cacem, mourut au
imprimer une dition de ces traits Cal- vieux Caire, l'an 191 (806 de J. C).
cutta, en i8o2-i8o5. *
Notre auteur avait deux frres , Mo-
'
L'idjaza, ou licence, est un certificat hammed et Yaliya. Le premier parat tre

de capacit que le professeur donne l'- mort jeune; le second partagea pendant
lve, l'autorisant enseigner les ouvrages quelques annes la fortune de son frre

qu'il lui a expliqus. Abou Zed, et, comme lui, il composa un


* Cadi de la communaut [cudi l-je- ouvrage historique ayant pour sujet la ville

ma) , titre qu'on donnait au chef des cadis de Tlemcen et la dynastie abd el-ouadite;
dans les royaumes africains et espagnols, comme lui , il prit une part assez active

est l'quivalent de cai 'l-codat cadi des dans les mouvements politiques de l'A-

cadis titre gnralement employ en frique septentrionale et il remplissait les

Orient. fonctions de secrtaire d'tat Tlemcen


' Le Moaaouena , ou Meail modaouena lorsqu'il fut assassin par l'ordre du prince
questions de droit enregistres digesle , , royal Abou Tachefin. (Hist. des Berbers,
renferme les dcisions de Malec et forme t. III, p. 47/i et suiv.)

la principale base du systme de jurispru-


D'IBN KHALDOUN. xxm
tion orale, le texte de ce livre; s'tant adress un docteur d'une
grande autorit, Abou Mohammed Ibn Haroun et-Ta, le mme qui
plus tard tomba en dmence.
Je pourrais citer encore les noms de divers cheikhs tunisiens sous
lesquels je lis des tudes, et desquels je tiens de bons certificats et des
idjaza. Ils moururent tous l'poque de la grande peste.
En 748 (i347 deJ. C), Abou '1-Hacen, souverain du Maroc,
l'an

s'empara du royaume d'Ifrkiya '. Il arriva dans noire ville accom- ,

pagn d'un grand nombre de savants, qu'il avait obligs le suivre , et

qui formaient le plus bel ornement de sa cour. On y remarquait :

1 Le grand mufti et chef du rite malkite dans le Maghreb Abou ,

Abd-Allah Mohammed Ibn Soleiman es-Sitti-, docteur que je me mis


alors frquenter et dont les enseignements me furent trs-utiles.
2 Abou Mohammed Abd el-Mohemen el-Hadremi, chef tradi-

tionniste et grammairien du Maghreb, secrtaire du svdtan Abou


'1-Hacen, et charg d'crire Valama (parafe imprial) au bas de toutes
les pices manant du prince. M'tant attach lui, je profitai de ses
leons et reus de lui la licence d'enseigner les six principales collec-
tions de traditions ^ et de plus le Mowatta, le Ser d'Ibn Ishac'', le
trait d'Ibn es-Salh sur les traditions, ainsi que plusieurs autres ou-
vrages dont j'oublie les titres. Dans la science des traditions il pos-
sdait des connaissances qui remontaient aux meilleurs sources, et l'on

voyait que, pour les apprendre correctement et les retenir, il avait mis
tous les soins possibles. Il possdait une bibliothque de plus de

' Histoire des Bcrhers, t. III, p. ag. auteurs des divers mosnad corps de tra-
' Es-Siiti ((jPoj') signifie membre de la ditions, menlionns dans le Dict. biblio-

tribu berbre de Silla, branche de celle graphique de Hadji Khalifa (t. II, p. 55o;
d'Aiireba. t. III, p. 37, et t. V, p. 532 et suiv.).
' Les auteurs de ces recueils laient ' Cet ouvrage, renfermant une masse
El-Bokhari, Moslem, Abou Dawoud, El- de traditions relatives aux expditions mi-
Termidi, En-Nea et Ibn Madja. Quelques litaires des premiers musulmans, jouissait
crivains remplacent ce dernier nom par d'une grande autorit. Ibn Hicham, l'au-
celui de Malek. A la suite de celte liste , on teur de l'Histoire de Mohammed intitule
cite le nom d'Ed-Daracotni el ceux des Sret er-Rasoul, y a puis pleines mains.
xxjv PROLGOMNES
trois mille volumes, compose d'ouvrages sur les traditions, le droit,

la grammaire , la philologie , les sciences fondes sur la raison et autres

sujets; le texte de tous ces livres tait d'une grande correction, cause
du soin qu'on avait mis les bien collationner. Il n'y avait pas de di-

van (recueil de posies) dans lequel on ne lt une inscription de la

main de chacun des cheikhs qui , partir du temps de l'auteur, avaient

successivement enseign le contenu de l'ouvrage; les traits de droit


et de grammaire, ainsi que les recueils d'anecdotes philologiques, por-
taient aussi des inscriptions pour en garantir l'authenticit.

3 Le cheikh Abou '1-Abbas Ahmed ez-Zouaoui ,


premier mocri ' du
Maghreb. Je lus le Coran sous lui, la grande mosque, selon les

sept leons telles qu'Abou Amr ed-Dani (natif de Dnia) et Ibn Cho-
reh^ nous les ont transmises; mais je n'ai pas pu terminer cette lec-

ture. Je l'entendis aussi expliquer plusieurs ouvrages et je reus de


lui une licence gnrale [idjaza).

k Abou Abd Allah Mohammed Ibn Ibrahim el-Abbeli^ le grand


matre pour les sciences fondes sur la raison. Sa famille tait de Tleni-
cen, ville o il passa sa jeunesse. Ayant tudi les livres qui traitent des
mathmatiques ((.JUxII vx5'), il se rendit matre de cette branche des
connaissances humaines. Lors du grand sige de Tlemcen *, il quitta

cette ville et fit le plerinage de la Mecque. En Orient il rencontra


les docteurs les plus illustres; mais il se trouva dans l'impossibilit

de profiter de leurs lumires, cause d'une indisposition temporaire


qui lui avait drang l'esprit. Rentr dans son pays, il tudia la lo-
gique, les principes fondamentaux de la thologie dogmatique et

' (_j>JL, professeur de lecture cora- ce docteur y avaient demeur jusqu' l'-

nique. poque de la grande migration qui eut


^
Mohammed Ibn Choreh er-Roani lieu aprs la prise de Sville.

mourut SviUe en ^76 (io83 de J. C). En l'an 785 (i334i335 de J. C),


*

(Tahecal el-Corra, manuscrit de la Bibl. Abou '1-Hacen le sultan mrinide, mil le


,

imp. n 7^2 , fol. 1 26.) sige devant Tlemcen. Le 27 ramadan 737


' Le mol nite/i((jol) signifie originaire (i"mai 1337), il s'en empara de vive force.

'Ahhela ou Abbeliya (^t), localit du [Hist. des Berhers, t. III, p. Uio et t. IV,

nord (o^) de l'Espagne. Les aeux de p. aai.)


,

DIBN KHALDOUN. XXV

ceux de la jurisprudence canonique sous le chekh Abou Moua Ea


Ibn el-Imam^ A Tunis il tudia, avec son frre, Abou Zed Abd er-
Rahman, sous le clbre Teimd Ibn Zedoun (c'est--dire, lve d'Ibn
Zedoun). Revenu Tlemcen, il se trouva en possession de connais-
sances trs-tendues dans les sciences qui sont fondes sur la raison

et dans celles qui ont pour base la tradition'^. Il reprit ses tudes dans
cette ville sous la direction d'Abou Moua, celui que nous venons
de nommer. Quelque temps aprs, ij passa en Maghreb, ayant t

forc de s'enfuir de Tlemcen ,


parce qu'Abou Hammou Moua Ibn
Yaghmoracen, souverain de cette ville, avait voulu le contraindre
prendre la direction gnrale des finances et le contrle des revenus

fournis par les impts. Arriv Maroc , il suivit avec assiduit les le-

ons du clbre Abou '1-Abbas Ibn el-Benna, et, s'tant rendu matre de
toutes les sciences fondes sur la raison, il hrita de la place que ce
savant tenait dans l'opinion publique et mme d'une rputation encore
plus tendue. Aprs la mort de ce professeur, il se rendit dans les

montagnes des Heskoura ', sur l'invitation d'Ali Ibn Mohammed Ibn
Teroumt*, qui dsirait faire quelques tudes sous la direction d'un
homme aussi habile. Les enseignements d'un tel matre ne pouvaient
manquer d'tre profitables, et quelques annes plus tard, lorsque Abou
Sad, sultan du Maghreb, obligea IbnTeroumt de quitter les montagnes
des Heskoura et de se fixer dans la Ville-Neuve [El-Beled el-Djedd^),
El-Abbeli l'accompagna. Dans la suite, celui-ci fut admis par le sultan
Abou '1-Hacen au nombre des savants qu'il recevait dans sa socit in-
time. Ds lors il se dvoua propager dans le Maghreb les sciences

'
Voy. Histoire des Berlers, t. III , p. 386 ' Les Heskoura se tenaient dans l'Atlas,
et suiv. 4i2; t. IV, p. aaS. l'est de la ville de Maroc. (Voyez Hist.
'
Selon les docteurs musulmans l'hcmme des Berbers, t. II, p. ii6, 117-)
drive ses connaissances de deux sources :
* Ibn Teroumt tait chef d'une grande
la raison et la foi. Donc les sciences forment fraction de la tribu berbre des Heskoura.
deux classes : les rationnelles (acaliya) et
''
La Ville-Neuve, construite environ
les imposes ou positives {ouadaya). On un kilomtre et demi au sud-ouest de Fez
dsigne aussi celles-ci par le terme nacaliya tait la rsidence du sultan et le sige de
fournies par la tradition. l'administration mrinide.

Prolgomnes.
XXVI PROLGOMNES
fondes sur la raison , et ses efforts eurent beaucoup de succs. Un
grand nombre de personnes l'eurent pour professeur, de sorte qu'il

devint le lien qui unissait les anciens savants avec ceux de son poque.
Quand il vint Tunis avec le sultan Abou '1-Hacen, je me mis le fr-

quenter assidment, afin d'tudier sous sa direction la logique, les


principes fondamentaux de la thologie dogmatique, ceux de la ju-
risprudence, toutes les sciences philosophiques et les mathmatiques.
Je fis tant de progrs sous lui qu'il m'en tmoigna souvent sa haute
satisfaction.

5 Un autre savant que le sultan Abou '1-Hacen amena Tunis fut


notre ami Abou'l-Cacem Abd-Allah IbnYouof Ibn Ridouan, docteur
en jurisprudence malekite. Il tait un des secrtaires du souverain et se

trouvait alors sous les ordres d'Abou Mohammed Abd el-Mohemen.


Celui-ci remplissait les fonctions de secrtaire d'Etat et d'crivain de

Yalama, c'est--dire, de la formule inscrite au bas de toutes les ordon-


nances, manifestes et autres documents qui manaient du sultan.
Ibn Redouan fut un des ornements du Maghreb par la varit de

ses connaissances, la beaut de son criture, la rgularit de sa

conduite, fhabilet qu'il montrait en dressant des contrais, l'lgance


de son style dans les lettres crites au nom du sultan , la facilit avec
laquelle il composait des vers et son talent pour la prdication. En ef-

fet, il remplissait trs-souvent l'ofiBce d'imam quand le sultan assistait

la prire. Je fis connaissance avec lui lors de son arrive Tunis,


et j'eus beaucoup me louer de notre intimit. Je ne le pris cepen-
dant pas pour matre, puisque nous tions peu prs du mme ge;
mais, malgr cela, je profitai autant de ses lumires que de celles de
mes prcepteurs ordinaires.

A l'poque o notre auteur allait entrer dans la vie publique,


les Hafsides dynastie berbre almohade, rgnaient sur les pays
,

dont se composent aujourd'hui les rgences de Tunis et de Tri-


poli. La province de Constanline et celle de Bougie formaient
des vice-royauts gouvernes par des princes de cette famille.
D'IBN KHALDOUN. xxvn

La province du Zab, appele aussi les Ziban, tait administre,


au nom du sultan hafside, par le seigneur de Biskera, qui tait
toujours un membre de la famille Mozni. Les Aoulad Abi'1-Lel
et les Mobelhei, deux familles rivales, galement puissantes,
tenaient sous leurs ordres une foule de tribus nomades appar-
tenant, comme elles, la race arabe et presque toujours en
rvolte contre le gouvernement de Tunis. Le royaume des Haf-
sides senommait l'Ifrkiya.
Les Abd el-Ouad, dynastie berbre, venaient d'tre d-
trns par Abou '1-Hacen, sultan des Mrinides. Ils avaient
possd les contres qui s'tendent depuis le Moloua, du
ct de l'occident, jusqu' la ville de Mda et de Dellys du
ct de l'orient. Leur capitale tait Tlemcen. Aprs la mort
d'Abou '1-Hacen, ils rtablirent leur autorit dans ce pays.
Les Mrinides, troisime dynastie berbre, gouvernaient les

provinces qui composent, de nos jours, l'empire de Maroc.


Le sultan hafside Abou Bekr, surnomm Abou Yahya, mou-
rut au mois de redjeb 7/^7 (octobre i346) et eut pour succes-
seur son Abou Hafs Omar. Le nouveau souverain, ayant ap-
fils

pris que son frre, hritier dsign du trne, et gendre du


sultan mrinide Abou '1-Hacen, marchait contre lui, s'enfuit de
la capitale et alla s'enfermer dans la ville de Bedja, l'ancienne
Vacca, situe environ dix-sept lieues ouest de Tunis; mais,
cinq semaines plus tard, il pntra l'improviste dans Tunis et
tua son rival. A cette nouvelle, Abou l-Hacen manifesta une vive
indignation et sous , le prtexte de venger la mort de son gendre,
il fit des prparatifs pour la conqute de l'Ifrkiya. S'tant mis
la tte d'une arme immense, il partit de Tlemcen, qu'il ve-

nait d'enlever aux Abd el-Ouadites et, pendant sa marche, il

rassembla sous ses drapeaux les tribus arabes qui occupaient


les campagnes de Gonstantine, de Bougie et de Tunis. Dans
xxvni PROLGOMNES
cette expdition il se fit accompagner par Ibn Tafragun, po-
litique habile et ex-ministre de l'usurpateur Abou Hafs Omar.
Au mois de djomada 7^8 (septembre iSiiy de J. C), il prit
possession de Tunis, et Abou Hafs Omar, qui s'tait enfui
vers le dsert, fut fait prisonnier et mis mort. Un seul acte

d'imprudence enleva au vainqueur les fruits de sa conqute et

le trne du Maroc ayant : priv les tribus arabes des pensions


et des ict qu'elles tenaient du gouvernement hafside, il indis-

posa ces nomades contre son gouvernement et se fit battre par


eux sous les murs de Cairouan. Cette rencontre, appele de-
puis la catastrophe de Cairouan, le mit dans la ncessit de s'en-
fuir Soua et de s'embarquer pour Tunis, o les Arabes vin-
Le faux bruit de sa mort se rpandit
rent bientt l'assiger.
jusqu' Tlemcen, et son fils Abou Enan, qu'il y avait laiss
comme son lieutenant, passa dans le Maghreb et s'empara de
fautorit suprme. Abou '1-Hacen s'embarqua pour regagner
son royaume et faire rentrer son fils dans f obissance. Il parfit

de Tunis 780 (i 3/^9) au cur de l'hiver, aprs avoir confi


l'an ,

le gouvernement de cette ville son fils Abou '1-Fadl. Echapp


miraculeusement au naufrage de sa flotte, il rentra dans ses
tats et livra une bataille Abou Enan. Trahi encore par ia

fortune, il chercha un asile chez les Hintata, tribu berbre


tabhe dans l'Atlas, o il mourut de fatigue et de chagrin.

L'mir El-Fadl, prince hafside, se rendit matre de Tunis et

de rifrkiya aprs le dpart prcipit de sultan Abou '1-Hacen.


Au mois de juillet i35o, il fut dpos et mis mort par Ibn
Tafragun, qui, aprs s'tre enfui en Egypte, pour chapper
la vengeance du sultan Abou '1-Hacen, qu'il avait trahi Cai-

rouan, venait de rentrer Tunis et de faire proclamer khalife


le prince Abou Ishac, fils du feu sultan Abou Yahya Abou
Bekr. Ces renseignements, tirs de Y Histoire des Berbers, d'Ibn
D'IBN KHALDOUN. xxix

Khaldoun, sufliront pour rendre plus intelligibles les indica-

tions que l'auteur va donner dans celte partie de son auto-


biographie. Avant de reprendre son rcit, il prsente au lec-
teur deux longs extraits d'un pome compos par un Tunisien
nomm Er-Rahou la louange d'Ibn Ridouan, personnage
dont le nom vient d'tre mentionn. Il reproduit aussi un
long fragment d'un autre pome compos par son professeur,
Abd el-Mohemen, en l'honneur du mme Ibn Ridouan. Ces
morceaux offrent tous les dfauts que l'on remarque dans les

pomes arabes de cette poque de dcadence, et, comme ils ne


renferment rien d'intressant, je n'essaye pas de les traduire.

Au commencement de l'anne 749 (avril i3/i8 de J. C.) les Arabes


nomades dfirent le sultan Abou '1-Hacen auprs de Cairouan et, ^

quelque temps aprs, survint la grande peste. Plusieurs des docteurs


dont je viens de parler en furent les victimes; Abd ei-Moheraen y
succomba ainsi que mon pre.
Aussitt aprs la catastrophe de Cairouan , le peuple de Tunis s'in-

surgea contre les partisans du sultan Abou '1-Hacen et les contraignit


s'enfermer dans la citadelle auprs du fils et des femmes de ce prince.
Ibn Tafragun rpudia alors l'autorit d'Abou '1-Hacen et sortit de
Cairouan pour se joindre aux Arabes qui bloquaient la place et qui
venaient de proclamer la souverainet d'Ibn Abi Debbous (un descen-
dant du dernier khalife almohade de Maroc ^). Ayant ensuite reu de
ces nomades la mission de rduire la citadelle de Tunis, il se rendit

dans cette ville; mais la forteresse rsista tous ses efforts. Au jour du
soulvement, Abd el-Mohemen vint se rfugier chez mon pre, et
demeura cach dans notre maison prs de trois mois. Le sultan Abou
'1-Hacen, tant alors parvenu sortir de Cairouan, se rendit Soua,
o il s'embarqua pour Tunis, d'o Ibn Tafragun s'tait enfui pour se

'
Voyez l'Histoire des Berbers, I. III, p. 34, et t. IV, p. 266 et suiv. " Histoire des

Berbers, t. III, p. 33.


XXX PROLGOMNES
rendre en Orient. Abd el-Mohemen quitta son lieu de retraite et fut

rintgr par le sultan dans la place d'crivain de Yalama et de secr-


taire d'tat ^

Je suis nomm crivain de Valama par le gouvernement de Tunis; je passe ensuite

dans le Maghreb, o je deviens secrtaire du sultan Abou Enan.

Depuis ma jeunesse je me suis toujours montr avide de con-


naissances; et j'ai mis un grand zle en acqurir et frquenter les

coles et les cours d'instruction. Aprs la grande peste qui enleva


nos hommes les plus distingus, nos savants, nos professeurs, et qui

me priva aussi de mon pre et de ma mre, j'assistai rgulirement


aux cours du professeur Abou Abd-Allah el-Abbeli, et, aprs trois

annes de travaux sous ce matre, je trouvai enfin que je savais


quelque chose. Quand le sultan Abou Enan le rappela auprs de

lui, Abou Mohammed Ibn Tafragun, qui tait alors tout-puissant

Tunis, me fit inviter remplir la place d'crivain de Yalama auprs de


son souverain, Abou Ishac. Ce prince venait de faire des prparatifs

militaires afin de rsister l'mir Abou Zed, petit-fils du sultan

Abou "Yahya AbouBekr et seigneur de Constantine, qui, pouss et se-

cond par la tribu arabe des Aoulad Mohelhel^, avanait pour l'atta-

quer. Ibn Tafragun fit marcher contre lui le sultan Abou Ishac et la

tribu arabe des Aoulad Abi 'l-Lel. Il venait de payer la solde de la

troupe et d'organiser les diffrentes branches de l'administration,

'
L'auteur insre ici un billet de remer- Brskcke par les indignes, se voit auprs

ciments, renfermant sept vers, et adress de la mer, entre ns et Chercbel; Mo-

son pre par Abd el-MoLemen. Il donne hammed Ibn Soleiman es-Sitti Moham- ;

ensuite plusieurs notices biographiques, med Ibn Ibrabm el-Abbeli; Abd-el-Mo-


dans lesquelles il s'tend assez longuement hemen ; Ibn Ridouan; Abou '1-Abbas ez-

sur l'histoire des principaux savants qui Zouaou ; Mohammed Ibn es-Sabbagh ;

avaient accompagn le sultan Abou '1-Ha- Abou Abd-AUah ibn Abd en-Nour, et un
cen en Ifrikiya. En voici la liste : Les deux frre de celui-ci Abou Abd-Allah Ibn en-
;

fds de l'imam, savoir: Abou Zed Abd er- Nablis; Abou 'l-Abbas Ibn Choab et Ibn
Rahman et Abou Moua Ea, fils d'un Merzouc. Pour viter les longueurs, je
imam de Brechk, ville maintenant ruine supprime ces notices,
et dont l'emplacement, nomm encore * Histoire des Berbers,\ III, p. lia-
D'IBN KHALDOUN. xxxi

quand il me choisit pour remplacer Ibn Omar, l'crivain de Yalama,


qu'il venait de destituer parce qu'il avait exig une augmentation
d'appointements. Ds lors j'crivis Yalama au nom du sultan, c'est-
-dire, je traai en gros caractres, sur les dcrets et lettres impriales,

les mots el-hamdo lillahi oaas-chokro lillali (louange Dieu et recon-


naissance Dieu) entre le bismillah ^ et la suite du texte.

Vers le commencement de l'an yS (mars-avril i352 de J. C),


je sortis de Tunis avec l'arme, mais j'tais bien dcid la quitter

aussitt que j'en trouverais l'occasion, tant j'prouvais d'ennui d'tre

spar de mes professeurs et mis dans l'impossibilit de poursuivre


mes tudes. Dj, lorsque le flot de l'invasion mrinide se fut retir
du sol de rifrkiya pour rentrer dans son lit et que cette tribu, ayant

pris ie chemin du Maghreb, pays o il avait ses cantonnements,


eut ramen avec elle les savants et les chekhs qui l'avaient accompa-
gne dans l'expdition (contre Tunis), je m'tais propos d'aller les

joindre; mais mon frre an Mohammed me dcida y renoncer.


J'acceptai donc la charge d'crivain de Yalama, mais avec l'espoir de
pouvoir accomplir mon projet et passer dans le Maghreb. Ce que
j'avais prvu arriva. Sortis de Tunis, nous allmes camper dans le

pays des Hoouara '^


; nous rencontrmes l'ennemi dans la plaine de
Mermadjenna', et l nous vimes la droute totale de notre arme.
Je me rfugiai Obba*, chez le cheikh Abd er-Rahman el-Ousnafi ^
principal marabout de cette localit. De l je passai Tebessa, et je
m'arrtai pendant quelques jours chez Mohammed Ibn Abdoun, sei-
gneur de cette ville. Les routes tant alors devenues plus sres, je
partis avec quelques Arabes qui s'taient offerts pour m'accompagner,
et, arriv Gafsa ", j'y passai plusieurs jours en attendant le moment
o la route n'offrirait plus de danger.
'
Aa nom de Dieu, formule mise en tte '
Voy. ci-devant, p. xvii, note 2.

des livres et de certains documents off- *


Les ruines de cette ville se trouvent
ciels. ausud-est de Kef et la distanced'environ
' Les Hoouara, tribu berbre, avaient six lieues,

laiss leur nom au pays situ entre le Me- '


Var. Ouchnali, Ouchnati.
djerda, l'Auras et le littoral tunisien. "
Ou Cafsa, l'ancienne Capsa.
xxxii PROLEGOMENES
Lefakh (lgiste) Mohammed, fils de Mansour Ibn Mozni et frre

de Youof Ibn Mozni, seigneur de la province du Zab, vint alors

nous chercher. Il s'tait trouv dans Tunis quand l'mir Abou Zed
alla y mettre le sige, et avait quitt la ville pour se ranger du ct
de ce prince. La nouvelle leur parvint alors qu'Abou Enan, sultan
du Maghreb, venait de prendre Tlemcen et de tuer Abou Thabet et

son frre Othman Ibn Abd er-Rahman, sultan de cette capitale; que
de l il s'tait port Mda [El-Mediya); puis, qu'tant arriv sous
les mnrs de Bougie il avait dcid le gouverneur Abou Abd-AIIah

Mohammed petit-fils du sultan Abou Yahya AIjou Bekr, lui livrer


,

la ville et marcher sous ses ordres ^ Ils apprirent aussi qu'Abou


Enan avait donn le commandement de Bougie Omar Ibn Ali, un
des chefs de la tribu des Ouattas et membre de la famille El-Ouzr.
En apprenant ces vnements, l'mir Abou Zed se hta de lever
le sige de Tunis, et, dans sa retraite, il traversa la ville de Gafsa

avecMohammed Ibn Mozni. Celui-ci vint alors nous trouver, et,


comme il avait l'intention de passer dans le Zab, je me dcidai l'ac-
compagner. Arriv Biskera, je descendis chez son frre Youof et

j'y restai jusqu' la fin de l'hiver. Quant Mohammed, il obtint une

pension de son frre et alla s'tablir dans un des villages de cette


province.
Quand Abou Enan eut confi Omar Ibn Ali le gouver-
le sultan

nement de Bougie, Fareh, un client de l'mir (hafside) Abou Abd


Allah, y passa afin de conduire ailleurs la femme et les enfants de son
patron. A l'instigation de cet affranchi, un Sanhadjicn, tte cervele,
assassina Omar pendant que celui ci donnait audience. Fareh prit
aussitt le commandement de la ville et ft inviter Abou Zed (cou-

sin d'Abou Abd-AUah et) gouverneur de Constantine venir le sou-

tenir. Pendant qu'il attendait l'arrive de cet mir, les notables de


Bougie se concertrent entre eux, et, pour se garantir contre la ven-

geance du sultan, ils prirent les armes et trent la vie Fareh.

Ayant alors rtabli l'autorit d'Abou Enan, ils firent chercher le gou-
'
Voyez Histoire des Berbers, t. III, p. h~ et suiv. t. IV, p. 295.
D'IBN KHALDOUN. xxxm
verneur de Tedellis [Delfys), afin de se mettie sous ses ordres. Cet
officier tait chef de la tribu mrinide des Oungacen, et se nommait
Tahyaten Ibn Omar Ibn Abd el-MoumenK Le sultan, ayant reu des
habitants l'assurance de leur soumission , envoya Bougie son cham-
bellan, Mohammed Ibn Abi Amr^, avec un fort dtachement de
troupes et plusieurs grands de l'empire.
Je partis alors de Biskera avec l'intention de me rendre auprs du
sultan Abou Enan, qui se trouvait Tlemcen, et, arriv El-Bat'ha^
je rencontrai Ibn Abi Amr. Cet officier me donna tant de marques
d'honneur que j'en fus surpris, et me ramena avec lui Bougie, dont
je le vis prendre possession. De nombreuses dputations, parties de
l'Ifrkiya, tant arrives Bougie, il voulut les accompagner jusque
chez le sultan; m'tant joint elles, je fus singulirement frapp des
gards et des tmoignages de faveur qu'il me prodigua, moi jeune ,

homme imberbe. Revenu ensuite Bougie avec Ibn Abi Amr et les

dputations, je restai auprs de lui jusqu' la fin de l'hiver de l'an 76/1

(mars-avril i353 de J. C).


Quand le sultan Abou Enan fut rentr Fez* et que les savants
eurent commenc se runir chez lui, on parla de moi dans une de
ces assembles, et, comme le pi-ince voulut choisir quelques tudiants
pour discuter en sa prsence des questions (de droit et de belles-
lettres) , les docteurs que j'avais rencontrs Tunis me dsignrent k
lui comme un sujet convenable. II crivit aussitt au hadjeb ^ (Ibn Abi
Amr) l'ordre de m'envoyer la cour, et j'y arrivai en l'an ySo (1 354
de J. C). Il m'inscrivit alors au nombre de ceux qui faisaient partie

de ses runions scientifiques, et m'imposa le devoir honorable d'as-


sister avec lui la prire. Dans la suite il m'employa comme secr-
'
Voyez Histoire des Berbers , t. IV ,
'Le lecteur trouvera dans le quatrime
p. 299. volume de la traduction de l'Histoire des
* Histoire des Berhers, t. IV, p. 3oi et Berbers le rcit des diverses campagnes
suiv. *
entreprises par Abou Enan.
' On reconnat encore les ruines de cette *
Chezles Mrinides, le hadjeb ou grand
ville sur la rive droite de la Mina , quatre chamlellan tait le personnage le plus lev
ou cinq lieues du Chlif. de l'Etat aprs le sultan.

Prolgomnes. e
xxxiv PROLGOMNES
taire et me chargea d'crire ses dcisions sur les documents qu'on
soumettait son examen ^
J'acceptai cette place avec rpugnance, puisque aucun de mes aeux,
autant que j'ai pu m'en souvenir, n'avait occup un pareil poste. Je
continuai toutefois me livrer aux tudes, et je pris des leons de
plusieurs cheikhs maghrbins, ainsi que des cheikhs espagnols qui
venaient Fez pour remplir des missions politiques. De cette manire,

je parvins un degr d'instruction qui rpondait mes dsirs.

Parmi les savants qui, cette poque, formaient la socit intime


d'Abou Enan,je dois nommer d'abord, iIbn es-Saffar Abou Abd-
Allah Mohammed, natif de la ville de Maroc, et premier docteur de
l'poque dans la science des leons coraniques ; jusque, sa mort, il con-
tinua lire le Coran au sultan, selon les sept leons^;
2 El-Maccari Abou Abd-Allah Mohammed, natif de Tlemcen,
jurisconsulte et professeur habile ; il remplissait les fonctions de cadi

'l-djema (cadi de la communaut, grand cadi) Fez;


3 Es-Cherf el-Haceni Abou Abd-Ailah Mohammed, surnomm
El-Alou^, homme trs savant dans les sciences philosophiques et tra-

ditionnelles, profondment vers dans la thologie dogmatique et


dans la jurisprudence ;

k" El-Bordji Abou '1-Cacem Mohammed Ibn Yahya, natif de Borja,


en Espagne; il servait le sultan Abou Enan en qualit de secrtaire

d'tat et rdacteur en chef de la chancellerie; plus tard il perdit ces


places et fut nomm cadi militaire *
;

5 Ibn Abd er-Rezzac Abou Abd-Allah Mohammed, cheikh d'un

grand savoir.

'
On dsignait cet emploi par le terme renseigemcnts ,
parce qu'ils ne tiennent
r^j^ , touki. M. de Sacy a donn dans , sa pas essentiellement au sujet.

Chrestomathie arabe, t. I, p. 71, une trs- ^ C'est--dire, natif d El-Aloun, vil-

bonne note sur les fonctions de cet office. iage qui tait situ une petite journe
"
L'auteur donne ici la notice biogra- est de Tlemcen.
phique de chacun des cinq docteurs que le ''
La juridiction du cadi militaire {cadi

sultan Abou Enan avait admis au nombre 'l-aaker) s'tendait sur toutes les parties

de ses intimes. Je ne reproduis pas ces de l'empire, l'exception del capitale.


D'IBN KHALDOUN. xxxv

J'encours la disgrce du sultan Abou Enan.

Vers la fin de l'anne 766 (dc. janv. i35-56 de J. C), le sultan


Abou Enan m'attacha son service en me nommant un emploi
dans son secrtariat. Il m'accorda aussi un haut tmoignage de sa
faveur en me permettant de prendre part aux discussions dont on
s'occupait dans les runions littraires qui se tenaient chez lui, et
en me choisissant pour crire [taouki] , sur chaque pice et document
soumis son examen, la rponse qu'il jugeait convenable. Ceci souleva
bien des jalousies, et les dlations se multiplirent un tel point que
le prince conut pour moi une aversion dont on ne saurait exprimer
l'intensit '. Vers la fin de l'anne 7.57 il tomba malade, et bientt

aprs il me fit arrter. Depuis quelque temps une liaison s'tait for-

me entre moi et le prince hafside Abou Abd-Allah Mohammed , ex-


mir de Bougie qui se rappelant , , le dvouement de mes aeux sa

famille, m'avait admis dans sa socit intime^. Comme je ngligeai


les prcautions que l'on doit prendre en pareil cas^ je m'attirai la

colre du sultan. Plusieurs individus, jaloux de ma haute fortune, lui

avaient adress des rapports dans lesquels ils prtendaient que le

prince hafside voulait s'enfuir Bougie et que je m'tais engag


faciliter son vasion dans l'espoir et avec l'assurance de devenir son
premier ministre [hadjeb). Il me fit donc arrter, maltraiter et em-
prisonner. L' ex-mir, qu'il priva aussi de la libert, fut relch bien-
tt aprs; mais ma dtention se prolongea jusqu' la mort du sultan,
vnement qui eut lieu environ deux annes plus tard.

Peu de temps avant son dcs, je lui avais adress ime supplique
formant un pome d'environ deux cents vers*. Il la reut Tlemcen
'
Un des manuscrits porte :
csy^ i>5^ nan avait emmen le prince hafside Fez.

<i\i^ V uLT'y ' Quelques pages plus loin, l'auteur


^^j^_ ojw.*; on lit

^"*" ^^'; *'^"'^ '^^


^y^ JU
?""' ^"'^"'"^ '^^ ''
dans un autre : ^f 0^ ooJ^
hammed. Dans la traduction, j'ai runi les
, I mU1^ ; la bonne leon parait tre : v^va. 1 . . 1
' '^ deux rcits en un seul.

f
'
O^ i')'^-^ i>4V*x. jys-
L'auteur insre ici quelques vers de
'
Voyez ci-devant, p. xxxii. Abou E- ce pome.
XXXVI PROLGOMNES
et en fut tellement mu qu'il promit de me faire sortir de prison
aussitt qu'il rentrerait Fez. Cinq jours aprs son arrive dans cette
dernire ville, il tomba gravement malade , et quinze jours plus tard
il mourut ^ Cela eut lieu le 2 4 du mois de dou 'l-hiddja 769
(28 novembre 1 358). El-Hacen Ibn Omar, vizir et rgent de l'empire,
s'empressa alors de me mettre en libert avec plusieurs autres pri-
sonniers, et, m'ayant revtu d'une robe d'honneur, il me fit mon-
ter cheval et me rintgra dans mes emplois. Je voulus retourner
ma ville natale, mais je ne pus obtenir son consentement; aussi
je me rsignai jouir des marques de faveur qu'il se plaisait m'ac-
corder.

Le sultan Abou Salem me nomme secrtaire d'tat et directeur de la chancellerie.

Abou Salem ^, ayant pass d'Espagne en Afrique avec l'intention


de prendre possession du trne, s'tablit dans le Safha, montagne du
pays des Gbomara *. Pendant ce temps le khatb * Ibn Merzouc agis-
sait secrtement Fez afin de lui procurer des partisans, et, connais-
sant les liaisons d'amiti qui m'attachaient aux principaux chefs m-
rinides, il eut recours mes services dans l'espoir de gagner ces

officiers; et, en effet, je dcidai la plupart d'entre eux promettre


leur appui au prince. J'tais alors secrtaire de Mansour Ibn Sole-

man, qui venait d'tre plac par les chefs mrinides la tte de l'em-
pire '^i et qui s'occupait avec eux faire le sige de la Ville-Neuve
(de Fez) , dans laquelle le vizir El-Hacen Ibn Omar s'tait enferm avec
'
Il mourut assassin. (Voy. l'Histoiredes jusqu' Nokour, dans le Rf marocain. La
Berbers, t. IV, p. 3 18.) montagne qui portait le nom de Sajha
*
Abou Salm, fils du sultan Abou est probablement celle qui s'lve au sud
'1-Hacen fut dport en Espagne par ordre
, de Ttouan.
de son frre, Abou Enan. Aprs la mort '
Ibn Merzouc s'tait distingu Tlem-
de celui-ci , il rentra en Afrique avec l'in- cen par son talent comme prdicateur
tention d'enlever le trne son neveu ( khatb). Sa biographie se trouve dans
Sad, quele vizir El-Hacen Ibn Omar avait VHistoire des Berbers, t. IV, p. 347 et *'^'^-

fait proclamer souverain. ''


Mansour Ibn Soleraan, arrire-petit-
^ Les Ghomara, tribu berbre, occu- fils d'Abd el-Ouahed , fils de Yacoub Ibn
paient le pays qui s'tend depuis Ttouan Abd el-Hack , cinquime souverain de la
D'IBN KHALDOUN. xxxvii

son sultan Es-Said, fils d'Abou Enan. Ibn Merzouc vint alors me re-

mettre un billet dans lequel le sultan Abou Salem me pressait de le

seconder, et me promettait les rcompenses les plus flatteuses et une


forte somme d'argent. J'allai trouver les chefs mrinides et les grands

oficiers de l'empire, afin de les dcider en faveur d'Abou Salem.


Aussitt qu'ils eurent donn leur consentement, Ibn Merzouc somma
El-Hacen Ibn Omar de reconnatre l'autorit du sultan Abou Salem,
et ce vizir, fatigu de la longueur du sige, s'empressa d'obir. Les
autres chefs mrinides prirent alors la rsolution d'abandonner Mau-
sour Ibn Soleman et d'occuper la Ville-Neuve. Ce projet ayant russi,

je me rendis auprs du sultan Abou Salem avec une dputation com-


pose de plusieurs grands oficiers de l'empire. Parmi eux se trouva
Mohammed Ibn Othman Ibn el-Kas, le mme qui, plus tard, exera
une autorit illimite dans le Maghreb. Son empressement nous
joindre fut l'origine de sa fortune. Ce fut alors que, par mon influence,
il obtint son premier commandement. Arriv au Safha, je communi-
quai au sultan la nouvelle des vnements qui venaient de se passer
dans ftat, et je finformai que les Mrinides avaient dpos Man-
sour Ibn Soleman selon leur promesse. Je le dcidai en mme temps
se mettre en marche pour la capitale. Nous apprmes en chemin
que Mansour s'tait enfui vers les environs de Badis (Vlez de Go-
mera), que les Mrinides avaient pris possession del Ville-Neuve
et qu'El-Hacen Ibn Omar venait de proclamer la souverainet d'Abou
Salem. Parvenus El-Casr el-Kebr \ nous rencontrmes les tribus et

les troupes qui avaient reconnu l'autorit du sultan; elles taient ran-
ges sous leurs drapeaux respectifs, et avec elles se trouvait Mesaoud
Ibn Rahhou Ibn Maa, ex-vizir de Mansour Ibn Soleman. Le prince
accueillit Mesaoud avec tous les gards dus un homme aussi dis-

tingu et le nomma son vizir en second. Il avait dj choisi pour pre-


mier vizir El-Hacen Ibn Youof el-Ourtadjni personnage que Man- ,

dynastie mrinide , venait d'tre proclam '


Ville forte , situe sur le chemin qui
sultan par le \mr Mesaoud Ibn Rahhou, mne de Tanger Fez. (Voy, sur le nom de
qui commandait Tlemcen. cette forteresse //l'sf. (/es JSeri. 1. 1, p. lxxvi.)
XXXVIII PROLEGOMENES
sour avait renvoy de ia capitale avec ordre de passer en Espagne,

et dont le sultan fit la rencontre Ceuta. Abou Salem , ayant runi

toutes ses troupes, partit d'El-Casr et marcha sur Fez. El-Hacen Ibn
Omar sortit de la ville pour le recevoir et se mettre sous ses ordres.

Ce fut au milieu du mois de chban de l'an 760 (juillet iSQ de


J. C.) que le sultan fit son entre dans la capitale (Fez), il y avait
seulement quinze jours que je m'tais ralli lui, et maintenant je
me trouvais faisant partie de son cortge. Il me sut bon gr de l'em-

pressement que j'avais mis embrasser sa cause, et je devins son


secrtaire priv, charg de rdiger et d'crire sa correspondance. Je

rdigeais la plupart de ces pices dans un style simple et facile,


bien que je fusse alors sans rival dans l'art de donner aux phrases
le tour cadenc qui caractrise la prose rime. Cela tenait ce que
ce dernier genre de composition tait peu cultiv par les Maghrbins
et qu'il leur prsentait des expressions dont la porte leur chappait.
Pour le style ordinaire, le cas tait diffrent ;
(ils l'entendaient trs-

bien) et les gens du mtier gotaient fort celui dont je me servais'.

Je me mis alors cultiver la posie , et je composai un grand


nombre de pices qui taient, du reste, assez mdiocres^.

Ibn Merzouc, ayant t admis dans la familiarit du sultan, par-

vint captiver son esprit. Ds lors je cessai mede mettre en avant


et je m'occupai uniquement de mes devoirs comme secrtaire priv,

'
Voici le texte de ce passage d'aprs le la signification de J. Le texte de ses pro-

de Leyde. Les lgomnes oire encore quelques exemples


manuscrit de Paris et celui

variantes offertes par ce dernier manuscrit


de l'y! ngatif.
^
Ibn Khaldoun donne ici cinq mor-
sont places entre des parenthses :

ceaux de vers qu'il avait rcits devant le

sultan. Us sont assez bien tourns et mon-


jUCfl J^ (J^ 0^\ i^^_=^Uj (jf J-^yll trent que l'auteur savait s'exprimer en
JUJ! jjwj LgJlisJl fjj^ fLrVI J vers avec facilit et lgance. Je donne ici

le premier morceau , mais je ne rponds


pas de l'exactitude de la traduction , vu
que le texte est loin d'tre satisfaisant

sous le point de vue de la correction. J'ai

L'auteur emploie ici la particule y I avec toutefois essay de le rtablir, avec l'aide
D'IBN KHALDOUN. xxxix

rdacteur et crivain de la correspondance et des ordonnances du


souverain. Vers la fin de son rgne, Abou Salem me chargea du

du manuscrit de Paris et de celui de comprendre. Les copistes, en transcrivant


Leyde, mais un des vers est tellement al- ces fragments, n'en avaient presque rien

tr, que je n'ai pu ni le rectifier, ni le entendu.

t^Hv^j ^>-!-^ (J-^j o^'j i^SV-J--' jj iSj-^ j i^p

m
0w_c l rf; (^j _J ey^jji- z:l (^_xi.>. A*_jlwK ose

<_>s A_c.
s (_jcS-J (O-Ail ^L vi^lj i>^l J[ <_>cs ->. >-J

Elles ont port A l'extrme le dsir de m' viter et de m'afiliger; elles ont fait durer pour moi
uoe priode de larmes et de lamentations. Au jour de notre sparation, elles ont refus de s'ar-

rter un instant, afin de dire adieu celui dont le cur tait troubl et agit. Je n'oublierai
pas, hlas! le souvenir de ces voyageuses ,
qui ont livr mon cur comme un otage aux dsirs pas-
sionns et l'inquitude. Leurs montures les emportaient pendant que je versais des pleurs, et,

aprs leur dpart, les flots de mes larmes faillirent m'touer. O toi qui essayes par des re-
montrances de gurir le dsir que j'prouve pour elles , sois misricordieux dans tes semonces et

dans tes rprimandes! Les autres amants trouvent une douceur dans les reproches de leurs cen-
seurs, mais la censure est poqr moi un breuvage que je ne saurais avaler. La joie ne m'excite
plus, les peines de l'amour me sont intolrables, tant que je ne pense pas la demeure o sjour-
nait ma bien-aime. Je me hte vers les restes de cette chaumire , qui tait l'orient o se levait
la lune (de la beaut) , et l'asile o l'on avait lev (cette jeune gazelle). Mais les mains de la ruine
se sont joues avec cette habitation; elles y sont retournes plusieurs reprises; que de vicissi-

tudes dans le cours des annes ! Le temps a effac tout ce qui pouvait faire reconnatre ce lieu ;

mais je puis en renouveler les souvenirs par une description exacte et par un pome la louange
de ma matresse. Quand l'habitation (de la bien-aime) se prsente aux yeux de celui que l'amour
a rendu captif, elle Texcite, pendant qu'il recueille ses souvenirs, clbrer la beaut de celle qu'il
aime. Hlas! o se trouve maintenant ma patience si exemplaire? Cette femme a enlev mon
.

xr, PROLEGOMENES
redressement des griefs ', et me procura ainsi l'occasion de faire
droit aux justes rclamations de bien du monde; j'espre que Dieu
m'en tiendra compte! Pendant ce temps je fus en butte aux ca-
lomnies d'ibn Merzouc, qui, pouss par la jalousie et l'envie, cher-
chait me nuire auprs du prince, et non-seulement moi, mais
toutes les autres personnes qui remplissaient des postes levs dans

tr>jLsj ^^)-A_cl i_jL^ '-(-r?-' i^jf es' 0"*))^^--= - "f- >^

(_ij #^L_J AU , qI i=, l_^


j

cur et n'avoue pas qu'elle l'a pris. Pendant les atteintes de l'adversit et pendant que les envieu
et les espions baissaient les yeux avec d(5pit. .

[Une lacune de deux mots ou cinq syllabes se fait remarquer dans le vers suivant et le rend
inintelligible. Dans les vers qui viennent aprs, le pote parat s'adresser lui-mme.]
loi qui pousses tes chameaux au hasard dans le dsert! toi qui prolonges tes marches depuis
le matin jusqu'au soir! toi qui te laisses tomber du chameau le mieux dress! toi que la fatigue

et les atteintes de la lassitude ont rendu comme un homme ivre! toi auquel les vents du midi et

de l'occident essayent d'arracher l'ample manteau quand ils se rencontrent! si tes compagnons
de voyage, brls par l'ardeur de l'amour, errent l'aventure, la passion qui embrase ton cur sera
pour eux, chaque nuit, une fontaine o ils pourront tancher leur soif. Chaque dsir qui n'est

pas dirig vers la bien-aime nous amne le dsappointement et nous expose la mort. Pour-
quoi ne diriges-tu pas les poitrails de tes chameaux vers le seul objet qui puisse satisfaire nos

yeux et nos curs? Pourquoi ne pas vas-tu Mdine, o tu trouveras un abri contre les re-

proches dont tu as peur Marche vers ce


? ( lieu ) o les signes du prophtisme se sont manifests

tous, o l'on rcite des versets (du Coran) renfermant des histoires meiTeilleuses; (du Coran ,j

mystre admirable, que la terrs ne saurait Ciicher dans son sein, car rien ne peut drober la

vue les mystres de Dieu!

'
Voyez ci-aprs, p. 45 1.
D'IBN KHALDOUN. xli

l'Etat. Il fut ainsi la cause de la chute du souverain; le vizir Omar Ibn


Abd-Allah, s'lant empar de la capitale, rallia tous les Mrinides
autour de lui et pronona la dchance d'Abou Salem. Cette rvo-
lution cota la vie au sultan, ainsi que nous l'avons racont dans
notre Histoire de la dynastie mrinide '.

Le vizir Omar, s'tant mis la tte des affaires, me confirma dans mes
fonctions et m'accorda une augmentation d'ict et de traitement. Mais
l'imprudence de la jeunesse me porta viser plus haut, et compter
sur l'amiti d'Omar pour en user trs-familirement avec lui. Notre
intimit s'tait forme pendant le rgne d'Abou Enan, l'poque o
je m'tais li avec l'ex-mir de Bougie, le prince Abou Abd-Allah Mo-
hammed. Omar tait alors en tiers avec nous, et sa conversation faisait

le charme de nos runions. Abou Enan en conut une telle mfiance,


comme je l'ai dj dit, qu'il me fit arrter, ainsi que le prince
Mohammed tout en , fermant les yeux sur la conduite d'Omar, dont
le pre tait alors gouverneur de Bougie. Maintenant qu'Omar tait

tout-puissant, je prsumai trop de mon influence sur lui; puis, trou-


vant qu'il montrait peu d'empressement m'accorder la place que
j'ambitionnais, je cessai de le voir et, dans mon mcontentement, je

ne me prsentai plus au palais du sultan. Ds lors il changea enti-


rement de sentiments mon gard et me tmoigna tant de froi-

deur que je demandai l'autorisation de m'en retourner dans ma ville


natale. Cette faveur me fut refuse; la dynastie des Abd el-Ouadites
venait de se rtablir dans Tlemcen et d'tendre son autorit sur tout
le Maghreb central ^
; je pouvais faire plaisir leur sultan Abou
Hammou en me rendant auprs de lui, et pour cette raison le vizir

repoussa mes sollicitations. Je persistai nanmoins dans mon inten-


tion et, au premier du mois de chouwal 768 (2 4 juillet i362 de J. C),
j'obtins, par fentremise du vizir Mesaoud Ibn Maa, gendre et lieu-
tenant d'Omar, la permission de rciter celui-ci un pome dans

Omar plaa sur le trne un fils d'Abou


'
i'esprit tait drang. {Histoire des Berbers,
'1-Hacen,nomm TacAe^m. Il comptait gou- t. IV, p. 35o.)

verner l'empire au nom de ce prince dont ,


* L'Algrie occidentale.

Prolgomnes. p
,

XLii PROLEGOMENES
lequel je lui exprimai mon dsir de quitter le pays '. Cette dmarche
me russit ;
j'obtins l'autorisation d'aller o je voudrais, except

Tiemcen. Je me dcidai pour l'Espagne, et, au commencement de


l'an 76/i (fin d'octobre i362), j'envoyai ma femme et mes enfants
Constantine, pour y rester auprs de leurs oncles maternels, les fils

du cad Mohammed Ibn el-IIakm ^. Ensuite je me mis en route pour


Ceuta. (Voici le motif qui me
Abou Abd-Allah
fit prfrer l'Espagne.)
(Mohammed V, roi de Grenade), ayant t dtrn (par un de ses
parents, le Ras Mohammed), se rendit Fez, auprs du sultan Abou
Salem ^. La position que j'occupais alors dans l'administration me
permit de lui rendre plusieurs services, en secondant les dmarches
de son vizir Ibn el-Khatb. Le roi (de Castille, Pierre le Cruel),
s'tant ensuite brouill avec le Ras, fit inviter (Mohammed V) ren-

trer en Espagne pour reconqurir le trne. Mohammed partit pour


ce pays, laissant Fez ses enfants et les gens de sa suite. Il ne put
cependant russir dans cette tentative mcontent du ; roi (de Castille)

qui refusa de lui rendre certaines forteresses qu'il venait d'enlever


aux musulmans, il quitta la cour (chrtienne), passa dans le terri-

toire musulman et s'tablit Ecija. Alors il envoya une lettre Omar


Ibn Abd-Allah, le priant de lui cder une des villes que les Mri-
nides possdaient dans l'Andalousie et qui leur servaient de points
d'appui toutes les fois qu'ils entreprenaient la guerre sainte. Il m'cri-
vit aussi ce sujet, et, grce mon entremise, il obtint possession
de la ville et des dpendances de Ronda. Cette forteresse lui servit

de marchepied pour remonter sur le trne de l'Andalousie centrale.


Il rentra dans sa capitale (Grenade) vers le milieu de l'an 768 (avril

1862 de J. C). Ce fut la suite de ces vnements que la msin-


telligence se mit entre Omar et moi. Aussi je me dcidai visiter le

'
L'auteur reproduit ici le pomc dont (Voye Histoire des Berbers, t. II, p. 479 et
il parle. Je ne le traduis pas, pour la raison suiv. t. III, p. i3 etsuiv.)
que j'ai dj donne, page vi de celte in- '
On trouvera, dans V Histoire des Ber-
troduction. bers, t. IV, p 332 et suiv. de la Iraduc-
* Gnral en chef de l'arme hafside. tion, le rcit de cet vnement.
D'IBN KHALDOUN. xun
souverain espagnol dans l'espoir qu'il n'oublierait pas les services que
je lui avais rendus.

De mon voyage en Espagne.

Arriv Ceuta vers le commencement de l'an 76/1 (octobre, i362


de J. G.), je reus l'accueil le plus empress du chrf Ahou '1-Abbas
Ahmed el-Hoceni, principal personnage de la ville, et alli par ma-
riage la famille des Azfi. Il me logea dans sa maison, vis--vis de
la grande mosque, et me traita mieux qu'un souverain n'aurait pu
faire. Le soir de mon dpart il me donna un nouveau tmoignage
de son respect, en aidant, de ses propres mains, lancer l'eau la

barque qui devait me transporter l'autre bord K


Dbarqu Djebel el-Feth (Gibraltar), qui appartenait alors au

souverain des Mrinides, j'crivis Ibn el-Ahmer^, sultan de Gre-


nade , et son vizir Ibn el-Khatb pour les informer de ce qui m'tait
,

arriv, et je partis ensuite pour Grenade. Arriv la distance d'une

poste de cette capitale, je m'y arrtai pour passer la nuit, et l

je reus la rponse d'Ibn elKhatb, dans laquelle il se flicitait du


plaisir de me voir, et m'exprimait sa satisfaction de la manire la

plus cordiale^. Le lendemain, huitime jour du premier rebi 764


(27 dcembre 1 862 de J. G.), je m'approchai de la ville, et le sultan,

qui s'tait empress de faire tapisser et meubler un de ses pavillons


pour ma rception, envoya au-devant de moi une cavalcade d'hon-
neur, compose des principaux officiers de la cour. Quand j'arrivai

en sa prsence, il m'accueillit d'une manire qui montrait combien


il reconnaissait mes services, et me revtit d'une robe d'honneur. Je
me retirai ensuite avec le vizir Ibn el-Khatb, qui me conduisit au
logement que l'on m'avait assign. Ds ce moment le sultan me

'
Je supprime ici quelques renseigne- de Ibn el-Ahmer fils du rouge. ' Ibu
ments que l'auteur nous donne au sujet Khaldoun rapporte ici la lettre du vizir gre-
de ce chrl'. nadin. Elle est crite dans le style pom-
^ Mohammed V. Tous les souverains de peux et mtaphorique qui distingue toute
la dynastie Naceride portaient le surnom la correspondance de ce ministre.
xLiv PROLGOMNES
plaa au premier rang parmi les personnes de sa socit, et me fit

son confident, le compagnon de ses promenades et de ses plaisirs.

L'anne suivante il m'envoya en mission auprs de Pierre, fils

d'Alphonse ' et roi do Caslille. J'tais charg de faire ratifier le trait

de paix que ce prince avait conclu avec les princes de l'Espagne mu-
sulmane, et, cet effet, je devais lui offrirun cadeau compos d'toffes
de soie magnifiques et de chevaux de race, dont les selles et les bri-

des taient richement brodes en or. Arriv Sville, o je remar-


quai plusieurs monuments de la puissance de mes aeux, je fiis pr-
sent au roi chrtien, qui me reut avec les plus grands honneurs. Il

avait dj su par son mdecin , le juif Ibrahim Ibn Zerzer, le rang que
tenaient mes anctres Sville , et il lui avait entendu faire mon loge.
Ibn Zerzer, mdecin et astronome de premier ordre, m'avait ren-
contr la cour d'Abou Enan, qui, ayant eu besoin de ses services,
l'avait envoy chercher au palais d'Ibn el-Ahmer. Aprs la mort de
Ridouan, premier ministre de la cour de Grenade^, il se retira auprs

du roi chrtien, qui l'inscrivit sur la liste de ses mdecins ordinaires.


Le roi Pierre voulut alors me garder auprs de lui; il offrit mme
de me faire rendre l'hritage de mes anctres Sville , lequel se
trouvait alors dans la possession de quelques grands de son empire;
mais je m'excusai d'accepter sa proposition, tout en lui faisant lesre-

mercments que mritait une pareille offre, et je continuai conser-

ver ses bonnes grces. Lors de mon dpart, il me donna une monture
et des vivres, et l'on me confia une excellente mule, quipe d'une
selle et d'une bride garnies d'or, que je devais prsenter au sultan
de Grenade.
A cette occasion, Ibn el-Ahmer me concda par lettres patentes,

en tmoignage de sa haute satisfaction, le village d'El-Bra (Elvira)',

'
Le texte arabe porte iUU^ t
^ vW, MohammedV.(Voyezi/istoire rfesBerfters,

PetTO ben el-Honche. Il s'agit de Pierre le t. IV, p. 333.)


Cruel. '
Voyez l'ouvrage de M. Dozy intitul
' Le vizir Ridouan fut assassin par les Recherches sur l'histoire de l'Espagne, a' d.
conjurs qui dtrnrent son souverain, t. I, p. SaS et suiv.
D'IBN KHALDOUN. xlv

situ dans les terrains d'irrigation qui se trouvent dans ie Merdj (ou
prairie marcageuse) de Grenade. Le cinquime jour aprs mon re-

tour, on clbra l'anniversaire de la naissance du Prophte; le soir

ily eut des rjouissances publiques par ordre du souverain, et un


grand festin, o les potes rcitrent des vers en sa prsence, ainsi
que cela se pratiquait la cour des rois du Maghreb. Je lui rcitai

dans cette runion un pome de ma composition. En l'an 765, il

clbra la circoncision de son fils par un festin auquel il invita beau-


coup de monde de toutes les parties de l'Espagne, et je lus, dans
cette assemble, une pice de vers analogue la circonstance.

Etabli tranquillement dans ce pays, aprs avoir abandonn l'A-

frique, et jouissant de toute la confiance du sultan, je reportai mes


penses vers la contre lointaine o les vnements avaient jet ma
femme et mes enfants, et, sur ma prire, il chargea un de ses gens
d'aller les chercher Constantine. Ma famille se rendit Tlemcen,
d'o elle alla s'embarquer sur un navire que le sultan avait expdi
d'Almeria et qui tait command par le chef de sa flotte. Lors de son
arrive ce port, j'allai sa rencontre, avec l'autorisation du prince,

et je la conduisis la capitale, o j'avais une maison dispose pour la

recevoir. A cette habitation taient attachs un jardin, des terres cul-

tives et tout ce qui tait ncessaire notre subsistance '.

Mes ennemis secrets et de vils calomniateurs parvinrent, dans la

suite, veiller les soupons du vizir en dirigeant son attention sur


mon intimit avec le sultan, et sur l'extrme bienveillance que ce
prince me tmoignait. Bien qu'il jout d'une haute influence et qu'il
exert la plus grande autorit dans l'administration de l'Etat, le
vizir ne sut pas carter de son cur un sentiment de jalousie dont j'ai

pu m'apercevoir un lger degr de gne qu'il laissait paratre quand


il me voyait. Ce fut dans ces circonstances que je reus des lettres

du sultan Abou Abd-AUah (Mohammed), seigneur de Bougie ^ par


lesquelles il m'apprit qu'il avait obtenu possession de cette ville dans

'
Je supprime ici une etire de compliments adresse par Ibn Khaldoun au vizir Ibn
el-Khatb. ^
Voyez ci-devant , p. xxxv.
xLvi PROLGOMNES
le mois de ramadan 765 (juin i364 de J. C), et qu'il dsirait m'a-

voir auprs de lui. Je demandai aussitt au sultan Ibn el-Ahmer la


permission d'aller joindre ce prince; mais en considration de l'ami-
ti que je portais Ibn el-Khatib, je lui cachai la conduite de ce
vizir. Il consentit avec un vif regret mon dpart, et, quand je lui

lis mes adieux, ilme pourvut de tout ce qui tait ncessaire pour
mon voyage. Il me donna aussi une lettre de cong (ou passe-port
jj>jui*Ji -y.*^), qu'il avait fait dresser par le vizir Ibn el-Khatib ^

L'mir Abou Abd- Allah Mohammed, seigneur de Bougie,


s'tait rendu au sultan Abou Enan, en l'an i352. Son cousin,
l'mir Abou '1-Abbas, seigneur de Gonstantine, tomba au pou-
voir du mme sultan, en iSy. Le premier fut conduit Fez,
o il resta sous la surveillance du gouvernement mrinide et ,

le second fut enferm dans la citadelle de Ceuta, o on le retint

prisonnier jusqu' l'poque o le sultan Abou Salem dbar-


qua en Afrique, avec l'intention de s'emparer du trne du
Maghreb. Ce prince lui rendit alors la libert et l'emmena
avec lui Fez, d'o il ne tarda pas l'envoyer en Ifrkiya
avec l'mir Abou Abd-Allah. Ibn Khaldoun rapporte ici toutes

ces circonstances avec de longs dtails que je supprime; le

lecteur pourra les retrouver dans V Histoire des Berbers, tomes III
et IV de la traduction.

'
Ce document est trop long pour tre lui fournir le logement et tout ce dont il

reproduit ici ; il est rdig en prose rime aura besoin dans son voyage. Celte pice
et crit dans un style trs-recherch. Le porte la date du 19 djomada premier 766
sultan y fait un grand loge d'Ibn Rhal- (i3 fvrier i365 de J. C). Aprs la date,
doun , et ordonne tous les chefs , cliekhs le sultan avait trac de sa propre main cet
de tribus et autres serviteurs de l'tat, alama: \^ ^. c'est--dire , ceci est au-

de lui prter aide et assistance, et de thentique.


D'IBN KHALDOUN. xlvh

De mon voyage d'Espagne Bougie, o je deviens hadjeh avec une autorit absolue.

Ce fut principalement par mes dmarches auprs des intimes du


sultan Abou Salem, et auprs des gens de plume admis la cour,
que les mirs hafsides obtinrent l'autorisation de rentrer dans leur
pays. Abou Abd-Allah me donna en partant une pice crite de sa
main, par laquelle il s'engagea me prendre pour kadjeb aussitt
qu'il rentrerait en possession de Bougie. Dans nos royaumes de la

Mauritanie, la hidjaba, ou office de hadjeh, consiste diriger, seul


et sans contrle, l'administration de l'Etat, et servir d'interm-

diaire entre le sultan et ses grands officiers. Je fis accompagner l'mir


Abou Abd-Allah par mon frre cadet, Yahya, que je chargeai de
remplir, par intrim , les devoirs de cette charge.
Ensuite eurent lieu mon voyage en Espagne, mon sjour dans ce
pays, et le refroidissement d'Ibn el-Khatib mon gard. J'appris

alors qu'Abou Abd-Allah avait enlev Bougie son oncle (le sultan

Abou Ishac), au mois de ramadan 760 (juin i364 de J. C), et je

reus de cet mir une lettre par laquelle il me pressait d'aller le

joindre. Je pris sur-le-champ la rsolution de partir; mais le sultan


Ibn el-Ahmer (Mohammed V), ne se doutant pas de la msintelli-

gence qui rgnait entre son vizir et moi, s'opposa i mon projet. J'in-

sistai toutefois d'une manire si tenace, qu'il y donna son consente-


ment et me combla de marques de sa bienveillance. Vers le milieu
de l'an 766 (fvrier-mars i365 de J. C), je m'embarquai au port
d'Almeria, et, aprs quatre jours de navigation, j'arrivai Bougie,
o le sultan Abou Abd-Allah avait fait de grands prparatifs pour me
recevoir. Tous les fonctionnaires de l'Etat vinrent cheval au-devant
de moi; les habitants de la ville se prcipitrent de tous les cts
pour me toucher et me baiser la main; c'tait vraiment un jour de
fte! Quand j'entrai chez le sultan, il se rpandit en souhaits pour
mon bonheur, me combla de remerciments, et me revtit d'une

robe d'honneur. Le lendemain une dputation, compose des prin-


cipaux officiers de l'empire , se prsenta ma porte pour me compli-
xLvm PROLEGOMENES
menter de la part du souverain. Je pris alors les rnes du gouverne-
ment, et je m'appliquai avec zle organiser l'administration et

bien conduire les affaires de l'Etat. Le sultan m'ayant dsign pour

remplir les fonctions de prdicateur la grande mosque de lacasaba


(citadelle), je m'y rendais rgulirement tous les matins, aprs avoir
expdi les affaires publiques, et j'y passais le reste de la journe
enseigner la jurisprudence.
Il survint alors ime guerre entre le sultan, mon matre, et son
cousin l'mir , Abou '1-Abbas, seigneur de Constantine, guerre allume
par des conflits qui avaient pour cause l'incertitude de la ligne fron-

tire qui spax^ait les deux Etats. Les Douaouida, Arabes nomades
cantonns dans cette partie du pays, entretenaient le feu de la dis-
corde, et chaque anne les troupes des deux sultans en venaient
aux mains. L'an 766 (i364. i365), les deux armes, commandes
parleurs souverains respectifs, se rencontrrent dans le Ferdjoua\
et le sultan Abou Abd-AUah , ayant essuy une dfaite , rentra Bou-
gie, aprs avoir dpens en subsides aux Arabes l'argent que j'avais

amass pour son service. Comme le nerf de la guerre lui faisait d-


faut, il m'envoya contre les tribus berbres qui, retranches dans
leurs montagnes, avaient refus, pendant quelques annes, d'ac-

quitter les impts. Ayant envahi et dvast leur pays, je les obligeai

donner des otages pour assurer le payement entier des contribu-

tions. Cet argent nous fut trs-utile. En l'an 767, le sultan Abou '1-Ab-
bas envahit le territoire de Bougie, aprs avoir entam une corres-
pondance avec les habitants de la ville. Comme la svrit d'Abou
Abd-AUah y avait indispos les esprits, ils rpondirent au sultan en se
dclarant prts reconnatre son autorit; et leur souverain, qui ve-
nait d'en sortir pour repousser son adversaire, et qui avait tabli

son camp sur le mont Lebzou^, s'y laissa surprendre et perdit la

vie. Pendant qu'Abou '1-Abbas marchait sur la ville, dans l'espoir

'
Le cadat du Ferdjoua est situ au Probablement la montagne qui do-
nord-est de Stif et l'ouest de Conslan- mine le dfil d'Akbou ou Tklat dans , la

tine. valle de Bougie.


D'IBN KHALDOUN. lh
que les habitants tiendraient leur promesse, une partie d'entre eux
vint me trouver la casaba, et m'invita proclamer un des enfants
d'Abou Abd-Allab. Ne voulant pas me prter cette proposition, je
sortis de la ville et me rendis auprs du sultan Abou '1-Abbas, dont

je reus un excellent accueil. Je le mis en possession de Bougie, et

les affaires reprirent aussitt leur train ordinaire.

Peu de temps me desservir


aprs, je m'aperus qu'on travaillait

auprs du sultan en me reprsentant comme un homme trs-dan-


,

gereux, et je me dcidai demander mon cong. Comme ce prince


s'tait engag me laisser partir quand je le voudrais, il y donna son

consentement avec quelque hsitation, et je me rendis chez Yacoub


Ibn Ali, chef des Arabes Douaouda, lequel se tenait alors dans le

Maghreb. Le sultan changea aussitt de sentiments mon gard; il

fit emprisonner mon frre Bne, et fouiller nos maisons, dans le

vain espoir d'y trouver des trsors. Je quittai alors les tribus dont
Yacoub tait le chef, et me dirigeai du ct de Biskera, o je comp-
tais tre bien accueilli par mon ancien ami Ahmed Ibn Youof Ibn
Mozni, dont j'avais aussi connu le pre. Mon attente ne fut pas trom-
pe; ce chekh me reut avec plaisir, et m'aida de son argent et de son
influence.

Je passe au service du sultan Abou-Hammou , seigneur de Tlemcen.

Le sultan Abou Hammou, ayant pris la rsolution de marcher


contre Bougie S m'crivit d'aller le joindre, car il avait appris mon
dpart de cette ville, l'arrestation de mon frre et de ma famille par
les ordres d'Abou '1-Abbas , et la confiscation de mes biens. Comme
je voyais les affaires s'embrouiller, je n'acceptai pas son invitation, et,
lui ayant adress mes excuses, je passai encore quelque temps au

Quand la nouvelle de la prise de Bougie


'
qu'il marcha contre Abou '1-Abbas et le

et la mort du sultan Abou Abd-Allah


de fora de s'enfermer dans la ville conquise ;

parvint aux oreilles de son gendre, Abou mais une suite de trahisons et de revers
Hammou l'AbdelOuadte, sultan de Tlem- le firent renoncer son entreprise, et il

cen , ce prince en fut tellement courrouc rentra Tlemcen.

Prolgomnes. e
1 PROLGOMNES
miiieu des tribus commandes par Yacoub Ibn Ali. M'tant ensuite
rendu Biskera, je descendis chez Ahmed Ibn Youof Ibn Mozni,
l'mir de cette ville.

Le sultan Abou Hammou , tant rentr TIeracen , essaya de ga-

gner les Arabes rahides, dont les Douaouda faisaient partie, afin de
pouvoir envahir le territoire de Bougie avec leur concours et avec
l'appui de ses propres troupes. Connaissant les rapports que j'avais eus
rcemment avec ces nomades', et me jugeant digne de sa confiance,
il me pria d'aller les runir sous mes ordres et les amener son se-

cours. Dans une lettre dont je donnerai la copie, et qui renfermait

un billet crit de sa main, il m'informa qu'il m'avait choisi pour


remplir auprs de lui les fonctions de hadjeb et d'crivain de Yalama.
Voici le contenu du billet :

"Que Dieu soit lou de ses faveurs et remerci de ses bienfaits!


Nous faisons savoir l'honorable lgiste Abou Zed Abd er-Rahman
Ibn Khaldoun, que Dieu le tienne en sa garde! qu'il est invit se
rendre auprs de notre personne pour occuper la haute station et
la position leve pour lesquelles nous l'avons choisi, savoir : de te-

nir la plume de notre khalifat et d'tre mis au rang de nos amis.


Sign : le serviteur de Dieu, en qui il met sa confiance, Moua, fils

de Youof. Que la grce de Dieu soit sur lui ^ !

Le secrtaire du prince avait inscrit sur ce billet la date du 27 re-

djeb 769 (20 mars i368 de J. C).


Voici la copie de la lettre :

Que Dieu vous exalte, docte lgiste, Abou Zed, et qu'il vous
tienne toujours en sa sainte garde! Etant bien assur de l'amour

'
Dans le texte arabe, aprs les mots (J\ (J.c aJJI * h ^ (jjiMi^ qj l^^T
p

cSO~^ (^yJil, il faut sans doute insrer


^ ^L-i-.i^I L^ Z^lf U/.liL. Jt JLj
^. Le texte de l'Autobiographie a beau-^
UJ^f ^^I
m^
,3.
,,,^
coup

souffert del nelieence des copistes.
Voici le texte de ce billet :
1
^^^' '^ ^- f^^^'-'
1 * . 11 1 t t
^^
i^-
1
ff
D'IBN KHALDOUN. LI

que vous portez notre personne, du dvouement que vous nous


avez montr et de vos bons services dans les temps passs et pr-
sents; connaissant aussi les belles qualits de votre me, le savoir

qui vous place au-dessus de toute rivalit, et vos profondes con-


naissances dans les sciences et les belles-lettres, et considrant que
le poste de hadjeb auprs de notre Porte sublime, que Dieu exalte 1

est le plus lev auquel un homme comme vous puisse aspirer, puis-
qu'il rapproche de notre personne celui qui l'occupe, et lui ouvre
la vue de nos secrets les plus cachs, nous vous avons choisi de
plein gr pour le remplir, et nous vous y nommons par notre choix
et libre volont. Faites donc en sorte d'arriver notre Porte su-
blime, que Dieu exalte! afin d'y jouir de la haute position et de
l'influence qui vous attendent comme hadjeb, comme dpositaire de

nos secrets et comme possesseur du droit honorable d'crire notre


alama. Nous vous promettons l'entire jouissance de tous ces pri-
vilges, ainsi que richesses, honneurs, et notre considration sp-

ciale. Sachez bien et soyez assur que personne ne partagera ces


avantages avec vous , et que vous ne serez gn par la concurrence
d'aucun rival. Puisse Dieu, le trs-haut, vous protger, vous favo-
riser et vous faire jouir longtemps do ces honneurs ! Que le salut

soit sur vous, ainsi que la misricorde de Dieu et sa bndiction M

'
Voici le texte original de cette lettre fj

impriale l^
:
Jx f^l.*U I^La^Ij ^Uii-ol j^L.tNSj

j_C] U 4f oUf eMt ^L. Jt Jy.J\

(Jf cLk-aJ,2fL UwoljLo J twj^l ^ uic L^yjOl (_>.2k.L-o. UvI^_.J LcJiyU-o UjU

^_CsL^l Lg-A-Lc cvU*-ii ;j-"v^ ^v" *i*j

(jLaj' <JJL *-yLc y^j Uj^lj iA!\j^\


^
^f jjl U^f' eMI ^^ -^W ii^ (~^ '--*-=> ti[^j (*^^X" ~^-i (^"^y^-

Ji_t Lc>iLl)L Li^LiLi^ LoLaXi^l. U Ly


LU PROLGOMNES
Ces lettres impriales me furent remises par un vizir charg de

voir les chefs des Douaouda '


et de gagner leur appui. Je le secon-
dai de tout mon pouvoir, et avec tant de succs ,
qu'ils consentirent

soutenir le sultan et se mettre sous ses ordres. Ds lors les prin-

cipaux personnages de ces tribus quittrent le parti d'Abou '1-Abbas


pour entrer au service d'Abou Hammou.
Mon frre Yahya, qui avait effectu son vasion deBne, vint alors
Biskera me rejoindre, et je l'envoyai auprs d'Abou Hammou comme
mon lieutenant, ne voulant pas affronter moi-mme les prils de cet
office. D'ailleurs j'tais revenu des sductions du pouvoir, et, comme
j'avais nglig depuis longtemps la culture des sciences, je dsirais
m'abstenir de la politique pour m'appliquer l'tude et l'ensei-
gnement ^.
Pendant que le sultan Abou Hammou faisait les prparatifs de

l'expdition contre Bougie, et qu'il essayait, par mon entremise, de


s'attacher les tribus arabes de Rah, il fit une alliance avec le sultan

de Tunis, Abou Ishac, fils d'Abou Bekr, le Hafside. Ce prince tait d'au-

tant plus dispos couter la proposition du souverain de Tlemcen,


qu'il dtestait Abou 'i-Abbas, le seigneur de Bougie et de Constantine.
En effet, rien de plus naturel : Abou '1-Abbas tait non-seulement
son neveu, mais son rival, et avait pris possession d'une partie du
royaume. A tout moment les envoys d'Abou Hammou traversaient
Biskera pendant que j'y tais, et la correspondance que j'entretenais
avec les deux souverains contribua cimenter leur union.
L'expdition contre Bougie ayant compltement manqu, Abou
Zan^, cousin (et rival) d'Abou Hammou, fit une incursion dans le

'
Les tribus rahides. le mme style dans sa rponse , c'tait pour
* Pendant son sjour Biskera, Ibn ne pas trahir son infriorit comme cri-

Rhaldoun reut d'Ibn el-Khalib, vizir du vain. Il donne le texte de toutes ces lettres ;

roi de Grenade, trois lettres remplies de mais , comme elles ne renferment rien de
compliments et de protestations d'amiti. bien important, il n'est pas ncessaire
Elles sont crites dans le style orn et ca- d'en insrer ici la traduction.
denc que les Arabes appellent sedjd; et ' Ce prince essaya pondant plusieurs an-
notre auteur avoue que, s'il n'adopta pas nes de s'emparer du royaume deTlemcen.
D'IBN KHALDOUN. LUI

territoire de Tlemcen, mais, n'ayant rien pu effectuer, il se rfugia

chez les Hosen '. Cette tribu l'ayant pris sous sa protection, la guerre
civile menaa d'embraser tout le Maghreb central. Vers le milieu de
l'an769, Abou Hammou, qui tait parvenu runir sous ses dra-
peaux un grand nombre de guerriers rahides , se mit en marche pour
attaquer les Hosen et Abou Zan, qui s'taient rfugis dans la mon-
tagne de Tteri ^. 11 me fit alors tenir l'ordre de runir les Douaouda
afin d'empcher l'ennemi d'effectuer sa retraite du ct du dsert. Il

crivit aussi Yacoub Ibn Ali, chef des Aovdad Mohammed, et

Othman Ibn Youof chef des Aoulad Seb , , ainsi qu' Ibn Mozni (mir
de Biskera), les invitant soutenir les Douaouda.
Nous prmes position El-Guetfa ^, au midi de Tteri , et le sultan

bloqua les Hosen du ct du Tell. Il avait le projet, aussitt cette

expdition termine, de runir les deux corps d'arme et de marcher


sur Bougie. Abou '1-Abbas, le souverain de cette ville, ayant appris

l'intention d'Abou Hammou , raUia autour de lui les autres tribus

rahides, qui s'talent jusqu'alors tenues l'cart, et alla camper au


col d'El-Cassab *, sur la route qui conduit El-Mecla.
Pendant que nous occupions la position qu'Abou Hammou nous
avait assigne, ses adversaires de la tribu de Zoghba, savoir : Khaled
Ibn Amer, chef des Beni-Amer, et les Aoulad Arif, chefs de la tribu

de Soued, marchaient sur El-Guetla, avec l'intention de nous atta-


quer. A cette nouvelle les Douaouda prirent la fuite et nous mirent
dans la ncessit de reculer jusqu' El-Mecla et de l dans la pro-
vince du Zab. Les Zoghba, s'tant ports en avant jusqu' Tteri,

'
Le pays des Hosen se coraposail de quelques cartes, ce nom est incorrectement
toute la province de Titteri , depuis le crit Guelfa.

Hamza jusqu' Miliana, et. de l jusqu'au * Le dfil d'El-Cassab est situ en


dsert. amont de la rivire qui passe auprs d'El-
' Appele maintenant /e Kef el-Akhdar. Mecla et qui, en quittant cette ville, va se
(Voyez, sur la position de cette montagne, perdre dans les sables du Hodna. 11 com-
l'Histoire des Berbers , t. II , p. ^90 49 1 .
)
mence quatre lieues nord d'El-Mecla , et
'
Guetfa (
i ih
,
ii 1 1
) est situ environ s'tend sur une longueur de cinq lieues,

huit kilomtres sud du Kef el-Akhdar. Sur en se dirigeant vers le Medjana.


Mv PROLEGOMENES
effecturent leur jonction avec les Hosen et Ahou Zan, enlevrent

de vive force le camp d'Abou Hammou et le forcrent chercher un


refuge dans Tlemceo.
Ds lors ce prince essaya, pendant quelques annes, de gagner les

Zoghba et les Riah, esprant recouvrer, avec leur secours, les terri-

toires qu'il avait perdus, vaincre son cousin et prendre sa revanche


dans une nouvelle expdition contre Bougie. De mon ct, je conti-

nuai le servir en m'efforant de lui assurer l'alliance des Douaouda,


d'Abou Ishac, sultan de Tunis et de Khaled, fils et successeur de
celui-ci.

Abou Hammou, tant enfin parvenu faire reconnatre son autorit

aux Zoghba (tribu dont les Hosen formaient une fraction), et les

runir sous ses ordres, quitta Tlemcen vers la fin de l'anne 771
(juillet 1870 de J. C), dans le dessein de se venger des checs
qu'il avait prouvs Bougie et Tteri^ J'allai sa rencontre El-
Bat'ha, o je lui prsentai une dputation des Douaouda. Il leur

donna rendez-vous Alger et les congdia. Je devais aller les re-

joindre; mais il me fallut rester El-Bat'ha pour l'expdition des af-

faires et, dans l'intervalle ,


j'ofBciai devant le sultan la solennit de
la rupture du jene et j'y prononai lakhotba (prne canonique).
Sur ces entrefaites, la nouvelle se rpandit que le sultan mrinide
Abd el-Aziz s'tait empar de la montagne des Hintata, prs de Maroc,
aprs une anne de blocus ;
qu'il en avait fait prisonnier le chef.

Amer Ibn Mohammed^, et l'avait conduit Fez pour tre mis mort
dans les tourments. Nous apprmes aussi que ce prince avait l'inten-
tion de marcher sur Tlemcen, afin de tirer vengeance d'Abou Ham-
mou, qui, pendant que l'on assigeait Amer dans la montagne, avait

fait des incursions dans le territoire mrinide. A la rception de ces


nouvelles, Abou Hammou renona l'expdition dont il faisait les

prparatifs, et, s' tant dcid se retirer dans le dsert, auprs des

'
\oyei Histoire des Berbers , tome III, un jeune prince mrinide nomm Tache-
p. 458. fin. [Histoire des Berbers, t. II, p. 266, et
'
Cecbef avait voulu mettre sur le Irne t. IV, p. J76.)
,

D'IBN KHALDOUN. lv

Bni Amer, il rentra Tiemcen afin d'y faire ses prparatifs de dpart.
Ayant rassembl ses partisans, il fit charger ses bagages et clbra en-
suite la fte du sacrifice '.

Je vis alors qu'il me serait trs-difficile de passer chez les Rah


o je devais me rendre; sachant aussi que la guerre devenait immi-
nente et que toutes les routes taient occupes par l'ennemi, je pris
la rsolution de passer en Espagne. Je partis avec l'autorisation d'Abou
Hammou, qui me chargea d'une lettre pour le sultan de Grenade.
Arriv au port de Honen -, j'appris que le sultan mrinide s'tait
avanc avec son arme jusqu' Tza^, et qu'Abou Hammou venait de
prendre le chemin d'El-Bat'ha afin d'atteindre le dsert. Comme je

ne trouvai Honen aucun btiment pour me transporter en Espagne,


je ne me proccupai plus de mon voyage , et ce fut alors qu'un mis-
rable crivit au sultan Abd el-Azz, lui annonant que j'tais Honen,
porteur d'un dpt prcieux que je devais remettre au souverain
espagnol de la part d'Abou Hammou. Le sultan mrinide fit aussitt
partir de Tza un dtachement de troupes pour m'enlever ce prtendu
trsor, et il continua sa marche sur Tiemcen. Le dtachement me
trouva Honen, et, comme on ne dcouvrit rien, on me mena devant
le sultan, qui tait arriv aux environs de Tiemcen. Ce prince m'inter-
rogea au sujet du dpt, et, quand je lui eus fait comprendre la v-
rit, il me fit des reproches d'avoir quitt le service de sa famille. Je
m'excusai en rejetant le blme sur le rgent Omar Ibn Abd-AUah *,

et je vis ma dclaration confirme par celles de Ouenzemmar Ibn


Arf, conseiller intime du sultan, et d'Omar Ibn Mesaoud, son vizir.

Pendant notre entretien il me demanda des renseignements sur


Bougie, et, comme il me laissait entrevoir son envie de s'emparer de
cette ville, je lui dmontrai que cela serait trs-facile. Mes paroles
lui firent beaucoup de plaisir, et le lendemain il donna l'ordre de

'
Cette fte a lieu le lo du mois de Taza parles Marocains, est situe moi-
dhou '1-hiddja. li chemin de Fez au Moloua.
' Voyez ci-aprs, p. 137, note 2. '
'
Abd el-Azz l'avait fait mettre mort
Celte ville, dont le nom se prononce trois annes auparavant.
Lvi PROLGOMNES
me mettre en libert. Je me rendis aussitt au couvent du saint
cheikh Bou Medin \ voulant chapper au tracas des affaires mon-
daines et me dvouer l'tude, tant qu'on me laisserait tranquille.

J'embrasse le parti du sultan Abd el-Azz, souverain du Maghreb (Maroc).

Quand Abou Hamraou reut la nouvelle de l'occupation de Tlem-


cen par le sultan Abd el-Azz, il se hta de quitter El-Bat'ha avec sa
famille et ses partisans, les Bni Amer, afin de passer dans le terri-

toire occup par les tribus riahides. Le sultan envoya la poursuite

des fugitifs un corps d'arme sous les ordres de son vizir Abou Bekr
Ibn Ghazi, et russit, par l'entremise de son conseiller dvou,
Ouenzemmar Ibn Arif, gagner l'appui des tribus zogbiennes et ma-
kiliennes. Se rappelant alors l'influence que j'exerais sur les chefs

des tribus rahides, il se dcida m' envoyer auprs d'elles afin de les

gagner sa cause. J'tais alors install dans le couvent de Bou Medin,


avec l'intention de renoncer au monde, et j'avais dj commenc un
cours d'enseignement quand je reus du sultan l'invitation de me
rendre auprs de lui.

Il m'accueillit avec tant de bont que je ne pus refuser la mis-


sion dont il voulait me charger; il me revtit d'une robe d'honneur
et me donna un cheval ;
puis il crivit aux chefs des Douaouda que
ce serait dsormais par mon canal qu'il leur transmettrait ses ordres.
Dans d'autres lettres adresses Yacoub Ibn Ali et Ibn Mozni, il

leur recommanda de me seconder et de faire en sorte qu'Abou


Hammou quittt les Bni Amer pour passer dans la tribu de Yacoub
Ibn Ali ^. Au jour d'Achoara de l'an 772 (commencement d'aot
1 370 de J. C), je pris cong du souverain et me rendis El-Bat'ha,

'
Le tombeau d'Abou Medyen, vulgai- Ibn el-Rlialb (manuscrit de la Biblioth-
rement appel Boa Medn, est deux ki- que impriale, ancien fonds arabe, n" 769,

lomtres sud-est de Tlemcen. Son couvent fol. i3i v et suiv.) se trouve une notice
ou collge, appel El-Obbad les adora- biographique de ce marabout clbre,
teurs , est toujours frquent; sa mosque Le sultan mrinide voulait sans doute
'

et son clbre cimetire s'y voient en- faire surveiller Abou Hammou par les

core. Dans la Vie du vizir Lian ed-Dn Bni Yacoub et mme le faire arrter.
,

D'IBN KHALr>OUN. i\n

o je trouvai le vizir avec son arme et les Arabes des deux grandes
tribus, les Zoghba et les Makil. Ayant remis au vizir la lettre du sul-

tan, je poursuivis Ouenzemmar m'accompagna, en me re-


ma route.
commandant d'employer tous mes efforts pour effectuer la dlivrance
de son frre Mohammed, qu'Abou Hammou avait emmen prisonnier.
tant entr dans le pays des Rah, j'avanai jusqu' El-Mecla. Abou
Hammou venait de camper dans le voisinage de la ville, sur le terri-
toire des Aoulad Seb Ibn Yahya, tribu douaoudienne, dont il avait

runi les guerriers sous ses drapeaux, en leur prodiguant de l'argent.


Quand ces gens apprirent mon arrive, ils vinrent me trouver et, la

suite de mes reprsentations, ils promirent de reconnatre l'autorit


du sultan Abd el-Azz. J'envoyai aussitt les notables de cette tribu
au camp du vizir Abou Bekr, qu'ils trouvrent dans le pays de Da-
lem, auprs de la rivire appele Nahr OaaseU. Ils lui firent alors

leur soumission et le dcidrent passer dans leur territoire et


poursuivre son adversaire.
M'tant rendu d'El-Mecla Biskera, j'y rencontrai Yacoub Ibn Ali
qui, d'accord avec Ibn Mozni, consentit reconnatre l'autorit du
sultan mrinide. Yacoub envoya alors son fds Mohammed auprs
d'Abou Hammou, pour l'inviter, ainsi que Rhaled Ibn Amer, passer

dans son territoire et s'loigner des pays appartenant au sultan AJjd


el-Azz. Il rencontra ce prince Doucen -, se rendant d'El-Mecla au
dsert, et il passa toute la nuit lui dmontrer la ncessit de sortir
du pays des Aulad Seb et de passer dans la partie orientale de la

province de Zab. Au lendemain, les affaires n'en taient pas plus

avances; vers le soir des nuages de poussire s'levrent tout


coup du ct de la Thnia', et parurent s'avancer vers eux. Ils mon-
trent aussitt cheval pour reconnatre ce que cela pouvait tre , et

'
Le Nahr Ouasel prend sa source ^
La bourgade et l'oasis de Doucen sont
l'orient de Taret, coule vers l'est en tra- situes soixante kilomtres sud-ouest de
versant le Sersou , ou Seressou , autrefois Biskera.
le territoire des Dalem, et se jette dans ^
Le dfil ou col [ihnia] par lequel

leChlif environ quarante kilomtres au on traverse le mont Eksoum est dix-

sud de Bogliar. huit kilomtres nord de Doucen.

Prolgomnes. h
tviir PROLGOMNES
bientt ils dcouvrirent un corps de cavalerie qui dbouchait du d-
fil. C'tait la dputation des Aoulad Seb, qui partie d'El-Mecla peu
,

de temps auparavant, clairait maintenant la marche des Makil, des


Zoghba et de l'arme mrinide. Au coucher du soleil, ces troupes at-
teignirent le camp d'Abou Hammou et s'en emparrent, ainsi que de
sa tente, de ses bagages et de ses trsors. Les Bni Amer s'taient em-
presss de prendre la fuite, et Abou-Hammou s'chappa la faveur des
tnbres. Ses fils et les femmes qui composaient sa famille se disper-

srent dans toutes les directions; mais ils parvinrent le rejoindre,


quelques jours plus lard, aux ksour^ des Bni Mozab, dans le dsert.

Les Mrinides et les Arabes firent un riche butin , et Mohammed Ibn


Arf, frre de Ouenzemmar, fut relch par ses gardes pendant le

conflit. Le vizir Abou Bekr Ibn Ghazi resta quelques jours Doucen
pour reposer ses troupes y reut des vivres et des fourrages en
; il

abondance de la part d'Ibn Mozni, puis il reprit la route du Maghreb.


Quant moi, je passai encore quelques jours Biskera, au sein de
ma famille, et je partis ensuite avec une grande dputation de chefs
douaoudiens, qu'Abou Dinar, frre de Yacoub Ibn Ali, conduisait
la cour mrinide. Nous arrivmes Tlemcen avant le vizir, et trou-

vmes auprs du sultan une rception des plus honorables; il nous


traita mme avec une munificence inoue. Le vizir arriva ensuite par
la route du dsert, aprs avoir dvast toutes les bourgades [ksour)
des Bni Amer situes sur sa ligne de marche. Ce fut un vritable

jour de fte que celui de sa prsentation au sultan. Le retour du vizir

et de Ouenzemmar fournit au souverain Foccasion de congdier les

dputs des tribus douaoudiennes; il combla de dons tous ces chefs


et les renvoya dans leurs pays.
Comme la prsence d'Abou Zan au milieu des Douaouda don-
nait beaucoup d'inquitude au sultan, il pensa aux moyens d'en loi-
gner ce prince, et, craignant qu'il ne rentrt dans le territoire des
Hosen, il me consulta ce sujet et m'envoya chez les Douaouda
pour traiter cette affaire. La tribu de Hosen venait d'abandonner le
'
Voyez ci- aprs, p. ii5, note 3.
, ,

D'IBN KHALDOUN. LIX

parti du sultan. Craignant la colre d'un souverain envers lequel elle

eut de graves torts se reprocher, elle rentra brusquement dans ses


cantonnements et s'empressa de faire venir Abou Zan du lieu de sa
retraite, chez les Aoulad Yahya Ibn Ali, et de le prendre sous sa pro-
tection. En cdant ainsi au mme esprit de rvolte qui l'avait anime
con re le gouvernement d'Abou Hammou, cette tribu ralluma le feu

de la guerre dans le Maghreb central.

Vers la mme poque, Hamza Ibn Ali Ibn Rached', membre de la

tribu de Maghraoua, quitta secrtement le camp du vizir, et se rendit


matre du pays arros par le Chlif et du territoire qui avait appartenu
sa famille. Le sultan dpcha son vizir Omar Ibn Mesaoud avec
un corps de troupes pour touffer cette rvolte. Pendant ce temps je
restai Biskera dans l'isolement, ne pouvant communiquer avec le

sultan que par crit '^.

Les troubles qui rgnaient dans le Maghreb central m'empchrent


d'aller joindre Abd el-Azz, qui, fort inquiet de la tentative de Hamza
Ibn Ali , avait envoy son vizir Omar, avec un corps de troupes , pour
assiger le chteau de Taguemraount ^, o ce jeune homme s'tait

'
La famille de Hamza Ibn Ali avait com- tre reproduite ici et tiendrait mieux sa

mand la grande tribu berbre des Magh- place dans une notice spciale sur Ibn
raoua. ( Pour l'histoire de ce jeune homme el-Rhatb. Notre auteur donne aussi la

voyez l'Histoire des Berbers, t. III, p. 325, copie d'une lettre qu'il crivit Ibn el-
ett. IV.p. 385.) Rhatb, en rponse une autre qu'il avait
'
Ibn Khaldoun tait encore Biskera reue de lui.

quand il apprit qu'Ibn el-Khatb avait aban-


'
Agaemmoan ((jjjt)i et au fminin

donn le service du sultan de Grenade et taguemmount (cjjj-sJ'^J")' signifie colline

s'tait rfugi auprs du sultan Abd el- en langue berbre. Ibn Khaldoun ne con-
.4zz, Tiemcen. (Voyez Histoire des Ber- naissant le berber que trs-imparfaitement
bers, t. IV, p. 390.) Au moment de quitter crit toujours Tadjhammoumt (o-}-^*-*-')
l'Espagne , ce vizir adressa une longue ou Taijuehammoumt. La localit dont il est

lettre son souverain, dans laquelle il lui question ici est une montagne situe dans

exposa les motifs de sa conduite. Cette le Dahra (


ty^ )
, au nord du Chlif et
pice est rapporte par Ibn Khaldoun moiti chemin d'Orlansville Tns. Elle

comme un document de la plus haute im- s'ive la distance de six kilomtres ouest

portance par les renseignements politiques de la roule stratgique qui runit ces deux
qui s'y trouvent. Elle est trop longue pour villes.
,

Lx PROLGOMNES
enferm. D'un autre ct, AboTi Zan, l'Abd el-Ouadite, se tenait dans
le pays des Hosen. Comme le vizir dirigeait cette expdition avec

peu d'nergie, le sultan le rappela Tlemcen, et, l'ayant fait arrter,

l'envoya prisonnier Fez. Ibn Ghazi tant alors parti avec une arme
pour presser le sige, Hamza se trouva oblig de s'enfuir de la forte-

resse; mais en passant par Miliana avec quelques-uns de ses parti-


sans, il fut reconnu et arrt par ordre du gouverneur, qui les en-
voya tous au vizir. La ncessit de dployer une grande svrit , afin

d'effrayer les autres sditieux, obligea Ibn Ghazi faire trancher la

tte aux prisonniers et les mettre en croix.


Ayant ensuite reu du sultan l'ordre de marcher contre Abou
Zan et les Hosen, il rassembla autour de lui plusieurs tribus zogh-

biennes, et s'avana jusqu' la montagne de Tteri qu'il serra de


prs, en prenant position du ct du nord, celui du Tell. Le sultan

crivit alors aux chefs des Douaouda et l'mir Ahmed Ibn Mozni
ordonnant aux premiers de bloquer la montagne du ct du midi , et

au seigneur de Biskera de leur fournir des secours en argent.


En consquence d'une dpche qu'il m'adressa, je passai chez ces

nomades, et, les ayant rassembls, je me mis en marche avec eux,


vers le commencement de l'an 774 (juillet 1372). Arriv EI-Guetfa,
je me rendis de l, avec quelques-uns de leurs chefs, auprs du vizir,

qui pressait le sige de Tteri. Il leur spcifia les devoirs qu'ils avaient
remplir, et fixa avec eux le prix de leurs services ;
puis il les ren-

voya Guetfa avec moi. Le sige fut pouss avec tant de vigueur que
les Hosen durent se rfugier sur le sommet de la montagne avec
leurs effets et leurs troupeaux. Bientt ils virent prir tous leurs cha-

meaux, chevaux et troupeaux, et se trouvrent dans l'impossibilit de


rsister un ennemi qui les serrait de tous les cts. Une partie

d'entre eux ayant fait prvenir secrtement le vizir qu'elle dsirait


se rendre , le reste de la tribu souponna quelque trahison, et tous,

cdant la mfiance et au dcouragement, quittrent leurs retran-


chements pendant la nuit et se jetrent dans le dsert avec Abou
Zan. Le vizir prit alors possession de la montagne et s'empara des
D'IBN KHALDOUN. lxi

effets qu'ils y avaient laisss. Aussitt que les fuyards eurent atteint un
endroit du dsert o ils se croyaient en sret, ils dirent Abou
Zan de ne plus compter sur eux , et le mirent ainsi dans la ncessit
de chercher un refuge dans les montagnes des Ghomra ^ Ils en-
voyrent ensuite leurs principaux chefs Tlemcen, auprs du sultan
Abd el-Azz, et par cet acte de soumission ils obtinrent une amnis-
tie avec l'autorisation de rentrer dans leur ancien territoire.
Je reus alors, par l'entremise du vizir, une dpche du sultan,
me prescrivant de conduire les Aulad Yahya Ibn Ali vers la montagne
occupe par leurs sujets, les Ghomra, afin de me saisir d'Abou Zan
et de faire rentrer cette peuplade dans le devoir. En arrivant chez

eux, nous apprmes qu'Abou Zan les avait quitts et qu'il se trouvait
actuellement Ouergla, ville situe dans le dsert, et dont le gou-
verneur, Abou Bekr Ibn Soleiman, venait de lui accorder sa pro-

tection. Les Aulad Yahya reprirent alors le chemin de leurs canton-


nements, et j'allai rejoindre ma famille Biskera. J'crivis de l au

sultan, l'instruisant du rsultat de notre expdition et, en attendant


ses ordres, je continuai y faire ma rsidence.

Je rentre dans le Maghreb el-Acsa.

Pendant que je travaillais Biskera pour le service du sultan Abd


el-Azz, je vivais sous la protection d'Ahmed Ibn Mozni, seigneur
de cette ville. Il tenait sous sa main toutes les tribus rahides, et,

comme il leur faisait passer les subventions que le sultan leur accor-
dait , elles suivaient ses conseils dans presque toutes les affaires qui

les concernaient. S'tant bientt aperu de l'influence que j'exerais


sur ces Arabes, il en fut vivement contrari; regardant comme vrai

ce qu'il souponnait, il couta tous les rapports, mme les plus


contradictoires, que les dlateurs lui adressaient mon sujet, jusqu'
ce qu'enfin, dans un accs d'emportement, il crivit une lettre de

'
Le pays des Ghomra , ou Chmera , est du groupe de montagnes nomm le

forme maintenant le territoire des Aulad Djebel Amoar. On le traverse avant d'arri-
Nal. 11 est situ immdiatement au nord- ver Laghouat.
Lxn PROLGOMNES
plaintes Ouenzemmar, l'ami intime et le conseiller du sultan.

Ouenzemmar la communiqua son souverain, et celui-ci m'expdia


sur-le-champ une lettre de rappel.
Je partis de Biskera avec ma
77^, au jour anniversaire famille l'an

de la naissance du Prophte (10 septembre 1872 de J. G.). Arriv


Milana, dans le Maghreb central, j'appris que le sultan tait mort

de maladie et que son fils, Abou Bekr es-Said, enfant en bas ge, avait

t proclam par Ibn Ghazi. On me dit aussi que ce vizir avait quitt

Tlemccn en toute hte afin de se rendre Fez avec son fantme de


souverain. Ali Ibn Hassoun en-Nebati , un des gnraux et des cbents
du dernier sultan, commandait alors Milana. Il se mit en route avec

moi et me conduisit au milieu des Bni '1-Attaf. Nous descendmes chez


les Aoulad Yahya Ibn Moua , et quelques membres de cette tribu m'ac-
compagnrent chez les Aoulad Arf. Peu de jours aprs, Ibn Hassoun
vint me joindre, et nous partmes ensemble pour Fez, en prenant la
route du dsert. Il arriva cependant qu'Abou Hammou, instruit de
la mort du sultan Abd el-Azz, quitta Tgourarin \ ville du dsert,

dans laquelle il s'tait rfugi , et s'empara non-seulement de Tlem-


cen, mais de toute la province. Apprenant alors que nous tions dans
son voisinage , il donna aux Bni Yaghmor, cheikhs de la tribu d'Obed

Allah, branche de celle de Makil, l'ordre de nous arrter aussitt


que nous serions entrs sur leur territoire. Ils nous rencontrrent
Ras el-An, oi'i le Ouadi-Za ^ prend sa source. Quelques-uns des
ntres chapprent cette attaque, grce la vitesse de leurs chevaux,
et se rfugirent dans la montagne de Debdou^; mais le reste, et

j'tais de ce nombre, fut rduit s'enfuir pied. Quant nos effets

et nos bagages, tout nous fut enlev. Nous marchmes ensuite pen-
dant deux jours dans un dsert aride avant d'atteindre un pays
'
Voyez ci-aprs , p. 11 5, note 4- presque toutes les rivires de l'Afrique
^
Le Za prend sa source quelques ki- septentrionale,
lomlres au sud de Sebdou , et se dirige '
La ville de Debdou est situe l'est

vers l'ouest jusqu' ce qu'il se jelte dans du Moloua et quarante-huit kilomtres


le Moloua. A partir de sa source, il prend sud-est de Guercf. Sur plusieurs cartes,
successivement plusieurs noms, comme on l'a place l'ouest de cette rivire.
D'IBN KHALDOUN. Lxm
habit, et nous retrouvmes enfin nos compagnons Debdou. De l

nous partmes pour Fez, o nous arrivmes au mois de djomada


(novembre-dcembre 1372). J'allai tout de suite me prsenter au
vizir Ibn Ghazi et son cousin Mohammed Ibn Othman. J'tais un
ancien camarade de celui-ci, ayant fait sa connaissance l'poque o
nous tions alls trouver le sultan Abou Salem la montagne de Sa-
fiha. Le me lit
vizir l'accueil le plus honorable et le plus amical ; il

surpassa mme mon attente dans les traitements et les ict qu'il m'ac-

corda. Je conservai ainsi ma position la cour; je jouissais de la

considration publique, et j'occupais une place leve dans le con-


seil du gouvernement.

L'hiver se passa ainsi ; mais bientt une nouvelle rvolution


priva Sad du trne. Ibn el-Ahmer, roi de Grenade, fut trs-
mcontent du dpart d'Ibn el-Khatb, qui avait abandonn son
service, et demanda au vizir Ibn Ghazi l'extradition du fugitif.
Ayant essuy un refus, il envoya en Afrique l'mir Abd er-Rah-
man Ibn Abi Ifelloucen, prince mrinide, qu'il avait retenu jus-
qu'alors dans une captivit honorable, d'aprs le dsir du feu
sultan Abd el-Azz. Lors de son avnement au pouvoir, Abd el-
Azz s'tait vu expos aux tentatives de ses propres parents , et

pour cette raison il les avait fait enfermer tous. Abd er-Rah-
man dbarqua Ghassaa, port du Rf marocain, situ
l'ouest du cap Tres-Forcas, et les Botoua, tribu de cette lo-
calit, le proclamrent sultan. Peu de temps aprs, le prince
Abou '1-Abbas Ahmed, fils du sultan Abou Salem, recouvra la
libert et Abd er-Rahman s'empressa de le reconnatre pour
,

sultan du Maghreb, en se rservant les provinces de Sidjil-


messa et de Der. Ils mirent alors le sige devant la Ville-Neuve
de Fez, et forcrent le vizir Ibn Ghazi de se rendre. Le nou-
veau sultan, Abou '1-Abbas, fit son entre dans la capitale des
Etats mrinides, le 20 juin 1874, et, par suite d'un second
Lxiv PROLGOMNES
arrangement avec lui, l'mir Abd er-Rahman obtint la souve-

rainet de la ville et de la province de Maroc.


A l'poque o nous reprenons le rcit d'Ibn Khaldoun , le

sultan de Fez avait pour vizir Mohammed Ibn Othman, et

celui de Maroc venait d'autoriser le sien, Mesaoud Ibn Maa,


se retirer en Espagne.

Depuis le moment de mon arrive auprs du vizir Ibn Ghazi, je


restais l'ombre tutlaire du gouvernement, et je m'adonnais l'-

tude et l'enseignement. Quand le sultan Abou '1-Abbas et l'mir


Abd er-Rahman vinrent camper Kodiat-el-Arach (colline situe
l'ouest de la Ville-Neuve), tous les fonctionnaires publics, tels que
les jurisconsultes, les hommes de plume et les hommes d'pe,

se rendirent auprs d'eux. Ensuite on permit tout le monde, sans


exception, d'aller visiter les deux sultans, et je profitai de cette oc-
casion pour les voir.
J'ai dj mentionn comment j'avais agi envers le vizir Mohammed
Ibn Othman ^
; maintenant il me tmoignait une grande reconnais-
sance et me prodiguait les promesses les plus flatteuses. Mais l'mir
Abd er-Rahman venait de montrer une inclination pour moi et me
consultait trs-souvent sur ses propres affaires. Ceci dplut Ibn

Othman, et il poussa son sultan, Abou '1-Abbas, me faire empri-


sonner. En apprenant cette nouvelle, l'mir Abd er-Rahman s'cria

que c'tait cause de lui qu'on m'avait trait de la sorte , et il dclara

avec serment qu'il lverait son camp si l'on me relchait pas. Le


ne
lendemain, son vizir Mesaoud Ibn Maa obtint mon largissement,
et, trois jours aprs, les deux sultans se sparrent. Abou '1-Abbas
entra dans sa capitale et Abd er-Rahman prit la route de Maroc.
J'accompagnai celui-ci; mais, n'tant pas trs-rassur sur ma posi-

tion, je rsolus de m'embarquer Asfi^, et de passer en Espagne.


Ibn Maa venait de quitter le service d'Abd er-Rahman; il approuva

'
Voyez ci-devant, p. xxxvii. tique, est situe l'ouest-nord-ouest de la
' Asfi.ou Safi.port de mersurl'Atlan- ville de Maroc.
D'IBN KHALDOUN. lxv

mon projet et me conduisit auprs de Ouenzemmar Ibn Arf, qui se

trouvait aux environs de Guercf ', lieu o il faisait ordinairement sa


rsidence. Comme ce personnage avait rendu de grands services au
sultan Abou '1-Abbas, le vizir Ibn Maa esprait obtenir pour moi,
par son entremise, l'autorisation de passer en Espagne. Un courrier,

expdi par Abou '1-Abbas, vint nous trouver chez Ouenzemmar et

nous conduisit Fez, o, aprs beaucoup de retards et de difficults


de la part de Mobammed Ibn Othman, de Soleman Ibn Dawoud et

d'autres grands officiers de la cour, j'obtins la permission que j'avais

sollicite.

Quant mon frre Yahya, il avait quitt le sultan Abou Hammou


quand cehii-ci abandonna Tlemcen, et tait all se mettre au service
du sultan mrinide Abd el-Azz. Aprs la mort de ce prince, il conti-

nua exercer les fonctions de son office sous Sad, fds et succes-
seur de ce prince. Lors de la prise de la Ville-Neuve, par Abou
'1-Abbas, il obtint de celui-ci la permission d'aller Tlemcen, o il

devint encore le secrtaire particulier du sultan Abou Hammou.

Je fais un second voyage en Espagne, ensuite je retourne Tlemcen, d'o je passe chez
les Arabes nomades. Je fixe mon sjour parmi les Aoulad Arif.

Parti de Fez avec l'mir Abd er-Rabman, je le quittai bientt aprs


et j'allai voir Ouenzemmar Ibn Arf, qui obtint pour moi, avec beau-
coup de difficult, fautorisation de passer en Espagne. Ce fut dans
le mois de rebi yj (aot-septembre 1874 de J. C.) que je dbar-
quai dans ce pays o j'avais l'intention de me fixer et de passer le

reste de mes jours dans la retraite^ et dans l'tude. Arriv Gre-


nade, je me prsentai au sultan Ibn el-Ahmer qui m'accueillit avec
sa bont habituelle.
Je venais de rencontrer Gibraltar le jurisconsulte Ibn Zemrek, qui
avait remplac Ibn el-Khatb comme secrtaire d'tat et qui se ren-

dait Fez pour complimenter le sultan Abou '1-Abbas de la part du roi

'
Ville situe sur le Moloua; latitude ^
Dans le texte arabe, la bonne leon
34 8' nord. est ^_^LftjVI.

Prolgomnes. t
,

LXVI PROLGOMNES
de Grenade. Au moment o il s'embarquait pour Ceuta, je l'avais pri

de m' envoyer mes enfants et les gens de ma famille. Lorsqu'il fut

arriv la capitale de l'empire mrinide, il parla aux ministres ce su-

jet; mais ils n'y voulurent pas consentir, craignant que, si je restais

en Espagne, je ne portasse le sultan Ibn el-Ahmer favoriser les en-

treprises de l'mir Abd er-Rahraan, dont ils me croyaient l'missaire.


Ils firent mme inviter le souverain espagnol me livrer entre leurs

mains, et, sur son refus, ils demandrent que je fusse dbarqu sur
la cte de la province de Tlemcen. Ils lui donnrent aussi entendre
que j'avais essay de faire vader Ibn el-Khatb, qu'ils retenaient pri-
sonnier depuis la prise de la Ville-Neuve. Il est vrai que j'avais solli-

cit en sa faveur les personnages les plus levs de l'Etat, et employ


pour le sauver l'intervention de Ouenzemmar et d'Ibn Maa; mais
ces dmarches n'avaient eu aucun rsultat ^ Le sultan tait dj indis-
pos contre moi quand Ibn Maa vint Grenade, et, lorsque celui-ci
lui eut fait connatre ma conduite dans l'affaire d'Ibn el-Khatb, il me
prit en aversion, et, selon le vu de mes ennemis, il me fit dbar-
quer Honen sur la cte africaine.

J'ai dj racont comment j'avais pouss les Arabes de la province


de Zab combattre Abou Hammou, sultan de Tlemcen; aussi ce
prince vit de trs-mauvais il ma prsence dans une ville de ses
Etats. Il consentit cependant m' appeler dans sa capitale, grce l'in-

tervention de Mohammed Ibn Arf, qui tait venu remplir une mis-

'
Quand Ibn el-Rhatb abandonna le commission fut nomme et Ibn el-Khatb
service d'Ibn el-Ahmer pour passer en dut comparatre devant elle. Pour colorer
Afrique, on fit accroire ce prince que l'irrgularit de la procdure, on accusa le

son ancien vizir s'y tait rendu dans l'in- prisonnier d'avoir insr dans ses crits
tention de pousser le sultan mrinide Abd des propositions malsonnantes ; on tcha
el-Azjz entreprendre une expdition con- alors, par l'emploi de la torture, de lui

tre le royaume de Grenade. Plus tard, le arracher l'aveu du crime dont on l'accu-

sultan Abou '1-Abbas ordonna l'arresta- sait; puis on le renvoya en prison, o So-
tion d'Ibn el-Khatb, sur la demande du leman Ibn Dawoud , vizir du sultan de Fez
monarque espagnol, et Ibn Zemrek, vizir le fit assassiner. (On peut voir les dtails

de celui-ci, se rendit Fez pour exiger la de cette triste affaire dans YHistoire des
punition du transfuge. A cet effet, une Berbers, t. IV, p. Ai i-)
D'IBN KHALDOUN. lxvii

sion auprs de lui. Arriv Tlenicen, j'allai demeurer au couvent


d'El-Obbad'. L'an 776, au jour de la fte de la rupture du jene
(5 mars 1875 de J. C), ma famille et mes enfants vinrent me re-

joindre. Je commenai alors donner des leons publiques ; mais le

sultan, ayant jug ncessaire de s'attacher les Arabes Douaouda, me


choisit pour tre son agent auprs d'eux. Comme j'avais renonc aux
affaires pour vivre dans la retraite, j'prouvai une grande rpugnance
me charger de cette mission; mais je fis semblant de l'accepter
avec plaisir. INTtant rendu El-Bat'ha, je tournai droite pour at-
teindre Mends, et, arriv au midi du mont GuezouP, je rencontrai
les Aoulad Arf qui m'accueillirent avec des dons
, et des honneurs. Je
fixai mon sjour chez eux, et ils envoyrent Tlemcen chercher ma
famille et mes enfants. Ils promirent aussi de reprsenter au sultan
que j'tais dans l'impossibilit de remplir la mission dont il m'avait
charg; en effet ils lui firent agrer mes excuses. Je m'tablis alors
avec ma famille Calt Ibn Selama^, chteau fort situ dans le pays

des Bni Toudjn et que les Douaouda tenaient du sultan comme


ict. J'y demeurai quatre ans, tout fait libre de soucis, loin du tra-

cas des affaires, et j'y commenai la composition de mon ouvrage (sur


l'histoire universelle). Ce fut dans cette retraite que j'achevai les Prol-

gomnes , ouvrage dont le plan tait tout fait original , et pour l'ex-

cution duquel j'avais pris la crme d'une norme masse de rensei-


gnements.

Je retourne Tunis, auprs du sultan Abou '1-Abbas, et je m'tablis dans cette ville.

En me fixant Calt Ibn Selama, je m'installai dans un grand et


soUde pavillon qu'Abou Bekr Ibn Arf y avait fait btir. Pendant le

long sjour que je fis dans ce chteau, j'avais oubli compltement le

'
Voyez ci-devant, page LVi. peles maintenant caj^^lj', Taoughzout,
* Mends est un haut plateau du terri- ou Taourzout, c'est--dire, lieu d'o l'on

toiredes Flla, l'ouest de Taret. Le mont fait des razias, se trouvent cinq ou six

Guezoul est situ environ dix kilomtres kilomtres sud-ouest de Frenda, poste fran-
sud-ouest de Taret. ais situ sur le Oued el-Taht, une de
'
Les ruines de Calt ibn Selama, ap- branches suprieures du Mina.
LXVIII PROLGOMNES
royaume de Maghreb et celui de Tlemcen pour m'occuper unique-
ment du prsent ouvrage. Lorsque je passai l'Histoire des Arabes,

des Berbers et des Zenata, aprs avoir termin les Prolgomnes, je


dsirai beaucoup consulter plusieurs livres et recueils qui se trouvent

seulement dans les grandes villes ;


j'avais corriger et mettre au
net un travail presque entirement dict de mmoire; mais vers oe
temps je fis une maladie tellement grave, que, sans la faveur spciale

de Dieu, j'y aurais succomb.


Pouss par le dsir de me rendre auprs du sullan Abou '1-Abbas et

de revoir Tunis, la demeure de mes pres, ville qui montre encore


plusieurs traces de leur existence et qui renferme leurs tombeaux, je
me mis solliciter de ce prince la permission de rentrer sous l'auto-

rit du gouvernement hafside. Peu de temps aprs, je reus des lettres

de grce et finvitation d'aller le trouver sans retard. Ayant ht mes


prparatifs de dpart, je quittai les Aoulad Arf avec une bande
d'Arabes rahides, qui taient venus Mends avec leurs troupeaux
afin de se procurer un approvisionnement de bl. Nous partmes au
mois de redjeb 780 (cet. nov. iSyS de J. C.) et nous suivmes la

route du dsert jusqu' Doucen, ville limitrophe de la province de


Zab . Ensuite je montai dans le Tell [les hautes terres), accompagn
de quelques serviteurs de Yacoub Ibn Ali que j'avais rencontrs
Farfar, village que ce chef arabe avait fond dans le Zab ^. Ils me
conduisirent auprs de leur matre, qui se trouvait aux environs de
Constantine, dans le camp de fmir Ibrahim, fils d'Abou '1-Abbas,
'
Dans le manuscrit de Leyde et celui iij_l( MyijisiU.-) ciuU* I^L_$ ^Lj LjAj
d'Alger, le texte de la phrase qui prcde
^_,^^ j UJLiy^ ij-^O-i^, (ii' ^!)
offre plusieurs lacunes. Le manuscrit de t .\/| it m l-^,^! -1 .-.

"
Paris fournit le moyen de rtablir les mots t ti t t 1 tr

laisss en blanc; nous y lisons : f . y '-' y u^ ^ >

Jl iSjJL oLUJl ^U^ J[ ^^:,[^ ^ '-'-^ '^^ '"'"


e"' ^ ^^ ^'
..1 !..
vt VI it cj'v'j LJLxa^l \J'j\
('i *^'\)
.
Pc\-aJ o^-'^Ji2>^^U jjtojU o3jAc <ot.i?<
I
J X

, I it 11 I ^ I ^ ^
La petite oasis de Farfar est situe

> -^ ^ trente-trois kuorneires sud-ouest de dis-


^^ (?) ^Vl cj^ ^ d^.j^ -^^^t
o^ kera.
D'IBN KHALDOUN. lxix

sultan de Tunis. Je me prsentai ce prince, qui m'accueillit avec


une bont dont je demeurai confus; il me donna l'autorisation d'en-

trer Constantine, et d'y laisser ma famille sous sa protection pen-

dant que j'irais voir le sultan, son pre. Yacoub Ibn Ali me fournit
une escorte commande par son frre Abou Dinar.
Le sultan Abou '1-Abbas venait de quitter Tunis avec ses troupes,

afin de chtier les cheikhs des villes djeridiennes^ et de les faire rentrer

dans le devoir. Ce fut aux environs de Soua que nous parvnmes le

rejoindre. Il m'accueillit avec bienveillance et daigna me consulter


sur des aflaires trs-importantes. Ensuite il me renvoya Tunis , o
Fareh, son affranchi et lieutenant, avait l'ordre de me tmoigner tous
les gards possibles et de me fournir un logement, un traitement et

des rations pour mes chevaux. J'arrivai Tunis au mois de chban de


la mme anne (nov. dc. 1878 de J. C), et, m'y tant install sous

la protection du sultan, je jetai le bton de voyage. Ma famille tant


venue m'y rejoindre, nous nous trouvmes enfin runis dans le champ
de bonheur que ce prince nous avait ouvert.

L'absence du sultan se prolongea jusqu' ce qu'il et rduit les villes

du Djerd et bris les forces des insurgs. Yahya Ibn Yemloul ^, le chef
principal de la rvolte, se rfugia Biskera, chez son beau-frre*

Ibn Mozni , et le sultan distribua ses propres fils les villes qu'il avait

soumises. El-Montecer obtint les cantons de Nefta et de Nefzaoua,


avec Touzer comme sige du commandement; son frre, Abou Bekr,
s'tablit Gafsa\ Le sultan, tant rentr Tunis, me tmoigna beau-
coup de considration et m'admit, non-seulement ses audiences,

mais des entretiens particuliers.


Les courtisans virent avec jalousie ces marques de confiance et

travaillrent me perdre dans l'esprit du prince; mais, trouvant que


'
Toutes les villes du Belad el-Djerd des Berbers, je l'ai crit Yemloul; mais je

( voyez ci-aprs p. , 1 76, noie 1 ) avaient pro- crois maintenant que nous devons pronon-
lit des troubles qui rgnaient dans l'em- cer Imloul, mot qui signifie blanc ou
pire hafside pour se rendre indpendantes. !e blanc en langue berbre.
La prononciation du nom JyU^ est
" '
Voy. Hist. des Burb. t. III, p. liio.

incertaine, Dans la traduction de rf^M(oire *


Voy. ibid. p. gS, g^.
Lxx PROLGOMNES
leurs dlations ne produisaient aucun effet, ils s'attachrent en-
venimer la haine que me portail Ibn Arefa, mufti en chef et imam
de la grande mosque. Dans notre jeunesse, nous avions tudi en-
semble sous les mmes matres, et, bien qu'il ft plus g que moi,
j'eus souvent l'occasion de montrer que j'tais meilleur colier que
lui. Depuis cette poque il ne cessa de me dtester. Aussitt que je
fus arriv Tunis, les tudiants et mme les propres lves d'Ibn
Arefa vinrent me prier de leur donner des leons, et, comme je c-
dai leur demande, ce docteur en fut profondment bless. Il en-
voya mme des sommations formelles la plupart d'entre eux pour
les obliger me quitter; mais ils n'y firent aucune attention, ce qui
ajouta encore la haine qu'il me portait.

Vers le mme temps, les courtisans tchrent d'indisposer le sultan

contre moi; ils travaillrent, d'un commun accord, me calomnier


me nuire mais le prince ne
et ; ft aucune attention leurs paroles.
Comme il recherchait toujours de nouvelles connaissances dans les

sciences et dans l'histoire, il m'avait charg de travailler l'achve-


ment de mon ouvrage ; aussi , lorsque j'eus termin l'histoire des
Berbers et des Zenata, et mis par crit tous les renseignements que
je pus recueillir au sujet des deux dynasties' et des temps ant-isla-
miques, j'en fis une copie pour sa bibliothque.

Comme j'avais renonc la posie pour m'occuper des tudes s-

rieuses, mes ennemis reprsentrent au sultan que j'vitais de com-


poser des vers en son honneur parce que je ne l'en croyais pas digne,
et que cependant j'avais trs-souvent clbr les louanges des autres
souverains. Ayant eu vent de ce mange par l'obligeance d'un ami

que j'avais parmi les courtisans, je profitai de l'occasion qui s'offrit,

lorsque je prsentai au sultan l'exemplaire de mon livre portant son


nom, pour lui rciter un ponie dans lequel je clbrais ses belles

qualits et ses victoires; puis je le priai d'accepter ce volume comme


la meilleure excuse que je pouvais offrir pour avoir nghg la posie ^.

'
Les Omiades el les Abbacides. *
L'auteur donne ici de longs extraits de ce
pome.
,,

D'IBN KHALDOUN. lxxi

Pendant ce temps les courtisans, stimuls par Ibn Arefa, employ-


rent tous les moyens possibles pour me nuire auprs du sultan, et

ils se concertrent enfm pour le dcider m'emmener avec lui quand


il se mettrait en campagne. (Voulant toute force m'loigner de la

ville,) ils firent entendre Fareh, gouverneur de Tunis, qu'il aurait

tout craindre de moi si j'y restais plus longtemps. Ils convinrent

qu'Ibn Arcfa reprsenterait au sultan que mon sjour dans la capitale

serait dangereux pour l'Etat. Cet homme en parla au prince pendant


que je n'y tais pas, et lui fit une dclaration formelle cet effet. Le
sultan commena par lui donner tort; mais ensuite il me fit prvenir
qu'il allait entreprendre une expdition et que j'avais l'accompa-
gner. Bien que cet ordre me contrarit beaucoup, je m'empressai

d'obir, ne pouvar^t faire autrement. Je partis avec lui pour Tebessa,


d'o il devait se diriger sur Touzer, afin d'en expulser Ibn Yemloul
qui , en l'an 788, avait enlev Touzer au fils du sultan.

Au moment de quitter Tebessa, le sultan me donna l'ordre de


repartir pour Tunis. Arriv dans la capitale, j'allai ma terre d'Ei--

Rahn [les myrtes^) pour faire mes rcoltes. Il revint de son exp-

dition aprs avoir vaincu toute rsistance, et je rentrai Tunis avec

lui. Au mois de chaban 784 (octobre 1882), il fit des prparatifs


pour envahir le Zab, pays o l'mir Ibn Mozni accordait toujours
asile et protection Ibn Yemloul ^. Craignant d'tre oblig de l'ac-

compagner, et sachant qu'il y avait dans le port un navire apparte-


nant des ngociants d'Alexandrie et charg de marchandises pour
cette destination, j'implorai le sultan afin qu'il me laisst partir pour la
Mecque. Ayant obtenu son consentement, je me rendis au port, suivi
d'une foule d'tudiants, et des personnages les plus minents de la
cour et de la ville. Aprs leur avoir fait mes adieux, je m'embarquai
le i5 du mois de chaban (26 octobre 1882), et je trouvai enfin le

loisir de me retremper dans l'tude.

'
Variante : ^jolyt, Er-Iials. ' Histoire des Berbers, t. III, p. 110.
I-XXII PROLGOMNES

Je me rends en Orient et je remplis les fonctions de cadi au Caire.

Le i" du mois de chouwal, nous arrivmes au port d'Alexandrie,

aprs une traverse d'environ quarante jours. Huit jours auparavant,


El-Melek ed-Dhaher (Barcouc) avait enlev le trne la famille de
ses anciens matres, les descendants de Calaoun. Cela ne nous tonna
nullement, car le bruit de son ambition s'tait rpandu jusqu'aux
pays les plus loigns. Je passai un mois Alexandrie dans les pr-

paratifs pour le plerinage; mais des circonstances m'ayant empch,


cette anne-ci, de me mettre en route, je me rendis au Caire.

Le i" du mois de dou '1-hiddja (5 fvrier i383) j'entrai dans la

mtropole de l'univers, le jardin du monde, la fourmilire de l'espce

humaine, le portique de l'islamisme, le trne de la royaut, ville

embellie de chteaux et de palais, orne de couvents de derviches et


de collges, claire par des lunes et des toiles d'rudition. Sur
chaque bord du Nil s'tendait un paradis; le courant de ses eaux rem-
plaait, pour les habitants, les eaux du ciel, pendant que les fruits

et les biens de la terre leur offraient des salutations. Je traversai les

rues de cette capitale, encombres par la foule, et ses marchs, qui


regorgeaient de toutes les dlices de la vie.
Nous ne pmes discontinuer de parler d'une ville qui dployait

tant de ressources et fournissait tant de preuves de la civilisation

la plus avance. J'avais autrefois demand mes matres et mes


condisciples, loi'squ'ils revenaient du plerinage, ce qu'ils pensaient

du Caire ;
j'avais aussi interrog les ngociants, et leurs rponses,

quoique diffrentes parla forme, s'accordaient par le fond. Ainsi mon


professeur, El-Maccari, grand cadi de Fez et chef du corps des ulma,
me dit : Celui qui n'a pas vu le Caire n'a pas connu la grandeur de
fislamisme. Ahmed Ibn Idrs, chef des ulma de Bou-
Notre matre,
gie, qui je fis la mme question, me rpondit que les habitants

taient hors de compte, indiquant, en mme temps, par ces mots, que

leur nombre tait incalculable, et que le bonheur dont ils jouissaient

les empchait de tenir aucun compte de l'avenir. Je citerai encore la


,

D'IBN KHLDOUN. Lxxnr

parole de noire matre, Abou '1-Cacem el-Bordji, cadi 'l-asker^ de

Fez, qui, en i'an 766, lors de son retour d'une mission auprs du
souverain de l'Egypte, rpondit au sultan Abou Enan, quand ce
prince lui demanda ce qu'il pensait du Caire : " Ce qu'on voit en songe

surpasse la ralit; mais tout ce qu'on pourrait rver du Caire serait

au-dessous de la vrit.

Peu de jours aprs mon arrive, les tudiants vinrent en foule me


prier de leur donner des leons. Malgr mon peu de savoir, il me
fallut consentir leur dsir, et je commenai faire un cours dans le

Djam '1-Azher ^. On me prsenta ensuite au sultan ', qui m'accueillit


avec beaucoup d'affabilit et m'assigna une pension sur les fonds de
ses aumnes, selon sa manire habituelle d'agir envers les savants.

J'esprais alors que ma famille viendrait me rejoindre; mais le sultan


de Tunis l'empcha de partir, dans l'espoir de me ramener auprs de
lui. Pour lui faire changer d'avis, il me fallut avoir recours la m-
diation du sultan gyptien. Vers cette poque, une place de profes-
seur au collge d'El-Camhiya * vint vaquer par la mort de celui qui

l'occupait, et El-Melek ed-Dhaher me choisit pour la remplir.

Telle tait encore ma position quand le sultan, dans un moment


de mcontentement, destitua le cadi malkite. Il y a ici un cadi pour
chacun des quatre rites orthodoxes; ils portent tous le titre de cadi
'l-codat (cadi des cadis); mais la prminence appartient au cadi cha-

'
Voyez ci-devant, page xxxiv, noie 4- pour l'enseignement du droit malkite. Il

' Labrillante mosque [El-Djam l-Azher) installa quatre professeurs dans ce collge,
est encore la premire universit de l'E- qui devint le principal sminaire des mal-
gypte. kites. Cet lablissement possdait une terre
' Selon Abou '1-Meliacen , dans son Dic- dans le Feyoum, dont les rcolles en bl
tionnaire biographique, intitul El-Minhel [camh] furent rgulirement distribues
es-Safi, manuscrit de la Bibliothque im- aux lves. De l vient le nom de Camhiya.
priale, ce fut l'mir Ala ed-Dn Tam- En l'an 8a5(i42a), le sultan El-Mlekel-
bogha el-Djeubani qu'lbn Khaldoun dut Achref Berseba s'empara d'une partie des
sa prsentation au sultan. biens [ouakf] appartenant cette institu-
* Le collge appel El-Medresat el-Cam- tion et les concda deux de ses mam-
hiya le collge bl fut fond, l'an 566 louks. (El-Macrzi, dans son Khitat, t. II,

(1171 de J. C), par le sultan Saladin p. i*"ii=, de l'dition de Boulac.)


Prolgomnes.
LXXIV PROLGOMNES
lete, non-seulement cause de l'tendue de sa juridiction, qui em-
brasse les provinces orientales et occidentales ainsi que celles du Sad
(la haute Egypte) et d'El-Feyoum , mais parce qu' lui seul appar-
tient le droit de surveiller l'administration des biens des orphelins et

celle des legs testamentaires.

En l'an 786 (i384 de J. C), le sultan dposa le cadi malkite,


comme je viens de le dire, et me fit l'honneur de me dsigner pour
remplir la place vacante. Ce fut en vain que je le priai de m'en dis-
penser; il n'couta que sa volont, et, m'ayant revtu d'une robe
d'honneur, il envoya les grands officiers de la cour m'installer au tri-

bunal tabli dans la Salehiya, collge situ dans (la rue appele) Ben
el-Casren.

Dans l'excution des devoirs dont je me voyais charg ', je tra-

'
Le texte du morceau qui va suivre a
t tellement altr par des copistes igno-

rants, qu'il est peine intelligible. Je l'ai

restitu l'aide de trois manuscrits, et je

le reproduis ici sous une forme correcte :

ItSJ.! w ^a
L^.ww j-ojjj L^.;ur |oLXHj .>Jij[ |W
tfc*-^ t.y^ vj A.U1./4 B ^ r?

>jULs-j' ciujJ A-bjA>j Aa>:c ij^ jjiisyo

c>~i~^-d.Li L^Xa otv^fj y?-'-sJ^ LJaic^ Juv*Jf tV?>-3 jUi^3*J| Jii>JI Je jj3 Xi

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u ifejU*) Ajfj^ Q^ *a1-c y.^.^JiJ ' *_S!^ jt oLj (^[.J JoJl sLcJ (^'i-* cLIj

(jl-v-._D ^^j-vjjuo j>lyoVlj yJiIxifi i^-y'^ cn^wjIj juLc yvXj j^I tt\* ^ *jIjiJI

^\s:^ li^\ ^\X\ o^Xci^L t).^LkJ


DIBN KHALDOUN. LXXV

vailiai avec un zle digne de louange, et je fis tous mes efTorts pour
justifier la bonne opinion du prince qui m'avait confi l'application

1-^^-" (j-c *-fJS jJVjUL ojL^i oJssUs Jwl <Jf [j-Lkj J*. IjJkj ItVi*. ffiLtA

cJ* *jL^ vJL\^ JJi tVw j.^ [^r^ ijH'J^'

AJC^-J[ J^ (leg. yLk-yiJt) qLMJI

ijj joLJ (^Ly^ ^y^ 0^~r^^ A^i>jlji-o

I^LjUVO^^-^L Lyi il |j_^ X_Xji U-JtJ Ai

LcsJl oJ'^ ci' ('" fj_^) [37^ ^ '^' (Icg. yjjafjj ,


vor. yyij|^) ^yij [^ [y*"-"^ '1

i_j\yL} IjjJjUj'j L*o^*asLs jj^si>An.

j <Uyi-u ^^yt j^j ciUvi (^ixi^j i^


iaJL A/3 '0 JtJU t il ^v Vj ioJLifc^ tjJiX^

J3j (ar. (JiXJii^] iJu.<i/0 (^^j_=)LJI Jir^j.^,

i_j>^t-ii c_)U-i (J oLI UaaX< >v;yy-[ ^UfT


cjJi^iJl joiuXi'j lJjUJI J3L*aaS
f*^:^5

kjiiil iAA*L ^OJ^>j> (_>LajVL vyti i_>*Io>aI ^La-cVI oLcIj^ ^L=>3| 0\.^y-A ^jW

jLJj J^ <_^'>-'lI ^y!^' if^ '^y^f iS-<-ii )t

j^.5uj y ,*^^ o' J* *^ o^oj"' lit

J^j tij] t
J-* jc I o^ ^yiL. Cil] i j

J^ ^^Ij L^JjU jjlc lif ybLkf _jjJI

LjJL. tx-^I ^Lkcl VI Ajj^eUi j


,,

LXXVI PROLGOMNES
(les lois de Dieu. Pour ne laisser aucune prise la malignit des cen-

seurs, je m'appliquai rendre la plus exacte justice atout le monde,


sans me laisser influencer par le rang ni par la puissance de qui que
ce ft; je protgeai le faible contre le fort; je repoussai toute d-
marche, toute sollicitation, soit d'une des parties, soit de l'autre,
pour m'en tenir uniquement l'audition des preuves testimoniales.
Je m'occupai aussi d'examiner la conduite des adels ^
qui servaient
de tmoins aux actes, et je reconnus que parmi eux se trouvaient des
hommes pervers et corrompus. Cela provenait de la faiblesse du ha-
kem ^, qui , au lieu de scruter rigoureusement le caractre de ces in-
dividus, s'en tenait aux simples apparences et se laissait influencer
par le prestige du haut patronage qui paraissait les entourer. Les
voyant employs, soit comme imams domestiques chez des gens haut
'
Par le mot hahem, l'auteur veut sans

doute dsigner l'officier charg de surveil-


ler l'administration judiciaire et de faire

excuter les sentences prononces par les


cadis. On voit, par ce qui suit, qu'il rem-
(J-x (ja_J j>-^M^ oJSsJI __i\L iwVI plissait aussi les fonctions de mozekki o pu-
rificateur, c'est--dire qu'il indiquait au

cadi les personnes dontletmoignagepour-

rait tre reu au tribunal. Quand le cadi


ti..-Ji cUi j ^JijJJ Jai (jM j UiiJf
avait des doutes sur l'intgrit d'un tmoin
il s'adressait secrtement au mozekki du
L^^ (iSjy-oL qLLL1I A^yti (j^\ T'-y^^ quartier, pour savoir de lui si cet individu

jouissait d'une bonne rputation. Le mo-


A_~=Lii! J-LiJic.. qL h lin f| pLaJ.V '5-"-ij
zekki enidivaMl une enqute, afin de cons-
tater que le tmoin tait, soit un liomme
pur et vertueux , soit un homme vicieux.

Si le rapport tait favorable, cela s'appe-

lait tezkija purification, et tdil justi-

fication ; dans le cas contraire , on usait

*fj (j l Q., ->j[ AjyJwiijj Je AkjLi^ de la dsignation de tedjrih blessure , im-


probation. Ce dernier mot drive d'une
racine qui signifie blesser; en effet, un
pareil rapport portait atteinte la rputa-
'
Les adels remplissent les fonctions de tion d'un homme. Voy. (
ci-aprs page 7 a
,

notaire, d'assesseur de cadi et de greffier. note 1.) <


D'IBN KHALDOUN. lxxvii

placs, soit comme prcepteurs chargs d'enseigner le Coran aux en-

fants de bonne maison, le hakem les considrait comme des hommes


de bien, et, pour s'en faire des amis, il disait, dans les rapports

adresss au cadi, qu'ils taient des personnes d'une probit prou-


ve. Le mal tait invtr ; des traits scandaleux de la fraude et de
la malversation des adels s'taient rpandus dajis le public, et, comme
plusieurs de ces mfaits vinrent ma connaissance, j'en chtiai les
auteurs avec la plus grande svrit.

Je reconnus aussi chez quelques-uns d'entre eux des choses qui


portaient atteinte leur considration, et pour cette raison je les
empchai de servir de tmoins. Dans leur nombre se trouvaient des
greffiers attachs aux bureaux des cadis et chargs de prendre note
des sentences prononces l'audience; des hommes rompus la r-

daction des plaintes, habiles formuler des jugements, et qui se


faisaient employer par des hommes puissants pour dresser leurs actes
et conventions. Cela les plaait au-dessus de leurs confrres et impo-
sait tellement aux cadis, que ces magistrats n'osaient leur faire le
moindre reproche.
y en avait aussi qui consacraient leur plume attaquer les
11

actes les plus authentiques, afin de les faire annuler pour un vice,

soit de forme, soit de fond. L'offre d'un cadeau ou la perspective


d'un avantage mondain suffisait pour les entraner dans cette voie.
C'tait particulirement le cas quand il s'agissait de ouakfs (biens
consacrs perptuit aux mosques ou des fondations pieuses),
qui existaient en nombre norme dans la ville du Caire. Comme il

y en avait dont l'institution tait ignore ou peu connue, on trouvait,


dans la jurisprudence de l'un ou de l'autre des quatre rites, quelque
moyen d'en annuler plusieurs. Celui qui dsirait acheter ou vendre
un ouo/i/^ faisait un arrangement avec ces fourbes, et obtenait d'eux

un concours efficace. Cela se pratiquait au mpris de l'autorit des


magistrats, qui essayaient en vain d'arrter ces malversations et d'em-
pcher qu'on ne se jout du bon droit.
M'tant aperu qu' la suite des attaques diriges contre les oaakfs^
Lxxvin PROLGOMNES
le mme esprit d'garement tournait ses armes contre les titres de
proprit, les contrats et les biens immeubles, j'implorai l'aide de

Dieu et je travaillai extirper ces abus, sans m'inquiter de la haine


que mon intervention devait m'atlirer.

Ensuite je m'occupai des muftis (lgistes consultants) de notre rite.

Ces gens avaient mis les juges aux abois par leur dsobissance et
leur empressement dicter aux plaideurs des opinions juridiques
(fetoua) entirement contraires aux jugements que ces juges venaient
de prononcer. Parmi eux se trouvaient des hommes de rien, qui,

aprs s'tre arrog le titre d'tudiants en droit et la qualit d'adel,


aspiraient hardiment au rang de mufti et de professeur, bien qu'ils

n'y eussent pas le moindre titre. Ils y arrivaient pourtant, sans se don-
ner beaucoup de peine et sans avoir fait des tudes prparatoires; per-
sonne n'osait les rprimander ni leur faire subir un examen de capa-
cit ,
parce qu'ils formaient un corps redoutable par le nombre de ses

membres; aussi, dans cette ville, le calam du mufti tait au service de


tous les plaideurs ; ils luttaient qui en obtiendrait l'appui , afin de
faire valoir leurs propres prtentions et d'assurer la dfaite de leurs
adversaires. Le mufti leur indiquait tous les dtours de la chicane ;

souvent les fetoaas se contredisaient, et, pour ajouter la confusion,

on les mettait quelquefois aprs le prononc des arrts. D'ailleurs


les diffrences offertes par les codes des quatre rites taient si nom-
breuses, qu' peine pouvait-on se faire rendre une bonne justice. Du
reste le public tait incapable d'apprcier le mrite d'un mufti ou la va-

leur d'unye/oua .Bien que les flots (de ces abus) ne cessassent de monter
toujours et d'entretenir le dsordre , j'entrepris d'y porter remde.
Pour montrer que j'avais la ferme intention de soutenir le bon
droit, je courbai l'audace d'un tas de fripons et d'ignorants, dont une
partie taient venus du Maghreb, et qui avaient ramass, par-ci par-l,
une provision de termes scientifiques au moyen desquels ils blouis-

saient les esprits; des gens incapables de prouver qu'ils eussent


tudi sous aucun matre de rputation, ou de montrer un seul ou-
vrage de leur composition; desimposteurs qui sejouaientde la bonne
D'IBN KHALDOUN. lxxix

foi du public et qui, dans ieurs assembles, se plaisaient calomnier


les hommes de bien, et insulter tout ce qui mritait le respect;
aussi je m'attirai toute leur haine, et ils allrent se joindre des

gens de leur trempe, les habitants des couvents (les derviches),


peuple qui affiche la dvotion pour se faire valoir, tout en insultant
la majest de Dieu; des gens qui, lorsqu'on les prenait pour
arbitres dans une affaire, la dcidaient selon la suggestion de Satan
et au mpris de la justice , se mettant ainsi en pleine opposition avec

la loi divine, sans se laisser dtourner de leur tmrit par aucun


sentiment religieux.
A tous ces intrigants, j'enlevai l'appui sur lequel ils comptaient;
je les fis chtier selon les ordonnances de Dieu, sans que les pro-

tecteurs sur lesquels ils comptaient pussent les drober ma juste


svrit. Ainsi leurs lieux de retraite demeurrent abandonns, et le

puits de leurs dbordements resta combl. Ils poussrent alors des

mauvais sujets m'attaquer dansmon honneur et rpandre toute


espce de calomnies et de mensonges mon sujet. Ils faisaient mme
parvenir secrtement au sultan des plaintes au sujet des injustices
qu'ils m'attribuaient; mais ce prince ne les couta pas.
Pendant ce temps j'offrais Dieu, comme un titre sa faveur,

tous les dgots dont on m'abreuvait; je mprisais les intrigues de


ces misrables, et je marchais droit mon chemin, avec la rsolution

ferme et dcide de maintenir le bon droit, d'viter toutes les vanits

du monde, et de me montrer inflexible aux personnes en crdit qui


voulaient m'influencer.
Tels n'taient pas, cependant, les principes des cadis mes con-
frres; aussi blmrent-ils mon austrit, en me conseillant de suivre
le systme qu'ils s'taient accords adopter, savoir : de plaire aux
grands, de montrer de la dfrence pour les gens haut placs, et de
juger sous leur influence toutes les fois qu'on pouvait sauver les
apparences. Ou bien, me disaient-ils, renvoyez les parties s'il y a

beaucoup de causes juger; vous pouvez vous fonder sur la maxime


qu'un cadi n'est pas oblig de siger s'il y a un autre cadi dans la lo-
Lxxx PROLEGOMENES
calit. Ils savaient cependant (toute l'iniquit de) la convention qu'ils

avaient faite. J'aurais bien voulu savoir comment ils entendaient s'ex-

cuser devant Dieu d'avoir sauv les apparences , car ils n'ignoraient pas
qu'en jugeant ainsi ils portaient atteinte la justice. Le Prophte n'a-

t-il pas dit : Si j'adjuge quelqu'un le bien d'autrui, c'est une de-
meure dans l'enfer qui lui est adjuge.

Je fermai donc l'oreille leurs recommandations, bien dcid


remplir exactement toutes les fonctions de ma place, ainsi que mon
devoir envers celui qui m'avait revtu d'une charge si importante.
Aussi tous ces gens se ligurent ensemble et soutinrent ceux qui se
plaignaient de moi ; ils poussrent les hauts cris et firent croire aux
personnes dont je m'tais refus d'admettre le tmoignage que j'avais

agi leur gard d'une manire illgale. Il se guide uniquement,


dirent-ils, d'aprs la connaissance qu'il possde des rgles de Yim-
probation, tandis que le droit d'improuver appartient (non pas un

individu,) mais la communaut. Aussi les langues se dchanrent


contre moi, et il s'leva une clameur gnrale. Quelques personnes,
m'ayant sollicit en vain de juger en leur faveur, coutrent les con-
seils de mes ennemis et allrent se plaindre au sultan de mon injus-

tice. Une assemble nombreuse, compose de cadis et de muftis, fut


charge d'examiner l'affaire, et je m'en tirai aussi pur que l'or qui a
pass par les creusets. La perversit de mes ennemis fut ainsi connue
du sultan et, pour les mortifier davantage, j'excutai contre eux les
ordonnances de Dieu.
Alors ils sortirent le matin avec an dessein bien arrt [Coran, sourate,
LXViii, verset 2 5), et ils intrigurent auprs des intimes du sultan
et des grands de la cour, leur faisant croire que je m'tais conduit
d'une faon odieuse en montrant si peu d'gard aux sollicitations

des personnages haut placs, et que, pour agir de la sorte, j'avais


d ignorer les usages de mon office. Pour faire accepter ces faus-

sets, ils m'attriburent des actions abominables dont une seule aurait
suffi pour m'attirer l'indignation de l'homme le plus doux et la haine
de tous les honntes gens. Une clameur gnrale s'leva contre moi;
D'IBiN KHALDOUN. . lxxxi

mais Dieu leur en fera rendre compte, et c'est de lui qu'ils auront
leur rtribution. Ds ce moment les hommes du gouvernement ne
me montrrent plus la mme bienveillance qu'auparavant.
A cette mme poque, un coup funeste vint me frapper : toute ma
famille s'tait embarque dans un port du Maghreb pour me re-

joindre; mais le vaisseau sombra dans un ouragan et tout le monde


prit. Ainsi un seul coup m'enleva jamais richesses, bonheur et en-

fants. Accabl de mon malheur, je cherchai des consolations dans la

prire, et je pensai me dmettre de ma charge; mais, craignant de


mcontenter le sultan, j'coutai les conseils do la prudence et je la

gardai. Bientt la faveur divine vint me tirer de cet tat pnible :

le sultan, puisse Dieu le protger! mit le comble ses bonts en me


permettant de dposer un fardeau que je ne pouvais plus porter et
quitter une place dont, ce qu'on prtendait, je ne connaissais
pas les usages. Aussi je remis l'office de cadi celui qui l'avait exerc

avant moi, et de cette manire je me vis dbarrass de mes chanes.


Rentr dans la vie prive, je me retrouvai entour de la considra-
tion gnrale; on me plaignait, on me louait, on faisait des vux
pour mon bonheur; tous les yeux m'exprimaient la sympathie, et

tous les souhaits appelaient le moment o je serais rintgr dans

ma place. Le prince, toujours bienveillant, me laissa jouir des avan-


tages qu'il m'avait dj faits, et me continua sa haute protection;
mais moi, bornant mes dsirs la flicit de la vie future, je m'oc-
cupai enseigner, lire le Coran, compiler et rdiger, esprant

que Dieu me permettrait de passer le reste de mes jours dans les

exercices de la dvotion , et qu'il ferait disparatre tout ce qui pour-

rait s'opposer mon bonheur dans l'autre vie.

Je pars pour le plerinage.

Trois annes venaient de s'couler depuis ma destitution quand je


me dcidai faire le plerinage. Ayant pris cong du sultan et des

mirs, qui du reste pourvurent plus qu'abondamment tous mes be-


soins, je quittai le Caire vers le milieu de ramadan 789 (octobre
Prolgomnes. k
Lxxxn PROLGOMNES
1387 de J. C), pour me rendre Tor, port situ sur la cte orien-
tale* de la mer de Suez. Le dixime jour du mois suivant je m'em-
barquai Tor, et aprs un mois de navigation j'arrivai Yenbo.
Ayant rencontr le mahmil^ dans cet endroit, nous l'accompagnmes
la Mecque, o nous fmes notre entre, le 2 du mois de dou 'Icda.

Aprs avoir accompli les devoirs du plerinage, je m'en retournai


(le mois suivant) Yenbo, o je restai cinquante jours avant que le

temps permt notre vaisseau de prendre la mer. Nous partmes


enfin; mais, arrivs prs de Tor, un vent contraire nous empcha

d'y aborder, et nous mit dans la ncessit de traverser la mer et de


dbarquer sur la cte occidentale ^, El-Coser. De l nous fmes
escorts par des Arabes jusqu' Cous, chef-lieu de la haute Egypte;
et, aprs y avoir pris quelques jours de repos, nous nous embar-
qumes sur le Nil; trente jours plus tard, au mois de djomada (mai-
juin i38i), nous arrivmes au Caire. Je m'empressai d'offrir mes
devoirs au sultan et de l'informer que j'avais fait des prires pour sa
prosprit. Il accueillit mes paroles avec bienveillance et continua
me favoriser de sa protection *.

'
L'auteur a crit, par inadvertance, jurisconsulte Abou '1-Cacem Mohammed,
3yiJl occidentale. lils d'Ibrahim es-Saheli et petit-fils d'Et-
^
Le mahmil est une espce de bote py- Touedjen. (Voyez Journal asiatique de mars
ramidale , couverte d'ornements et d'ins- 1843, p. 266, note.) Ce docteur y tait
criptions, et porte dos de chameau. Le venu aussi pour faire le plerinage et,

souverain d'Egypte l'envoyait la Mecque comme il se trouvait charg d'une lettre

tous les ans , avec la caravane des plerins. pour notre auteur, de la part d'Ibn Zem-
On a suppos que le mahmil renfermele drap rek-, vizir et secrtaire particulier d'Ibu

qui doit servir de couverture la Cba , et el-Alimer, roi de Grenade, il s'empressa


qu'on renouvelle tous les ans; mais celte de la lui remettre. Dans cet crit, qui est

opinion est errone : le mahmil est toujours partie en vers ,


partie en prose , le vizir rap-

vide et sert seulement constater la supr- pelle Ibn Khaldoun leur ancienne amiti
matie du prince qui l'envoie. et le prie de prsenter au sultan Barcouc
'
Ici encore l'auteur fait une erreur du un pome qu'il avait compos en l'honneur
mme genre que la prcdente; il a crit de ce prince et qui se trouvait joint la

(_js-iJI , l'orientale. lettre. Comme les extraits qu'Ibn Khaldoun


*
Ibn Kaldoun parle maintenant de la nous donne de cette lettre n'offrent rien

rencontre qu'il avait faite, Yenbo, du d'important je passe la suite de son rcit.
,
D'IBN KHALDOUN. lxxxih

Quelque temps aprs, ce prince eut subir une rude preuve ';

mais, Dieu l'ayant replac sur le trne, je retrouvai auprs de lui la

mme bienveillance qu'il m'avait toujours montre. Depuis mon re-

tour, j'ai continu jusqu' ce moment, c'est--dire au commence-


ment de 797 (fin d'octobre iSg/i), vivre dans la retraite,
l'an

jouissant d'une bonne sant et uniquement occup de l'tude et de


l'enseignement. Puisse Dieu nous accorder ses grces, tendre sur
nous son ombre tutlaire et regarder nos uvres comme mritoires!

Les indications suivantes serviront faire connatre ce qui


arriva Ibn Khaidoun depuis son retour de la Mecque jus-
qu' sa mort :

Le 10 du mois de ramadan 801 (17 mai 1899 de J. C )^, on ex-


pdia un courrier Ouli 'd-Dn Abd er-Rahman Ibn Khaidoun, qui


demeurait alors dans son village , situ dans la province d'El-Fe.youm.

(On l'appelait au Caire) pour remplir les fonctions de cadi malkite,


place pour laquelle le cadi Cheref ed-Dn avait offert une somme de
soixante et dix mille dirhems (de trente quarante mille francs),
que le sultan refusa. Le 1 5 du mme mois, Ibn Khaidoun arriva au
Caire et obtint la charge de cadi malkite, en remplacement de Na-
cer ed-Dn Ibn et-Tenneci ,
qui venait de mourir. Il fit aussitt pro-

cder des enqutes sur la moralit des individus qui servaient de


tmoins, et ordonna la fermeture de plusieurs cabarets. On rouvrit
ces tablissements aprs sa dposition *.

Le village dont il est fait mention ici fut probablement un


ict (concession, bnfice) que le sultan lui avait assign pour
son entretien.

'
L'an 791 (1389 de J. C )
, Barcouc fut ^
El-Macrzi , Soloak, manuscrit de la
dtrn par l'mir Ilbogha, qui remit sur Bibliothque impriale , anoien fonds ,

le trne El-Melek es-Saleh Achref, prince n 67A, t. III, fol. 5 r.

auquel Barcouc avait enlev l'autorit su- ^


Ibn Cadi Chohba, manuscrit, ancien
prme. Quelques mois plus tard celui-ci fonds, n 687, fol. i/la v.

se ressaisit du pouvoir.
LXXXIV PROLGOMNES
A celte poque, le gouvernement gyptien parat avoir eu
pour rgle de ne conserver le mme cadi en exercice que pour
un temps assez court presque chaque mois il y eut des des-
;

titutions et des nominations de cadis ; aussi le remplacement


d'Ibn Khaldoun ne se fit pas attendre. Il avait d'ailleurs perdu
son meilleur appui, le sultan El-Mlek ed-Dhaher Barcouc,
qui mourut le l choual 801 (21 juin iSgg).

Le jeudi 12 moharrem 8o3 (4 septembre i4oo), le grand cadi


(cadi 'i-codat) Oue'li 'd-Dn Abd er-Rahman Ibn Khaldoun fut rem-
plac par le cadi Nour ed-Dn Ali Ibn el-Djelal, par suite d'une pro-

messe qu'on avait faite celui-ci K

Selon Ibn Cadi Chohba", le motif de ce changement fut la

svrit d'Ibn Khaldoun et sa promptitude infliger des pu-


nitions. En cette occasion , il fut cit devant le grand cham-
bellan (ministre d'tat) et mis aux arrts. Quelque temps aprs
on le nomma professeur au collge malkite, en remplacement
d'Ibn el-Djelal.
Au mois de rebi second de la mme anne (novembre-
dcembre i4oo), El-Melek en-Nacer Feredj, fils de Barcouc
et sultan d'Egypte, apprit que Tmour^ venait d'emporter d'as-
saut la ville d'Alep. Craignant le mme sort pour Damas et les

autres villes de la Syrie, Feredj sortit du Caire le jour mme,


et alla camper auprs de la Redaniya mosque situe hors de ,

la porte de Bab el-Fotouh. De l il se mit en marche pour


Damas, emmenant avec lui ses mirs, le khalife, les grands
cadis des rites chafete, malkite et hanbalite; mais il laissa

'
Solouli, fol. 22 r; Bedr ed-Dii, ma- Iraits, le nom de ce conqurant est crit

nuscrit n 684, fol. 36 r; Anb 'IGhomr, tantt Ttmoar et tantt Tmerlenh. c' est--

manuscrit n 658, fol. 17/I v. dire, Timour/e Boitcnx. De ce dernier nom,


^
Manuscrit n" 687, fol. 170. les Europens ont form Tamerlan.
'
Le clbre Tamerlan. Dans ces ex-
D'IBN KHALDOUN. lxxxv

aprs lui le cadi hanfite, qui tait malade. 11 ordonna l'mir

Yachbek de partir pour la mme destination et d'emmener


Ibn Khaldoun avec lui '.

On sait que le gouvernement mamlouk de l'Egypte recon-


naissait la suprmatie des Abbacides, et qu'il gardait toujours
au Caire un fantme de kbaiife appartenant cette famille.
Le jeudi 6 du mois de djoumada premier (a^ dcem-
bre i4oo), le sultan fit son entre Damas, et alla s'installer
dans la citadelle; mais, ayant appris que l'avant-garde de T-
mour approchait de la ville, il sortit, le samedi suivant, pour
aller au-devant de l'ennemi. Deux, combats eurent lieu, et T-

mour s'tait presque dcid viter une troisime rencontre,


quand plusieurs mirs gyptiens, et un grand nombre de mam-
louks, abandonnrent leur sultan et prirent la route du Caire.

Ils avaient, ce qu'on a prtendu, l'intention de mettre sur le


trne un officier mamlouk nomm le cheikh Ladjin ^. Les
autres mirs, consterns de cette trahison, enlevrent le sul-
tan de nuit, l'insu de l'arme, et le ramenrent en Egypte.
Le reste des troupes se dbanda l'exception du
, faible dta-

chement qui formait la garnison de Damas. Les habitants de


cette ville pensrent d'abord faire une vigoureuse rsistance;
mais, se voyant cerns de toute part, ils se dcidrent en-

voyer le grand cadi, Ibn Moflih, avec une dputation de ca-


dis, de ngociants et de notables auprs de Tmour, afin de
traiter avec lui. Comme le commandant de la garnison gyp-
tienne ne voulut consentir aucun arrangement, ni permettre
la dputation de sortir de la ville , les envoys se firent des-
cendre du haut de la muraille au moyen de cordes, et se ren- .

dirent ensuite au camp des assigeants. Tmour, les ayant reus,

'
Solouk, fol. 2 A r"; Ibn Cadi Chohba, Solouk, fol. 26 r"; Ibn Cadi Chobba
fol. 174 v; Bedr ed-Dn, fol. 38 r. fol. 177 r;Bedr ed-Dn , fol. 89 v.
Lxxxvi PROLGOMNES
consentit se retirer moyennant une contribution d'un mil-
lion de dinars (environ douze millions de francs); mais, quand
la somme lui fut paye, il exigea encore dix mille dinars ^ On
eut alors l'imprudence de le laisser occuper une des portes de
la ville par un dtachement de troupes charg de maintenir
l'ordre parmi les Tartares qui y entreraient pour faire des
emplettes. Tmour profita de cette occasion pour s'emparer de
la place. H enleva aux habitants toutes leurs richesses, et en fit

prir un grand nombre dans les tortures. Le reste fut emmen


captif, et Damas devint la proie des flammes.

Nous allons examiner ce que devint Ibn Khaldoun pendant


ces vnements dsastreux.

Le Abd er-Rahman Ibn Khaldoun tait


cadi '1-codat Ouii 'd-Dn

Damas lors du dpart du sultan. Quand il apprit cette nouvelle, il


descendit du haut de la muraille au moyen d'une corde, et alla trou-
ver Tmour. Ce prince l'accueillit avec distinction, et le logea chez
lui ;
puis il l'autorisa rentrer en Egypte '-.

Quand Ibn Khaldoun se trouva enferm Damas, il descendit du


'<

haut de la muraille au moyen d'une corde, et, s'tant rendu au mi-


lieu des troupes de Tmour, il se fit conduire auprs de leur chef.
Tmour, frapp de son air distingu, bloui mme par ses discours,
le fit asseoir, et le remercia de lui avoir procur l'occasion de con-
natre un homme si savant. Il le retint auprs de lui et le traita avec

les plus grands gards, jusqu'au moment o il lui accorda la permis-


sion de partir. Il lui fournit aussi des provisions pour la route.

Le jeudi i*^"" chban (17 mars i/ioi), Ibn Khaldoun arriva au

Caire, ayant quitt Damas avec l'autorisation de Tmour, qui lui avait
donn un sauf-conduit sign de sa propre main. La suscription se
composait des mots Tmour Gorghan ^. Grce l'intervention d'Ibn

'
Anb'l-Ghomr.
'"
Selon Abou l-Mehacen, ms. arabe,
^
El-Macrzi dans son Soloakjol. 27
, v. n 666 , fol. 83 , le mot Gourghan est l'qui-
D'IBN KHALDOUl\. lxxxvii

Khaldoun plusieurs prisonniers obtinrent la permission de


,
partir avec

lui. Parmi eux se trouvait le cadi Sadr ed-Dn Ahmed, fils du grand
cadi Djemal ed-Dn cl-Gasari, et inspecteur de l'anne ^

Entendons Ibn Cadi Chohba sur les mmes faits :

Le premier jour du mois de chban, le cadi Ouli 'd-Dn Ibn Khal-


doun arriva au Caire avec le cadi Sadr ed-Dn, fils de Djemal ed-Dn,
et le cadi Saad ed-Dn, fils du cadi Cheref ed-Dn, le Hanbalite. Ils

taient du nombre de ceux qu'on avait laisss en Syrie , et auxquels


les ennemis avaient coup la retraite. Ibn Khaldoun s'tait trouv avec
les autres cadis lorsqu'ils sortirent de Damas pour se rendre auprs
de Tmour. Ce prince ayant appris qui , il tait , le reut avec de grands
gards, et lui demanda une liste crite des pays et des dserts du
Maghreb (la Mauritanie), ainsi que des noms des tribus qui habitaient
cette contre. S'tant fait expliquer cette liste eu persan, il en tmoi-
gna l'auteur sa haute satisfaction, et lui demanda s'il n'avait pas

compos une histoire du Maglireb. Ibn Khaldoun lui rpondit : Bien


- plus , j'ai rdig l'histoire de l'Orient et de fOccident , et j'y ai

parl de tous les rois; j'ai compos aussi une notice sur vous, et

je voudrais vous en donner lecture, afin de pouvoir en corriger


les inexactitudes. > Timour lui donna cette permission, et, quand il

entendit sa propre gnalogie, il lui demanda comment il l'avait ap-


prise. Ibn Khaldoun lui rpondit qu'il la tenait de marchands dignes
de foi, qui taient venus dans son pays. Il lut ensuite le rcit des
conqutes de Timour, de son histoire personnelle et de ses commen-
cements. Le prince, ayant entendu cette lecture, exprima sa satis-

faction et dit l'auteur : Voulez-vous venir dans mon pays? Celui-

valent des mots arabes Ci^ll >-<--= (alli langage des Moghols, signiPie gendre, vou-
aux rois par des mariages). Ibn Arab-chah lant indiquer, par ce nouveau litre, qu'il

dit, dans sa Vie de Tamerlan (t. I,p. 39 de tait devenu le gendre de plusieurs rois,

l'dition de Manger), quece prince, aprs On peut voir, sur ce mot, le Jouinal asia-
avoir conquis la Transoxiane, pousa plu- tique d'octobre 1828 et le numro de d-
sieurs filles de rois et ajouta ses autres cembre 1829.
titres celui de Gourghan j mol qm, dans le '
Soloak, fol. a8 v.
Lxxxvni PROLGOMNES
ci rpondit : < J'aime l'Egypte et l'Egypte m'aime ; il faut absolument
que vous me permettiez de m'y rendre, soit maintenant, soit plus
tard, afin de pouvoir arranger mes affaires; ensuite je viendrai me
mettre votre service. Le prince lui permit de partir et d'emme-
ner avec lui les personnes qu'il voulait. Je tiens ce rcit du cadi Chihab
ed-Dn Ibn el-Ezz, qui avait assist une partie de cet entretien '.

Ces extraits constatent que notre historien eut une entrevue


avec Tmour, et que ce conqurant l'avait trs-bien accueilli.

Ils servent aussi confirmer, jusqu' un certain point, le rcit

d'un autre historien contemporain, Ibn Arab-chah. En voici la

traduction d'aprs les manuscrits de la BibHotbque impriale,


et l'dition de YAdjab el-Macdour imprime Calcutta. On sait

que le texte et la traduction, publis par Manger, offrent tant


de fautes qu'on ne peut pas s'y fier.

Quand ils (les habitants de Damas) ^ se virent tromps dans leurs


esprances (par le dpart prcipit du sultan d'Egypte), et qu'ils re-

connurent le malheur qui venait de leur arriver, ils runirent les


grands de la ville, les chefs et les trangers marquants qui s'y trou-
vaient en ce moment, savoir : le grand cadi hanefite Ibn el-Ezz, son

fds, le grand cadi Chihab ed-Dn, le grand cadi hanbalite Ibn Moflih,
le grand cadi hanbalite de Naplous, Chems ed-Dn; le cadi Ibn Abi
Teyeb, secrtaire particuher (du sultan); le cadi et vizir Chihab ed-
Dn Ibn es-Chehd, le titre de vizir conservait encore quelque clat;
^le cadi chafete Chihab ed-Dn ed-Djeyani, le cadi hanefite Ibn el-

Coucha et le nab el-Hokm (lieutenant gouverneur). Ces personnages


distingus sortirent de la ville pour demander grce aprs , s'tre con-
certs sur la conduite qu'ils devaient tenir.
Lors du dpart du sultan avec ses troupes, le cadi Ibn Khaldoun
se vit environn par l'arme de Tmour. C'tait un homme trs-dis-

'
Ibn Cadi Chohba, fol. 181. Adjaib el-Macdour, dition de Calcutta,
" Manger, Vita Timiiri, I. II, p. 69; p. H-.
D'IBN KHALDOUN. LXXXtX

tingu, et un de ceux qui taient venus (en Syrie) avec le sultan.

Quand celui-ci eut renonc son entreprise, Ibn Khaldoun ne s'en


aperut probablement pas, de sorte qu'il se trouva pris (dans la

ville) comme dans un filet. Il logeait au collge Adeliya, et ce fut l

que les personnes dont nous avons cit les noms allrent le trouver

pour remettre sa prudence la conduite de cette affaire. Comme ses


ides s'accordaient avec les leurs, ils lui confirent avec empresse-
ment l'entire direction de l'entreprise. En effet, ils n'auraient pas

pu se dispenser de son concours; il tait malkite de secte et d'as-

pect S un second Asma pour l'instruction et le savoir ^. Il partit avec

eux, portant un turban lger, un habillement de bon got, et un bur-


nous aussi fin que son esprit, et semblable (par sa couleur fonce)
aux premires ombres de la nuit ^.

Ils le mirent leur tte, parfaitement disposs consentir aux con-


ditions, avantageuses ou non, qu'il pourrait obtenir par ses paroles
et ses dmarches. Ayant paru en prsence de Tmour, ils se tinrent

debout, remplis de frayeur et d'apprhension, jusqu' ce que ce prince


daignt calmer leurs inquitudes en leur permettant de s'asseoir. Alors
il s'approcha d'eux avec empressement, et passa de l'un f autre en
souriant; puis il commena les examiner attentivement, en obser-
vant leur conduite et en tudiant leurs paroles. Frapp de l'aspect
d'Ibn Khaldoun, dont Thabillement diffrait de celui de ses coll-
gues *, il dit : Cet homme-l n'est pas de ce pays. Ceci amena une
conversation, dont nous raconterons les dtails plus loin. L'entretien
fini, on leur servit des plats chargs de viande bouillie, et l'on plaa

'
Par l'expression malkite d'aspect, Ibn en prose rime et rempli d'archasmes,
Arab-chah veut probablement dire qu'il de nologismes, de jeux de mots, d'allu-
avait l'air aussi grave cl aussi imposant que sions plus ou moins obscures et d'ides
Malek l'ange prpos la garde de
, l'en- souvent Irs-bizarres.
fer. Celte expression peut encore se rendre * L'auteur de YAnh el-Ghomr (manus-
par les mots beau comme un ange. crit n" 658, fol. 323 r") dit qu'Ibn Khal-
^ Asma tait un philologue et un litt- doun ne portait pas le costume des cadis,
rateur clbre. et qu'il conservait l'habillement usit dans
'
L'ouvrage d'Ibn Arab-chah est crit son pays.

Prolgomnes. L
xc PROLGOMNES
devant chaque convive une portion convenable. Les uns s'en abstin-
rent par scrupule de conscience ; d'autres ngligrent d'y toucher pour
se livrer au plaisir de la conversation; mais quelques-uns, et Ibn
Khaldoun, du nombre, se mirent manger de bon apptit
>i Pendant le repas , Tmour les examinait la drobe , et Ibn Khal-
doun tournait ses yeux de temps en temps vers le prince, les bais-
sant chaque fois que celui-ci fixait ses regards sur lui. Enfin il haussa
la voix et parla en ces termes : Seigneur et mir, je rends grce

Dieu tout-puissant; par ma prsence (dans ce monde), j'ai donn de


l'illustration aux rois des peuples, et, par mon ouvrage historique,
j'ai fait revivre le souvenir de leurs exploits. J'ai vu beaucoup de
princes arabes, j'ai t la cour de tel et tel sultan; j'ai visit les

pays de l'Orient et de l'Occident; je me suis entretenu avec les mirs

et les lieutenants qui y commandaient, et maintenant, grce Dieu,


j'ai vcu assez longtemps pour voir un vritable roi un prince qui ,

sait gouverner. Si les mets qu'on sert chez d'autres princes garan-
tissent du danger celui qui en mange, les vtres ont, de plus, la

proprit d'ennoblir le convive et de le rendre fier, Charm de ces

paroles, Tmour tressaillit de plaisir, et, se tournant vers l'orateur, il

ngligea toutes les autres personnes pour converser avec lui. Il lui

demanda les noms des rois de l'Occident, leur histoire et celle de leurs
dynasties, et il couta avec un vif intrt tous ces renseignements.

Ouli 'd-Dn Abd er-Rahman Ibn Khaldoun le malkite grand , ,

cadi d'Egypte \ composa un trs-bel ouvrage historique qui, ce que


j'ai entendu dire une personne qui l'avait vu, lu et compris, est r-
dig sur un plan entirement original. C'tait un homme d'une grande
habilet dans les affaires, et un littrateur du premier ordre. Quant
moi je ,
n'ai jamais eu l'occasion de le voir. Il vint en Syrie avec les

troupes de l'islamisme (l'arme gyptienne), et, lors de leur retraite,

il tomba entre les mains de Tmour. L'affabiht de ce prince l'ayant

mis son aise, il lui dit dans un de leurs entretiens : Seigneur et

mir, je vous prie, en grce, de m'accorder l'honneur de baiser cette


'
Manger, Vita Timari, t. II, p. 786 et suivantes; Adjab el-Macdour, p. 1=1*").
D'IBN KHALDOUN. xci

.. main qui doit subjuguer le monde. Une autre fois, pendant qu'il
parlait avec Tmour au sujet des rois de l'Occident, et qu'il lui racon-

tait une partie de leur histoire, ce prince, qui prenait un grand plai-
sir lire les ouvrages historiques et se les faire lire, exprima le

dsir de l'emmener avec lui. A cette invitation, Ibn Khaldoun fit la

rponse suivante : Seigneur et mir, il n'est plus possible que l'Egypte


ait un autre matre que vous. Quant moi, vous me tenez lieu de
richesses, de famille, d'enfants, de patrie, d'amis et de parents;
auprs de vous, j'oublie les rois, les chefs, les grands, et mme toute
l'espce humaine , car toutes les qualits qui font leur mrite se
' trouvent runies en votre personne. Je n'ai qu'un seul regret, c'est

'< d'avoir pass une grande partie de ma vie loin de votre service, et

de n'avoir pas eu plus tt l'occasion de charmer mes regards en con-


'< templant l'clat de votre aspect. Mais le destin m'a enfin ddom-
mage de cette privation; je vais changer l'illusion pour la ralit,

et j'aurai bien des raisons de rpter ce vers du pote :

Que Dieu te rcompense de ta dmarche ; mais hlas ! tu es venu bien tard.

Entour de votre faveur, je vais entrer dans une nouvelle vie; je


reprocherai la fortune de m'avoir tenu si longtemps loign de
" votre prsence; je passerai le reste de mes jours votre service;
attach votre trier (votre personne), j'aurai atteint le fate des
honneurs , et ce temps sera la priode la plus brillante de mon exis-
n tence. Rien ne m'attriste, except (l'absence) de mes livres, dans la

composition desquels j'ai pass ma vie, y travaillant nuit et jour.


Ils renferment les fruits de mes tudes : l'histoire du monde, depuis
la cration, et celle des rois de l'Occident et de l'Orient. Si j'avais
ces Uvres sous la main, je vous assignerais la premire place parmi
< les souverains; par le rcit de vos exploits, j'ajouterais une broderie
clatante au tissu de leur histoire, et je ferais de votre empire le

diadme qui complte cette parure^; car vous tes l'homme aux ba-
'
Littral, une frange aux robes de leurs poques, et je ferais de votre souverai-
net la lunule du front de leur temps.
xcn PROLGOMNES
tailles, celui dont les triomphes ont rpandu le plus vif clat, mme
jusqu'au fond du Maghreb ^ C'est vous dont les favoris de Dieu ont
prdit la venue; c'est vous qu'ont dsign les tables astrologiques

et le Djefer-, attribu au khalife Ali, mir des croyants; vous, n


sous la grande conjonction des plantes, vous qui tes l'imam dont
on attend l'apparition vers la fin du temps. Mes ouvrages sont au
Caire, et, si je pouvais me les procurer, je ne quitterais jamais
votre trier, je n'abandonnerais jamais votre seuil. Je remercie Dieu
de m'avoir fait trouver un homme sachant m'apprcier, me patro-
ner et me protger, etc.

Tmour lui demanda la description du Maghreb, des royaumes


que ce pays renferme, de ses routes, villes, tribus et peuples

et Ibn Khaldoun lui raconta tout cela, comme s'il et eu le pays


sous les yeux, et, en faisant ce rcit, il eut soin d'y donner une tour-
nure conforme aux ides de Tmour Tmour lui fit alors le rcit

de ce qui s'tait pass dans son propre pays, de ses guerres, etc.
Ensuite il rendre au Caire pour y prendre sa famille',
l'autorisa se

ses enfants et ses ouvrages et lui fit promettre de revenir sans re-
,

tard, en l'assurant qu' son retour il trouverait le sort le plus heu-

reux. Ibn Khaldoun partit eu consquence pour la ville de Sefed, et

se tira d'une position difficile.

Arriv au Caire, notre auteur ne tarda pas rentrer dans


la vie publique. Au mois de ramadan de la mme anne (avril-

mai 1 4o i), il fut (encore) nomm grand cadi malkite d'Egypte,


en remplacement de Djemal ed-Dn el-Acfehci^, et, au mois
de djomada second 8o4 (janvier i^oa), il fut remplac par
Djemal ed-Dn el-Bisati''. Au mois de doul-hiddja 8o4 (juil-

'
Littral. celui dont la lune de ses des Prolgomnes et la Chrstom. ar. de
victoires s'est leve l'orient du Maghreb M. de Sacy, 2 d. t. II, p. 3oo.)
(en se dgageant) des tnbres des con- ' Ibn Cadi Choliba, fol. 181 v"; Solouk,
flils. fol. 29 r; Anha 'l-Gliomr, fol. 174 v.

' Livre de prdictions, fort clbre '


Ibn Cadi Chohba, fol. 196 v". Selon
parmi les musulmans. (Voyez la 2" partie l'auteur de i'Anba, fol. 188 v", Ibn Khal-
D'IBN KHALDOUN. xciii

let i4o2) \ il fut nomm cadi la place d'Ei-Bisati et ce- ,

lui-ci le remplaa de nouveau en rebi premier 806 (sep-

tembre-octobre i4o3)^. En chban 807 (fvrier i/io5), il fut


nomm grand cadi, pour la cinquime fois, en remplacement
d'El-Bisati^, qu'il eut encore pour successeur au mois de dou'l-
caada (mai i/io5) ''.
Enfin, au milieu du mois de ramadan 808
(5 mars j /4o6) , il remplaa El-Bisati ; mais il mourut le 2 5 du
mme mois ( 1 5 mars 1 406) ^, g de soixante et quatorze ans.

Telle fut la carrire d'Ibn Khaldoun. Livr malgr lui aux


occupations les moins conformes ses penchants, et oblig de
sacrifier aux exigences de sa position comme homme d'Etat
l'amour de la retraite et de l'tude, il essayait toujours de se
drober aux tracas des affaires publiques et y russit quelque-
fois.

Ce fut dans ces intervalles de loisir qu'il put satisfaire ses

gots favoris et rdiger plusieurs ouvrages, dont le seul qui


nous reste, celui qui se compose de l'Histoire universelle et

des Prolgomnes, a suffi pour immortaliser son nom. La lec-

ture de TAutobiographie et de certains chapitres de fHistoire


des Berbers fait clairement reconnatre qu'en sa qualit de se-
crtaire d'tat et d'homme de cour il ne manquait ni d'habi-
let ni de talent, et qu'il avait presque toujours l'adresse de
se mnager des amis, mme parmi les ennemis des divers sou-
verains dont il fut successivement le serviteur. Sa belle figure
et l'lgance de sa tenue contriburent peut-tre son succs

doun fut remplac par El-Bisati, au mois '


Solouk , fol. 47 r"; Bedr ed-Dn,
de chban (mars) de cette anne. fol. yo r.

'
Ibn Cadi Cliohba, fol. 199 v"; Bedr *
Solouk, fol. 49 r; Bedr ed-Dn,
ed-Dn, fol. 55 v; Anba, fol. 1S9. loi. 70 v.

'
Ibn Cadi Chobba, fol. 21a r' ; Bedr ^
Soloak , fol. 56 r; Bedr ed-Dn,
ed-Dn, fol. 64 v; Solouk, fol. 4o v'. fol. 75 r; Anba, fol 218 r.
xciv PROLGOMNES
comme diplomate et comme courtisan; mais ce fut certaine-
ment ses qualits aimables et sa grande instruction qu'il
dut l'avantage d'ti'e bien accueilli des grands partout o il

se prsentait. Il est vrai que, selon un auteur cit par El-Mac-


cari, il eut beaucoup d'ennemis, qui lui reprochaient une
humeur tracassire, la manie de contredire et d'entamer des
discussions tout propos, de frquentes incartades et un es-

prit roide et inflexible. Je ne sais jusqu' quel jDoint ces re-


proches sont bien fonds, mais on peut voir dans l'Autobio-
graphie qu'il avait offens une classe trs -nombreuse, celle
des gens de loi, dont il froissait, dans l'exercice de fonctions
trs-importantes, l'amour-propre et les intrts, en dvoilant
impitoyablement leur ignorance et leurs prvarications.

L'histoire n'avait pas t d'abord l'objet de ses travaux; avant


de s'en tre occup, il avait compos plusieurs traits sur d'au-
tres sujets, traits que nous ne possdons plus. Le vizir Lian
ed-Dn Ibn el-Khatb, pour lequel notre auteur s'tait tou- ;*>

jours montr un ami dvou, parle de ces crits avec admira-


tion et nous en fournit la liste, que je reproduis ici :

1 Un commentaire sur le Borda, pome clbre, compos


par El-Bousri la louange de Mohammed;
2 Un Talkhs, ou pitome de la plupart des traits com-
poss par Ibn Rochd [Averros) ;

3 Un trait de logique;
4 Un Talkhs de la Somme [Mohassel) de thologie com-
pose par l'imam Fakhr ed-Dn er-Razi;
5" Un trait d'arithmtique;
6 Un commentaire sur un pome en vers techniques [re-

djez) compos par le vizir Ibn el-Khatb et renfermant une


exposition des principes fondamentaux de la jurisprudence ^
'
La Vie du vizir Lian ed-Din Ibn el-Khatb, compose par l'historien El -Mac-
DIBN KHALDOUN. xcv

A cette liste on peut ajouter plusieurs lettres et un grand


nombre de pomes [cacda] dont on retrouve des fragments
dans l'Autobiographie et dans la vie d'Ibn el-Khatb.

Mais l'ouvrage auquel Ibn Khaldoun doit sa grande renom-


me, c'est l'Histoire universelle et les Prolgomnes qui l'ac-

compagnent. Parlons d'abord de l'Histoire. Cette vaste compila-


tion se compose de notices, quelquefois trs-tendues, sur tous
les peuples et tous les empires qui ont figur dans le monde,
depuis les temps les plus reculs jusqu'aux dernires annes
du xiv sicle. Rdige sur un plan tout fait nouveau, ainsi
que l'auteur lui-mme le fait remarquer avec une satisfaction

vidente ', elle s'carte beaucoup de la forme ordinaire des


chroniques composes auparavant.
Au lieu de suivre d'un seul trait l'ordre chronologique des
vnements, depuis le commencement du monde jusqu'au
temps de l'auteur, elle consacre une section spciale, et quel-
quefois un tableau gnalogique, chaque race, chaque
peuple et chaque dynastie. Dans ces articles, Ibn Khaldoun
runit tous les renseignements qui concernent le peuple ou
la famille dont il parle, renseignements jusqu'alors pars dans
divers livres. Ce systme offre, sans aucun doute, de grands
avantages; il nous fournit sur chaque peuple et chaque dy-

cari, forme deux gros volumes in-fol. La tique de l'Espagne, dont M. de Gayangos
plus grande partie de l'ouvrage consiste nous a donn une traduction abrge, et

en pomes, lettres et autres pices com- dont le texte entier, remplissant plus de
poses par le vizir, et en plusieurs notices 1600 pages in-4, vient d'tre publi par

biographiques, dans lesquelles l'auteur les soins de MM. Dozy, Wright, Dugat et

fournil des renseignement sur les aeux Krehl avait t compose pour servir
, d'in-

d'Ibn el-Khalb, sur ses amis et sur ses troduction la biographie de Lian ed-
contemporains les plus distingus. Un Dn. Le passage relatif Ibn Khaldoun et
exemplaire de cet ouvrage se trouve cit par El-Maccari se trouve dans le ma-
la Bibliothque impriale, ancien fonds, nuscrit n 759, fol. 9 r.

n* 768, 769. L'flistoire littraire et poli- '


Voyez ci-aprs, p. 9.
xcvi PROLGOMNES
nastie une notice plus ou moins complte; mais si le lec-

teur veut tudier l'histoire d'un pays tel que l'Egypte, o


plusieurs dynasties de diffrentes races ont rgn successi-
vement, il se voit oblig de passer, diverses reprises, d'une

partie de l'ouvrage une autre, afin de trouver tous les ren-


seignements qui concernent cette contre. Il est vrai qu'en
faisant de pareilles recherches il rencontre assez souvent deux
l'cits d'un mme vnement, dont l'un sert de contrle et

quelquefois de correctif l'autre. Pour former ce recueil de


monographies, l'auteur eut sous les yeux les principaux ou-
vrages historiques, gnalogiques et gographiques de la litt-

rature arabe, et c'est en les dpouillant avec soin et en conden- ,

sant les indications ainsi recueillies, qu'il parvint composer


cette srie de mmoires. Il n'avait pas eu d'abord l'intention
d'crire une histoire universelle. Retir dans un chteau situ
auprs de Taret, ville de la province d'Oran ', il s'tait born,
dans les premiers temps, traiter ds dynasties et des tribus

qu'il connaissait alors le mieux, celles de la Mauritanie.


A cet ouvrage, intitul Histoire des Berbers, il ajouta un vo-
lume de prolgomnes; peu de temps aprs, il complta son
travail par une nouvelle srie de mmoires relatifs aux peuples

et aux dynasties de l'Orient.


L'Histoire universelle est partage en trois livres, dont le
premier se compose des Prolgomnes; le second a pour sujet
les peuples de l'Orient, et le troisime est consacr ceux de
la Mauritanie.
Un exemplaire complet de cet ouvrage doit contenir, de
plus, l'Autobiographie, et former sept volumes. Dans l'exem-
plaire manuscrit de la Bibliothque impriale. Supplment

'
Voyez ci-devant, page lxvii.
D'IBN KHLDOUN. xcvii

arabe, if 742 5, l'Autobiographie se trouve place en tte du


troisime volume.
Le tome I d'un exemplaire complet doit renfermer les Pro-
lgomnes;
Le tome II, l'Histoire ant-islamite , la Vie de Mohammed et

l'Histoire des quatre premiers khalifes;


Le tome III, l'Histoire du khalifat de l'Orient;
Le tome IV, l'Histoire des petites dynasties, tant de l'Orient

que de l'Occident;
Le tome V, l'Histoire des Seldjoukides et des Tartars ;

Le tome VI, l'Histoire des Berbers;


Le tome VII, l'Histoire des Zenata, peuple appartenant
la race berbre.
J'ai publi, sous le titre d'Histoire des Berbers, le texte et la

traduction des tomes VI et VIP.


Le tome I forme le sujet de la traduction qui va suivre.
Le tome II renferme les chapitres suivants :

Sur les peuples du monde et sur leurs origines ;

Sur la manire donl l'auteur a dress les arbres gnalogiques qui accom-
pagnent ses notices ;

Sur les diverses races du peuple arabe;


Liste des dynasties dont l'histoire se trouve dans l'ouvrage;

Sur les Arabes de la premire race, ou Arabes arabisants [El-Arab el-

Ariba);
Sur Ibrahim (Abraham), le pre des prophtes;
Sur les Arabes de la seconde race, ou Arabes arabiss [El-Arab el-Mosta-
reba) ;

Sur les Tobb, rois himyrites;

'
Histoire des Berbers , texte arabe , 1. 1 , volumes in-8, donl le premier fut imprim
in-4; Alger, imprimerie du Gouverne- Alger, en 1 85 a, le second en i85/i, le

ment, 1847, ' ^^' 1862. La traduction Iroisime et le quatrime en i856.


franaise du mme ouvrage forme quatre
Prolgomnes. M
xcvm PROLGOMNES
Sur les rois de Babel, tant nabatens qu'assyriens; sur les rois de Mosul
et sur les Djerameca, rois de Ninive ;

Sur les Coptes et leurs dynasties;

Sur les enfants d'Isral ;

Sur les juges des enfants d'Isral;


Sur les rois des enfants d'Isral ;

Sur la scission qui eut lieu entre les Isralites;


Sur les dix tribus et la ruine de leur empire;
Sur la rdification du temple ; histoire des deux dynasties Isralites : celle

des Bni Hasmona (les Asmonens ou Machabes) , et celle des Bni Hi-
roudos (la famille d'Hrode) jusqu' , la ruine de Jrusalem pour la seconde
fois ;

Sur Aa Ibn Meryem (Jsus, fils de Marie); sur les aptres, les quatre
vangiles, et l'assemble (ou concile des prtres) dans laquelle ils rdigrent
leur loi;

Sur les Perses; liste de leurs rois;


Sur les Perses de la premire race et sur leurs rois;

Sur les Caaniens, Perses de la seconde race;


Sur les Achkaniens, Perses de la troisime race, et sur les Molouli et-Ta-

waf [rois des provinces, c'est--dire, les Arsacides);


Sur les Sassanides , Perses de la quatrime race, et histoire de leurs rois,

les Akacera (les Chosros);


Sur les Younan (les Grecs), les Roum (Romains), et leur origine;
Sur l'empire des Younan;
Sur les Caacera (les Csars) des Latnn (les Latins) ;

Suite des Csars, depuis l'avnement d'Hraclius et l'tablissement de


l'empire islamique jusqu' la chute de l'empire grec (devant les armes des
croiss latins);

Sur les Goths et leur dynastie en Espagne ;

Sur les Arabes de la troisime race, ou Arabes successeurs des Arabes {El-
Arab et-Tab lil-Arab);

Sur les gnalogies des Arabes de la troisime race ;

Sur les Himyrides, peuple descendu de Cahtan;


Sur les Codha et leurs subdivisions ;

Sur les Kehlan, peuple descendu de Cahtan;


Sur les Monderides , rois de Hra ;
DIBN KHALDOUN. xcix

Sur ies rois kindites;

Sur les Djafnides, rois ghassanides;


Sur les tribus d'Aous et de Khazredj ;

Sur les Bni Adnan;


Sur les Corech;
Sur la mission du Prophte et son hgire;
Sur le khalifat d'Abou Bekr;
Sur le khalifat d'Omar;
Sur l'assassinat d'Omar et l'inauguration d'Othman;
Siu" l'assassinat d'Othman ;

Sur l'inauguration d'Ali ;

Sur l'assassinat d'Ali ;

Sur l'inauguration d'El-Hacen , qui cda ensuite l'autorit Moaoua.

Le tome III renferme l'histoire de la dynastie omiade et


celle de la dynastie abbacide, jusqu' la prise de Baghdad par
les Tartars. Le dernier chapitre offre la liste des khalifes abba-

cides qui vcurent en Egypte sous la tutelle du gouvernement


des Mamlouks. Je crois inutile de donner les titres des chapitres
dont se compose ce volume, la suite de ces khalifes tant bien
connue.
Dans le tome IV, on trouve les dynasties suivantes :

Les Alides, rivaux des Abbacides;


Les Idrcides du Maghreb el-Acsa ;

La rvolte des descendants de Fatema, la suite des troubles qui eurent


lieu Baghdad (lors de la mort d'EI-Amn);
Les Idrcides, rois du Maghreb;
Histoire du chef des Zendj ;

Les missionnaires alides dans le Delem et le Gulan; ils fondent une dy-
nastie dans le Taberistan ;

La dynastie des Ismaliens-Obidides (les Fatemides) Cairouan et au


Caire ;
Les Bni Hamdoun , princes d'El-Mecla et du Zab ;

Les Carmales et leur empire dans le Bahren;


c PROLGOMNES
Les chefs qui soumirent les Arabes leur autorit , aprs la chute de la

puissance des Carmates;


Les Ismaliens (les Assassins), seigneurs de chteaux forts en Irac, en

Perse et en Syrie;
Le rgne des Bni Soleman la Mecque, puis dans le Ymen;
Le rgne des mirs Hachemides la Mecque ;

Les Bni Catda, mirs de la Mecque, et les Bni Nemi , branche de


cette famille;

Les Bni Mohenna , mirs de Mdine ;

Les Bni 'r-Ressi, imams de la secte des Zediya, Saada, dans le

Ymen;
La ligne d'Ali, ses descendants les plus remarquables;
La dynastie des Omiades d'Espagne;
Les Bni Hammoud (Idrcides) d'Espagne;

Les Moionk el-Tawaf (rois des provinces) en Espagne;


Les Bni Abbad , rois de Sville ;

Ibn Djchwer, prsident de la municipalit de Cordoue pendant la guerre


civile ;

Les Bni '1-Aftas, rois de Badajos;


Bads Ibn Habbous , roi de Grenade ;

Les Bni Dbi 'n-Noun, rois de Tolde;


Ibn Abi Amer (El-Mansour) et les Amerites;
Les Bni Houd rois de Saragosse
,
;

Modjahed l'Amerite, seigneur de Dnia et des les orientales (les Ba-

lares);

Les chefs qui se soulevrent vers la fin de la domination almoravide ;

Les Bni Merdench , Valence ;

Ibn Houd, chef qui s'insurgea contre les Almora vides;


Les Bni 'i-Ahmer, rois d'Andalousie ;

Les Bni Adfounch (les fils d'Alphonse), famille galicienne qui rgna en
Espagne aprs les Goths et pendant la domination musulmane '
; notice sur

leurs voisins les Afrendja (les Franais), les Bachkounech (les Basques) et
les Bortogal (les Portugais);

'
M. Dozy a donn le lexte el la traduc- de ses Recherches sur l'histoire et la litlra-

tion de ce chapitre dans la seconde dition ture de l'Espagne, 1. 1, p. 96 el suiv.


D'IBN RHALDOUN. ci

Les gouverneurs de l'Ifnkiya (la Mauritanie) sous l'empire des Abbacides;


les mirs Aghlebides ^
;

Le royaume des Kelbides ou Bni Abi '1-Hacen en Sicile;


L'le de Crte, sa conqute par les musulmans;
Le Ymen et les dynasties musulmanes fondes dans ce pays par les

Obidides, les Abbacides et autres princes arabes;

Les Bni Zad du Ymen;


Les Solabides du Ymen;
Les Ocailides de Mosul;
Les Mirdacides d'Alep;
Les Bni Mezyed, princes d'El-Hiila;
Les Toulounides d'Egypte ;

Les Merouanides, rois de Dar-Bekr;


Les Safiarides, rois de Sidjistan;
Les Samanides, rois de la Transoxiane;
Les Bni Soboktegun, rois de Ghazna (les Ghaznevides);
L'empire fond par les Turcs Kacbghar et dans les provinces de Tur-
kestan ;
Les Ghourides de Ghazna, leur empire dans le Khoraan et dans l'Inde;
L'empire fond par les Bni Yezd, branche de la famille delemite qui

enleva l'autorit temporelle aux khahfes abbacides de Baghdad ;


Les Boudes;
L'empire possd par Vuchemgur et par ses fils en Khoraan et dans le

Taberistan ;

La dynastie delemite des Bni Moafer dans l'Adberbedjan;


Les Bni Chahm , rois d'El-Bat'ha ;

Les Bni Hacenouaih , famille kurde qui rgna Denaouer et Sama-


ghan.

Le tome V renferme des notices sur :

Les Seidjoukides ;

Les Bni Anouch-Tekhi, rois du Rharizm;


Les Bni Totoch Ibn Alb-Arslan, souverains de Damas et d'Alep;

'
Ce chapitre et le suivant ont t puWis, texte et traduction, par M. Nol des Ver-
gers; Paris, i84i.
cil PROLGOMNES
Les Bni Cotolmich, rois seldjoukides de Conia (Icne) et de Belad er-

Roum (l'Asie Mineure);


Les Bni Socnaan , clients des Seldjoukides , et rois de Khalat et de l'Ar-

mnie ;

Conqute du littoral et des forteresses de la Syrie par les Francs ;

Les Orlokides, souverains de Maredn, de Dar-Bekr et de Hisn-Kafa;


Les Bni Zengui Ibn Ac-Sonkor, clients des Seldjoukides, et souverains
de la Msopotamie et de la Syrie ;

Les Ayoubides, souverains de l'Egypte, de la Syrie, du Ymen et du


Maghreb ;

La dynastie des Turcs (Mamlouks) en Egypte et en Syrie ;

Les Bni Rasoul, clients des Ayoubides et souverains du Ymen;


L'empire des Tartars peuple de race turque
, ;

Djinguiz-Rhan;
Les Bni Hocta, descendants de Djinguiz-Khan ;

Timour (Tamerlan), descendant de Hocta; ses conqutes; il dtruit la

ville de Damas;
Les Bni Douchi-Rhan;
L'empire des Houlagou ;

Les Bni Artena, rois moghols de l'Asie Mineure.


Les Bni Othman (les Ottomans), peuple turcoman qui possde la partie

septentrionale de l'Asie Mineure, jusqu'au canal de Constantinople.

Le tome VI renferme des notices sux- :

Les tribus arabes tablies dans le Maghreb ;

Les diverses tribus berbres ;

Les Bni Ouaoul de Sidjilmessa ;

Les Bni Abi '1-Afia de Teoul ;

Les Sanhadja;
Les Zrides;
Les Hammadides;
Les Almoravides;
Les Bni Eam de Ceuta ;

Les Bni Saleh de Nokour;


Les Masmouda;
D'IBN KHALDOUN. cm
Les Almohades;
Les Hafsides;
Les Bni Mozni de Biskera;
Les Bni Yemloul (ou Imloui) de Touzer;
Les Bni Mekki de Cabes;
Les Bni Thabet de Tripoli , etc.

Le tome VII se compose des notices sur :

Les Zenata ;

La Kahena;
Les Bni Ifren;
Abou Corra, souverain deTlemcen;
Abou Yezd, l'homme l'ne;
Abou 'n-Nour, souverain de Ronda, en Espagne;
Les Maghraoua ;

Les Bni Zri Ibn Ata ;

Les Bni Khazroun de Sidjilmessa ;

Les Bni Felfoul de Tripoli ;

Les Bni Yala de Tlemcen ;

Les Bni BerzaI, et leur royaume en Espagne;


Les Bni Abd-el-Ouad, souverains de Tlemcen;
Les Bni Gommi;
Les Bni Rached;
Les Bni Toudjn;
Les Bni Selama ;

Les Bni Mern, souverains du Maghreb ei-Acsa (le Maroc actuel);


Les volontaires de la foi musulmane en Andalousie , et notices des chefs
mrinides qui les commandaient.

La Bibliothque impriale possde trois exemplaires de


cette histoire universelle. Ils ofifrent tous des lacunes consi-

drables; mais ils peuvent se complter les uns par les autres.

Voici l'indication sommaire du contenu de chacun de ces exem-


plaires :
civ PROLGOMNES
Supplment arabe, u 7^23. Exemplaire compos de huit
volumes petit in-folio; criture orientale; copi en i835-
i836.
Le manuscrit original doit se trouver dans la medrea ou
collge d'Ibrahim-Pacha, Constantinople. Bien que l'criture

de cet exemplaire tmoigne de la grande prcipitation que le

copiste avait mise dans l'excution de sa tche, elle est trs-


lisible et reproduit assez exactement le texte d'un bon manus-
crit.

Le tome I renferme les Prolgomnes;


Le tome II, une histoire ant-islamite qui n'est pas d'Ibn

Khaldoun.
Le tome III commence par le khalifat de Moaoua et finit

par celui des Abbacides.


Le tome IV renferme les petites dynasties.
Le tome V commence par une histoire des Fatemides, qui
n'appartient pas l'ouvrage d'Ibn Khaldoun et qui remplit
quarante-neuf feuillets. Le reste du volume se compose de cha-
pitres et de fragments de chapitre appartenant l'histoire des

Berbers.
Le tome VI renferme l'Histoire des Berbers;
Le tome VII, l'Histoire des Zenata;
Le tome VIII, l'Histoire des Seldjoukides et des Tartars.

Supplment arabe, n '][x2,. Exemplaire qu'on a essay de


composer par des volumes dpareills; criture maghrbine
du dernier sicle et de l' avant-dernier; format in-folio.
Le tome I renferme l'histoire ant-islamite jusqu' la fin de
la notice sur les Kehlanides;
Le tome II, toute l'Histoire ant-islamite, la Vie de Moham-
med et l'Histoire des quatre premiers khalifes;
D'IBN KHALDOUN. cv

Le tome III l'Histoire des Berbers


, ;

Le tome IV, les petites dynasties.


Le tome V, qui a disparu, devait contenir l'Histoire des Sel-

djoukides et des Tartars.


Le tome VI est un autre exemplaire de l'Histoire des Ber-

bers.

Le tome VII renferme l'Histoire des Zenata.

Supplment arabe, n" 7/125. Cinq volumes appartenant


un mme exemplaire; format in-folio, criture maghrbine.
Le tome I renferme les Prolgomnes ;

Le tome II, THistoire ant-islamite, la Vie de Mohammed et


l'Histoire des quatre premiers khalifes ;
Le tome III, l'Autobiographie et l'Histoire du khalifat de
l'Orient.

Le tome IV, qui manque, devait contenir les petites dy-


nasties ou bien fHistoire des Zenata.

Le tome V renferme l'Histoire des Berbers ;

Le tome VI, celle des Seldjoukides et des Tartars.


Cet exemplaire fut transport de la bibliothque d'Alger
celle de Paris, en l'an i8i4i, par Tordre du ministre de la

guerre. Il avait appartenu au clbre Salah Bey, csw ^U., qui le

donna l'an 1206 de l'hgire (1798 deJ. G.) la mosque fonde


par lui Constantine. Lors de la prise de cette ville par les

Franais, tous les livres appartenant la mosque avaient t

employs par les Turcs pour faire des barricades. M. Berbrug-


ger, qui se trouvait alors avec l'arme, put sauver environ
un millier de volumes ,
qu'il fit transporter la bibliothque
d'Alger. Le reste fut perdu ayant
, t dispers , ou brl d-
faut de bois de chauffage.
La Bibliothque impriale possde, de plus, un exemplaire
Prolgomnes. s
cvi PROLEGOMENES
des Prolgomnes petit in-folio renfermant deux cent cinquante
,

feuillets d'une belle criture orientale. Ce manuscrit, crit l'an


1146 de l'hgire (i 733 de J. C.) , se trouve dans le Supplment

arabe, sous le n" y^s^. 11 fut envoy de Constantinople la

Bibliothque impriale par le gnral Sbastiani, sur la de-


mande de M. de Sacy, qui s'en est beaucoup servi et en a in-
sr plusieurs extraits dans sa Chrestomatliie arabe et dans plu-
sieurs autres de ses ouvrages. M. Quatremre, dans ses notes,

le dsigne par la lettre A; il en a fait la base de son dition


et l'a reproduit avec peu de changements. Quelquefois il a
adopt des variantes offertes par trois autres manuscrits, qu'il
dsigne par les lettres B, G et D.
Le manuscrit B lui appartenait. M. Jos. Aumer, savant orien-
taliste attach la Bibliothque royale de Munich m'a , fait sa-

voir que ce volume se trouvait maintenant dans cet tablisse-


ment. Ayant eu la bont de l'examiner sur ma prire, il ma
crit qu'il renferme les Prolgomnes seulement, qu'il est du
format petit in-folio, d'une criture menue et trs- rgulire,

et qu'il porte la date de l'an ii5i de


(1738-1739 de l'hgire

J.G.). Le dernier chapitre des Prolgomnes y manque.


En examinant les variantes que M. Quatremre signale
comme tant fournies par le manuscrit C, j'ai reconnu qu'il a

voulu dsigner par cette lettre le tome I de l'exemplaire de


{'Histoire universelle qui appartient la Bibliothque impriale
et qui porte le numro 7423. Bien que ce manuscrit soit crit

avec assez peu de soin , il offre d'excellentes leons el mrite

plus de confiance que M. Quatremre ne semble lui en avoir


accord. S'il l'avait y aurait trouv des
collationn en entier, il

variantes bien autrement importantes que celles dont il nous a


fait part. Ce manuscrit offre une particularit qui mrite d'tre

signale.
D'IBN KHALDOUN. cvn

A la suite de la prface, on trouve un chapitre indit qui


remplit deux pages et demie et qui renferme un loge pompeux
du sultan Barcouc, souverain d'Egypte. L'auteur dsigne ce
prince par le titre de notre seigneur, le roi victorieux, Moulana
el-Melek ed-Dhaher Abou Sad, et il lui ddia cet exemplaire de
son ouvrage, qu'il intitula, cette occasion, Le Dhaherien,
traitant des exemples instructifs offerts par l'histoire des
'(Arabes, des peuples trangers et des Berbers. Il prsenta
cet exemplaire la bibliothque du prince, ce qui dut avoir
lieu entre les annes 78/i (i382 de J. C.) et 801 (iSgg); la

premire date tant celle de favnement de Barcouc, et la

seconde, celle de sa mort.


Les variantes marques D ont t prises dans le tome I du
manuscrit de la Bibliothque impriale n 7425, ainsi que je
m'en suis assur par un examen attentif. Le texte de ce ma-
nuscrit ofire beaucoup de fautes, mais il fournit assez souvent
de bonnes leons. M. Quatremre a videmment nglig de le

collationner en entier; il s'est content de le consulter de temps


en temps. Le copiste de ce manuscrit termina son travail fan
1067 de l'hgire (i656 de J. G.); il n'indique pas le lieu o
il crivait.

Des quatre manuscrits dont M. Quatremre s'est servi, j'ai

entre les mains ceux qu'il a dsigns par les lettres A, C et D.


J'ai collationn le texte de l'dition de Paris sur les deux der-
niers et sur un exemplaire de l'dition imprime Boulac en
1867, sous la direction d'un savant musulman nomm ^^->a
(g^j^\, Nasr el-Hourni. Cette dition forme un volume grand
in-folio et renferme trois cent seize pages; elle porte un petit
nombre de notes marginales rdiges par l'diteur, et dont quel-
ques-unes ont une certaine importance. A la suite de la pr-
face d'Ibn-Khaldoun se trouve un chapitre ddicatoire qui rap-
CVIII PROLGOMNES
pelle celui qu'on remarque dans
manuscrit C. Nous y lisons le

que l'auteur prsenta cet exemplaire de son ouvrage la biblio-


thque de l'mir des croyants, Abou Fars Abd el-Azz, fils

de notre seigneur, le grand sultan, champion de la foi, mort


en odeur de saintet, l'mir des croyants, Abou 'l-Hacen,
sultan mrinide. Ensuite il ajoute : Puisse l'ombre tutlaire de
ce prince s'tendre sur tout le peuple; puissent les souhaits
qu'il a forms pour le triomphe de l'islamisme recevoir leur ac-

complissement ! Cela indique qu'Abou Frs rgnait encore.


Plus loin il dit qu'il envoya cet exemplaire la bibliothque
royale mrinide (*.4Xi!;>i-), donne par cette famille la grande
mosque du quartier des Cairouanites [{j^jj^^ t*^) Fez,

afin qu'elle ft mise l'usage des tudiants.


Ici se prsente une difficult chronologique : l'mir des
croyants (titre officiel des souverains mrinides) Abd el-Azz,

fils du sultan Abou 'l-Hacen, mourut l'an 7 7 4 de l'hgire


(1372 de J. C). Or, cette poque, Ibn Khaldoun n'avait pas
encore compos son ouvrage. Il le rdigea Casr Ibn Selama,
entre les annes 776 et 779, ainsi qu'il nous l'apprend dans
son autobiographie et dans une note ajoute la fin de ses
Prolgomnes. Il est donc certain que le prince qui il pr-
senta cet exemplaire ne pouvait pas tre Abou Fars Abd
el-Azz, premier sultan mrinide de ce nom, et l'on doit sup-
poser que le copiste du itianuscrit dont Nasr el-Hourni
s'tait servi a introduit une confusion en abrgeant la gna-
logie du prince, laquelle tait sans doute crite de cette
manire : ^^L)u*-II j,' yUaX*Ji Lii)^ (jj!jH)-*it >xa* u-j^^' (j*i->t'j^!
XjftUssJi ^^jMiJl yUaJuJl Ui|^ jjoi ^]j^\ x^ dit yUaLJi Lji)^ (jj\ <y^\

^1 (jJI j! ^jXMj\.\ jju<>\ ^jOiil, c'est--dire, l'mir des croyants,


Abou Fars Abd el-Azz, fils de notre seigneur le sultan Abou
'1 Abbas Ahmed, fils de
notre seigneur le sultan Abou Salem
D'IBN RHALDOUN. cix

Ibrahim, fils de notre seigneur le grand sultan, champion


de la foi, mort en odeur de saintet, Abou '1-Hacen, mir des
croyants, etc.

Abou Fars Ahfl el-Azz, le second souverain qui porta ces


noms, monta sur le trne l'an 796 de l'hgire (iSgS de J. C).
Ibn Khaldoun avait termin son ouvrage plusieurs annes au-
paravant, et se trouvait alors en Egypte. On comprend alors

pourquoi il envoya un exemplaire de son Histoire universelle


au sultan mrinide, au lieu de le lui offrir en personne.
En marge de ce chapitre, dans l'dition de Boulac, il

y a une note par laquelle l'diteur nous apprend que, dans un


autre manuscrit, crit en caractres maghrbins, le mme cha-
pitre ddicatoire se prsente avec quelques modifications. L'au-
teur y fait l'loge du Abou l'-Abbas Ahmed,
sultan hafside
fils d'Abou Abd-Allah Mohammed, fils du khalife et mir des

croyants, Abou Yahya Abou Bekr, et nous apprend qu'il pr-


senta cet exemplaire de son ouvrage la bibliothque de ce
souverain. Nous savons, par l'autobiographie, que cela eut lieu
entre les annes 780 (1878 de J. C.) et 788. L'diteur de
l'dition de Boulac fait observer que ce manuscrit est moins
dtaill que celui de Fez, ce qui ne doit pas nous surprendre,
l'auteur lui-mme ayant dclar qu'il avait fait des additions

son grand ouvrage aprs son arrive en Egypte. La pr-


sence de ces deux ddicaces dans l'dition de Boulac nous
donne supposer qu'elle reprsente le texte du manuscrit
offert par Ibn Khaldoun la bibliothque des Mrinides, et
que l'diteur aura confront ce texte avec le manuscrit pr-
sent par l'auteur au sultan de Tunis. Je ne pense pas ce-
pendant que Nasr el-Hourni les ait suivis bien exactement;
on peut remarquer dans son dition des leons videmment
inexactes et d'autres qu'aucun des manuscrits de Paris ne jus-
ex . PROLGOMNES
ti(ie. On y voit aussi plusieurs passages qui, ayant t com-
poss par l'auteur d'une manire incorrecte ou obscure, ont
t redresss ou modifis, afin d'tre rendus plus intelligibles.

Ces changements, mon avis, ne sont pas toujours heureux;


quelquefois mme ils altrent la pense d'ibn Khaldoun. Je

dois ajouter que le compositeur gyptien n'a pas suivi exacte-


ment sa copie : quand deux phrases voisines se terminent par
le mme mot, il lui arrive trs-souvent de sauter la seconde.
L'dition de Paris reproduit une particularit offerte par les

manuscrits A et B et assez importante pour tre signale ici.

On y trouve, dans certains chapitres, de longs paragraphes qui


sont videmment des additions marginales, et l'on y remarque
de plus, au commencement de la sixime section, six chapi-
tres entiers qui manquent dans les manuscrits G et D et dans
l'dition de Boulac. L'authenticit de ces additions me parat
hors de doute : on y reconnat le style d'Ibn Khaldoun, ses
tournures peu correctes et mme des renvois d'autres cha-
pitres des Prolgomnes. L'auteur les insra trs-probablement
dans son ouvrage postrieurement l'an 796 de l'Iiglre; car

le manuscrit qu'il offrit au sultan Abou Fars ne les renferme


pas. Le traducteur turc de la sixime et dernire section des
Prolgomnes les a acceptes sans observation.
Les Prolgomnes se partagent en six sections. Dans la pre-
mire, l'auteur traite de la science historique, de la socit en
gnral, des varits de l'espce humaine et des pays qu'elle
occupe. Dans la seconde, il signale les caractres particuliers
de la civilisation qui existe chez les nomades et les peuples
demi sauvages. Dans la troisime, il indique en quoi consiste
le khalifat ou gouvernement spirituel et temporel , et la royaut,
c'est--dire , le gouvernement uniquement temporel. 11 fait aussi

connatre les dignits qui existent ncessairement dans le kha-


DIBN KHALDOUN. cxi

lifat et qui lui sont spciales, ainsi que celles dont l'institu-
tion n'a lieu que sous le gouvernement temporel. Dans la qua-
trime, il trace le caractre de la civilisation qui rsulte de la
vie demeure fixe, et il expose les causes de la prosprit et de
la dcadence des villes et des provinces, considres comme
centres de population. Dans la cinquime, il traite des arts,
des mtiers el de tous les autres moyens de se procurer la
subsistance, el, dans la sixime, il s'occupe des sciences, de
l'enseignement et de la langue arabe.
En composant les Prolgomnes, l'auteur avait pour but
principal de tracer le progrs de la civilisation dans les dve-
loppements qu'elle avait pris jusqu' son poque, et de four-
nir ses lecteurs toutes les connaissances prliminaires que
l'on doit possder afin d'aborder avec fruit l'tude de l'histoire
gnrale. Son esquisse gographique des sept climats n'est

donc pas un hors-d'uvre; ses articles sur le prophtisme, la

divination et l'apparition du Mehdi, personnage mystrieux


qui doit paratre avant la consommation des sicles, afin d'ta-
blir dans le monde le rgne du bonheur universel, peuvent

tre justifis par la grande importance que les musulmans atta-

chent ces sujets et le fait que plusieurs rvolutions poHti-


ques ont eu pour auteurs des individus qui se donnaient pour
le Mehdi, le descendant de la fille de Mohammed, le Fatemide
attendu. D'autres chapitres, ceux qui traitent de la magie, des
talismans et de la cabale, entraient ncessairement dans un
cadre qui devait offrir une ide gnrale de toutes les sciences,
de tous les arts et mme de toutes les folies de l'esprit hu-
main. Les Prolgomnes, rdigs sur ce plan, forment une
espce d'encyclopdie dont les articles sont rangs avec une
certaine rgularit, et offrent une foule de notions dont on
ne saurait mconnatre fimportance.
.

cxn PROLGOMNES
Pour donner une ide plus satisfaisante du contenu des
Prolgomnes, j'aurais pu reproduire ici l'analyse que M. Sil-

vestre de Sacy en a publie dans la Biographie universelle, t. XXI,


p. i54 et suiv. mais je puis m'en dispenser, parce que j'ajoute
la lin de chaque partie de cette traduction une liste de cha-
pitres avec l'indication des matires dont les chapitres les plus
longs se composent.
Le style d'Ibn Khaldoun, dans les Prolgomnes et dans
plusieurs chapitres de l'Histoire universelle, est trs-irrgulier,
et n'est pas toujours facile entendre. Pour dire les choses les
plus simples, l'auteur emploie volontiers des phrases surchar-
ges de termes abstraits, entrecoupes de parenthses et de
rptitions, et rendues encore plus obscures par la difficult
qu'il prouvait exprimer nettement ses ides, et par l'emploi
de pronoms relatifs dont on ne distingue pas toujours les an-
tcdents, moins de connatre les dtails du sujet dont il

s'occupe ou de l'vnement dont il fait le rcit. Le chapitre


sur les rois chrtiens de l'Espagne , si habilement dbrouill
et traduit par M. Dozy \ offre un exemple frappant de cette
incorrection de style. Ajoutons cela que, dans les phrases
d'Ibn Khaldoun, les rgles de la construction grammaticale
ne sont pas toujours observes. Ces derniers dfauts paraissent
former le caractre distinctif de tous les ouvrages historiques
et scientifiques composs par des natifs de la Mauritanie; ils

ne se retrouvent pas aussi souvent chez les crivains de l'Orient


ni chez les auteurs espagnols : les phrases d'Ibn Haiyan, de
Tortouchi et d'Averros sont toujours claires et correctes. En
dernier lieu j'indiquerai la tournure, souvent peu logique, des
raisonnements employs par notre auteur. Ses arguments sont
diffus et embrouills; au lieu d'aller directement au but, ils

'
Voyez ci-devant page c note
,
, i
D'IBN KHALDOUN. cxm

n'y arrivent que par de longs dtours, et alofismme ils tom-


bent quelquefois faux. Cela, du reste, est assez commun aux
musulmans : tout Europen qui a eu des rapports avec eux sait
combien ils ont de la peine formuler leurs penses d'une ma-
nire prcise et les coordonner. Dans cette traduction, je crois

avoir surmont la plupart des difficults que je viens de si-


gnaler, et, si je n'ai pas toujours russi suivre exactement les
tournures de la phrase arabe, je suis parvenu, il me semble,
rendre presque toujours d'une manire exacte la pense de
l'auteur. Je dois faire observer que les chapitres sur les sciences
sont rdigs avec nettet et prcision; aussi le savant Haddji-
Khalifa en a insr plusieurs dans son grand et bel ouvrage,
le Dictionnaire bibliographique des littratures arabe, persane et

* turque.

Les cinq premires sections des Prolgomnes furent tra-


duites en langue turque par Moula Mohammed Sahib, gnra-
lement connu sous lenom de Pri-Zad Efendi. Il prsenta
son travail au sultan Mahmoud I", l'an 1 43 de l'hgire (i 780-
1

lySi de J. C). Ce savant docteur, qui remplissait les fonc-


tions de chekh ul-islam, premire dignit dans la hirarchie
musulmane chez les Turcs, avait fintention de complter son
ouvrage en traduisant la sixime et dernire section de ce livre ;

mais il mourut l'an 1 162 (1749 de J. C.) sans avoir pu achever


son entreprise.
J'ai sous les yeux l'exemplaire de cette traduction qui avait
appartenu M. Quatremre et qui, aprs sa mort, est pass
dans la bibliothque royale de Munich. MM. les directeurs de
cet tablissement ont bien voulu mettre ce manuscrit ma
disposition, sur la demande de l'Acadmie des inscriptions et
belles-lettres. Cet exemplaire, de format grand in-folio, ren-
ferme deux cent quarante-deux feuillets, et porte la date de
Prolgomnes. 6
cxiv PROLEGOMENES
l'an 2^8 (i832Me J.C.).
1 Il est d'une belle criture turque cou-
rante malheureusement
; il ne contient pas tout le travail de
Pri-Zad, le copiste s'tant arrt au premier quart du der-
nier chapitre de la troisime section. La traduction de Pri-
Zad ressemble toutes les traductions turques faites sur
l'arabe. Dans ces ouvrages, on conserve presque toujours les

termes du texte original sans essayer de les rendre par des qui-
valents. Le traducteur se borne les ranger dans l'ordre exig
par le gnie de la langue turque, en leur appliquant les in-

flexions grammaticales de cette langue et en liant les phrases au


moyen de conjonctions, de grondifs et de verbes auxiliaires
turcs. On pourrait croire qu'une traduction faite de cette ma-
nire ne devrait pas tre d'un grand secours pour l'intelligence
du texte arabe; mais il n'en est pas ainsi : la phrase turque est

toujours construite d'une manire invariable et parfaitement


logique ; chaque partie du discours y a sa place marque et

ne saurait s'en carter; aussi reconnat-on sans difficult la va-


leur grammaticale de chaque terme de la phrase, et, quand on
part de l, on saisit trs-facilement la construction de la phrase
arabe qui correspond.
Aussi, quand un traducteur turc a bien compris son auteur,
le travail auquel il s'est livr est d'une utilit incontestable. Je

m'empresse de reconnatre ce mrite Pri-Zad, dont la tra-

duction est trs-exacte et offre au lecteur l'explication de plu-


sieurs termes et allusions qui pourraient l'embarrasser. Cet
ouvrage m'aurait pargn beaucoup de travail, si j'avais pens
le faire demander plus tt; mais, avantque je l'eusse entre les

mains, j'avais dj termin la traduction des trois premires


sections. Je n'ai pas, toutefois, nglig de confronter avec la

traduction de Pri-Zad plusieurs passages de la mienne sur


l'exactitude desquels il me restait encore quelques doutes, et
D'IBN RHALDOUN. cxv

j'ai vu avec plaisir que, dans tous les cas, je les avais compris
de la mme manire que lui. Cela me fait regretter vivement

le conlre-temps qui aura interrompu le copiste de l'exemplaire


de Munich dans l'excution de son travail.

Plus d'un sicle aprs Pri-Zad, Djevdet Efendi, historio-


graphe de l'empire ottoman , livra l'impression sa traduction

turque de la sixime et dernire section. Ce travail a paru


Gonstantinople l'an 1277 de l'hgire (1860 de J. C). Le tra-

ducteur a rempli sa tche d'une manire trs-satisfaisante; il

interprte le texte d'ibn Khaldoun avec une grande exactitude


et en claircit les difficults dans des notes trs-nombreuses et

souvent trs-tendues.
Il ne me reste qu' indiquer les extraits des Prolgomnes
qui ont dj paru en Europe. En 1806, M. de Sacy a publi
dans la premire dition de sa Chrestomathie arabe le chapitre sur
le serment de foi et hommage, celui qui traite des insignes de
la souverainet et le dernier paragraphe de l'Introduction.
En 1810, il fit paratre, dans son dition de la Relation de
l'Egypte par Abd-Allatif, un chapitre qui traite de la recherche
des trsors cachs, un autre servant dmontrer que les grandes
villes et de vastes difices ne peuvent tre btis que par un
souverain trs-puissant, et un extrait d'un chapitre qui traite des
sciences intellectuelles. 11 avait alors sa disposition un nouveau
manuscrit, celui de la Bibliothque impriale, 5u/)p/eme/i arabe,
n 742. En 1818, M. de Hammer insra dans le tome VI des
Mines de l'Orient le chapitre qui traite de la musique, et la liste

des impts fournis par les provinces de l'empire musulman.


?]n 1820, M. l'abb Lanci publia, Rome, le texte du cha-
pitre qui traite de l'criture. En 1822, M. de Hammer donna,
clans le Journal asiatique, la liste des chapitres contenus dans
les cinq premires sections des Prolgomnes. En 1828, M. Car-
cxvi PROLGOMNES D'IBN KHALDOUN.
cin de Tassy y publia la liste des chapitres renferms dans la
sixime et dernire section. En 1824, M. Coquebert de Mont-
bret y a insr les chapitres intituls : Pourquoi les villes de
rifrkiya et du Maghreb sont en petit nombre. Pourquoi les

grands difices construits par les peuples musulmans sont peu


nombreux. Le mme journal (anne 182 5) renferme le texte

et la traduction, par M. Schulz, de plusieurs passages de l'In-


troduction. En 1827, M. Coquebert de Montbret y publia le

texte et la traduction du chapitre qui concerne l'art de l'archi-


tecture. En 1 836, M. de Sacy insra dans la seconde dition de
sa Chrestomuthie arabe les chapitres qui traitent de l'excellence de
la science historique, de l'office de hadjeb, de l'office 'adel, de
l'dilit et de la monnaie, du tiraz, du djefr et des prdictions,
et de l'criture. En 1829, il publia, dans son Anthologie gram-
maticale arabe, plusieurs chapitres des Prolgomnes traitant
du langage en gnral et de la langue arabe. En 1 834, M. Frey-
tag insra dans sa Chrestomatliia arabica le texte des chapitres
qui ont pour sujet l'office de khalife et d'imam , les opinions
des Chiites au sujet de l'imamat, le serment de foi et hom-
mage, le surnom d'Emir el-moumenn et les offices qui sont par-

ticuliers un gouvernement temporel.

M. G. DE Sl-ANE.
, ,

PRFACE DE L'AUTEUR.

Au nom du Dieu misricordieux et clment! Texte arabe,


''
Que Dieu rpande ses bndictions sur notre seigneur Mohammed, ^'

sur sa famille et sur ses Compagnons'!


Voici ce que dit Abd er-Rahman Ibn Mohammed Ibn Khaldoun
ei-Hadraroi ^, le pauvre serviteur qui sollicite la misricorde du Sei-
gneur, dont les bonts l'ont dj combl. Puisse Dieu le trs-haut le

soutenir par sa grce !

Louanges Dieu, qui possde la gloire et la puissance, qui tient

en sa main l'empire du ciel et de la terre ,


qui porte les noms et les

attributs les plus beaux! (Louanges) l'Etre qui sait tout, auquel rien

n'chappe de ce que manifeste la parole et de ce que cache le si-

Les docteurs de la loi musulmane d- montrer une profonde vnration pour les

linissent ainsi le mot Saheb (Compagnon) : Compagnons. Lors de la mort de Moham-


Le titre de Salieb se donne tous ceux med , leur nombre dpassait cent quatorze
qui , croyant dj la mission du Prophte mille. On conserve encore les notices bio-

l'ont rencontr et sont morts dans l'isla- graphiques des plus illustres d'entre eux.

misnae. Dans celte dfinition, 011 a prfr Le Talkk d'Ibn el-Djouzi, manuscrit de
employer le verbe qui signifie rencontrer, la Bibliothque impriale , ancien fonds
plutt que celui qui signifie voir, pour ne n 63 1 , renferme une liste alphabtique
pas exclure de la catgorie des Compa- des principaux Compagnons.
gnons quelques aveugles , tels que Abou ^
L'adjectif ethnique El-Hadrami signi-

Horera, Ibn 0mm Mektoum et autres. fie membre de la tribu de Hadramaout.


Tout musulman orthodoxe est tenu de Voy. l'Introduction, p. vu.)

Prolgomnes.
,

PROLGOMNES
lence! (Louanges) l'Etre tout-puissant auquel rien ne rsiste, rien ne
se drobe ni dans les cieux, ni sur la terre! De cette terre il nous a
forms individuellement, et il nous l'a fait habiter en corps de peu-
ples et de nations; de cette terre il nous a permis de tirer facilement

notre subsistance et nos portions de chaque jour. Renferms d'abord


dans le sein de nos mres, puis dans des maisons, nous devons sa

bont la nourriture et l'entretien. De jour en jour le temps use


P. 2. notre vie; puis survient l'improviste le terme de notre existence,
tel qu'il a t inscrit dans le livre du destin. La dure et la stabilit

n'appartiennent qu' l'Eternel.


Salut et bndiction sur notre seigneur Mohammed, le prophte
arabe , dont le nom est crit dans le Pentateuque et indiqu dans l'E-
vangile M Salut celui pour l'enfantement duquel l'univers tait en
travail^ avant que comment la succession des samedis et des di-
manches, avant l'existence de l'espace qui spare Zohel de Bh-
mout^! Salut celui dont la vracit a t atteste par l'araigne

'
Voici les versels de la Bible par les- Mohammed (laudatus). Nous lisons dans
quels, selon les musulmans, est prdite la i'vanfjile de saint Jean (xvi, 7) : Si enim
venue de Mohammed Et : ail (Moyses) : non abiero , Paraclelus non veniet ad
Dominus de Sina venit, et de Seir ortus a vos. 1 Les musulmans prtendent que les

estnobis : apparuit de monte Pliaran. b chrtiens ont altr le texte de leurs livres
[Deut. xxxiM ,2.) Seir, la chane de monta- sacrs et que, voulant en faire disparatre

gnes qui s'lend de la mer Morte la mer tout ce qui annonait la mission de Mo-
Rouge, est, disent-ils, la montagne o hammed, ils ont substitu le mot tgap-

Jsus reut du ciel le saint Evangile Pha- ; xAj/Tos aspmXvrs [inclytus, celebris)

ran , c'est la Mecque avec les montagnes mot qui est l'quivalent d'Ahmed [laudedi-

des alentours. Ou pourrait rpondre que gnior) ; or le Coran , sourate lxi , verset 6,

Pharan est le dsert qui s'tend depuis le donne le nom d'Ahmed Mohammed.
mont Sina jusqu' la limite mridionale * Croyance fonde sur ces deux paroles
de la Palestine, celle o les Isralites pas- de Mohammed f^y : '
ij^ 1-^^^ yr^ ca-o
srent trente -huit ans. Le second verset ij^iiJL j.Ut |V^ o-^j, Adam tait en-
est celui-ci : Ex Sion species decoris ejus. core entre le corps et l'esprit, entre l'eau
{Ps. XLix, 2.) Selon la version syriaque, et l'argile, que j'tais dj prophte;
le texte hbreu signifie: Ex Sion coronam ,_5.jj amI /Jji. L J.l, ia premire chose
ogloriosam Deus ostendet. Or, disent- que Dieu cra, ce' fut ma lumire.

ils, la couronne, c'est le royaume de l'is- ^


C'est--dire, entre la partie suprieure

lamisme , et ghriostis est l'quivalent de du monde, le septime ciel, celui de la


D'IBN RHALDOUN. 3

et la colombe M Salut sa famille et ses compagnons, qui, par leur


zle l'aimer et le suivre, ont acquis une gloire immortelle et qui,
pour seconder ses efforts, se tinrent runis en un seul corps, tandis
que la discorde rgnait parmi leurs ennemis ! Que Dieu rpande sur
lui et sur eux ses bndictions tant que l'islamisme jouira de sa pros-
prit et que l'infidlit verra briser les liens fragiles de son exis-
tence !

Passons notre sujet : l'histoire est une de ces branches de con-


naissances qui se transmettent de peuple peuple, de nation na-
tion; qui attirent les tudiants des pays lointains, et dont l'acquisi-

tion est souhaite mme du vulgaire et des gens dsuvrs; elle est
recherche l'envi parles rois et les grands, et apprcie autant par
les hommes instruits que par les ignorants.

Envisageons l'histoire dans sa forme extrieure : elle sert retra-

cer les vnements qui ont marqu le cours des sicles et des dy-
nasties, et qui ont eu pour tmoins les gnrations passes. C'est
pour elle que l'on a cultiv le style orn et employ les expressions

figures ; c'est elle qui fait le charme des assembles littraires , o

son, o^ (ou oy)' appel bhmout; le dit; au-dessous de l'humidit. Dieu seul
poisson est soutenu par l'eau; l'eau par sait ce qu'il y a. (Ms. arabe de la Biblio-
l'air; l'air par les tnbres. Aucun tre thque impriale, ancien fonds, n 677,
cr ne sait ce qui soutient les tnbres. fol. 78 recto.) Le mot bhmout signifie

Cette indication , prise dans la vingt-troi- aussi le fond d'un puits, la profondeur d'un
sime section du Mesalek el-Ahsar, ouvrage abme; il s'emploie quelquefois avec la
compos parChihab ed-Dn Ibn Fadl-Al- signification de guerrier, hros.
lah , a t reproduit par Damri dans son '
Forc par ses ennemis de s'enfuir de
Dictionnaire zoologique, le (jly;^ '''^^1 la Mecque, Mohammed, disent les lgen-
sous l'article jJ'. Il y revient encore daires, alla se cacher, avec Abou-Bekr,
sous l'article (jy. Ibn el-Ouerdi en parle dans la caverne du mont Thour, prs de
aussi dans son Trait de gographie ; il dit : la ville. Ils y taient encore quand une
Les sept terres et leurs mers sont por- colombe vint pondre ses ufs devant l'ou-

tes par le nun, yy, c'est--dire le haoat, verture de la grotte, et une araigne y
caj^ (poisson), dont le nom est bhmout. tissa sa toile. A cette vue , les gens envoys
Au-desous du poisson est plac le vent; leur poursuite retournrent sur leurs
au-dessous du vent, sont places les t- pas, tant persuads que personne n'tait

nbres; au-dessous des tnbres, l'humi- entr dans la caverne. " i


4 PROLEGOMENES
les amateurs se pressent en foule; c'est elle qui nous apprend con-
natre les rvolutions subies pas tous les tres crs. Elle offre un
vastechamp o l'on voit les empires fournir leur carrire; elle nous
montre comment tous les divers peuples ont rempli la terre jusqu'
ce que l'heure du dpart leur ft annonce, et que le temps de
quitter l'existence ft arriv pour eux.
Regardons ensuite les caractres intrieurs de la science histo-
rique : ce sont l'examen et la vrification des faits, l'investigation
attentive des causes qui les ont produits, la connaissance profonde de

la manire dont les vnements se sont passs et dont ils ont pris
naissance. L'histoire forme donc une branche importante de la phi-

losophie et mrite d'tre compte au nombre des sciences.

Depuis l'tablissement de l'islamisme, les historiens les plus dis-

tingus ont embrass dans leurs recherches tous les vnements des
sicles passs, afin de pouvoir les inscrire dans des volumes et les
P. 3. enregistrer; mais les charlatans (de la httrature)^ y ont introduit des

indications fausses, tires de leur propre imagination, et des embel-


lissements fabriqus l'aide de traditions de faible autorit. La plu-
part de leurs successeurs se sont borns marcher sur leurs traces et
suivre leur exemple. Ils nous ont transmis ces rcits tels qu'ils les

avaient entendus, et sans se mettre en peine de rechercher les causes


des vnements ni de prendre en considration les circonstances

qui s'y rattachaient. Jamais ils n'ont improuv ni rejet une narra-
tion fabuleuse , car le talent de vrifier est bien rare ; la vue de la

critique est en gnral trs-borne; l'erreur et la mprise accom-


pagnent l'investigation des faits et s'y tiennent par une liaison et une
affinit troites; l'esprit de l'imitation est inn chez les hommes et

reste attach leur nature; aussi les diverses branches des connais-

sances fournissent une ample carrire au charlatanisme; le champ de


l'ignorance offre toujours son pturage insalubre; mais la vrit est
une puissance laquelle rien ne rsiste, et le mensonge est un dmon
qui recule foudroy par l'clat de la raison. Au simple narrateur ap-
'
Le mol (o/i/ signifie parasite, intrus, imitateur.
D'IBN KHALDOUN. 5

partient de rapporter et de dicter les faits; mais c'est la critique d'y


fixer ses regards et de reconnatre ce qu'il peut y avoir d'authentique;
c'est au savoir de nettoyer et de polir pour la critique les tablettes de
la vrit.

Plusieurs crivains ont rdig des chroniques trs-dtailles, ayant


compil et mis par crit l'histoire gnrale des peuples et des dy-
nasties; mais, parmi eux, il y en a peu qui jouissent d'une grande
renomme, d'une haute autorit, et qui, dans leurs ouvrages, aient

reproduit en entier les renseignements fournis par leuis devanciers.


Le nombre de ces bons auteurs dpasse peine celui des doigts de
la main, ou des (trois) voyelles finales qui indiquent l'influence des

rgissants grammaticaux. Tels sont Ibn Ishac\ Taberi^, El-Kelbi',

Mohammed ibnOmar el-Ouakedi*, Sef Ibn Omar el-Acedi^, Mas-


oudi'', et d'autres hommes clbres qui se sont levs au-dessus de

'
Mohammed Ibn Ishac, auteur d'un * Mohammed Ibn Omar el-Ouaked
recueil de traditions relatives Mohammed composa un grand nombre d'ouvrages
et ses expditions militaires [Kitab el- dont les plus importants traitaient des ex
Meghazi), mourut Baghdad vers l'an pditions et conqutes faites par les mu
i5o de l'hgire (767deJ. C). Ce fut d'a- sulmans aprs l'tablissement du klialifat,

prs ces documents qu'Ibn Hicham rdi- N en l'an i3o (7^7 de J. C), il passa de
gea son Siret er-Rasoal, ouvrage trs-im- Mdine Baghdad remplit les fonctions
,

portant, dont M. Wslenfeld a publi de cadi dans cette ville, et mourut en l'an
dernirement le texte entier. 307 (822-23 de J. C).
' Moliammed Ibn Djeir et-Taberi, '
Sef Ibn Omar el-Acedi et-Temmi
commentateur du Coran et auteur d'une composa un grand ouvrage sur les con-
histoire trs-clbre, naquit Amol dans qutes des premiers musulmans une , his-

le Taberistan et mourut Baghdad, en toire des rvoltes et apostasies des tribus


l'an 3io (923 de J. C). arabes , et une histoire de la bataille du
^ Abou '1-Monder Hicham Ibn Moham- Chameau. Taberi reproduit trs -souvent
med el-Kelbi, gnalogiste et historien les rcits de cet historien dans sa grande
des anciens Arabes du dsert, tait natif chronique.
de BLoufa. Il composa un grand nombre ' Abou '1-Hacen Ali el-Masoudi auteur ,

de traits dont nous ne connaissons que des Prairies d'or [Moroudj ed-deheb), du
les titres. Son Djemhera, ou collection Teubih et de plusieurs autres ouvrages,
complte de gnalogies , tait un ouvrage mourut en l'an 345 (956 de J. C). Les
trs-eslim. 11 mourut vers l'an 2o4 (819 travaux de M. de Sacy, de M. Qualre-
de J. C). mre, de M. Reinaud , de M. Sprenger et
,

6 PROLGOMNES
la foule des auteurs ordinaires. Il est vrai que dans les crits de
Masoudi et de Ouakedi on trouve beaucoup reprendre et bl-
mer : chose facile vrifier et gnralement admise par les savants
verss dans l'tude des traditions historiques et dont l'opinion fait

autorit. Cela n'a pas empch la plupart des historiens de donner la


prfrence aux rcits de ces deux auteurs , de suivre leur mthode de
composition et de marcher sur leurs traces. Dterminer la fausset

ou l'exactitude des renseignements est l'uvre du critique intelligent

p. 4. qui s'en rapporte toujours la balance de son propre jugement. Les


vnements qui ont lieu dans la socit humaine offrent des carac-

tres d'une nature particulire, caractres auxquels on doit avoir


gard lorsqu'on entreprend de raconter les faits ou de reproduire les

rcits et les documents qui concernent les temps passs.

La plupart des chroniques laisses par ces auteurs sont rdiges

sur un mme plan et ont pour sujet l'histoire gnrale des peuples ;

circonstance qu'il faut attribuer l'occupation de tant de pays et de


royaumes par les deux grandes dynasties musulmanes' qui florissaient

dans les premires sicles de l'islamisme dynasties qui avaient pouss


;

jusqu'aux dernires limites la facult de faire des conqutes ou de


s'en abstenir. Quelques-uns de ces crivains ont embrass dans leurs
rcits tous les peuples et tous les empires qui existrent avant l'-

tablissement de la vraie foi, et ont compos des traits d'histoire


universelle. Tels furent Masoudi et ses imitateurs. Parmi leurs suc-

cesseurs un certain nombre abandonna cette universalit pour se

renfermer dans un cercle plus troit ; renonant se porter jus-


qu'aux points les plus loigns dans l'exploration d'un champ si vaste

ils se bornrent fixer par crit les renseignements pars qui se

rattachaient aux faits qui marquaient leur poque. Chacun d'eux


traita fond l'histoire de son pays ou du lieu de sa naissance, et

d'autres orientalistes, ont fait bien con- des Prairies d'or. Le mot que nous cri-

natre les ouvrages de cet crivain. La vons Masoa(/i doit se prononcer Messoiirfi.

socit asiatique est sur le point de publier '


La dynastie des Omeades et celle

le premier volume, texte et traduction, des Abbacides.


D'IBN KHALDOUN.
renfermer dans un cercle plus troit; renonant se porter jus-
qu'aux points les plus loigns dans l'exploration d'un champ si vaste,

ils se bornrent fixer par crit les renseignements pars qui se

rattachaient aux faits qui marquaient leur poque. Chacun d'eux


traita fond l'histoire de son pays ou du lieu de sa naissance, et

se contenta de raconter les vnements qui concernaient sa ville et

la dynastie sous laquelle il vivait. C'est ce que ft Ibn Haiyan\ histo-


riographe de l'Espagne et de la dynastie omiade tablie dans ce pays,
ainsi qu'Ibn er-Rakik, l'historien de l'Ifrkiya- et des souverains de
Cairouan.
Ceux qui ont crit aprs eux ne furent que de simples imitateurs,
l'esprit lourd , l'intelligence boi-ne, des gens sans jugement, qui
se contentrent de suivre en tout point le mme plan que leurs de-
vanciers, de se rgler sur le mme modle, sans remarquer les modi-
fications que la marche du temps imprime aux vnements, et les

changements qu'elle opre dans les usages des peuples et des nations.

Ces hommes ont tir de l'histoire des dynasties et des sicles passs
une suite de rcits que l'on peut regarder comme de vains simu-
lacres dpourvus de substance, comme des fourreaux d'pe aux-
quels on aurait enlev les lames; rcits dont le lecteur est en droit
de se mfier, parce qu'il ne peut pas savoir s'ils sont anciens (et
authentiques) ou modernes (et controuvs). Ce qu'ils rapportent, ce

'
Pour (jU:* j| 1^1, lisez oV^ ^^l. '
Chez les historiens arabes , le mot
Abou-Merouan Haiyaii Ibn Rhalef, nalif Ifrtkiya dsigne la Mauritanie orientale.
de Cordoue et gnralement connu sous La rgence actuelle de Tunis , celle de
le nom d'Ibn Haiyan, composa deux Tripoli et la province de Constantine,
grands ouvrages sur l'histoire de l'Es- formaient le royaume de l'Ifrkiya ,
pen-
pagne musulmane, le Moctabs, en dix dant que le reste de l'Algrie et les tats

volumes, et le Matin, en soixante. On ne marocains composaient le Maghreb.


possde en Europe qu'un seul volume du Abou-Ishac Ibn er-Rekk composa aussi
Moctabs; le Matin est rest inconnu. Cet une notice gnalogique des tribus ber-

historien mrite bien la haute rputation bres. Il mourut postrieurement l'an

dont il a toujours joui. N en l'an 677 34o (952 de J. C). (Voyez le Journal asia-

(987-88 de J. C), il mourut en /jGg tique de septembre i844.)


(.076).
8 PROLGOMNES
sont des faits dont ils laissent ignorer les causes, des renseignements
dont ils n'ont pas su apprcier la nature ni vrifier les dtails. Dans
leurs compositions, ils reproduisent bien exactement les rcits qui
courent parmi le peuple, suivant ainsi l'exemple des crivains qui les
ont prcds dans la mme carrire; mais ils n'entreprennent pas d'in-
diquer les origines des nations, parce qu'ils n'ont personne capable
de leur fournir ces renseignements; aussi les pages de leurs volumes
p. 5. restent muettes ce sujet. S'ils entreprennent de retracer l'histoire

d'une dynastie, ils racontent les faits dans une narration uniforme,
conservant tous les rcits, vrais ou faux; mais ils ne s'occupent nulle-
ment d'examiner quelle tait l'origine de cette famille. Ils n'indi-

quent pas les motifs qui ont amen cette dynastie dployer son
drapeau et manifester sa puissance, ni les causes qui l'ont force
s'arrter dans sa carrire. Le lecteur cherche donc en vain recon-
natre l'origine des vnements, leur importance relative et les causes

qui les ont produits, soit simultanment, soit successivement; il ne


sait comment soulever le voile qui cache les diffrences ou les ana-
logies que ces vnements peuvent prsenter. C'est ce qui sera expos

compltement dans les premiers chapitres de cet ouvrage.


D'autres, qui vinrent aprs eux, alfectrent un excs de brivet
et se contentrent de mentionner les noms des rois, sans rapporter

les y ajoutrent seulement


gnalogies ni l'histoire de ces princes; ils

le nombre des annes de leur rgne, exprim au moyen des chiffres


appels ghobarK C'est ce qu'a fait Ibn Rechik^ dans son Mizan el-

AmeP, ainsi que plusieurs autres crivains peu dignes d'attention.

Dans quelque cas que ce soit*, aucun gard n'est d aux paroles

'
Voy. la Grammaire arabe de Silv. de ouvrage, l'auteur se borne indiquer
Sacy, 2' dit. t. I, p. 91 e( planche VIII. combien de jours chaque souverain avait
' AbouAli el-Hacen Ibn Rechk, natif rgn,
de Cairouan et auteur de plusieurs ou- *
Littral, qu'ils changent de place ou
vrages philologiques, potiques et histo- qu'ils restent tranquilles; expression ana-
riques, mourut Mazzera, en Sicile, l'an logue celle-ci: ^J^ X) ^ cela n'est

463 (1070). ni amer ni doux; c'est--dire, c'est in-


' Haddji Khalifa dit que, dans cet diffrent, peu importe.
I>'IBN KHALDOUN. 9

du pass et du prsent, je suis parvenu rveiller mon esprit, l'ar-

racher au sommeil de l'insouciance et de la paresse, et, bien que peu


riche en savoir, j'ai fait avec moi-mme un excellent march en me
dcidant composer un ouvrage. J'ai donc crit un livre sur l'his-

toire, dans lequel j'ai lev le voile qui couvrait les origines des na-

tions. Je l'ai divis en chapitres, dont les uns renferment l'exposition


des faits, et les autres des considrations gnrales. J'y ai indiqu d'a-
bord les causes qui ont amen la naissance des empires et de la civi-

lisation, en prenant pour sujet primitif de mon travail l'histoire des

deux races qui^ de nos temps, habitent le Maghreb et en ont rem-


pli les provinces et les villes. J'y ai parl des dynasties longue
dure et des empires phmres que ces peuples ont fonds, et j'ai

signal les princes et les guerriers qu'ils ont produits dans les temps
anciens. Ces deux races, ce sont les Arabes et les Berbers, les

seules^ nations qui occupent le Maghreb, ainsi que chacun sait. Elles

y ont demeur pendant tant de sicles, que l'on peut peine s'ima- P- 6-

giner qu' une certaine poque elles ne s'y trouvaient pas. Hormis
ces deux peuples, on ne connat aucune autre race d'homm'fes qui
habite ce pays.
J'ai discut avec grand soin les questions qui se rattachent au
sujet de cet ouvrage; j'ai mis mon travail la porte des rudits et
des hommes du monde; pour son arrangement et sa distribution, j'ai
suivi un plan original, ayant imagin une mthode nouvelle d'crire
l'histoire, et choisi une voie qui surprendra le lecteur, une marche
et un systme tout fait moi. En traitant de ce qui est relatif

la civilisation et l'tablissement des villes, j'ai dvelopp tout ce

qu'offre la socit humaine en fait de circonstances caractristiques.


De cette manire, je fais comprendre les causes des vnements, et
savoir par quelle voie les fondateurs des empires sont entrs dans la

t traduit el publi pour la premire fois arabe de M. de Sacy, tome II, page 290.
par feu Scliulz, dans le Journal asiatique, '
Pour y'oJf, lisez (jIjJJl. Toutes les

1" srie, t. VII, p. 220 el suiv. corrections indiques dans les notes sonl
*
Voy. sur ce passage la Chrestomathie autorises par les manuscrits.

Prolgomnes. 2
10 PROLGOMNES
carrire. Le lecteur, ne se trouvant plus dans l'obligation de croire
aveuglment aux rcits qu'on lui a prsents, pourra maintenant bien
connatre l'bistoire des sicles et des peuples qui l'ont prcd; il

sera mme capable de prvoir les vnements qui peuvent surgir


dans l'avenir.

J'ai divis mon ouvrage en trois livres, prcds de plusieurs cha-


pitres prliminaires [Mocaddemat , c'est--dire Prolgomnes) renfermant
des considrations sur l'excellence de la science historique, l'tablis-

sement des principes qui doivent lui servir de rgles, et un aperu


des erreurs dans lesquelles les historiens sont exposs tomber.
Le premier livre traite de la civilisation et de ses rsultats caract-
ristiques, tels que l'empire, la souverainet, les arts, les sciences, les
moyens de s'enrichir et de gagner sa vie; il indique aussi les causes
i.
auxquelles ces institutions doivent leur origine
Le second livre renferme l'histoire des Arabes, de leurs diverses
races et de leurs dynasties-, depuis la cration du monde jusqu' nos
jours. On y trouve aussi l'indication de quelques peuples clbres
qui ont t leurs contemporains et qui ont fond des dynasties. Tels
sont les Nabatens, les Assyriens, les Perses, les Isralites, les Coptes,
les Grecs, les Turcs et les Romains.
Le troisime livre comprend l'histoire des Berbers et de leurs pa-
rents, les Zenata, avec l'indication de leur origine, de leurs diverses
tribus, des empires qu'ils ont fonds, surtout' dans le Maghreb.
Ayant ensuite fait le voyage de l'Orient afin d'y puiser des lu-

mires, d'accomplir le devoir du plerinage et de me conformer


l'exemple du Prophte en visitant la Mecque et en faisant le tour de
la Maison-Sainte, j'eus l'occasion d'examiner les monuments, les ar-
chives et les livres de cette contre. J'acquis alors ce qui m'avait

'
La partie de l'ouvrage laquelle on '
Hors du Maghreb, les Berbers avaient
donne ordinairement le litre de Proii/jom- fond en Egypte l'empire des Fatemides.
net se compose des prolgomnes propre- En Espagne, les Zrides de Grenade, les

ment dits et du premier livre. Almoravides et les Almohades taient des


' Pour (i^Jjl), lisez ^)^)- Berbers.
D'IBN KHALDOUN. H
manqu auparavant, c'est--dire, la connaissance de l'histoire des sou-
verains trangers qui ont domin sur cette rgion , ainsi que des dy-
nasties turques et des pays qui leur ont t soumis. J'ajoutai ces faits

ceux que j'avais prcdemment inscrits sur ces pages, les intercalant

dans l'histoire des nations (musulmanes) qui taient contemporaines


de ces peuples, et dans mes notices des princes qui ont rgn sur
diverses parties du monde. M'tant astreint suivre toujours un
mme systme, celui de condenser et d'abrger, j'ai pu viter bien

des difficults et atteindre facilement le but que j'avais en vue. M'in-


troduisant, par la porte des causes gnrales, dans l'tude des faits

particuliers, j'embrassai, dans un rcit comprhensif, l'histoire du


genre humain; aussi ce livre peut tre regard comme le vritable

dompteur de tout ce qu'il y a de plus rebelle parmi les principes phi-


losophiques qui se drobent l'intelhgence; il assigneaux vne-
ments politiques leurs causes et leurs origines, et forme un recueil
philosophique, un rpertoire historique.
Comme il renferme l'histoire des Arabes et des Berbers, peuples
dont les uns habitent des maisons et les autres des tentes; qu'il

traite des grands empires contemporains de ces races; qu'il fournit


des leons et des exemples instructifs touchant les causes primaires
des vnements et les faits qui en sont rsults, je lui ai donn pour
titre' : Kitah el-ber, oua diouan el-mobteda oaa'l-khaber;fi aiyam il-Arab
oual-Adjem oaa'l-Berber, oua men aasarahom min dhoni 's-sollan il-akber

(le Livre des exemples instructifs et le Recueil du sujet et de l'attri-


but [ou bien : des Origines et de l'histoire des peuples], contenant
l'histoire des Arabes, des peuples trangers, des Berbers et des
grandes dynasties qui leur ont t contemporaines).
Pour ce qui concerne l'origine des peuples et des empires, les syn-

chronismes des nations anciennes, les causes qui ont entretenu


l'activit ou amen des changements chez les gnrations passes et

chez les diverses nations; pour tout ce qui tient la civilisation,

comme la souverainet, la religion, la cit, le domicile, la puissance,


'
Voy. la Chrestomathie arabe de M. de Sacy, t. I, p. Sgo.
w

12 PROLGOMNES
l'abaissement, l'accroissement de la population, sa diminution, les
sciences, les arts, le gain\ la perte, les vnements amens par des
P. 8. rvolutions et retentissant au loin, la vie nomade, celle des villes,

les faits accomplis et ceux auxquels on doit s'attendre, j'ai tout


embrass et j'en ai expos clairement les preuves et les causes. De
cette manire, l'ouvrage est devenu un recueil unique, attendu que
j'y ai consign une foule de notions importantes et de doctrines na-
gure caches et maintenant faciles entendre.
J'avoue toutefois que, parmi les hommes des diffrents sicles,
nul n'a t plus incapable que moi de parcourir un champ si vaste ^;

aussi je prie les hommes habiles^ et instruits d'examiner mon ou-


vrage avec attention, sinon avec bienveillance, et, lorsqu'ils rencon-
treront des fautes, de vouloir bien les corriger, en me traitant toute-

fois avec indulgence. La marchandise que j'offre au public aura peu


de valeur aux yeux des savants; mais, par un aveu franc, on peut
dtourner le blme, et l'on doit toujours compter sur l'obligeance
de ses confrres. Je prie Dieu de rendre mes actions pures devant
lui;ye compte sur lai, et c'est an excellent protectear'^. [Coran, sour. m,
vers. 167.)

'
Liltral. l'acquisition. C'est le xr^ffis '
Letexle de ce chapitre, tant en prose
d'Aristote; voy. Politiq ae,\iv. I, ch. v. rime, offre ncessairement des molsinu-
* Pour LaiLlt, lisez 'Lil. tiles, des expressions peu naturelles et
' Littral, qui ont la main blanche. plusieurs exemples de tautologie.
D'IBN KHALDOUN. 13

INTRODUCTION.

De l'excellence de la science historique; tablissement des principes qui doivent lui ser-

vir de rgles ; aperu des erreurs et des mprises auxquelles les historiens sont expo-

ss; indication de quelques-unes des causes qui produisent des erreurs'.

L'histoire est une science qui se distingue par la noblesse de son


objet, sa grande utilit et l'importance de ses rsultats. C'est elle qui
nous fait connatre les murs des peuples anciens, les actes des pro-
phtes et l'administration des rois. Aussi ^ ceux qui cherchent s'ins-

truire dans le maniement des affaires spirituelles et temporelles trou-


vent dans l'histoire des leons de conduite; mais, pour y parvenir,
ils doivent mettre en uvre des secours de diverse nature et des

connaissances trs-varies. Ce n'est que par un examen attentif et

une application soutenue qu'ils pourront dcouvrir la vrit et se

garder contre les erreurs et les mprises. En effet, si l'on se con-

tente' de reproduire les rcits transmis par la voie de la tradi-


tion, sans consulter les rgles fournies par l'exprience, les principes

fondamentaux de l'art de gouverner, la nature mme de la civilisa-

tion et les circonstances qui caractrisent la socit humaine; si

l'on ne juge pas de ce qui est loin par ce qu'on a sous les yeux, si l'on P. 9.

ne compare pas le pass avec le prsent, l'on ne pourra gure vi-


ter de s'garer, de tomber dans des erreurs et de s'carter de la voie
de la vrit. Il est souvent arriv que les historiens, les commenta-
teurs et les hommes les plus verss dans la connaissance des traditions
historiques, ont commis de graves mprises en racontant les vne-
ments du pass ; et cela parce qu'ils se sont borns rapporter indis-
tinctement toute espce de rcits*, sans les contrler par les prin-

'
M. de Sacy a publi plusieurs ex- * Pour ^, lisez ,ji^.

traits de ce chapitre, avec une traduction '


La bonne leon est tV-svcl.

et des notes, dans sa Chrestomathie arabe; ' Littral, des rcils gras et maigres,
2' dit. 1. 1, p. 370 et suiv. c'est--dire, qui valent beaucoup ou peu.
14 PROLGOMNES
cipes gnraux qui s'y appliquent, sans les comparer avec des rcits

analogues, ou leur faire subir l'preuve des rgles que fournissent


la philosophie et la connaissance de la nature des tres, sans enfin
les soumettre un examen attentif et une critique intelligente;
aussi se sont-ils carts de la vrit pour s'garer dans le champ de
- l'erreur et de l'imagination. Cela a eu lieu surtout^ en matire de

nombres, quand, dans le cours d'un rcit, il s'est agi de sommes d'ar-

gent ou de la force d'une arme. C'est toujours l que l'on doit s'at-

tendre des mensonges et des indications extravagantes; aussi

faut-il absolument contrler ces rcits au moyen de principes gn-


raux et de rgles tablis par le bon sens.

C'est ainsi que Masoudi et plusieurs autres historiens ont dit, en

parlant des armes des Isralites, que Mose, en ayant fait le dnom-
brement dans le dsert, aprs avoir pass en revue les hommes en
tat de porter les armes et gs de vingt ans ou plus, trouva qu'il
y
avait plus de six cent mille guerriers^. Dans cette circonstance, l'cri-

vain ne s'est pas demand si l'tendue do fEgypte et de la Syrie tait

assez vaste pour fournir un tel nombre de troupes. Chaque empire


du monde entretient pour sa dfense autant de soldats que ses moyens
le permettent; il en supporte les frais; mais il ne saurait y pourvoir
s'il en augmentait le nombre. C'est ce qu'attestent les usages aux-

quels nous sommes habitus et les faits qui passent sous nos yeux.
Ajoutons que des armes dont le nombre s'lverait un pareil chiffre

ne sauraient manuvrer ou combattre, attendu que le terrain se

trouverait trop troit: chaque arme, tant range en bataille, s'ten-


drait deux ou trois fois la porte de la vue, sinon davantage. Com-
ment alors ces deux grands corps pourraient-ils livrer bataille?

Comment un des partis pourrait-il remporter la victoire, lorsque dans

'une de ses ailes on ne saurait pas ce qui se passe dans fautre^.** Les

'
L'auteur a crit Uu. sans faire prc- '
Selon la Bible, six cent trois mille

der ce mot par la particule ngative V. La cinq cent cinquante. [Nomb. 1 , 46.)
plupart des Maghrbins commettent la ' Ji faut lire ^.j e' >*-^ ^^^^ ^^ '^'''^

mme faute. arabe.


D'IBN KHALDOUN. 15

faits dont nous sommes journellement tmoins suffisent pour confir- P. 10.

mer nos observations; le pass et l'avenir se ressemblent comme


deux gouttes d'eau.
D'ailleurs l'empire des Perses l'emportait de beaucoup sur celui
des Isralites : c'est ce que prouvent les victoires de Bakht-nasar (Na-
buchodonosor), qui s'empara de leur pays, leur enleva toute autorit,
dtruisit Jrusalem, sige de leur religion et de leur puissance. Or
ce prince n'tait qu'un simple gouverneur d'une des provinces de la
Perse, un satrape [merzeban) , dit-on, qui commandait la frontire oc-
cidentale de cet empire. Ajoutons cela que les deux Iracs, le Kbo-
raan, le Ma-ouera-'n-ncher (la Transoxiane) et El-Abouab (les portes

Caspiennes, Derbend), provinces de cet empire', prsentaient une


tendue bien suprieure celle du pays des Isralites; et cependant
jamais les armes de la Perse n'atteignirent beaucoup prs un pa-
reil nombre^. Le corps le plus considrable que les Persans aient
jamais l'uni, celui qui combattit Cadecya', se composait de cent
vingt mille hommes d'armes, dont chacun avait sa suite. C'est ce
qu'atteste Seif (Ibn Omar el-Acedi*), qui ajoute Avec les hommes :

de leur suite ils dpassaient le nombre de deux cent mille ^.

Selon Acha'' et Zoliri ', l'arme avec laquelle Rostem (le gnral
persan) combattit Sd (le gnral arabe) aux environs de Cade-
cya se composait de soixante mille hommes, dont chacun avait sa

suite *.

De plus, si le nombre des Isralites avait atteint ce chiffre, leur

territoire aurait pris une grande extension et leur domination se se-


rait tendue au loin. Les gouvernements et les royaumes sont grands

'
Pour ^.iiaiU?, lisez ^i^\jC. '
Ibn-Chiliab ez-Zohri , de la tribu de
' Notre auleur n'avail jamais entendu Corech, clbre tradilionniste et lgiste,
parler de l'arme de Xents. mourut en l'an la/j de l'hgire (7^2 de
^
En l'an i5 de l'hgire. J. C). Il comj)tait au nombre des Tubis,
'
Voy. ci-devant, p. 5, noie 5. ayant connu et frquent plusieurs des
^
Voy. Taberist. Annales, t. II, p. 29 1; compagnons de Mohammed.
dit. de M. Rosegarten. ' Taberist. Ann. loco laudato
^
La veuve de Mohammed.
,

]6 PROLGO^INES
ou petits, selon le nombre de soldats qu'ils entretiennent et des tri-

bus qu'ils emploient pour leur dfense, ainsi qu'on le verra expos

dans la section de ce livre qui traite des empires. Or le territoire des


Isralites, ainsi que tout le monde le sait, ne s'tendait pas, du ct
de la Syrie, plus loin que le Jourdain et la Palestine, et, du ct du
Hidjaz\ plus loin que les cantons de Yatbreb (Mdine) et de Khaber.
D'ailleurs les savants les plus habiles ne trouvent que trois gn-
rations entre Mose et Isral. En effet Mose tait fils d'Amran [Am-
ram), fils de Cahet ou Caliit [Caath), fils de Laoui ou Laoua [Lvi),
fils de Yacoub [Jacob), autrement appel Isral-de-Dieu. Cette gna-
logie est fournie par le Pentateuque^. L'espace de temps qui les s-

pare est indiqu par Masoudi de la manire suivante : Isral, lors-

qu'il se rendit auprs de Joseph , entra en Egypte avec ses- fils

chefs des [douze] tribus, et leurs enfants, au nombre de soixante et

dix individus. Leur sjour en Egypte, jusqu'au moment o ils en


sortirent, sous la conduite de Mose, pour entrer dans le dsert,

fut de deux cent vingt ans , durant lesquels ils subirent la domina-
tion des Pharaons, rois des Coptes. Or il est invraisemblable que,
dans un espace de quatre gnrations, une famille puisse s'accrotre
un tel degr*.
Si l'on prtend que des armes tout aussi nombreuses existaient sous
le rgne de Salomon et de ses successeurs, la chose n'en est pas moins
absurde. Entre Salomon et Isral, on ne compte que onze gnra-
tions, car Salomon fut fils de Dawoud [David), fils d'Acha [Jess),

fils d'Aoubed ou Aoufedh [Ohed), fils de Bez ou Bouaz [Booz), fils de


Salmon, fils de Nahachoun'' [Nahasson), fils d'Amnadab ou Hamna-
deb, fils de Ram, fils de Hadroun ou Hasroun [Hesron), fils de Bars
ou Brs [Phares), fils de Yehouda [Juda), fils de Yacoub [Joseph). Or,
dans l'espace de onze gnrations, la descendance d'un seul homme

'
La partie occidentale de l'Arabie jus- vrage, l'auteur admet, comme principe,

qu' la frontire du Ymen. que trois gnrations font un sicle.

' Exod. VI. * Dans le texte arabe il faut lire (jy^^,


' Dans un autre chapitre de ce! ou- la place de Oy^-
D'IBN KHALDOUN. 17

ne saurait atteindre un chiffre aussi grand qu'on le dit. Que ce nom-


bre soit de quelques centaines ajoutes quelques milliers, cela
peut tre'; mais qu'il dpasse de plusieurs dizaines de fois le

chiffre que certains historiens ont nonc , voil ce qui est difficile

croire. Qu'on veuille juger de cela d'aprs ce qui est prsent, d'a-

prs ce qui se passe au vu et au su de tout le monde, on reconnatra


que cette assertion est fausse et que la tradition est mensongre. Le
renseignement fourni par les chroniques des Isralites, savoir, que la
garde de Salomon se composait de douze mille fantassins, et que sa
cavalerie consistait en quatorze cents chevaux tenus au piquet devant
les portes de son palais^, est le seul qui soit authentique; quant aux
contes populaires, on ne doit y avoir aucun gard. Or le rgne de
Salomon fut l'poque o l'empire des Juifs tait le plus florissant, et

o leur territoire avait sa plus grande tendue.


Ce point tabli, nous ferons observer que la plupart des hommes, P- n-

lorsqu'ils numrent les forces des empires qui existaient leur


poque ou peu auparavant; lorsqu'ils s'tendent sur la grandeur des
armes, soit musulmanes, soit chrtiennes; lorsqu'ils parlent des
sommes produites par les impts, des dpenses des souverains, de
celles des grands personnages qui vivent dans le luxe, des objets
de prix qui se trouvent chez les riches; dans tous ces cas, ils non-
cent des nombres qui dpassent toutes les bornes que l'exprience
journalire nous fait connatre, et ils suivent aveuglment les sug-

gestions qui proviennent de l'envie de raconter des choses extraordi-


naires. Si l'on consulte les chefs de l'administration militaire sur le

nombre de leurs soldats, si l'on vrifie la position des riches sous le

rapport des objets prcieux qu'ils possdent et des avantages dont


ils jouissent, si l'on examine les dpenses ordinaires des hommes
qui vivent dans le luxe, on trouvera que cela ne va pas la dixime

'
Ibn Khaldoun oublie quelquefois la ^
Quarante mille chevaux pour les clia-

rgle qui prescrit de mol


faire suivre ie riots et douze mille chevaux de selle. {Rois,

U par la particule VI. Les auteurs magh- III, c. iv, v. 26, et c. x, v. a6.)

rebins font assez souvent celte faute.

Prolgomnes. 3-
18 PROLGOMNES
partie du chiffre qu'on allgue. Mais cela tient au penchant de l'es-

prit humain pour l'exagration, la facilit avec laquelle ce sentiment

influe sur la langue, et l'indifFrence des historiens pour les rsul-

tats dj constats par un examen approfondi. Ils n'essayent pas de


reconnatre les erreurs dans lesquelles ils peuvent tomber, soit par
mgarde, soit par intention; ils ne cherchent pas garder le juste

milieu dans un rcit, ni lui faire subir un examen critique; au con-

traire, ils lchent la bride leur langue, pour la laisser courir dans
les champs du mensonge ; On achte les discours frivoles afin d'garer

les hommes loin du sentier de la vrit [Coran, sour. xxxi, v. 5), et c'est

l, il faut l'avouer, un march bien dsavantageux.


'*
On peut toutefois rpondre ce qui prcde en disant que, si

partout ailleurs l'exprience habituelle n'admet pas l'accroissement


aussi rapide d'une seule famille, il n'en est pas de mme l'gai'd

des enfants d'Isral : chez eux cette multiplication tait l'effet d'un
miracle Dieu ayant rvl leurs pres les prophtes
, , Abraham , Isaac

et Jacob, qu'il multiplierait leur race au point qu'elle galerait en


nombre les toiles du ciel et les cailloux de la terre. Or Dieu aurait
accompli sa promesse envers eux par l'effet d'une grce extraordinaire
et par un prodige surnaturel. Donc les vnements ordinaires ne
militent pas contre ce rcit, et personne ne devrait le taxer de fausset.
Si l'on voulait l'attaquer en allguant qu'il est rapport dans le Pen-
P. i3. tateuque, et que ce livre, ainsi qu'il est constant, a t altr par
les Juifs, on peut rpondre que cette opinion, bien qu'elle paraisse

d'abord assez plausible , n'a aucune valeur aux yeux des critiques les

plus capables; car l'exprience dmontre que les hommes des diver-
ses religions n'ont jamais agi de cette manire relativement leurs
livres thologiques, ainsi qu'El-Bokhari le dclare dans son Sahih^.
Or cette multiplication extraordinaire qui eut lieu chez les enfants

d'Isral tait un prodige en dehors du cours de la nature, et, chez

'
Abou Abd-Ailah Mohammed el-Bo- El-Djam'sSahlh(leRecviei\ anlhenliqae),
khari, auteur du clbre recueil de tradi- est mort l'an a56 de l'hgire (869-870
tiens intitul Es-Sahtk (l'Authentique) ou de J. C. ).
D'IBN KHALDOIJN. 10

le autres peuples, la nature suit son cours et s'oppose l'existence


d'un pareil fait, ainsi que les preuves l'attestent. Quant l'impossi-

bilit d'un combat entre de pareilles armes , elle est relle ; mais ce
combat n'a pas eu lieu amen la ncessit. Il est par-
et rien n'en a

faitement vrai que chaque royaume met sur pied un nombre de sol-
dats proportionn ses moyens; mais les Isralites, dans l'origine,
n'taient pas guerriers et n'avaient pas fond un empire. L'accroisse-
ment extraordinaire de leur nombre avait pour but de leur faire con-

qurir la terre de Canaan, que Dieu leur avait promise, et ce fut en


leur faveur qu'il purifia le territoire de ce pays. Or tout cela consti-
tue des miracles, et Dieu dirige les hommes vers la vrit.
Parmi les rcits improbables que les historiens ont accueillis, il

faut ranger ce qu'ils racontent tous, relativement aux Tobb, souve-


rains du \men et de la presqu'le des Arabes. Ils prtendent que ces
princes, partant du Ymen , sige de leur empire, allrent porter la

guerre en Ifrkiya, combattre les Berbers de l'Occident [Maghreb),


marcher contre les Turcs et envahir le pays des Tibtains en Orient;
qu'Ifrcos, fils de Cas, fils de Safi, l'un des plus puissants parmi
leurs anciens rois, et qui vivait l'poque de Mose ou peu aupara-
vant, entreprit une expdition en Ifrkiya et fit un massacre des
Berbers. Ce fut lui, disent-ils, qui leur donna ce nom, attendu qu'il
s'cria, lorsqu'il entendit leur langage barbare : Quel est donc ce
jargon [berbera]} Ils ajoutent que de l vient le nom que ce peuple
a toujours port depuis cette poque; que ce prince, son dpart
du Maghreb, laissa dans cette contre plusieurs corps de troupes
composs de tribus himyerites; qu'elles s'y tablirent et se mlrent
avec les habitants primitifs , et que de ces tribus descendent les

Sanhadja et les Ketama. D'aprs tout cela Taberi, El-Djordjani S P- 4-

' Le cadi Abou'i-Hacen Ali el-Djor- notre auteur dans VHistoire des Berbers.
djani , docteur du rite chafele , fut un des El-Djordjani mourut Nesapour, l'an 366
hommes les plus savants de son sicle. Il
(976 de J. C), ou, selon un historien cit
laissa un recueil de gnalogies intitul par Ibn Khallikan, en l'an 892 (1001-a
i-MouMc (l'Authentique), qui est cit par de J. C).
3;
20 PROLGOMNES
Masoudi, Ibn el-Kelbi' et Ei-Behaki^ assurent que les Sanhadja
et lesKetama sont issus des Himycrites; mais cette hypothse est re-

pousse par les gnalogistes du peuple berber, et leur opinion est

bien fonde. Selon Masoudi, Dhoul-Adaar^, un des rois himyerites,


postrieur Ifrcos, et qui vivait du temps de Salomon, porta la

guerre dans le Maghreb et soumit cette contre. Suivant le mme


auteur, Yaser, fils et successeur de Dhou'l-Adaar, entreprit une ex-
pdition semblable, pntra jusqu' Ouadi'r-Remel (la rivire de
Sable) qui est dans le Maghreb, et, ne pouvant le traverser cause de
la quantit norme de sable , il revint sur ses pas. On rapporte aussi
qu'Asd Abou-Kerib, le dernier des Tobb* et prince contemporain
de Yestasb, roi des Perses de la dynastie des Kniya (Gaaniens)*,
s'empai'a de Mosul et de l'Aderbedjan; qu'il attaqua les Turcs, les
mit en droute et en tua un grand nombre ;
qu'il entreprit contre ce
peuple une seconde^ et une troisime expdition; qu'ensuite il

chargea trois de ses fils de porter la guerre dans la Perse , dans le pays
des Soghdiens, peuple turc qui habite au del de la rivire (fOxus),
et dans le Roum (l'Asie Mineure); que le premier de ces princes con-
quit tout le pays qui s'tend jusqu' Samarkand; qu'ayant travers
le dsert et atteint le pays de Sn (la Chine), il rencontra son second
frre, qui , aprs avoir envahi la Soghdiane, tait arriv en Chine avant
lui; qu'ils dvastrent cette contre et revinrent sur leurs pas,
chargs de butin, et qu'ils laissrent dans le Tibet plusieurs tribus
d'Himyerites, qui s'y trouvent encore de nos jours. Le troisime frre
pnlra jusqu' Constantinople , mit le sige devant cette ville, et re-

vint sur ses pas aprs avoir soumis les provinces appartenant aux
Roum (les Grecs).

Toutes ces histoires sont bien loignes de la vrit; fondes uni-


'
Voyez ci-devant, page 5, note 3. ' Voyez Essai sur l'histoire des Arabes,
' Abou-Bekr Ahmed el-Beliaki, cl- par M. Caussin de Perceval, t. I, p. 91.
bre traditionnisle et auteur de plusieurs '
Voyez d'Herbelot, Bibliothque orien-

ouvrages, mourut Nesapour, l'an 458 taie, l'article Caia'n.]

(1066 de J. C). ^
Pour i^lj^, lisez *-oU.
Pour jL*iV, lisez ^UiV.
D'IBN KHALDOUN. 21

quement sur Timaginalion et l'erreur, elles ressemblent parfaitement


aux fables composes par les conteurs de profession. En effet l'em-
pire des Tobb tait renferm dans la presqu'le des Arabes, et leur
capitale, le sige de leur puissance, tait San, ville du Ymen. Or -

la presqu'le des Arabes est, de trois cts, environne par la mer;


au midi, elle a la mer de l'Inde; l'orient, mer de Perse, qui se
la

dtache de l'ocan Indien et s'tend vers Basra l'occident la mer


; ,

de Suez, qui sort de ce mme ocan et se prolonge jusqu' Suez, P. i5.

l'un des districts de l'Egypte. On peut vrifier cela l'inspection


d'une carte gographique. Celui qui veut se rendre du Ymen au
Maghreb n'a d'autre route prendre que celle de Suez, et la dis-

tance entre la mer de cette ville et celle de la Syrie est, tout au plus,

de deux journes de marche. Or il est invraisemblable qu'un roi


puissant, la tte d'une arme nombreuse, puisse suivre une pareille

route, moins que le pays ne lui appartienne. Dans la rgle ordinaire,


un fait de ce genre n'est gure possible. Qu'on se rappelle aussi
qu' cette poque les Amalcites habitaient ce territoire, que les

Cananens occupaient la Syrie, et les Coptes l'Egypte. Plus tard,


les Amalcites s'emparrent de l'Egypte, et les enfants d'Isral firent
la conqute de la Syrie. Or aucune tradition ne nous dit que les

Tobb aient fait la guerre l'un ou l'autre de ces peuples, ni pos-


sd aucune portion de ces contres. De plus, la distance qui spare
le Ymen du Maghreb est trs-considrable, et il faut, pour des trou-
pes, une quantit norme de vivres et de fourrages. Lorsque l'on

marche travers un territoire dont on n'est pas le matre , on est

oblig d'enlever les grains et les troupeaux , de piller toutes les lo-

calits par o l'on passe; et encore, d'ordinaire, on ne peut se pro-


curer ainsi une quantit suffisante de provisions et de fourrage. Si
l'on veut emporter avec soi, de son pays, ces objets essentiels, on ne
peut trouver assez de btes de somme. Il faut donc, pour se procurer
des vivres, traverser des pays que l'on possde, ou dont on vient
de faire la conqute. Si l'on prtend que les armes passaient
au milieu de ces peuples sans les irriter par aucune hostilit, et
.

^2 PROLGOMNES
se faisaient, par des voies pacifiques, donner des provisions, certes
un pareil fait serait encore plus trange et plus invraisemblable.
Cela dmontre que ces histoires sont fausses et supposes. Quant
cette rivire de sable qu'il tait impossible de franchir, jamais
dans le Maghreb on n'en a entendu parler, malgr le grand nombre
de caravanes et d'armes qui, dans tous les temps et dans toutes
P- i6. les directions, ont parcouru ce pays et en ont explor les che-
mins. Voil cependant une histoire qui, malgr son extravagance,
est une de celles que l'on met le plus d'empressement raconter.
Pour ce qui concerne l'expdition des Ymnites dans les contres

de l'Orient et le pays des Turcs, nous admettons que le chemin


qui y mne est plus large que l'isthme de Suez; mais la distance est

encore plus considrable. D'ailleurs, avant d'arriver chez les Turcs,


on rencontre devant soi les populations de la Perse et du pays des
Grecs; et jamais on n'a entendu dire que les Tobb aient conquis

le territoire des Perses et celui des Grecs. Il est vrai que les Tobb
eurent combattre les Perses sur les frontires de l'Irac et de l'Ara-

bie, entre Bahren et Hra, localits situes sur les limites des deux
territoires. Ces hostilits eurent lieu entre le roi du Ymen , Dhou'l-
Adaar, et Kekaous , fun des rois caaniens , ainsi qu'entre le petit

Tobb, Ahou-Kerib et Yestasb, autre roi caanien; de mme, la

dynastie ymenite eut des guerres avec les gouverneurs de pro-

vinces qui s'taient partag l'empire des Caaniens, et ensuite avec


les Sassanides. A en juger d'aprs le cours ordinaire des vnements,
on doit regarder comme impossible que les Tobb aient travers

la Perse, les armes la main, pour aller envahir le pays des Turcs
et le Tibet, surtout quand on pense au nombre des nations que Ton
rencontre sur la route, la ncessit de se munir de provisions et
de fourrage, et la longueur de la marche. Les rcits de ces exp-
ditions sont improbables et conlrouvs, quand mme ils nous se-
raient parvenus d'une bonne source; ils le sont plus forte raison,
puisqu'ils n'ont pas cet appui. L'assertion d'Ibn Ishc\ que le dernier

'
Voyez ci-devant , page 5 , note i
,

D'IBN KHLDOUN. 23

Tobb porta la guerre dans l'Orient, doit s'entendre de l'Irac et de

la Perse. Quant leur expdition dans le pays des Turcs et le Tibet,


elle n'a aucun caractre de vrit, ainsi que nous l'avons dj d-

clar. On ne doit accorder aucune croyance aux rcits de cette nature ;

que l'on examine les fa.its en les confrontant avec les rgles fournies

par le bon sens, on parviendra les apprcier de la manire la

plus complte. C'est Dieu qui dirige les hommes vers la vrit.

Un rcit plus invraisemblable que le prcdent, et qui parat


tre encore davantage un produit de l'imagination, est celui que
nous font les commentateurs, dans leur explication de la sourate de
l'Aurore \ relativement cette parole du Dieu trs-haut : N'as-ta pas

vu de quelle manire ton seigneur traita Aad d'Irem dhat el-Einad. Ils p. 17.

supposent que le mot Irem est le nom d'une ville orne d'ermad, c'est-

-dire, de colonnes. Suivant eux, Aad, fds d'Aous^, fils d'Irem, eut
deux fils, savoir: Chedd et Cheddad, qui rgnrent aprs lui. Che-
dd, tant mort, laissa le trne Cheddad, auquel se soumirent tous
les rois de ces contres. Ce prince, ayant entendu faire la description

du paradis, dclara qu'il en construirait un semblable. Il btit, en


effet, dans les dserts d'Aden, une ville dont la construction exigea
trois cents ans de travaux : Cheddad vcut jusqu' l'ge de neuf
cents ans. C'tait une ville immense, dont les palais taient btis en
or et en argent; les colonnes taient d'meraudcs et de rubis on y ;

voyait des arbres de toute espce et des eaux jaillissantes. Lorsque les
travaux furent achevs, le roi s'y dirigea accompagn de ses sujets.

Il en tait encore la distance d'un jour et d'une nuit de marche,


lorsque Dieu lana contre eux, du haut du ciel, un cri effroyable,

qui les fit mourir tous. Voil ce que racontent Taberi, Thaalebi',
Zamakhcheri* et autres commentateurs. Ils rapportent aussi qu'un

'
La quatre-vingt-neuvime sourate du leur d'un grand commentaire sur le texte
Coran. du Coran et d'une histoire des prophtes
' Pour jyt avec un dhad, lisez y^ mourut l'an ^27 (io35-io36 de J. C), ou
avec un sud. en 437, selon une autre indication.
' Abou Ishac Ahmed eth-Thaalebi , au- * Abou'l-Cacem Mahmoud ez-Zama^
24 PROLGOMNES
des compagnons du Prophte, le nomm Abd-Allah Ihn Kilaba, tant
sorti pour chercher des chameaux qui lui appartenaient, dcouvrit

par hasard cette ville, d'o il emporta tout ce qu'il put. Le khaUfe
Moaoua, ayant appris cette nouvelle, fit venir Abd-Allah qui lui

raconta ce qu'il avait vu. Ensuite il envoya chercher Kb el-Ahbar '

*et l'interrogea ce sujet. Kb lui rpondit : C'est l Irem dhat


el-Emad; elle doit tre visite sous votre rgne par un musulman
teint rouge clair, petit de taille, ayant une tache noire au-dessous
du sourcil et une autre sur le cou. Cet homme sortira pour aller

la recherche de ses chameaux. Se retournant alors, et apercevant


Ibn Kilaba, il s'cria : Par Dieu ! voil justement l'homme dont j'ai

parl.

Depuis cette poque on n'a jamais entendu dire qu'une pareille


ville existt dans aucune contre du monde. Les dserts d'Aden, o
l'on prtend qu'elle avait t construite, occupent le milieu du Ymen.
Or cette province a t constamment habite ; ses routes ont t
parcourues dans toutes les directions par des caravanes et par des
guides de voyageurs, et cependant on n'a jamais obtenu le moindre
renseignement sur cette ville ; aucun narrateur , aucun peuple n'en
a fait mention. Si l'on disait qu'elle tait tombe en ruines et avait

disparu, ainsi que bien d'autres monuments des temps anciens, ce

serait rpondre d'une manire assez plausible ; mais le rcit fait par
ces auteurs indique qu'elle est une ville encore existante. Suivant
d'autres, la ville dont il s'agit est Damas-, ils se fondent sur l'occu-

pation de cette capitale par la tribu d'Aad^ Enfin quelques-uns


poussent l'extravagance au point de prtendre qu'Irem est invisible

et ne peut tre aperue que par des hommes habitus aux exercices

khcheri, clbre commentateur du Coran appartenait une famille juive du Ymen.


et auteur de plusieurs traits de gram- Il embrassa l'islamisme sous le khalifat

maire trcs-estims , mourut en l'an 538 d'Omar, et mourut Emesse en l'an 3a


(i i43-ii4/lde J. C). (652 653 de J. C). La plupart de ses ren-

'
Kb el-Ahbar, nomm aussi Kb el- seignemenls sont faux et mensongers.
Hibr, grand oracle des premiers musul- ' Selon Masoudi Djrounl'Aadite fonda,

mans pour l'histoire des temps antiques, la ville de Damas.


,

D'IBN KHALDOUN. 25

de haute dvotion, ou par des magiciens. On peut regarder toutes


ces assertions comme autant de fables.
Les interprtes ont adopt ce conte afin de pouvoir rendre raison de
la construction grammaticale suivant laquelle les mots dhat el-emad
servent de qualificatif au mot Irem, et, comme ils attribuent au terme
emad le sens de colonnes, il s'ensuivait qu'/rem tait un difice. Cette

explication leur fut inspire par la leon qu'adopta Ibn ez-Zober \ et

suivant laquelle on prononce Aadi Irem, o l'antcdent gouverne

son complment au gnitif et ne porte plus le tenoun ^. Ce fut alors

qu'ils adoptrent ces histoires qui ressemblent des contes faits

plaisir, ces explications attribues Sfawaih ^ et que l'on a mises


au nombre des anecdotes divertissantes. Du reste, emad dsigne les

poteaux de tentes; si l'on veut entendre, par ce mot, des colonnes,

cela ne serait pas invraisemblable, vu que les Aadites, en gnral,


avaient la rputation d'leveu beaucoup d'difices et de colonnes, et
d'tre dous d'une force prodigieuse. Il ne faut pas supposer que,
dans la phrase dj cite, ce terme soit employ comme le nom
propre d'un certain difice situ dans telle ou telle ville. Si l'on

admet que le premier des deux noms rgit l'autre au gnitif, ainsi

que cela se trouve dans la leon d'Ibn ez-Zober, il faut y voir le

mme genre de rapport d'annexion qui a lieu entre le nom d'une tribu

et celui d'une de ses branches, comme par exemple : Corech-Kinana


Elias-Moder, Rebiah-Nizar". Alors on n'a pas besoin de faire une

'
Hicham Ibn Oroua Ibn ez-Zober, c- pas sur la manire d'expliquer le verset.

lbre traditionniste, mourut en Van iA5 '


Les ouvrages que j'ai consults n'of-

(762-763 de J. C), ou en i46. frent rien concernant ce personnage. D'ail-


' Le tenoun est un signe qui s'ajoute leurs le texte est altr dans cet endroit :

la lin des noms qui ne sont pas dter- un de nos manuscrits porte aj Ji-w (S-
mins par l'arlicle ou par un compl- cawah) et wvimUaJ avec le mol loo (c'est-

ment rgi au gnitif. Dans le texte du Co- -dire ainsi dans l'original), crit au-dessus.
,

ran, on a adopt la prononciation Aadin Le copiste doutait de l'exactitude de la

Irma avec le tenoun, et le sens en est : leon. Dans un autre manuscrit , le passage
Aad, le mme qu'Irem. Aadi Irma, la est omis ; dans l'dition de Boulac , on l'a

leon d'Ibn ez-Zober, signifie VAad d'I- remplac par des mots insignifiants.

rem. Les commentateurs ne s'accordent * C'est--dire Corech, branche de la

Prolgomnes. 4
26 PROLGOMNES
supposition invraisemblable et de l'tayerpar des histoires apocryphes.
Loin du livre de Dieu la profanation d'tre expliqu au moyen de
contes o il n'y a pas l'ombre de la vrit 1

Au nombre des anecdotes suspectes adoptes par les historiens *,

on peut mettre ce qu'ils racontent tous des motifs qui portrent (le
khalife Haroun) Er-Rechd renverser la puissance des Barmkides;
je veux dire l'aventure d'Abbasa, sur d'Er-Rechd, avec Djfer, lils

de Yahya, fds de Khaled, affranchi de ce khalife. Ils prtendent


P- 19- qu'Er-Rechd , ayant pour Djfer et Abbasa une grande affection,
parce qu'ils partageaient ses dbauches de vin , leur permit de con-
tracter mariage l'un avec l'autre, afin de pouvoir ainsi les runir

dans sa socit; mais il leur dfendit tout tte--tte. Abbasa tant de-
venue amoureuse de Djfer, parvint le voir en secret, sans lui faire

connatre qui elle tait. Djfer, dans un moment d'ivresse, eut com-
merce avec la princesse, et elle devint, enceinte. On rapporta le fait

Er-Rechd, qui entra dans une colre excessive. Il nous rpugne


d'attribuer une pareille action une princesse aussi distingue par

sa religion, par la noblesse de sa naissance et par sa haute position


que l'tait Abbasa, ne du sang d'Abd- Allah, fds d'Abbas. En effet

elle n'tait spare d'Abd-Allah que par une suite de quatre per-
sonnages, qui avaient t, aprs lui , les plus nobles soutiens de la foi,

les chefs de la religion. Elle tait liile de Mohammed, surnomm


El-Mehdi (le Dirig), fils d'Abd-Allah surnomm EI-
Abou Djfer,
Mansoar (le Victorieux), fils de Mohammed, surnomm Es-Seddjad,
fils d'Ali, surnomm le Pre des khalifes (abbacides), fils d'Abd-
Allah, dit l'Interprte du Coran, fils d'El-Abbas, oncle paternel du
Prophte. Elle tait donc fille de khalife et sur de khalife ; de
tous cts l'environnaient la pompe d'un trne auguste, l'clat r-
pandu par le vicariat du Prophte, par la gloire des compagnons et
des oncles de l'Aptre de Dieu, par l'imamat de la religion, par la

lumire de la rvlation et par les visites des anges ( Mohammed).


tribu de Kinana ; Elias, branche de la '
Ici commence le second extrait donn
tribu de Moder, etc. par M. de Sacy.
,

D'IBN KHALDOUN. 2T
Rapproche par sa naissance d'un sicle o rgnaient toutes les vertus

(jui caractrisrent la vie pastorale des Arabes^ et toute la simplicit,

primitive de la religion, elle tait bien loigne des habitudes du


luxe, des tentations de la dbauche. O chercher la pudeur et la

chastet, si elles ne se trouvaient pas chez Abbasa? O chercher la

puret et la vertu, si elles taient bannies de sa maison? Comment


aurait-elle consenti allier son sang celui de Djfer, fds de Yahya
et souiller sa noblesse, vraiment arabe, en s'unissant un client
de race trangre, dont le grand -pre, un Perse, avait pass, titre

d'esclave ou de client^, au pouvoir de l'aeul de cette princesse,


d'un homme qui tait un des oncles du Prophte un des plus nobles
,

personnages d'entre les Corechides? En dfinitive, ce fui la fortune

des Abbacides qui prit par la main cet homme et son pre, qui
les choisit pour ses favoris et les fit monter jusqu'au fate des hon-
neurs. Comment, d'ailleurs, supposer qu'Er-Rechd, avec l'lvation P- 20.

de son caractre et la fiert de son me ^, aurait consenti donner


sa sur en mariage un client persan ? Quiconque voudra con-
sidrer avec impartialit ces observations, et juger d' Abbasa d'a-

prs la conduite que tiendrait la fille du plus puissant monarque


de son temps, repoussera l'ide qu'elle aurait pu s'abandonner ainsi

un client de sa maison, un serviteur de sa famille ; il rejettera

ce rcit et n'hsitera point le traiter de mensonge. Et que sont les


autres princes en comparaison d' Abbasa et d'Er-Rechd .''

La vritable cause de la chute des Barmkides, c'est la conduite


qu'ils ont tenue en s'emparant de toute l'autorit, et se rservant la

disposition de tous les revenus publics, au point qu'Er-Rechd se


trouvait quelquefois rduit demander une somme peu considrable
sans pouvoir l'obtenir. Ils lui avaient enlev l'exercice de ses droits,
partageaient le pouvoir avec lui , en sorte qu'il n'tait plus matre de

'
Dans le texte arabe il faut lire i^ytil. ^^ j_^ J^. ^| _ 3
y^^^
^m^ ^ la
* Le texte de ce passage offre plusieurs --

variantes,
,
mais -lubonne
la
i
ieon est vi-
1
place de *_iLi
*^ .. .'
,
>
qui
1 est une faute d'im
-^
pression.
demment celle-ci : (j.yJf ^y> oo^ ciLr" ^

4.
,

28 PROLGOMNES
l'administration de son empire. Leur influence tait devenue norme,
,et leur renomme s'tait rpandue au loin. Les dignits de l'empire
tous les emplois administratifs, les charges de vizir, de ministre, de
commandant militaire, de chambellan, les grandes places d'pe et

de plume, taient remplies par de hauts fonctionnaires choisis parmi


les enfants des Barmkides ou leurs cratures ; toute autre personne
en tait carte. On rapporte qu' la cour d'Er-Rechd se trouvaient
vingt-cinq grands dignitaires militaires ou civils, qui tous taient
fils de Yahya Ibn Khaled, et qui avaient cart des emplois les
autres courtisans, ainsi que, dans une foule, on se fait place et on
repousse les autres avec les paules et avec les mains. Tout cela tait

un effet du crdit dont leur pre Yahya jouissait auprs d'Er-Rechd,

parce qu'il avait conduit toutes ses affaires, d'abord lorsque ce sou-
verain n'tait encore que prince hrditaire, et ensuite quand il fut

devenu khalife. C'tait sous sa garde qu'Er-Rechd avait grandi , et

sous son aile qu'il avait pass sa jeunesse; aussi Yahya avait pris sur
lui un entier ascendant, et le khalife, en lui parlant, l'appelait mon
pre. Il traitait avec une faveur spciale les membres de cette famille;

ceux-ci, de leur ct, affectaient une insolence excessive et exeraient

une influence sans bornes. Tous les visages taient tourns vers eux;
toutes les ttes s'inclinaient en leur prsence ; sur eux seuls repo-
P. 21. saient toutes les esprances; des contres les plus loignes, les rois

et les mirs' leur envoyaient des prsents magnifiques; de toute part


on faisait couler les revenus de l'empire dans leurs trsors, pour
capter leur faveur et acheter leur bienveillance. Ils rpandaient leurs
dons sur les partisans de la dynastie abbacide^, et ils enchanaient par
leurs bienfaits les principaux membres de cette famille ; ils enrichis-

saient les pauvres appartenant de bonnes maisons ; ils rendaient la

hbert aux prisonniers; aussi recevaient-ils des louanges suprieures

'
Le mol mirs dsigne ici les gouver- d'un parti [chiy), organis en socit se-

neurs des provinces. crte par des missionnaires. Il en tait de


'
Lilt. les hommes de la cAiyi. Les Ab- mme des Alides, et le titre de chiy
bacides arrivrent au pouvoir avec l'aide [chutes] est rest leur parti.
,

D'IBN KHALDOUN. 29

celles qu'on offrait au khalife, leur matre. Ils prodiguaient des dons
et des bienfaits ceux qui invoquaient leur gnrosit, et dans toutes
les provinces de l'empire , comme dans le voisinage des grandes
villes, ils s'taient appropri des villages et des fermes.
Tout cela runi mcontenta les courtisans, irrita les personnes qui
approchaient du prince et offensa les grands dignitaires de l'Etat;
l'envie et la jalousie levrent le masque, et les scorpions de la calom-
nie vinrent blesser les Barmkides jusque dans le lit de repos qu'ils

avaient dress sous l'abri du trne imprial. Parmi les dlateurs les

plus acharns contre eux, on comptait les enfants de Cahtaba, oncles


maternels de Djfer^; la haine qui remplissait leurs curs tait
si violente, que les liens du sang ne pouvaient pas les flchir, et les

nuds de ^ la parent n'avaient pas assez de force pour les retenir.


A tout cela se joignaient encore, dans l'esprit de leur souverain, les
suggestions de la jalousie, le mcontentement qu'il prouvait se
voir ainsi en tutelle et son amour-propre bless ; quoi il faut ajou-
ter la haine cache qu'ils lui avaient inspire d'abord par des traits

de prsomption assez lgers, mais qui, par la persvrance de ces


hommes tenir la mme conduite, devinrent la fin des actes de la
plus grave dsobissance. On en a un exemple dans ce qui se passa
relativement Yahya, frre de Mohammed el-Mehdi, surnomm
En-Nefs ez-Zekiya (l'Ame pure), prince alide qui avait pris les
armes contre El-Mansour. Il tait fils d'Abd-AlIah, fils d'El-Hacen,
fils d'El-Hacen', fils d'Ali, fils d'Abou-Taleb. Suivant le rapport de
Taberi, Yahya se laissa dcider par El-Fadl, fils de Yahya (le Barm-
kide), abdiquer son pouvoir usurp et quitter le Delem, moyen-
nant une lettre de sauvegarde, crite de la main mme d'Er-Rechid, P. 22.

et un million de pices d'argent. Er-Rechd remit le prisonnier Dj-


fer, pour le tenir aux arrts dans son palais et sous sa surveillance.

'
Le nom de Cahtaba, fils de Chebb '
Pour yl.t, lisez s^Lt.
est clbre dans l'hisloire des guerres qui '
Le texte imprim porte (j*-.s!; mais
mirent la maison d'Abbas en possession ^jy^ est la bonne leon. (Voy. la Chreslo-
du khalifat. mathie arabe de M. de Sacy , 1. 1, p. 35.)
30 PROLGOMNES
Djfer le garda ainsi pendant quelque temps; mais ensuite, par un
effet de sa prsomption, il rendit la libert au captif, de son autorit

prive , et le laissa s'en aller. Il prtendait par cet acte montrer com-
bien il respectait ^ le sang de la famille du Prophte , mais dans la

vrit il voulait faire voir qu'il pourrait tout oser auprs du sultan,

Er-Rechd, qui l'on avait dnonc cet acte, questionna Djfer, et


celui-ci, voyant que le khalife savait tout, avoua qu'il avait relch le

prisonnier. Er-Rechd ft semblant d'approuver sa conduite, mais il

en garda nanmoins un profond ressentiment. Par de semblables


actions, Djfer prpara la voie sa ruine et celle de toute sa fa-

mille, de sorte qu' la fin l'difice de leur puissance fut renvers, le


ciel de leur gloire s'croula sxir eux, la terre s'affaissa en les entra-

nant, eux et leur maison, et leur chute devint pour la postrit un


exemple instructif. Quiconque examinera la marche de l'empire abba-
cide et la conduite des Barmkides, trouvera nos observations bien
fondes et reconnatra qu'il y avait assez de causes relles pour amener
cet vnement. Voyez ce que rapporte Ibn Abd-Rabbou ^ touchant la

conversation que Dawoud, fils d'Ali, oncle paternel de son grand-pre,


eut avec Er-Rechd, au sujet de la chute des Barmkides; voyez ce
que le mme auteur dit dans le livre intitul El-Icd, au chapitre des
potes, de l'entretien qu'El-Asm^ eut avec Er-Rechd et Fadl, fils de
Yahya, dans une de leurs conversations familires. Vous comprendrez
alors que leur perte a t l'effet de la jalousie et de l'envie qu'ils

s'taient attires, tant de la part du khalife que de celle des gens de


la cour, en s'emparant de tout le pouvoir administratif. Une chose

'
Il faut remplacer Uo^ par Le^ dans le plus vant porte le titre d'Icd (Collier),

le texte arabe. et se compose de trente chapitres, dont


' Pour * Ooc, lisez luj o^. chacun traite un sujet diffrent. Cet au-

Abou Omar Ahmed Ibn Abd Rabbihi, teur mourut en l'an 828 (989 -gAo de
(le fils du serviteur de son seigneur) ou, J. C).
comme on prononce vulgairement, Ibn '
Abou Sad Abd el-Melek ibn Corab

Abd Rabbou, tait natif de Cordoue. el-Asma clbre philologue arabe et nar-
,

Comme philologue et comme pote, il a rateur d'anecdotes historiques, mourut


oui d'une grande clbrit. Son ouvrage vers l'an 216 (83i-832 de J. C).
D'IBN KHALDOUN. 31

qui a encore contribu leur chute, c'est que leurs ennemis, parmi
les courtisans, employrent adroitement contre eux les poles musi-
ciens, auxquels ils firent chanter, pour que le khalife en et les

oreilles frappes, des paroles capables de susciter dans son cur


un vif ressentiment (contre les Barmkides). Tels sont ces vers :

Plt Dieu que Hind' accomplt envers nous ses promesses et gurt nos
mes affliges !

Qu'elle prt une fois le droit de commander. Bien faible est celui qui ne sait

pas tre matre.

Er-Rechd, entendant ces mots, s'cria : Oui, par Dieu! celui

qui agit ainsi est en effet bien faible. Par des traits semblables on P.

parvint exciter sa jalousie et faire tomber sur les Barmkides le

poids de sa vengeance. Prions Dieu qu'il nous prserve de la vio-


lence des hommes et des atteintes de l'adversit !

Enfin pour embellir ce roman


,
, on a prtendu qu'Er-Rechd s'tait

adonn au vin et s'enivrait avec ses compagnons de plaisir. Mais


Dieu ne plaise^ que nous ajoutions foi de pareilles imputations
contre ce prince! Comment un fait de cette nature pourrait-il se
concilier avec ce que nous savons du caractre d'Er-Rechd, de son
exactitude remplir tous les devoirs de la religion, de la conduite ver-
tueuse que lui imposait le rang suprme du khalifat , de son got
pour la socit des hommes distingus par leur savoir et leur pit,
de ses entretiens avec El-Fodel Ibn Eyad^, Ibn el-Semmak* et El-
Omari^; de sa correspondance avec Sofyan*', des larmes que leurs
'
Lesmanuscrilsellagrammaireexigenl * Abou'l-Abbas Mohammed, surnomm
la leon I<>* c>;J. Ibn es-Semmak , prdicateur clbre par sa
* Pour 4 LiLl , lisez ir^- science et par sa pit , mourut en l'an
' Pour J---il, lisez jI-iil. Fodel i83 (799 de J. C).
ibn Eyad commena par dtrousser les ' Obed Allah Ibn Hafs el-Omari , petit-

voyageurs sur les grandes routes, et mou- fils du khalife Omar, compte au nombre
rut en odeur de saintet. S'tant dvou des Iraditionnistes.
la vie contemplative, il obtint une grande Abou Mohammed Sofyan Ibn Oana,
rputation et prit rang parmi les soiifis clbre traditionnisle el jurisconsulte ,

les plus illustres. Sa mort eut lieu l'an 187 mourut la Mecque en l'anne 198
(8o3deJ. C). (814 de J.C).
32 PROLGOMNES
exhortations lui faisaient verser, des prires qu'il adressait au ciel,
dans la ville de la Mecque, en faisant le tour de la Caaba; de sa d-

votion, de son exactitude faire la prire aux heures canoniques et


guetter les premiers rayons de l'aurore \ afin d'tre prt lorsque le

moment de la prire serait arriv? Taberi et d'autres historiens


rapportent que, chaque jour, dans ses prires, il accomplissait cent
reka"^ comme uvres de surrogation , et que, tous les ans, il faisait

alternativement ou une expdition contre les infidles, ou le pleri-

nage de la Mecque. Une fois il reprit svrement Ibn Abi Meryem,


le bouffon de sa socit, parce qu'il s'tait permis de lui faire une plai-

santerie pendant la prire : il rcitait ces paroles : Pourquoi n'ado-


rerais-je pas celui qui m'a cr^? quand Ibn Abi Meryem rpondit :

Pourquoi? ma foi! je n'en sais rien. Le khalife ne put s'empcher


de rire; mais il se retourna, fort en colre, vers le bouffon, et lui dit:

Quoi mme! dans la prire ! Prends garde , Ibn Abi Meryem , de


plaisanter avec le Coran et la religion; hors ces deux choses, je t'a-

bandonne le reste. D'ailleurs ce prince avait un grand fonds d'ins-

truction et de simplicit de murs, parce qu'il tait peu loign du


temps o ses aeux avaient brill par ces deux qualits. L'intervalle

qui le sparait de son grand-pre, Abou Djfer (El-Mansour), n'tait


P. 24. pas trs-grand , Er-Rechid tant dj dans l'adolescence lors du d-
cs de ce khalife. Or Abou Djfer , avant de parvenir au khalifat et
depuis son avnement, se distinguait par son savoir et sa pit. C'tait
lui qui disait Malek*, en l'invitant composer le Mowatta^ :Abou

Abd-Allah! il ne reste plus sur la surface de la terre des hommes


plus savants que moi et toi ; mais, quant moi tout mon temps
, est

'
Pour L^aSj JjIj, lisez ^-i-^Sj J^^- en l'an 177 (793-794 e . C), ou 179.
' Le rekaest une certaine srie d'invo- ' Mowatta (le Sentier aplani) est le titre
calions et de proslernements. La prire du recueil de traditions compos par Ma-
se compose d'un nombre dtermin de lek Ibn Anes. C'est le premier ouvrage de
rekas. ce genre qui ait t mis par crit; jusque-
' Coran, sour. xxxvi, vers. 21. l on s'tait content de transmettre ora-
'
Maleklbn Anes, qui fut le fondateur lement les traditions relatives Mobam-
d'un des quatre rites orthodoxes , mourut med.
D'IBN KHALDOUN. 33

absorb par les soins du khalifat; donc, compose toi-mme pour la

jnasse des bommes un ouvrage utile, dans lequel tu viteras gale-


ment le relcbement d'Ibn Abbas' et le rigorisme d'Ibn Omar^.
Rends-le comme une route bien battue et facile pour tout le

monde. Aussi Malek disait : Par Allab! c'est Abou Djfer qui, ce
jour-l, m'enseigna l'art de composer un livre.

El-Mehdi , fds d'EI-Mansour et pre d'Er-Recbd , avait vu son pre


se faire un scrupule d'habiller de neuf les gens de sa maison, aux d-
pens du trsor public. Un jour, tant entr dans l'appartement de son

pre, il le trouva occup traiter avec des tailleurs pour faire rac-
commoder les vieux habits de ses serviteurs. Honteux de cette lsi-

nerie, il lui dit : Prince des croyants, je me charge, pour cette


anne, sur mon traitement, d'habiller toute votre maison.
Soit! rpondit El-Mansour, qui se garda bien de dtourner son
fils d'un pareil engagement et de prendre cette dpense sur le trsor

public. Comment aprs cela peut-on supposer qu'Er-Rechd ,


qui
vivait trs-peu de temps aprs ces princes , qui avait t lev au mi-
lieu des beaux exemples offerts par sa famille, exemples dont il

avait d faire son profit, comment supposer qu'il s'adonnt au


vin et afficht ouvertement cette passion? On sait d'ailleurs que,
dans les temps mmes du paganisme, les Arabes nobles s'abstenaient
de l'usage du vin', la vigne n'tant pas une plante de leur pays, et
beaucoup*" d'entre eux regardaient comme un vice l'usage de cette
liqueur. Or Er-Rechd et ses pres taient trs-attentifs viter les

actes qui pourraient paratre blmables aux yeux de la religion et du


monde ; il s'tait form le caractre en s'appropriant toutes les habi-

'
Abd Allah Ibn Abbas a transmis un de traditions. Il mourut en l'an 68 (687-
grand nombre de traditions relatives Mo- 688 de J. C).
hammed. Comme interprte du Coran, il ' Nous voyons par les anciens pomes
jouit chez les musulmans d'une haute au- des Arabes que, chez ce peuple, on se
torit. Mort en l'an 68 (687-688 de J.C). faisait honneur de boire beaucoup devin;
^
Abd Allah Ibn Omar, fils du second donc Ibn Khaldoun se trompe,

khalife, se distingua par sa vertn et sa *


A la place de yyS:aJ\ , il faut lire
pit. On lient de lui un grand nombre ^Ai=aJl avec les manuscrits.

Prolgomnes. 5
U PROLGOMNES
tudes honntes, toutes les qualits estimables, toutes les nobles im-
pulsions de l'esprit arabe.
P- 25. Examinons prsent ce que Taberi et Masoudi racontent au sujet

du mdecin Gabriel, fds de Bakht-Ichou ^ On avait servi un pois-


son sur la table d'Er-Rechd; Gabriel lui dfendit d'en manger et dit

au matre d'htel : Fais porter cela chez moi. Le khalife, soup-


onnant ce qui en tait, aposta un de ses domestiques pour voir si

le mdecin mangerait de cet aliment. Ibn Bakht-Ichou, voulant


justifier sa conduite, prit trois morceaux du poisson et les plaa cha-

cun dans un vase diffrent. A l'un de ces morceaux il ajouta de la


viande mle avec des pices, des lgumes, de la sauce piquante^ et
des sucreries^; sur le second morceau, il versa de l'eau glace, et sur
le troisime, du vin pur. Indiquant alors le premier et le second
vase, il dit : Voil le mets du prince des croyants: du poisson ml
avec d'autres aliments, ou sans mlange. Montrant ensuite le troi-

sime vase, il dit : Voil le mets de Bakht-Ichou ; puis il remit


le tout au matre d'htel. Er-Rechd, son rveil, manda le mde-
cin* pour lui faire des reproches. On apporta devant lui les vases,

et l'on reconnut que la portion du poisson arrose avec du vin s'y

tait mlange, aprs s'tre fondue et mise en miettes; quant aux


deux autres, elles s'taient gtes et rpandaient une mauvaise odeur.
Ce rsultat servit d'excuse au mdecin. On voit clairement par l

que l'loignement d'Er-Rechd pour le vin tait bien connu de tous


ceux qui vivaient dans son intimit et qui assistaient ses repas.

Il est constant que ce prince, ayant appris qu'Abou-Nouas s'adon-


nait au vin, le ft mettre en prison '^
et l'y retint jusqu' ce qu'il et

'
La famille de Bakht-Ichou. (serviteur aceto , defruto , succo uvarum et pane una
de Jsus) tait chrtienne. Dans l'espace coclis , conficitur.

de trois sicles, elle produisit au moins '


En arabe haloua: c'est une espce de
dix mdecins distingus. Bakht-Ichou Ibn nougat compos d'amandes piles et de
Djerdjs et son fils Gabriel taient attachs miel,
la cour des khalifes abbacides. ' Pour v>^[) . lisez ^-i=>.fj.

^
Le mot ^)\y^\ est ainsi expliqu par ' Abou Nouas mrilaitla prison cause

Meninski : Pers. Cibarii genus quod ex de ses pomes soladiques, pices dont un
D'IBN KHALDOUN. 35
renonc cette habitude et se ft corrig. Ce qu'Er-Rechd buvait,
ce n'tait que du mot [nehdy de dattes, suivant en cela la doctrine
admise par les lgistes de l'Irac (les hanelites). On connat les dci-
sions que les casuistes de cette secte ont laisses cet gard. Quant
au vin pur extrait du raisin, on ne saurait souponner ce prince d'y
avoir touch, et l'on ne doit pas adopter, ce sujet, des histoires
apocryphes. Er-Rechd n'tait pas homme commettre un pch du
caractre le plus grave aux yeux des docteurs de l'islamisme. D'ail-
leurs, tous les membres de cette famille taient l'abri de la cor- P. 26.

ruption que la prodigalit fait natre, et ils vitaient avec soin le luxe

dans les vtements, dans les parures et dans la nourriture, parce


qu'ils conservaient toujours la rudesse de la vie nomade, et qu'ils ne
s'taient pas encore carts de la simplicit religieuse des premiers

temps de l'islamisme. Est-il donc permis de croire qu'ils eussent


voulu outre-passer ce qui est licite pour se livrer aux actes dfendus?
qu'ils eussent abandonn ce qui est permis pour ce qui est prohib ?

Taberi, Masoudi et autres historiens conviennent que tous les kha-


lifes prdcesseurs d'Er-Rechd, tant ceux de la maison d'Omeya,
que ceux de la famille d'El-Abbas, ne portaient, quand ils montaient
cheval, que de trs-lgers ornements d'argent sur leurs baudriers,
leurs pes, leurs brides et leurs selles; ils ajoutent qu'El-Mtezz,
fils d'El-Motewekkil, le huitime successeur d'Er-Rechd, fut le pre-

mier khalife qui se servit de garnitures en or. Si tel tait leur usage
constant dans leurs vtements, on peut croire qu'il en tait de mme
sous le rapport des boissons. Cela deviendra encore plus vident si

l'on prend en considration le caractre de toutes les dynasties pen-


dant leur premire priode , lorsqu'elles conservent encore les murs
austres de la vie nomade. C'est ce que nous dmontrerons dans

Europen ne saurait imaginer l'infamie el mente de toutes les espces de fruits. Le


l'impit. Je les ai vus Constantinopie. mot de raisin ou des dattes , rduit par la
'
Le mot nehid indique le mot des cuisson la moiti de son volume primi-
dattes, ou des infusions de miel, de bl, tif, formait, selon les docteurs hanefites,
de figues, etc. il dsigne aussi le jus fer- une boisson lgale.

5.
36 PROLGOMNES
l'examen des questions qui formeront le sujet de notre premier
livre.

Ce que tous les auteurs racontent de Yahya, fils d'Akthem^ cadi

et commensal d'El-Mamoun, ressemble aux histoires que nous ve-


nons de signaler, ou du moins en approche beaucoup. Suivant eux,
il tenait tte El-Mamoun dans ses dbauches de vin, et une
nuit, lorsqu'il se fut enivr, ses compagnons de table l'enterrrent

sous des bouquets de fleurs jusqu' ce qu'il ft revenu de son


ivresse. Us rcitaient en mme temps des vers o on le faisait parler

ainsi :

mon Seigneur! souverain de tous les hommes! l'chanson qui me versait

boire s'est conduit en tyran;


Voyant que je faisais peu d'attention lui^, il m'a priv, comme tu le vois,

de ma raison et de ma religion.

Il en est cet gard d'Ibn Akthem et d'El-Mamoun comme d'Er-

Rechd : ce qu'ils buvaient, c'tait du nehd, boisson que les hane-


fites ne regardent pas comme prohibe; mais, quant l'ivresse, c'est

une chose dont ils n'taient pas capables. La liaison d'Ibn Akthem
avec El-Mamoun n'tait qu'une amiti fonde sur la religion : on sait

P. 27. que tous deux passaient la nuit dans la mme chambre. Parmi les

traits qui attestent le bon caractre et la complaisance de ce kha-


life, on raconte qu'une nuit, s'tant veill, il se leva pour chercher
ttons le vase de nuit, dans la crainte d'veiller Yahya Ibn Akthem.
On sait aussi qu'ils faisaient ensemble la prire de l'aurore. Comment
concilier cela avec ces prtendues dbauches de vin ? D'ailleurs on
compte Yahya Ibn Akthem au nombre des docteurs qui nous ont
transmis des traditions; l'imam Ahmed Ibn Hanbel' et le cadi Ismal*

'
Le cadi Yahya Ibn Akthem se disliii- ^ Ahmed Ibn Hanbel, fondateur d'un
guail par son esprit et par sa connaissance des quatre rites orthodoxes , mourut en
de la loi; mais il tait suspect de mau- l'an a/ii (855-856 de J. C).
vaises moeurs. Sa mort eut lieu en 24a * Ismal, dellammad etpetit-his du
fils

(856-857 de J. C). clbre imam Abou Hanfa, remplit,


'
Dans ce vers , on faisait allusion au Basra , les fonctions de cadi jusqu' ce
vice qu'on attribuait Ibn Aklheni. qu'il ft remplac par Yahya Ibn Akthem.
D'IBN KHALDOUN. 37

l'ont cit avec loge, et TermidiS dans son recueil intitul El-
Djam, a rapport des traditions sur son autorit. Le hafedh^ El-Mo-
zeni' assure qu'El-Bokhari, dans un autre ouvrage que son recueil
de traditions, a cit Yahya parmi ses garants. Or attaquer le carac-

tre de Yahya, c'est attaquer l'autorit de tous ces personnages. Les


hommes de mauvaises murs lui attribuent un penchant dprav
pour les jeunes gens; mais c'est l un mensonge prononc la
face de Dieu, une calomnie dirige contre les savants*. On s'ap-

puie, pour justifier ces allgations, sur quelques rcits apocryphes;


quelques anecdotes invraisemblables qui, peut-tre, ne sont que des
inventions de ses ennemis; car son mrite minent et l'amiti que le
khalife lui tmoignait l'avaient rendu un objet d'envie. Mais le rang
qu'il tient dans la science et dans la religion doit le mettre au-des-

sus de pareilles inculpations. Ibn Hanbel, ayant entendu parler des


soupons dont Yahya tait l'objet, s'cria : Grand Dieu! grand Dieu!
qui a pu dire cela? Puis il y opposa un dmenti formel et s'tendit
en loges sur Yahya. Le cadi IsmaP, qui l'on rapporta des propos
qui se tenaient relativement au mme personnage, s'exprima ainsi :

A Dieu ne plaise que l'honneur d'un pareil homme soit fltri par
les mensonges d'un sclrat ou d'un envieux! Puis il ajouta'' :

Yahya Ibn Akthem tait trop pur devant Dieu pour tre coupable
de ces penchants infmes dont on l'accuse. Je connaissais ses senti-

'
Abou Ea Mohammed et-Termidi, '
Ismal el-Mozeni , disciple de l'imam
auteur d'un des six grands recueils de tra- Es-Chafe, et auteur de plusieurs ouvrages
ditions, mourut en l'an 379 (892-893 de relatifs la jurisprudence et aux tradi-

J. C). tions, mourut en l'an 264 (877-878 de


' Hafedh signifie gardien, qui retient en J. C).
sa mmoire. On donnait ce titre aux doc- * En arabe les ama. Chez les musul-
teurs qui savaient par cur un grand mans la science par excellence est celle de
nombre de traditions , et qui pouvaient la religion.

dsigner nominativement tous les indivi- ' Pour J*ac fw', faute d'impression as-
dus de la srie par laquelle chaque tradi- sez bizarre, il faut lire J.AJtfu^.
tion avait pass avant d'arriver jusqu' ' Dans le texte arabe il faut lire JU.
eux. Celui qui savait le Coran par cur
recevait aussi le titre de hafedh.
38 PROLGOMNES
ments les plus intimes, et je trouvais en lui un homme pntr de
la crainte de Dieu; mais, comme il tait d'un caractre enjou et
aimable, on prit de l l'occasion de le calomnier. Ibn Haiyan l'a

p. 28. mis au nombre des traditionnistes dont la parole fait autorit. Il ne


faut pas, dit-il, s'arrter aux histoires que l'on raconte de lui, car la

plupart sont des mensonges.

On peut ranger parmi les anecdotes de ce genre ce qu'Ibn Abd


Rabbou auteur de Ylcd, rapporte au sujet d'une corbeille qui aurait

t la cause du mariage d'El-Mamoun avec Bouran, fille d'El-Hacen


Ibn Sehel (le vizir). Suivant ce rcit, El-Mamoun, parcourant une
nuit les rues de Baghdad, aperut une corbeille suspendue la ter-

rasse d'une maison par des attaches et des cordons de soie torse.
S tant assis dans la corbeille, il saisit les attaches, qui se mirent
aussitt en mouvement et l'enlevrent jusqu' une salle dont on
nous donne la description. L'clat des tapis, le bel arrangement des
vases* qui ornaient cette pice, son aspect enchanteur, offraient tout
ce qui pouvait charmer les yeux et captiver l'esprit. Une femme d'une
beaut ravissante, et orne des grces les plus sduisantes, sortit de
derrire la tapisserie, alla au-devant de lui^ et, l'ayant salu, l'in-

vita souper. Il passa toute la nuit boire du vin en sa comjja-


gnie et, au point du jour, il alla retrouver ses gens dans le lieu o
ils taient rests pour l'attendre. Epris pour cette femme de l'a-

moiu" le plus vif, il la demanda en mariage^ son pre , Ibn-Sehel,


et l'pousa. Comment concilier cela avec ce que nous connaissons
d'El-Mamoun sous le rapport de la pit, du savoir, de son atten^

lion imiter la conduite des khalifes orthodoxes, ses anctres,


suivre les bons exemples donns par les quatre premiers khalifes, ces
soutiens de la foi, tenir des confrences avec les ulma, obser-
ver dans ses prires et dans ses ordonnances toutes les prescriptions
de la loi divine? Comment croire qu'un tel prince ait commis des
P. 29. actes dont personne ne serait capable, except les libertins qui ne se

'
La bonne leon est *A^t. ^
Pour^L^^f jjl, lisez ^L^^\ ^jx..

* Aprs o}^. insrez *J.


D'IBN KHALDOUN. 39
soucient de rien\ qu'il se soit promen la nuit dans les rues, entrant^
l'improviste , dans les maisons, venant se mlera des conversations
nocturnes, l'exemple des amoureux chez les Arabes du dsert? D'un
autre ct, comment une telle aventure peut-elle se concilier avec
le rang que tenait la fille d'El-Hacen Ibn Sehel, avec la noblesse de
son origine , avec les exemples de vertu et de modestie qu'elle trou-
vait dans la maison de son pre?
De pareilles anecdotes se rencontrent frquemment dans les crits

des historiens; mais ce sont des fables que l'amour des volupts d-
fendues et le mpris des rgles de la dcence portent les hommes
inventer et raconter. Ils cherchent se faire des autorits et des
exemples pour servir d'excuse leur propre libertinage; aussi voyons-
noxis ces gens-l s'attacher presque toujours aux anecdotes de ce
genre, et feuilleter les recueils pour en dcouvrir. Certes, si l'on vou-
lait imiter les anciens dans le reste de leur conduite, dans les

traits qui font ressortir leur caractre accompli et dont le sou-


venir se conserve encore, cela vaudrait bien mieux pour eux; ah! s'ils

le savaient !

Un jour j'adressais des reproches un mir de naissance royale,


sur l'empressement qu'il mettait apprendre la musique vocale et

instrumentale, et je lui disais : Cela n'est pas votre mtier et ne


convient pas votre rang. Comment! me rpondit-il, ne voyez-
vous pas qu'Ibrahim, fils d'El-Mehdi, excellait dans cet art et tait

le premier chanteur de son temps? Par Dieu, lui rpondis-je,


pourquoi ne prenez-vous plutt pour modle son pre ou son frre*?
Ne voyez-vous pas que cette passion fit dchoir Ibrahim du rang
qu'occupait sa famille ? Il ferma l'oreille mes remontrances et
s'loigna.

Parmi les rcits qui ne peuvent pas supporter un examen critique,


il faut ranger celui que la plupart des historiens se plaisent raconter
au sujet des Obedites (Fatemides) khalifes tablis par , le parti chte

'
Lisez ^^,yi,^.JLJi\ ,
participe de la *
C'est--dire des khalifes El-Mehdi et

dixime forme du verbe yXJ>. Haroun er-Rechd.


40 PROLGOMNES
Cairouan el au Caire. Ils prtendent que ces princes n'appartenaient
point la famille du Prophte, et ils contestent leur descendance
P. 3o. d'Ismal l'imam, fds de Djfer es-Sadec. Dans leurs assertions, ils

ont pris pour base certains rcits qu'on avait fabriqus pour plaire
aux faibles khalifes de la postrit d'El-Abbas, rcits dans lesquels on
dnigrait les rivaux de cette dynastie, en employant contre eux tous
les moyens de la calomnie. Nous indiquerons quelques-uns de ces
contes lorsque nous traiterons de l'histoire des Obedites ^ Ces au-
teurs ont totalement nglig le tmoignage des faits et des vne-
ments qui, en dmontrant l'opinion contraire, donnent un dmenti
leurs assertions et rfutent compltement leurs rcits.

Voici ce que rapportent tous les historiens sur les commencements


de la dynastie des Chiites : Abou Abd-AlJah le mohleceb"^ rallia les

Ketama (Berbers) la cause du rida (l'agr de Dieu) de la famille de


Mohammed. Le bruit de sa conduite s'tant rpandu dans le public,
on reconnut qu'en se donnant tant de mouvement il travaillait pour
Obed-AUah el-Mehdi et Abou-Cacem, fds de celui-ci. Avertis de cette
dcouverte et craignant pour leur vie, ces deux princes s'enfuirent de
l'Orient, sige du khalifat, traversrent l'Egypte et quittrent Alexan-

drie sous le costume de marchands. Ea en-Noucheri^ gouverneur


de l'Egypte et d'Alexandrie, ayant appris leur vasion, envoya des
cavaliers leur poursuite; mais, la faveur de leur dguisement, ils

tromprent la vigilance de leurs ennemis et parvinrent se rfugier


dans le Maghreb. Nous savons, par les mmes historiens, que le

khalife abbacide El-Motadhed* prescrivit aux Aghlebides qui gouver-


naient rifrkiya, et aux Midrarides qui commandaient Sidjilmessa,
de fermer leur pays aux fugitifs, en mettant des gardes partout, etd'en-

'
Voyez l'T/fstoiVetieiBertersd'IbnRhal- *
Ibn Khaldoun aurait d crire El-
doun, t. II, p. 5o7 de la traduclion fran- Moklefi; le khalife El-Motadhed mourut
ajse. en l'anne 289 (902 de J. C), et En-
' Le magistrat appel mohteceb (dile), Noucheri ,
qui avait t nomm gouver-
tail charg de la voirie et de la police neur del'Egypte,l'an 292 (goSde J. C),

des marchs. y commandait encore quand Obeid-AUah


' Pour (_jyiyJt, lisez (jyXiyJl. se rendit dans le Maghreb.
DIBN KHALDOUN. 41

voyer des espions leur recherche. El-Ya le Midraride, seigneur de


Sidjilmessa, ayant dcouvert qu'ils se tenaient cachs dans sa ville,

les fit mettre en prison afin de se concilier la bienveillance du kha-


life. Ces vnements se passaient avant que les Chiites eussent en-
lev aux Aghlehides la ville de Cairouan. Plus tard, la cause des

Obedites triompha en Ift-kiya et dans le Maghreb, puis dans le Y- P. 3i.

men et Alexandrie, puis en Egypte, en Syrie et dans le Hidjaz. De


cette manire ils partagrent par portions gales, avec les Abba-
cides, toutes les provinces de l'empire musulman. Ils furent mme
au moment de pntrer dans le territoire qui restait aux Abba-
cides, et de se substituer cette famille dans le gouvernement de
l'empire. L'mir El-Bessasri , natif du Delem, un des clients de la
famille des Abbacides, avait proclame l'autorit des Obeditos Bagh-

dad et dans la partie de l'irac qui en dpendait. Soutenu par ses com-
patriotes, il venait d'enlever le pouvoir au khalife abbacide, par suite
d'un diffrend qui avait eu lieu entre lui et les mirs de la Perse'.
Durant une anne entire, il fit clbrer la prire publique au nom
des Obedites dans toutes les mosques de ce pays. Les Abbacides
continurent, depuis lors, subir les embarras les plus graves,
tant cause de la position que les Obedites avaient prise, que de
l'empire qu'ils venaient de fonder. D'un autre ct, dans les rgions
au del de la mer, les Omeades espagnols lancrent des anathmes
contre les Abbacides et leur dclarrent la guerre. Comment de
pareils succs auraient-ils pu tre obtenus par des hommes qui se
seraient attribu faussement une noble origine, et qui auraient em-
ploy le mensonge pour arriver au pouvoir.'^ Voyez, par exemple, ce
qui arriva au Carmat^, imposteur qui prtendait tirer son origine de
Mohammed : la secte qu'il avait forme tomba dans l'anantissement,
'
Togrul Bek leSeidjoukide, sultan de Nessasiri, ayant pris la lettre -B
(j) pour
la Perse ,
prit la dfense du khalife ab- un iV (
J ).

bacide que Bessasri avait cliass de Bagh- ' Pour l'histoire du Cannt , consultez
dad. (Voyez d'Herbelot, Bibliolh. orient. l Bibliothque orientale de d'Herheloi, sous
Bessasri, et l'Histoire des Huns, t. II, le mot Carmath, et l'introduction l'/Zw-

p. 191 et suiv.) Deguignes a crit ce nom loire des Dmzesde M. de Sacy.


Prolgomnes. Q .

I
42 PROLGOMNES
son parti se dbanda, la perversit et la fourberie de ses sectateurs
furent bientt dvoiles; toutes leurs entreprises manqurent, et ils

finirent par goter les fruits amers de leur conduite. Si les Obedites

avaient t des imposteurs comme eux, on aurait dcouvert la vrit

tt ou tard:
L'homme a beau dissimuler son vritable caractre, on finit toujours par
le dcouvrira

La dynastie obedite se maintint pendant l'espace d'environ deux


cent soixante et dix ans; elle tait matresse de la station d'Abraham^,
de son oratoire, de la patrie et du tombeau du Prophte, des lieux
qui forment le but du plerinage, et qui avaient reu les visites des
anges. Pendant tout ce temps, les partisans de cette dynastie lui
tmoignrent l'amour le plus vif, le dvouement le plus sincre,
dans l'intime conviction qu'elle tirait son origine de l'imam Ismal,
fils de Djfer es-Sadec. Aprs la chute de la puissance obedite et
son entire extinction, ils prirent les armes plusieure reprises
pour soutenir la cause et les opinions religieuses de cette famille; ils

proclamrent la souverainet de ses enfants; ils leur attriburent des


droits au khalifat, et ils dclarrent que leurs protgs tenaient ces
P. 35. droits des dispositions testamentaires des imams antrieurs. S'ils

avaient eu le moindre doute sur la vrit de leur gnalogie, ils

n'auraient pas affront les prils les plus grands pour soutenir ces
prtendants. (D'ailleurs) tout novateur (est digne de foi qui) avance
des faits o rien n'est louche' ni quivoque, et qui ne se con-
tredit jamais dans ses dclarations. On s'tonne de voir le cadi Abou
Bekr el-Bakillani*, chef des thologiens spculatifs, accueillir des
bruits aussi faux, des opinions aussi mal fondes que celles dont nous
avons prsent la rfutation. Si la dtestation des principes impies

'
Ce vers est le soixantime de la AfoaZ- ' Lisez *.-<ij , la place de ***mj.
laa d'Ez-Zoher. '
Le cadi Abou Bekr Mohammed el-Ba-
'
Petit monument situ dans l'int- killani, Iradilionniste et thologien durite

rieur du portique qui entoure le temple fond par El-Achari, mourut Bsghdad,
de la Mecque. l'an Ao3 de l'hgire (ici 3 de J.C.).
D'IBN KHALDOUN. 43

que professaient les Chtes, et leur empressejiient se plonger dans


l'abme de l'hrsie', lui avaient inspir de la haine pour eux, cela ne
devait pas l'empcher de reconnatre la justice de leur cause; il au-
rait pu regarder leur gnalogie comme certaine sans supposer que
leur descendance de Mohammed les garantirait contre le chtiment
d leur infidlit. Dieu, que son nom soit glorifi! a dit en
parlant No au sujet de son fils : // n'est point de ta famille; il a
commis une impit; ne demande pas ce dont lu n'as aucune connaissance
[Coran, sour. xi, vers. 48). Le Prophte, de son ct, a dit, dans
une exhortation adresse Fatema : Ma fille, agis pour toi-mme;
car je ne serai d'aucune utilit pour toi auprs de Dieu ^.

L'homme qui connat un fait ou qui en acquiert la certitude


est tenu, par devoir, de le publier. Dieu est vridique et nous dirige
dans la bonne voie [Coran, sour. xxxiii, vers. 4); donc je ferai d'abord
observer que les partisans de la famille d'Ali avaient t en butte
aux soupons du gouvernement abbacide, et se voyaient toujours
sous la surveillance de leurs tyrans; ce qui leur tait arriv parce que
la cause qu'ils soutenaient avait fait de grands progrs, et qu'ils s'-

taient rpandus dans les contres les plus loignes pour propager
les doctrines de leur secte. A diverses reprises ils s'taient rvolts

contre l'autorit tablie; de sorte que leurs chefs avaient d se ca-


cher et demeurer presque inconnus. C'en tait au point qu'on aurait
pu leur appliquer ce vers d'un pote :

Si tu demandes aux hommes du jour quel est mon nom , ils ne le savent pas;
si tu leur demandes o j'habite, ils l'ignorent.

Ce fut pour celte raison que Mohammed, fils d'Ismal l'imam, et P. 33.

trisaeul d'Obed-AlIah le Mehdi^, reut le surnom d'El-Mekloum (le

'
Pour ii-ii [y I, lisez ii~-oJiyl. Selon trine professes par les diverses sectes
la fraction de la secte chle qui soute- chtes.

nait la cause des Fatemides (ou Obe- ' Cela veut dire
qu'au jour du juge-
dites], l'imam (souverain spirituel et tem- ment Dieu n'aura pas plus d'gard pour
porel) tait une incarnation de la divinit. un membre de la famille de Mohammed
Dans un autre chapitre de ce volume, le que pour tout autre individu,
lecteur trouvera une exposition des doc- Le fondateur de la dynastie fatemide.

6.
,

44 PROLGOMNES
Cach). Ce titre lui fut donn par ses partisans, qui, d'un accord una-
nime, lui avaient conseill de se tenir cach pour chapper aux re-
cherches de leurs puissants ennemis; aussi les adhrents de la famille

abbacide profitrent de cette circonstance pour attaquer la gna-


logie des Obedites, lorsque ceux-ci eurent pris le parti de se mon-
trer hardiment la face du monde. Ils voulaient, par ce misrable
expdient, faire la cour leurs faibles khalifes. Leurs courtisans et

leurs gnraux, chargs de combattre l'ennemi, adoptrent ces ca-


lomnies avec empressement, dans l'espoir d'loigner d'eux-mmes
et de leur souverain la honte de n'avoir pas su se dfendre et re-

pousser le peuple qui leur avait enlev la Syrie, l'Egypte et le Hidjaz;


nous voulons dire les Berbers-Ketamiens, partisans des Obedites et
soutiens de leur cause. Cet esprit de calomnie alla si loin, que les

cadis de Baghdad apposrent leurs noms sur un document dans le-

quel il fut dclar que les Obedites n'appartenaient point la ligne


du Prophte; et, pour donner plus de valeur cette pice, on la fit

signer par plusieurs hommes distingus. Parmi ceux-ci on compte le

cherf Er-Rida \ son frre El-Morteda ^, Ihn el-Bat'haoui , les juris-

consultes Abou Hamed el-Isferani ^, El-Codouri*, Es-Sameri^, Ibn


el-Akfani, El-Abouerdi '', Abou Abd-Allah Ibn en-Nman, fakh

'
Le cherf Abou '1-Hacen Mohammed leur du rite chafete, professa Baghdad et

er-Rida lirait deTimamMoua


son origine mourut dans cette ville l'an 4o6 (1016 de
'J-Kadhem, descendant de Mohammed. H J. C).
jouissait de la plus haute considration *
Abou '1-Hocen Ahmed elCodouri,
Baghdad, sa ville natale. Il y mourut en clbre jurisconsulte et docteur du rite ha-
4o6 (ioi5 de J. C). Selon l'historien Ibn nefite, mourut Baghdad en 428 (loSy
el-Athir, le cherf Er-Rida regardait les de J. C).
Obedites comme appartenant la famille Abou '1-Cacem Abd-el-Ouahed es-Sa-
'

du Prophte. (Voy. l'Histoire des Berbers, meri, docteur du rite chafele et auteur de
t. II, p. 509, note 3.) plusieurs traits de jurisprudence, mourut
Abou 'l-Hacen Ali el-Morteda, frre poslrieuremenl l'an 4oA (loi/l de J. C).
du cherf Er-Rida, se distingua comme '
Abou-Yacoub Youof el-Abiouerdi
thologien, comme pole et comme litl- docteur chafete,. mourut vers l'an /(oo
rleur. Il mourut Baghdad, l'an /i3G do l'hgire. [Tuhacal el-Fokeha, manus-
(io4^ de J. C). crit del Bib. imp. ancien fonds, n" 765,
'
Abou Hamed Ahmed el-Isferani doc- , fol. 108 r.)
D'IBN KHALDOUN. &5

(chef jurisconsulte) des Chiites de Baghdad , et plusieurs autres nota-

bles de cette ville. Cela eut lieu en sance solennelle, l'an 4o2 (loi i

de J. C), sous le rgne d'El-Cader. Leur dposition n'tait base


que sur des ou-dire et sur l'opinion publique qui rgnait dans cette
ville, opinion dont les soutiens les plus nombreux taient les servi-

teurs de la dynastie abbacide, tous intresss repousser cette gna-


logie. Les historiens rapportrent cette dclaration telle qu'ils l'avaient

entendue ou apprise sans , se douter qu'elle tait tout fait contraire

la vrit. Les dpches concernant Obed-Allah ,


que le khalife El-

Motadhed adressa l'mir aghlebide qui commandait Cairouan et

au prince midraride qui rgnait Sidjilmessa, sont un tmoignage P. 34.

irrcusable, une preuve manifeste que la gnalogie des Obedites


tait parfaitement authentique ^ Au reste, El-Motadhed s'tait tou-
jours montr plus empress que personne rabaisser les prtentions
de ceux qui se donnaient pour descendants du Prophte. D'ailleurs
l'empire et le sultanat sont comme un march public, o tout le

monde apporte ses denres en fait de sciences et d'arts; on s'y rend


dans l'espoir de ramasser quelques faveurs du pouvoir; on y apporte
de toute part des anecdotes et des histoires^, car ce qui est bien reu

la cour est bien reu par le public. Si le gouvernement voulait agir

avec franchise, viter la partialit, renoncer ia corruption et la

'
El-Macrzi a copi el remani, dans point au parti d'un imposteur; ils ne lui

sa Description toporjraphiqae du Caire, le prtaient aucunement obissance, et ils ne


texte de la dfense des Fatemides rdige suivaient que des personnages vraiment
par Ibn Khaldoun. Voici de quelle ma- descendants d'Ali. Or Motadhed conut
nire il explique la pense de notre auteur, des craintes au sujet d'Obed-Allah; et
au sujet des dpches expdies par le certes , s'il l'et regard comme un im-
khalife de Baghdad l'mir aghlebide qui posteur, il n'aurait fait aucune attention
gouvernait l'Ifrkiya et au prince midra- lui. {Chrestom. ar. de M. deSacy, a' d.
ride qui commandait Sidjilmessa. Si t. II, p. 91.) El-Macrzi ne s'est pas aperu
Motadhed avait cru qu'Obed-Ailah ne ft de l'anachronisme commis par Ibn Khal-
point de la race d'Ali, il n'aurait point doun. (Voyez ci-devant, p. 4o, note 4.)
crit aux deux personnages que je viens ^
Littral. on y cherche les paves du
de nommer pour le faire arrter; car dans gouvernement; on y pousse des caravanes
ces temps- l les hommes ne s'attachaient d'histoires el d'anecdotes.
46 PROLGOMNES
fraude; s'il marchait droit sans s'carter du sentier do la rectitude,

l'or pur et l'argent de bon aloi (en fait de science) auraient une valeur
relle sur son march; mais s'il se laisse conduire par ses intrts
personnels et par ses prjugs, s'il se remue au gr d'intrigants qui

se font les courtiers de l'injustice et de la dloyaut alors les marchan-


,

dises falsifies et la fausse monnaie (de l'rudition) y auront seules du


cours. Pour en apprcier la valeur, le juge clairvoyant doit porter en
lui-mme la balance de l'examen, la mesure de l'investigation et de

la recherche.
Un rcit du mme genre et encore plus improbable est celui des
gens qui attaquent la gnalogie des Idrcides. Ils disent qu'Idrs H
n'tait pas le fds d'Idrs l", fds d'Abd-AUah, fils de Hacen, fils d'El-
Hacen, fils d' AH Ibn Abi Taleb (gendre du Prophte); puisse la faveur
divine reposer sur eux tous ! Idrs II succda son pre comme
souverain du Maghreb el-Acsa'; mais ces gens s'efforcent, avec
une obstination extrme^, d'lever des doutes sur la lgitimit de
l'enfant qui, la mort d'Idrs I", n'tait pas encore venu au monde;
ils prtendent que Rached, affranchi de la famille, en tait le pre;

que Dieu les couvre d'opprobre et les repousse ! Comme ils sont sotsl
Ne savaient-ils donc pas qu'Idrs I^' avait pris une pouse dans une fa-

mille berbre? que, depuis son entre dans le Maghreb jusqu' l'po-

35. que de sa mort, il s'tait compltement retremp dans les habitudes


de la vie du dsert? habitudes qui ne permettent pas la sclusion.

Chez ces Berbers il n'y avait pas d'endroits cachs qui pussent prter

des soupons; les femmes taient exposes tre vues de leurs voi-

sines et entendues de leurs voisins, parce que les maisons se tou-


chaient et avaient peu d'lvation, et qu'aucun espace ne sparait
les diverses habitations. Aprs la mort du souverain , Rached s'tait

charg du service de toutes les femmes appartenant la famille , et il

tait constamment sous les yeux et sous la surveillance des amis et


des partisans des Idrcides. Or tous les Berbers du Maghreb el-Acsa

'
C'est--dire V extrme Occident, le pays ^ La leon i)Jl esl celle de tous les ma-
qui forme le royaume actuel de Maroc. nuscrits et ne prsente aucune difficult.
,

DIBN KHALDOUN. S?
s'accordrent, aprs ia P^ reconnatre pour leur sou-
mort d'Idrs

verain son fils Idrs II. Par un mouvement spontan et unanime,


ils offrirent cet enfant l'hommage de leur obissance, et ils firent

serment de le dfendre au prix de leur sang. Pour soutenir sa cause


ils affrontrent la mort et se plongrent dans les flots de la guerre.
Or si le moindre soupon tait entr dans leur esprit relativement
l'origine de cet enfant; si un pareil bruit, man mme d'un
ennemi cach ou d'un faux ami empress mdire, tait venu
frapper leurs oreilles, quelques-uns d'entre eux, pour le moins,
auraient renonc la cause qu'ils avaient entrepris de soutenir.
Mais il n'en fut rien. Dieu merci! aussi pouvons-nous regarder
toutes ces histoires comme manant, d'abord du gouvernement ab-
bacide, dont les chefs avaient trouv des rivaux dans la famille
d'Idrs, puis des Aghlebides qui administraient l'Ifrkiya au nom des
khalifes de Baghdad. En effet, lorsqu'Idrs I" se fut enfui vers le

Maghreb aprs la bataille de Fakkh', le khalife El-Hadi transmit aux


Aghlebides l'ordre^ d'tablir des postes d'observation dans tout ce
pays et d'employer la plus grande vigilance afin de s'emparer du fu-

gitif. Toutes ces prcautions furent inutiles; Idrs se rfugia dans le

Maghreb, o il tablit son autorit comme souverain et manifesta ses


prtentions au khalifat. Plus tard, le khalife Er-Rechd fit la dcou-
verte que Ouadeh, gouverneur d'Alexandrie et client de la famille ab-

bacide, s'tant laiss entraner par son respect pour la famille d'Ali ,
P- 36.

avait coopr l'vasion d'Idrs P% et l'avait aid se rendre dans le

Maghreb. Ayant puni de mort ce serviteur infidle , le khalife exp-


dia Es-Chemmakh, affranchi de son pre, avec l'ordre d'employer

'
Dans le mois de Dhou '1-Cda 169 ondes Idrs et Yahya. Il fut tu Fakkh,
(mai 786), Hocen, fils d'Ali, fils de Ha- endroit situ trois milles de Mdine,
cen III, fils de Hacen II, fils de HacenI", dans un conilit avec les troupes du khalife.
filsdeFalema, fille de Mohammed , se r- Idrs chappa du champ de bataille et

volta contre le khalife abbacide El-Hadi. russit traverser l'Egypte et se rfugier

Il prit les armes la Mecque et runit au- dans le Maghreb el-Acsa.

tour de lui plusieurs membres de sa fa- ^


Pour vCjl, lisez vcl. -

mille, parmi lesquels se trouvrent ses


48 PROLGOMNES
quelque artifice afin d'ter la vie Idrs. Cet agent, ayant fait sem-
blant d'embrasser le parti d'idrs et d'avoir renonc au service de

ses anciens matres, les Abbacides, reut un trs-bon accueil. Admis


dans l'intimit d'idrs, il profita d'une occasion, pendant qu'il tait

seul avec ce prince, pour lui faire prendre un poison dont l'effet fut

mortel. Les Abbacides accueillirent avec joie la nouvelle de cet v-


nement; ils se flattaient d'avoir dracin et abattu le parti que les

descendants d'Ali s'taient form dans le Maghreb; mais ils n'avaient

pas encore reu la nouvelle que leur victime avait laiss une femme
enceinte. Aussi, en moins de temps qu'il n'en faut pour dire non et

non, l'empire idrcide se releva dans le Maghreb; les amis de cette


famille lui manifestrent ouvertement leur dvouement, et rtablirent

la dynastie en proclamant la souverainet d'idrs, fils d'idrs. Ce fut

l pour les Abbacides un coup plus douloureux que la blessure d'une


flche. L'empire fond par les Arabes penchait vers sa dcadence;
aussi n'eurent-ils pas le courage de porter la guerre dans un pays
loign; l'influence d'Er-Rechd lui-mme se rduisit l'emploi
d'une trahison , afin de faire empoisonner Idrs P"", qui vivait sous la

protection des Berbers dans le Maghreb el-Acsa. Les Abbacides


eurent donc recours leurs partisans, les Aghlebides de l'ifrkiya, et

ils leur ordonnrent d'employer tous les moyens afin de fermer une
brche aussi dangereuse pour l'empire; d'extirper le mal qui, par
l'audace des Idrcides, menaait l'Etat des consquences les plus
graves; enfin d'arracher l'arbre de la rbellion avant que ses racines
se propageassent plus loin'. Ce fut de la part du khalife El-Ma-
moun et de ses successeurs que ces injonctions arrivrent aux Aghle-

bides; mais ceux-ci taient dans l'impuissance de lutter contre les

Berbers du Maghreb el-Acsa; ils taient mme disposs imiter leur


exemple et rpudier l'autorit du gouvernement abbacide; car,

cette poque, les mamlouks de la garde du khalife, qui taient de race


P. 37. trangre , s'taient empars du sige de l'empire et , se laissant en-

'
Pour AJ, lisez ^o' sans tenouin.
,

D'IBN KHALDOUN. 49

traner jusqu' l'usurpation, administraient l'empire pour leur propre


avantage, donnaient des ordres aux grands officiers du khalifat, aux
fermiers des impts, aux fonctionnaires des diverses administrations,
faisaient et dfaisaient , selon leur fantaisie. C'est ce qu'un pote de
cette poque a exprim par ces vers:

Un khalife en cage
Entre Ousf et Bogha^,
Rptant ce qu'ils lui disent,

Ainsi que fait un perroquet.

Les mirs aghlebides, craignant les intrigues et les dnonciations


de leurs ennemis secrets, eurent recours des excuses de toute
nature. Tantt ils parlaient avec mpris du Maghreb et de ses habi-
tants, tantt ils cherchaient effrayer la cour de Baghdad en pr-
sentant comme trs-redoutable la tentative d'Idris, premier auteur
de la rvolte dans cette contre , et la puissance que ses descendants
et successeurs avaient acquise. Ils annonaient au gouvernement
des khalifes que cette famille avait tendu son autorit au del des
limites de ses Etats, et quand ils envoyaient la cour des dons,
des prsents ou des sommes provenant des impts, ils y mlaient
des monnaies frappes au coin du prince idrcide, pour indiquer
combien il tait devenu redoutable, et combien sa puissance s'tait

fortifie. Ils grandissaient ainsi les dangers auxquels ils s'exposeraient


eux-mmes si le gouvernement abbacide les obligeait marcher contre
les rebelles et engager une lutte avec eux. Si nous y sommes for-

cs, disaient-ils, fempire des Abbacides sera expos recevoir un


coup qui le frapperait au cur. D'autres fois ils employaient des ca-

lomnies telles que nous les avons signales, afin de dcrditer la g-

nalogie d'Idrs et de nuire f influence de ce prince; et cela sans


s'inquiter de savoir si leurs assertions taient vraies ou fausses.

(En suivant cette ligne de conduite, ils avaient pris en considra-


tion) la grandeur de la distance (qui les sparait de Baghdad) et la

'
Deux officiers de la garde turque au enlev aux Abbacides toute leur auto-
service du khalira t. Ce corps d'esclaves avait rite.

Prolgomnes. 7 '
50 PROLGOMNES
faiblesse d'esprit montre par les derniers rejetons de la famille ab-
bacide qu'onavait levs au trne; (ils comptaient aussi) sur la crdulit
des mamlouks\ qui ajoutaient foi tout ce qu'on leur disait et qui

prtaient l'oreille k chaque parole de mauvais augure. Ce fut ainsi

que se conduisirent les Aghlebides jusqu' la ruine de leur puissance.


Les discours odieux (qu'ils avaient tenus au sujet des Idrcides) frap-
paient l'oreille de la multitude, et quelques hommes qui aimaient la

calomnie les recueillirent, afin de s'en servir pour satisfaire leur

jalousie en dnigrant la famille d'Idrs. Comment ces hommes, que


Dieu confonde! ont-ils pu s'carter ainsi des voies de la religion, dont
les prceptes ne sont jamais en dsaccord avec la pense (du lgis-
lateur divin )^.'^

p. 38. Idris II naquit sur le lit de son pre ; or l'enfant appartient au


lit'. De plus, c'est un des dogmes de la foi, que la descendance du
Prophte est l'abri d'un soupon comme celui-l , le Dieu trs-haut
ayant loign d'elle toute souillure et lui ayant accord une puret
parfaite''. Il rsulte, de cette dclaration du Coran, que le lit d'Idrs

tait l'abri de toute profanation et exempt de toute souillure. Donc


celui qui soutient l'opinion contraire a commis un pch mortel et

s'est jet dans l'infidlit ^.

Je me suis tendu sur cette rfutation afin de fermer la porte


toute espce de soupon et de frapper au cur l'esprit d'envie; car

j'ai entendu, de mes propres oreilles, des imputations de cette na-


ture sortir de la bouche d'un homme malveillant, qui s'en faisait une

'
C'est--dire , les chefs de la garde tur- lit. C'est la mme maxime que : Is pater

que. Tous les manuscrits portent aCUL^ , est quem nupti demonstrant.
mais il faut sans doute lire ^^{jC. ' Nous lisons dans leCoran, sour. xxxni,
'
Le texte arabe signifie , la lettre , les vers. 33 : Dieu veut loigner de vous
vues de la loi , dans laquelle il n'y a point toute souillure, gens de la maison (c'est-
d'opposition entre ce qui est dcid et ce -dire , membres de la famille de Moham-
qui est pens, Il faut supprimer le \ med) , et vous assurer une puret par-
du groupe (jyJiiLs. faite. i>

'
Mohammed a dit , et sa parole fait loi :
'
Littralement, est entr dans l'infi-

^jSii^il i>JJ I qI L'enfant appartient au dlit par la porte.


D'IBN KHALDOUN. SF
arme contre les descendants d'Idrs et qui voulait, par des men-
songes, dcrdjter leur gnalogie. Il prtendait rapporter ces anec-
dotes sur la foi de quelque historien du Maghreb qui, probable-
ment, avait oubli le respect d la famille du Prophte, et rvoqu
en doute le dogme qui concerne tous les aeux de cette maison.
Du reste, (la famille qui fait) le sujet (de notre discussion) est
l'abri de telles imputations; ces calomnies ne sauraient l'atteindre,
et vouloir excuser une faute quand cette faute n'existe pas est une
faute. En ce qui me regarde, j'ai dfendu l'honneur (des Idrcides)
dans ce monde, et j'espre qu'ils prendront ma dfense au jour de la
rsurrection.
Sachez que la plupart de ceux qui contestent la gnalogie des
Idrcides sont des envieux, dont les uns appartiennent la famille

du Prophte, et dont les autres ont la prtention de s'y rattacher.

Celui qui se donne pour un descendant de Mohammed revendique


une noblesse imposante aux yeux des nations et des peuples rpan-
dus dans toutes les parties du monde, et il s'expose ncessairement
des soupons. Mais, lorsque nous pensons que les Idrcides, sei-
gneurs de Fez et de plusieurs contres du Maghreb, pouvaient montrer
une gnalogie tellement clbre, tellement certaine, qu'elle tait,
pour ainsi dire, sans pareille, et que personne ne pouvait se flatter

d'en avoir une semblable, et cela parce qu'elle s'tait transmise,


par tradition, de race en race, de gnration en gnration ;
(lorsque
nous pensons) que la maison d'Idrs, du fondateur de la ville de Fez, p. 39.

est entoure d'autres maisons, que sa mosque touche aux rues^ d'un
quartier trs-habit, que son pe nue se voit encore suspendue au
somnlet du grand minaret, dans l'intrieur de la ville; (lorsque
nous pensons aux) faits qui concernent Idrs, faits auxquels la voix
publique a donn une certitude qui les place, pour ainsi dire, sous

nos yeux, et qui dpasse de plusieurs degrs celle des traditions les
plus authentiques, (nous devions croire) que les autres membres de
'
Le mol derb, au pluriel doroub, s'em- nale, pour dsigner une rue dont chaque
ploie encore , dans l'Afrique seplentrio- extrmit^ se ferme au moyen d'une porte.

7.
.

52 PROLGOMNES
la mme famille, ayant considr les faveurs dont Dieu avait combl
les Idrcides, la manire dont il avait appuy la noblesse d'une ori-
gine qui remontait au Prophte, en y joignant la majest du trne,
celui que leurs anctres avaient occup dans le Maghreb; (nous de-

vions croire) que ces personnes auraient acquis la conviction qu'une


telle gloire resterait toujours hors de leur porte, et que jamais elles

n'obtiendraient mme la moiti de l'illustration dont ces princes


ont joui; (nous devions croire) que les personnes appartenant la

noble famille du Prophte et ne possdant aucun des avantages qui


tmoignaient en faveur des Idrcides se seraient empresses de res-
pecter l'honneur de ces princes , et cela d'autant plus que la dcla-
ration faite par un homme au sujet de son origine doit tre admise
(tant qu'on n'aura pas argu sa gnalogie de faux). Il y a une grande
diffrence entre le savoir et la supposition, entre les connaissances de
l'homme qui apprend avec certitude et celles de l'homme qui abonde
dans le sens d'autrui'. Si (le calomniateur) sait dans son me et

conscience que cela est vrai, puisse sa salive l'touffer!


Plusieurs de ces membres voudraient, par un sentiment d'envie,
enlever aux Idrcides leur titre cette noble origine et les rabaisser
au rang d'hommes du peuple et de basse extraction. Ils mettent un
acharnement , une persistance et une mauvaise foi extrmes dbiter
des calomnies gratuites et des paroles mensongres. Pour justifier
leur conduite, ils disent que deux opinions contraires sont d'une
valeur gale, et qu'il en est de mme l'gard des jugements fonds
sur des probabilits^. Ce qu'ils font l est bien mprisable ! Autant
que nous sachions, il n'y a dans le Maghreb aucune branche de la fa-

mille du Prophte qui, sous le rapport de l'authenticit et de'l'vi-


dence de la gnalogie, puisse le disputer aux descendants des Idrs,
dont l'origine remonte El-Hacen (petit-fils de Mohammed). De
nos jours les membres principaux de cette famille qui habitent Fez
'
JLxJl est une faute d'impression ; il iit dans l'opinion et la ressemblance dans

faut lire |{vJLAJf. Jes embranchements (c'esl--dire les di-

' Lillralement, n en prtextanl l'ga-


''^'''^' ^"'""^'^ ^^ ^^ supposition.
D'IBN KHALDOUN. 53
sont les Benl Amran, dont l'aeul, Yahya el-Djouti, tait fils de Mo-
hammed, fils de Yahya el-Mdam', fils d'El-Cacem, fils d'idrs, fils

d'Idrs. Ils forment, dans ce lieu, les restes de la famille du Pro- P. 4c

phle et habitent encore la maison de leur anctre Idrs. Ils ont sur
tous les habitants du Maghreb une prminence marque, ainsi que
nous le rapporterons en traitant des Idrcides. Leur pre , Amran, tait

fils Mohammed fils d'El-Hacen, fils de Yahya


de , , fils d'Abd-Allah , fils

de Mohammed fils d'Ali fils de Mohammed, fils


, , de Yahya, fils d'Ibra-
hm, fils de Yahya el-Djouti. Le naldb (syndic) des descendants du
Prophte qui habitent le Maghreb est toujours un membre de cette
famille. Celui qui en exerce maintenant les fonctions s'appelle Moham-
med, fils d'Ali, fils de Mohammed, fils d'Amran.
On peut ajouter au nombre de ces rcits controuvs, de ces opi-
nions insoutenables, ce que plusieurs jurisconsultes du Maghreb,
hommes d'un esprit faible, avaient adopt pour dcrier l'imam El-
Mehdi, fondateur de la dynastie almohade^. Ils le reprsentrent
comme un bateleur qui employait des prestiges pour maintenir sa doc-
trine touchant l'unit do Dieu, tout en menaant les Almoravides
de la vengeance divine. Ils taxrent de mensonge toutes les dclara-

tions qu'il avait faites et repoussrent l'opinion des Almohades, ses


partisans, qui le regardaient comme appartenant la famille du Pro-
phte. Ce fut par suite de l'envie profonde qu'ils portrent au suc-
cs du rformateur, que ces jurisconsultes traitrent le Mehdi de
menteur. Ayant cru devoir entamer une controverse avec lui sur les
dogmes, et discuter plusieurs questions de droit et de religion,
telles qu'ils les entendaient, ils s'aperurent qu'il avait sur eux l'avan-

tage de faire prvaloir ses opinions, couter sa parole, et d'entraner


sur ses pas une foule de partisans. Remplis de jalousie , ils tchrent

'
L'orthographe de ce nom est incer- j'ai adopt la leon (.ijjJI, Ei-Addam, et
taine. On le trouve crit de.plusieurs ma- j'en ai signal toutes les variantes,
nires dans les manuscrits. Dans la Des-
On peut lire l'histoire du Mehdi des
cription de l'Afrique septentrionale d'El- Almohades dansV Histoire des Berbers, i. Il
Bekri, p. 3a8 de la traduction franaise, de la traduction.
,

's* PROLGOMNES
de le dcrditer' en attaquant ses doctrines, et en traitant de men-
songe toutes ses prtentions. Ajoutez cela que ses adversaires
les rois lemtouniens (les Almoravides)^, avaient habitu ces docteurs
des gards et des tmoignages de respect qu'aucune autre dy-
nastie ne leur aurait accords; et cela par suite de la simplicit d'es-

P. 4i. prit et de la dvotion (peu claire) qui animaient la nation. C'en


tait au point que, dans cet empire , les lgistes jouissaient de la plus
haute considration et faisaient partie des conseils administratifs
dans les endroits o ils demeuraient; plus ils avaient d'influence au-
prs de leurs concitoyens, plus ils obtenaient de faveurs. Traits de
cette manire, ils taient devenus les partisans les plus dvous du
gouvernement almoravide et les adversaires les plus acharns de ses
ennemis. Autant ils aimaient la dynastie des Lemtouna, autant ils

dtestaient celle des Almohades; jamais ils ne purent pardonner au


Mehdi son opposition la volont de leurs souverains, les reproches
qu'il leur adressait et les hostilits auxquelles il s'tait livr contre
eux. Or c'tait un homme dont le caractre tait au-dessus de leur
porte et qu'ils taient incapables d'apprcier^. Pensez donc qu'il
avait blm ouvertement les fautes du gouvernement almoravide, et

que, voyant contrarier ses elTorts par les lgistes de cet empire, il

avait appel sa tribu aux armes, march en personne la guerre


sainte et dtruit cette dynastie. Les immenses forces de l'empii-e almo-

ravide et la puissance qu'il avait acquise par le nombre de ses troupes

et de ses partisans, tout s'croula la fois, renvers de fond en


comble. Dans cette entreprise le Mehdi perdit une foule de combat-
tants qui s'taient engags mourir pour sa cause, mriter la fa-

veur de Dieu , en sacrifiant leur vie au triomphe et au maintien de


la doctrine almohade. Aussi ce systme religieux l'emporta sur les
autres, et remplaa, en Espagne et dans le Maghreb, les croyances
des dynasties antrieures. Pendant tout ce temps, et jusqu' l'instant

'
Il faut lire ]y2j.. '
A la letire, 1 place de cet homme
'
Voyez l'Histoiiv des Derbers, t. II, tait autre que leur place, et son tal tait

p. 67 et suiv. autre que leur croyance.


DIBN KHALDOUN. 55

de sa mort, le Mehdi se distingua par l'austrit de sa vie, par sa

temprance ,
par la patience qu'il montra dans l'adversit et par son
dtachement des choses de ce monde. La fortune, les biens de cette
vie, taient pour lui sans attrait; il n'avait pas mme un fils, objet
que presque tous les curs dsirent et qu'ils souhaitent souvent en
vain^ Je voudrais savoir ce que cet homme esprait d'une pareille
conduite , si ce n'tait la faveur divine , puisque , dans le cours de
cette vie transitoire , il n'obtint aucun des biens du monde. D'ailleurs , P. As.

si ses intentions n'avaient pas t pures, il n'aurait jamais accompli


ses projets ni fait triompher sa cause; mais cela lui arriva se/on /a r^/e

suivie par Dieu l'gard de ses serviteurs. [Coran, sour. xl, vers. 86.)
L'obstination de ses ennemis nier qu'il appartnt la famille du
Prophte n'est soutenue par aucune preuve; c'est un fait constant*
qu'il s'attribuait cette origine, et rien ne s'est prsent qui puisse d- ,n

montrer la fausset de ses assertions : c'est un principe reconnu que


la dclaration faite par un homme au sujet de sa propre origine'
doit tre admise. S'ils disent que le commandement d'un peuple n'est
jamais exerc que par un homme de la mme race, mettant ainsi en
avant un principe dont la vrit sera dmontre dans la premire*
section de ce livre, nous rpondrons qu'en effet le Mehdi exera le

commandement suprme chez toutes les tribus masmoudiennes*;


qu'elles consentirent le prendre pour chef et lui obir ainsi qu'aux
membres de la tribu de Hergha, celle dont il faisait partie. Soutenu
par ces peuples, il fit triompher sa cause et accomplit ainsi la vo-
lont de Dieu''.
Du reste, il faut savoir que la gnalogie par laquelle le Mehdi fai-

sait remonter son origine Fatma, fille de Mohammed, n'tait pas le

'
Pour ^.iLi;, lisez t^iLac. les montagnes de l'Atlas, l'est et au sud y
' 11faut lire o-h' *jt. ^^ '^ ville de Maroc.
'
Pour AjL, lisez ^Lf. ' Ce Melidi tait un imposteur; mais
4 1. j 1
' 1 Ibn Khaldoun , crivant sous un "gouver-
Lisez dans la seconde.

"""' almohade, devait essayer de le


'
Les Masmouda, ou Almohades, se
composaient des tribus qui occupaient J
56 PROLGOMNES
seul titre qui lui donnt le droit du commandement, ni le motif qui
engaget la foule le suivre. Cet empressement dut son origine au
sentiment national des Hergha et des Masmouda, l'esprit de tribu
qui distinguait le Mehdi et son origine masmoudienne. Sa des-
cendance de Fatma tait un fait cach, dont le souvenir, effac de
l'esprit de la multitude, ne se conservait plus que chez lui et chez
ses parents, qui se l'taient transmis les uns aux autres. Il s'tait d-
pouill ,
pour ainsi dire, de cette premire gnalogie afin de paratre
avec le caractre et l'aspect^ d'un vrai Masmoudien. Elle ne pouvait
donc porter aucune atteinte sa nationalit, attendu qu'elle tait in-

connue ses compatriotes. On a de frquents exemples d'une gna-


logie secondaire conservant sa validit ,
pendant que la gnalogie
primitive demeure cache. Que l'on se rappelle l'anecdote d'Arfadja

P. iS. et de Djerr : il s'agissait de donner un chef la tribu de Bedjila,


et Arfadja, qui appartenait rellement la tribu d'Azd, s'attribua
la qualit de Bedj lite et disputa Djerir, en prsence du khalife

Omar, le commandement de ce peuple, et ce fait est cit par les


historiens. Cet exemple fera comprendre la justesse de notre obser-
vation , et c'est Dieu qui dirige les hommes vers la vrit.
Peu s'en est fallu que nous nous soyons cart du but de cet ou-
vrage en nous tendant sur ce genre d'erreurs; mais des hommes
dont la parole fait autorit, des compilateurs de traditions histori-
ques, ont souvent bronch en accueillant des opinions et des rcits
de la nature de ceux que nous avons signals. Ces faux renseigne-
ments se gravent dans leur esprit; la majorit des lecteurs, qui se

compose d'hommes nullement judicieux et peu disposs employer


les rgles de la critique, reoit d'eux ces rcits et les adopte gale-
ment, sans examen et sans rflexion. Tout cela, s'tant incorpor dans

la masse des connaissances acquises, a fait de l'histoire un mlange


d'invraisemblances et d'erreurs qui embarrassent l'esprit du lecteur
et qui font mettre au mme niveau les fables et les renseignements
historiques. Il faut donc que l'historien connaisse les principes
'
Littral. pour se revtir de la peau de ceux-ci.
D'IBN KHALDOUN. 57

fondamentaux de l'art du gouvernement, le vrai caractre des v-


nements, les diffrences offertes par les nations, les pays et les
temps en ce qui regarde les murs, les usages, la conduite, les
opinions, les sentiments religieux et toutes les circonstances qui
influent sur la socit. Il doit savoir ce qui, de tout cela, subsiste

encore, afin de pouvoir comparer le prsent avec le pass, distin-

guer les points dans lesquels ils s'accordent ou se contredisent,


montrer les raisons de ces analogies et de ces dissemblances, ex-
pliquer l'origine des dynasties et des religions, indiquer les poques
o elles ont paru, les causes qui ont prsid leur naissance, les

faits qui ont provoqu leur existence, la position et l'histoire de ceux


qui ont contribu les tablir. En un mot, il doit connatre fond

les causes de chaque vnement, et les sources de chaque renseigne-


ment. Alors il pourra comparer les narrations qu'on lui a transmises
avec les principes et les rgles qu'il tient sa disposition; si un fait

s'accorde avec ces rgles et rpond tout ce qu'elles exigent, il peut P- 44.

le considrer comme authentique; sinon il doit le regarder comme


apocryphe et le rejeter.

C'est en supposant l'emploi de cette attention scrupuleuse par les

historiens, que les anciens ont accord leurs travaux la plus haute
estime. Plusieurs savants, tels que Taberi, El-Bokhari, et leur prd-
cesseur Ibn Ishac, ont adopt cette marche, tandis que d'autres, en.

grand nombre, n'y ont pas mme song; aussi ces derniers, dans
leurs crits , ne font que dceler leur ignorance du secret que tout
historiographe doit connatre. Les esprits vulgaires et ceux qui il

manque des connaissances solides ont du mpris pour les ouvrages


historiques; ils ne veulent pas en apprendre le contenu, ni en faire

le sujet de leurs tudes, ni mettre quelque empressement se les


procurer; (car, dans ces traits, on voit, pour ainsi dire, que) le trou-
peau bien entretenu est confondu avec celui auquel on n'avait donn
aucun soin, que les noyaux sont mls avec les coques et que le

mensonge est incorpor avec la vrit. Le terme de toute chose est en

Dieu. {Coran, sour. xxxr, vers. 2 i.)

Prolgomnes. 8
58 PROLGOMNES
Les ouvrages historiques reclent un autre genre d'erreurs pro-
venant de la ngligence des auteurs, qui ne tiennent aucun compte
des changements que la diffrence des temps et des poques amne
dans l'tat des nations et des peuples. C'est l une vritable maladie,

qui peut rester longtemps inconnue, attendu qu'elle ne se manifeste


qu'au bout d'une suite de sicles, et qu'elle n'est entrevue que par
un trs-petit nombre d'hommes. En effet, l'tat du monde et des

peuples, leurs usages, leurs opinions ne subsistent pas d'une manire


uniforme et dans une position invariable : c'est, au contraire, une
suite de vicissitudes qui persiste pendant la succession des temps,
une transition continuelle d'un tat dans un autre. Les changements
qui ont lieu pour les individus, les temps de courte dure et les
villes ont lieu galement pour les grands pays, les provinces, les

longues priodes de temps et les empires selon , la rgle suivie par Dieu
l'gard de ses serviteurs. [Coran, sour. xl, vers. 85.)
Jadis, dans le monde, ont habit les Perses de la premire race,
les Assyriens, les Nabatens, les Tobb, les enfants d'Isral et les

Coptes. Ces nations ont eu chacune des caractres qui leur taient
propres en ce qui regarde leurs dynasties, leurs empires, leurs mo-
des de gouvernement, leurs arts, leurs langues, leurs idiomes, leurs
relations de tout genre avec leurs contemporains, et la manire dont
P- 45. chacune tablit la civilisation dans son pays^ Les traces qui sub-
sistent encore de leur existence nous offrent la preuve de cette v-
rit. Aprs elles, sont venus les Perses de la seconde race, les Ro-
mains et les Grecs, les Arabes et les Francs; les circonstances qui
caractrisaient les ges prcdents ont subi des changements, et les

usages anciens ont fait place d'autres, les uns analogues ceux qui
venaient de disparatre, les autres entirement diffrents. Plus tard,
l'islamisme apparut au monde et amena le rgne des Arabes descen-
dus de Moder; une nouvelle rvolution eut encore lieu dans toutes

les circonstances dont nous parlons. Alors s'introduisirent des usages


dont on retrouve encore une grande partie, usages que les pres ont
'
La leon des manuscrits est AiUvct.
,

D'IBN KHALDOUN. 59
transmis leurs enfants. La domination des Arabes passa son tour ;

les jours de leur prosprit s'coulrent, et les anciennes gnrations


qui avaient fond la gloire de leur nation et la puissance de leur em-
pire cessrent d'exister. L'autorit devint le partage de peuples
trangers, tels que les Turcs dans l'Orient, les Berbers dans l'Occi-
dent, les Francs dans le Nord. La chute (de la puissance arabe), ayant
entran celle de plusieurs autres peuples, amena un nouvel tat de
choses et fit disparatre certains usages dont on a oubli maintenant
le caractre et l'existence. Selon l'opinion gnrale, la cause qui pro-
duit ces changem'ents dans les murs et les coutumes, c'est l'em-

pressement de chaque nation imiter les habitudes de son prince


ainsi que le dit cette maxime proverbiale : Les hommes suivent la
religion de leur roi. Lorsqu'un prince ou un chef puissant s'empare
de l'autorit souveraine , il ne manque jamais d'adopter presque tous
les usages de son prdcesseur, sans toutefois renoncer ceux de
sa propre nation; de l il rsulte que les coutumes de la nouvelle mo-
narchie diffrent, en quelques points, de celles de la nation qu'elle a
remplace. Qu'un nouveau changement survienne, la dynastie qui
s'lve ensuite fait aussi un mlange des usages tablis avec ceux qui
lui sont personnels, d'o il rsulte une altration des coutumes pr-
cdentes, et surtout de celles de la premire dynastie. Ce change-
ment va toujours en augmentant et aboutit une dissemblance en-
tire. Ainsi , tant que des peuples et des nations se succderont dans P. 46.

l'exercice de la souverainet et dans la possession de l'empire, leur


manire d'tre et leurs murs subiront toujours de nouvelles mo-
difications.

On sait que l'homme est naturellement port fonder des juge-


ments sur des analogies et des ressemblances. Ce procd n'est pas
l'abri de l'erreur, et, lorsque Ttourderie et le dfaut de rflexion ' s'y

joignent, il carte ceux qui l'emploient du but qu'ils se proposent,


et les dtourne de ce qui fait l'objet de leurs recherches. Celui qui

'
A la place de ,j Ji^tj, les manuscrils porlent qC *AftJlj, qui est la bonne
leon.

8.
60 PROLGOMNES
entend raconter les vnements des temps passs et qui ne se doute
pas des modifications ni des changements survenus dans la socit
humaine, tablit, au premier abord un rapprochement entre ces
, faits

et les choses qu'il a apprises ou dont il a t tmoin. Or comme ces

deux termes de comparaison peuvent offrir des diffrences considra-


bles, on s'expose commettre de graves mprises.
Il faut ranger dans ce genre d'erreurs ce que les historiens racon-

tent au sujet d'El-Haddjadj. Son pre, disent-ils, tait matre d'cole.

Or, de nos jours, l'enseignement est un mtier^ que l'on exerce


pour vivre et qui ne convient en aucune faon aux personnes dont
la famille exerce une grande influence. Le matre d'cole est un tre

sans consquence; il occupe dans la socit une position infrieure


et ne fait aucune figure dans le monde. Beaucoup de gens pauvres,
qui exercent des arts ou des mtiers pour gagner leur vie, s'ima-
ginent qu' l'exemple d'El-Haddjadj ils pourront atteindre aux plus
hautes destines, bien qu'ils n'en soient pas dignes, et ils se figu-

rent qu'un tel changement ne serait pas impossible. Cdant aux


suggestions de l'ambition, ils cherchent monter aux honneurs;
mais la corde qu'ils tiennent entre les mains se casse , et ils tombent
dans un prcipice o la mort et la ruine les attendent. Ils ne
comprennent pas combien de pareilles prtentions sont absurdes

chez des gens de leur espce, des malheureux qui doivent exercer un
art ou un mtier pour soutenir leur existence. Il n'en tait pas
ainsi sous les deux premires dynasties de l'islamisme : cette po-
que, l'enseignement ne passait nullement pour un mtier; il consis-
tait communiquer aux autres les ordres qu'on avait entendus de la

bouche du lgislateur, et leur apprendre les principes religieux

dont ils n'avaient point de connaissance, et cela se faisait titre de


communication gratuite. Aussi les hommes de haute naissance et les

p. i-j. puissants chefs de tribu qui avaient combattu pour tablir la religion
taient ceux qui enseignaient le Coran et les lois manes du Pro-
phte ; c'tait de leur part une simple communication de doctrines, et
'
Pour oI^I, lisez jU.aJ!.
DIBN KHALDOUN. 61

nullement l'exercice d'un enseignement mercenaire, car il s'agissait

du livre sacr que Dieu avait envoy leur Prophte, et dont les
prescriptions devaient tre la rgle de leur conduite. L'islamisme,
pour lequel ils avaient combattu jusqu' la mort', tait leur re-
ligion, et ils se faisaient gloire de le possder seuls entre tous les

peuples; donc ils s'empressrent d'enseigner ses doctrines et de les


faire comprendre leur nation. Dans l'accomplissement de cette

tche, ils ne se laissrent pas arrter par les reproches de l'orgueil


ou par les remontrances de l'amour-propre ; la preuve en est que le

Prophte, en congdiant les dputationg des tribus arabes, les fai-

sait accompagner par les principaux d'entre ses compagnons, char-


gs d'enseigner ces peuples les prceptes de la loi religieuse qu'il

avait apports aux hommes. Ces missions furent confies par lui

ses dix principaux compagnons ,


puis d'autres d'un rang infrieur.
Lorsque l'islamisme fut sohdement tabli et que les racines de la re-
ligion se furent affermies, les peuples les plus loigns le reurent des

mains de ses adhrents; mais, aprs un laps de temps, cette doctrine

subit des modifications : on avait tir des textes sacrs des maximes
pour les appliquer la solution des nombreux cas qui se prsentaient
sans cesse devant les tribunaux, de sorte qu'on sentit la ncessit d'un
code qui mettrait la justice l'abri des erreurs. La connaissance de
la loi , devenue alors une acquisition importante , exigea un enseigne-
ment rgulier, lequel prit bientt place au nombre des arts et des
professions, ainsi que nous l'expliquerons dans le chapitre consacr
la science et l'enseignement. Les chefs des grandes tribus, de-
vant s'occuper maintenir la puissance de l'empire et l'autorit du
souverain, abandonnrent la science (de la loi) ceux qui voulaient
bien s'y adonner; aussi l'enseignement devint une de ces professions
dont l'exercice fait vivre. Les gens riches et les grands personnages
de l'Etal ddaignrent de s'y livrer; il passa entre les mains de quel-
ques hommes sans considration , tomba au rang de simple mtier et P. 48.

resta expos au ddain des nobles et des courtisans. El-Haddjadj tait


' Pour fylxs, lisez tj^j.
62 PROLGOMNES
fils de Youof , l'un des principaux membres de la tribu de Thakf.
Tout le monde sait que ces chefs portrent au plus haut degr l'es-

prit de corps et de famille, sentiment naturel aux Arabes, et que,


sous le rapport de la noblesse, ils rivalisaient avec les Corech. L'en-

seignement du Coran n'tait point alors ce qu'il est aujourd'hui, un


mtier qui fait vivre; il n'avait prouv aucun changement depuis
l'origine de l'islamisme.
Dans cette classe d'erreurs il faut ranger les ides que se font

certaines gens, lorsque, feuilletant les livres d'histoire, ils appren-


nent qu'autrefois les cadis se mettaient la tte des armes et exer-
aient le commandement dans les expditions militaires. Aveugls
par l'ambition, ils aspirent un rang pareil, parce qu'ils s'imaginent

que l'ofce de cadi est encore aujourd'hui ce qu'il tait dans ces
temps-l. Ils pensent toujours au chambellan Ibn Abi Amer', qui
exera l'autorit suprme au nom du khalife Hicham, et ils n'oublient

pas Ibn Abbad^, de Sville , l'un des chefs qui se partagrent les pro-

vinces de l'Espagne (musulmane)^. Ayant entendu raconter que ces


deux personnages avaient pour pres des cadis, ils s'imaginent que
les cadis de cette poque taient comme ceux de nos jours, et ne
se doutent pas que, dans l'emploi de cadi, il est survenu des usages
trs-opposs ceux des temps anciens; fait dont nous donnerons
fexplication dans le chapitre qui traite de cette charge. Ibn Abi
Amer et Ibn Abbad appartenaient ces tribus arabes qui avaient sou-
tenu la puissance des Omeades en Espagne , et qui en taient les
partisans les plus dvous. On sait que chacun de ces personnages

tenait un rang lev dans sa tribu; et ce n'est point par suite de la

charge de cadi, telle qu'elle est aujourd'hui, qu'ils sont parvenus


un haut commandement et la souverainet. Autrefois l'office de
cadi tait confi des hommes influents et appartenant, soit aux

'
Le clbre El-Mansour. (Voy. ci-aprs intiluJ Scriptorum loci de Abbadidis,
page 65, noie 3.) in-4.
* Voyez, sur l'histoire des Abbadides, ' Ces vneinenls eurent lieu aprs la

rois de Sville, l'ouvrage de M. R. Dozy, cliule des Omeades.


D'IBN KHALDOUN. 63

tribus qui taient au service de l'empire, soit au corps des clients


attachs la maison du souverain. Les cadis remplissaient alors les
mmes fonctions que, de nos jours, on confie aux vizirs dans le

Maghreb : ils sortaient la tte des armes pour faire les campagnes P- 49-

d't, et ils avaient la direction des affaires les plus importantes,


affaires qui ne se confient qu' des hommes auxquels la puissance
de leur famille donne les moyens d'excution. Ceux qui entendent
parler de ces faits tombent souvent dans l'erreur, parce qu'ils assi-

milent un ordre de choses un autre qui en difiFre.

Ce genre de mprise est trs-commun de nos jours, surtout parmi '

les (musulmans) espagnols peu clairs. Cela tient l'extinction de


tout esprit de corps chez eux, changement amen, il y a plusieurs

sicles, par la ruine de la puissance arabe dans ce pays et par la

chute de la dynastie qu'elle y avait fonde. Dlivrs de la domina-


tion des Berbers^, peuples chez lesquels a toujours exist un vif

sentiment de nationalit, ces Arabes ont perdu l'esprit de corps


et d'assistance mutuelle qui mne la puissance, et ne conservent
que leurs gnalogies. Tombs au rang des peuples soumis qui ne se
prtent aucun secours les uns aux autres, subjugus par la force,

abreuvs d'humiliations, ils s'imaginent qu'avec de la naissance et un


emploi dans le gouvernement, on parvient facilement conqurir un
royaume et gouverner les hommes. Vous trouverez, chez eux , jus-
qu'aux hommes de mtier et aux simples artisans qui rvent le pou-
voir et qui cherchent le saisir. Celui qui a vu de prs l'tat des
tribus dans le Maghreb, l'esprit de corps qui les anime, les empires
qu'elles ont fonds et la manire dont ces peuples et ces tribus tablis-

sent leur domination, ne se laisse gure tomber dans de pareilles


erreurs et se trompe rarement dans l'apprciation de ces matires.

'
Avant le mot J*l , il faut insrer la habitaient la chane de l'Atlas marocain;
prposition ^. les premiers faisaient partie des Lemtouna
' C'est--dire, les Almoravides et leurs et d'autres tribus berbres qui habitaient
successeu rs, les Almohades. Ceux-ci appar- le grand dsert, entre le Sngal et Ten-
tenaient aux tribus masmoudiennes qui boktou.
& PROLGOMNES
Il en est de mme de la marche suivie par les historiens, lorsqu'ils

traitent d'une dynastie et de la suite de ses rois. Ils ont soin d'indi-
quer le nom du prince , sa gnalogie , le nom de sa mre , celui de
son pre, ceux de ses femmes', son titre, l'inscription grave sur son
sceau, le nom de son cadi, celui de son chambellan [hadjeb) et celui

de son vizir. Dans tout cela, ils se piquent de suivre l'exemple donn
par les historiens de la dynastie omeade et de celle des Abbacides;
mais ils n'ont pas compris le but que ces crivains avaient en vue.
Dans ces temps, dj anciens, les chroniqueurs destinaient leurs
P. 5o. livres l'usage de la famille rgnante. Les jeunes princes dsiraient
connatre l'histoire de leurs aeux et les vnements de leur rgne,
afin de marcher sur leurs traces et de se rgler sur leurs exemples;
ils sentaient surtout la ncessit de gagner les personnages qui oc-
cuperaient de grandes places quand le trne viendrait vaquer'^, et
de confrer des charges et des emplois aux cratures' de la maison
royale et ses anciens serviteurs. Or les cadis comptaient alors au
nombre des soutiens* de l'empire et prenaient rang parmi les vizirs,
ainsi que nous l'avons dit. Les historiens se trouvrent donc obligs
de fournir ce genre de renseignements. Mais, lorsque les empires
sont spars par des distances considrables ou par de grands in-

tervalles de temps, les lecteurs ne cherchent que l'histoire des sou-


verains eux-mmes, les moyens d'tablir ime comparaison entre les

dynasties sous le rapport de leur puissance et de leurs conqutes, et


l'indication des peuples qui leur avaient rsist ou qui avaient suc-
comb dans la lutte. Quel avantage y a-t-il donc, pour l'historien,
de rapporter les noms des enfants d'un ancien souverain, les noms
de ses femmes, l'inscription grave sur son anneau, son titre hono-
rifique, les noms de son cadi, de son vizir et de son chambellan,

'
Lisez 8LJj. teur pour dsigner les protgs de la dy-
* Littralement, ceux qui restent aprs naslie rgnante, des gens qu'elle a tirs du
1 eur rgne. nant pour se les attacher.
'
Le mot jI^, que nous avons rendu *
Pour ...ax , lisez *^-a.r..

par cratures, est employ par notre au-


D'IBN KHALDOUN. 65

surtout lorsqu'on ne connat ni l'origine, ni la gnalogie, ni les


actions par lesquelles ces personnages se sont distingus?
En suivant cette marche, les historiens ont cd l'esprit d'imita-
tion , sans remarquer les motifs qui portrent les anciens crivains
l'adopter; ils ne se sont pas mme donn la peine d'apprendre le v-

ritable but de l'histoire. Je conviens que l'on doit faire mention de


certains vizirs qui ont laiss de grands souvenirs et dont la renom-
me^ a chps celle de leurs souverains; tels sont, par exemple, El-
Haddjadj, les fils d'El-Mohelleb, les Barmekides, les fils de Sehel
Ibn Noubakht^, Kafour, ministre des Ikhchidites, Ibn Abi Amer^,
et autres. On ne blmera pas l'auteur qui veut nous donner une es-
quisse de leur histoire, accompagne de quelques indications rela-
tives aux diverses circonstances de leur vie , car ils s'taient placs au
niveau de souverains.
Nous terminerons ce chapitre par une observation qui peut avoir
son utilit. L'histoire est proprement le rcit des faits qui ont rapport
une poque ou un peuple; mais l'historien doit d'abord nous
donner des notions gnrales sur chaque pays, sur chaque peuple
et sur chaque sicle, s'il veut appuyer sur une base solide les ma- P. 5i.

tires dont il traite , et rendre intelligibles les renseignements qu'il va

fournir. On avait dj adopt ce systme dans la composition de cer-


tains ouvrages, le Moroudj ed-Deheb, par exemple, dans lequel l'au-

teur, Masoudi, a dpeint l'tat o se trouvaient les peuples et les

pays de l'Orient et de l'Occident l'poque o il crivait, c'est--dire

en 33o (g^i-g/i de J, C). Ce trait nous fait connatre


l'an leurs
croyances, leurs murs, la nature des contres qu'ils habitaient, leurs
montagnes, leurs mers, leurs royaumes, leurs dynasties, les ramifi-

cations de la race arabe et celles des nations trangres; aussi est-il

un modle* sur lequel les autres historiens se rglent, un ouvrage

'
Lisez i'jL.l. '
Le vizir El-Mansour, premier minis-
* Sehel avait deux fils, El-Fadl el El- Ire de Hicbam, dixime souverain de la

Hacen, qui furent, tous les deux, vizirs du dynastie omeade d'Espagne.
khalife abbacide El-Mamoun. * Pour l-t , lisez UUf,
Prolgomnes. q
66 PROLGOMNES
fondamental sur lequel ils s'appuient pour prouver la vrit d'une

bonne partie de leurs renseignements. Ensuite vint El-Bekri \ qui

suivit une marche analogue pour ce qui concerne exclusivement


les routes et les royaumes; car il laissa de ct toutes les circons-

tances qui ne se rattachaient pas ce sujet. Cette omission s'explique


quand on se rappelle qu' l'poque o il crivait les divers peuples

du monde avaient peu chang de pays, et que leur manire d'tre

n'avait pas prouv de grandes modifications. Mais aujourd'hui, je


veux dire la fin du vin^ sicle^, la situation du Maghreb a subi une
rvolution profonde, ainsi que nous le voyons, et a t totalement
bouleverse : des nations berbres, habitant ce pays depuis les temps
les plus reculs, ont t remplaces par des tribus arabes qui, dans
le v^ sicle, avaient envahi cette contre, et qui, par leur grand
nombre et par leur force, avaient subjugu les populations, enlev
une grande partie de leur territoire et partag avec elles la jouis-

sance des pays dont elles conservaient encore la possession '. Ajou-
tons cela que, vers le milieu de ce vni* sicle, ime peste terrible
vint fondre sur les peuples de l'Orient et de l'Occident*; elle mal-
traita cruellement les nations, emporta une grande partie de cette
gnration, entrana et dtruisit les plus beaux rsultats de la civili-

sation. Elle se montra lorsque les empires taient dans une poque de
P. 52. dcadence et approchaient du terme de leur existence; elle brisa leurs

forces, amortit leur vigueur, affaiblit leur puissance, au point qu'ils

taient menacs d'une destruction complte. La culture des terres


s'arrta, faute d'hommes; les villes furent dpeuples, les difices
tombrent en ruine, les chemins s'effacrent, les monuments dispa-
rurent; les maisons, les villages, restrent sans habitants; les nations

'
Abou Obed el-Bekri , clbre go- '
Le ix" sicle de l'hgire commena en
graphe et natif d'Espagne, mourut en septembre 1397 de J. C.

1094 de J. C. (Voy. pour plus de dtails '


La bonne leon est
^ ^|j Ui.
les Recherches sur l'Histoire de l'Espagne *
11 s'agit de la grande peste noire qui
parM.Dozy, x"'dit. et l'introduction pla- dsola l'Asie, l'Afrique et l'Europe en 1 348
ce en tte de ma traduction de l'ouvrage de J. C. Au nombre de se victimes furent

d'El-Bekri intitul Description de. l'Afrique le pre et la mre de notre auteur.


septentrionale.)
D'IBN KHALDOUN. 7

et les tribus perdirent leurs forces, et tout le pays cultiv changea


d'aspect.

Je dois supposer que les contres de l'Orient ont t atteintes des


mmes maux qui frapprent l'Occident; ce flau a d y exercer ses ra-
vages en proportion de l'tendue des pays et du nombre de la popu-
lation. me semble que la voix de la nature, ayant alors ordonn
Il

au monde de s'abaisser et de s'humilier, le monde s'tait empress


d'obir : Dieu est l'hritier de la terre et de ce qu'elle porte.
Lorsque l'univers prouve un bouleversement complet, on dirait

qu'il va changer de nature, afin de subir une nouvelle cration et de


s'organiser de nouveau. Donc il faut aujourd'hui un historien qui
puisse constater l'tat du monde, des pays et des peuples, indiquer
les changements qui se sont oprs dans les usages et les croyances,

et prendre le chemin que Masoudi avait suivi en traitant des affaires

de son temps. Ainsi que cet auteur, un tel historien servirait d'exemple
et de guide aux annalistes futurs.
Dans cet ouvrage, je fournirai ces renseignements, autant que mon
sjour dans le Maghreb me permettra de le faire. J'en parlerai directe-
ment, ou bien je les indiquerai, par occasion, dans le corps du rcit;
car mon intention est de me borner l'histoire du Maghreb, de ses
tribus, de ses nations, de ses royaumes et de ses dynasties. Je ne
veux pas m'occuper des autres pays, attendu qu'il me manque les

connaissances ncessaires en ce qui regarde l'Orient et ses peuples;


car des renseignements transmis de vive voix ne me suffiraient pas', p. 53.

Masoudi a pu envisager ce sujet dans toute son tendue, parce que,


dans ses frquents voyages, il avait parcouru un grand nombre de
pays, ainsi qu'il le dclare lui-mme dans son livre. Mais il faut ajouter
qu'il parle d'une manire trop concise des affaires du Maghreb. //
existe un tre plus savant que tous les rudits [Coran, sour. xii, vers. 76);

c'est Dieu qu'il faut rapporter toute science. L'homme est faible,

' Aprs avoir termin l'histoire du son histoire de l'Orient. 11 publia nne nou-
Maghreb et des Berbers, l'auteur com- velledilion desonouvrageaprsavoirvcu
posa ses Prolgomnes ; ensuite il rdigea en Egypte j lusieursannesetvisillaSyrie.

9-
,

6 PROLGOMNES
impuissant, et, tant par devoir que par ncessit, il doit faire l'aveu
de son incapacit. Celui qui a Dieu pour soutien verra les routes s'a-

planir devant lui, et un succs complet couronner ses efforts et ses

recherches. Nous allons, avec l'aide de Dieu, entreprendre de rali-


ser le plan de notre ouvrage. Dieu est le directeur, le secourable; c'est

en lui que l'on doit mettre sa confiance !

Il nous reste faire quelques observations prliminaires concer-


nant la manire dont nous avons exprim le son de certaines lettres
qui n'appartiennent point la langue arabe, et que nous devons re-
prsenter dans cet ouvrage.
Il faut savoir que, dans la prononciation, les lettres, ainsi qu'il

sera expliqu ci-aprs, expriment les varits des sons qui sortent
du larynx et se produisent par le brisement qu'prouve la voix en
frappant la luette, les extrmits de la langue, ainsi que le gosier, le

palais ou les dents, et aussi par le battement des lvres : la varit

des sons tient ces diverses manires de les modifier. Les lettres ar-
ticules offrent l'oreille des diffrences sensibles et servent former

des paroles qui indiquent des ides. Les sons noncs par un peuple
ne sont pas toujours identiques avec ceux d'un autre : une nation
a des lettres qui manquent chez sa voisine. Celles que les Arabes em-
ploient sont au nombre de vingt-huit, comme chacun sait; mais nous
P. 5d. trouvons chez les Hbreux des lettres qui n'existent pas dans notre
langue, et celle-ci, son tour, en prsente qui sont trangres la

langue des Hbreux. Il en est de mme des Francs, des Turcs, des
Berbers et d'autres peuples trangers. Or, en crivant l'Arabe, on est
convenu de reprsenter le son des lettres au moyen de signes crits
qui se distinguent par leur forme. C'est ainsi qu'ont t invents les ca-
ractres elif, ba, djim, ra, ta, etc. jusqu' la dernire des vingt-huit
lettres. Mais, lorsque les Arabes rencontrent une lettre (articule) qui
ne fait pas partie des lettres de leur langue , ils ne lui donnent aucun
reprsentatif crit, et s'abstiennent de l'indiquer. Quelquefois ce-
pendant il se trouve des crivains qui, pour figurer un son de cette

nature le reprsentent par le signe de


, la lettre qui , dans notre bouche
D'IBN KHALDOUN. 69

le prcderait ou le suivrait immdiatement. Mais cette mthode est

loin de suffire pour exprimer le son tranger; c'est dtourner la lettre

crite de son vritable emploi. Or, comme notre ouvrage devra ren-
fermer l'histoire des Berbers et de quelques autres peuples qui n'ap-
partiennent pas la race arabe, et que, dans les noms propres et dans
plusieurs mots de leurs langues, il se prsentera des sons qui ne se

laisseront pas reprsenter par le moyen de notre systme d'cri-


ture, et auxquels ne correspond aucun signe conventionnel, j'ai d
chercher le moyen de les exprimer. Trouvant peu satisfaisant le sys-
tme qui reprsente un son tranger par le signe de la lettre arabe qui
se rapproche le plus de lui dans la prononciation, et, voyant que ce
moyen ne saurait en indiquer compltement la valeur, j'ai adopt pour
rgle, que je reprsenterais en ce livre chaque son tranger par la

combinaison des deux lettres dont la prononciation s'en rapprocherait


le plus, en sorte que le lecteur pourra tenir le milieu entre le son
de ces deux lettres, et prononcer la lettre intermdiaire. J'ai em-
prunt cette ide la manire dont les copistes du Coran tracent les
lettres qui subissent ichmam^. Citons, pour exemple, le mot ^I^aJI
es-sirat la voie, o, selon le systme de lecture coranique enseign P- 55.

par Khalef^, le sad [s) doit tre prononc avec un son emphatique',
qui se rapproche de celui du za (z). Donc on crit un sad, dans l'in-
trieur duquel on trace la lettre za; de cette manire, on croit
avoir indiqu un son qui tient le milieu entre les deux lettres. Quant
moi, si je veux reprsenter une lettre dont la prononciation tient
le milieu entre celle de deux lettres connues, telle que le gaf [g dur)
berber, qui est intermdiaire entre le kaf [k) des Arabes, et le

djtm {dj), comme dans le nom de Bologgain '^, j'cris d'abord un

'
Ichmam, c'est--dire yire sentir,
,
parce rut Baglidad, l'an 229 (843-4 de J. C).
que alors on prononce la lettre de manire ' Le manuscrit C porte ^,3^ (crassius
faire sentir quelque chose du son d'une pleno(jue ore prolata liltera) ; dans le ma-
aulre lettre. nuscrilD, on lit ^A/t (inserte liltera), et,
* Khalef Ibn Hicham el-Bezzar, tradi- dans l'dition deBoulac, ^j** {peregrina
tionnisteel Zecfeur (c'est--dire, sachant les liltera). La bonne leon parat tre ^L.
diverses leons du texte coranique) , mou- * Nom d'un souverain appartenant la
,

w PROLGOMNES
kaf, puis j'y ajoute en bas le point distinctif du djm, ou bien, j'y

mets en haut le point, soit seul, soit double, qui sert faire recon-

natre le ca/ guttural (ci (^y. De cette manire, j'indique que la lettre

en question tient le milieu entre le kafei le djim, ou bien entre le kaf


et le caf. Le gaf se rencontre trs-frquemment dans la langue ber-

bre^. Quant aux autres lettres du mme genre, je suis une marche
analogue pour reprsenter celle qui tient le milieu entre deux lettres
:

de notre langue, je combine ces deux lettres ensemble, et, de cette


manire, je fais entendre au lecteur qu'il doit adopter, dans la pronon-
ciation, un son intermdiaire. Voil ce que j'ai voulu indiquer. Si je
m'tais born dsigner chaque son tranger par l'une ou par l'autre

des deux lettres qui, dans notre langue, s'en rapprochent le plus',

j'en aurais chang la prononciation en celle d'une lettre propre notre


langue, et altr, de cette manire, le son tranger. Le lecteur vou-
dra bien faire attention nos observations.

dynastie des Zrides. On trouve une notice d'autres, les copistes n'y ont pas fait atten-

dtaille de cette famille dans l'Histoire des tion. Le texte imprim de ce dernier ou-
Berbers, t. H de la traduction. vrage n'offre pas les lettres avec ces modifi-
'
En Orient et en Egypte, le eo/" guttu- cations mais dans
; , la traduction franaise

ral porte deux points; en Mauritanie, il n'en j'en ai tenu compte. (Voyez la traduction de
porte qu'un seul. l'Histoire des Berbers, t. I, inlrod. p. lxiv
' Dans quelques manuscrits de l'iw- et Lxv.)

toire des Berbers, on voit l'application du ^


Littralement, en traant une de

principe adopt par Ibn Khaldoun; dans lettres qui se trouvent ses cts.
D'IBN KHALDOUN. 71

LIVRE PREMIER. p. se.

DE LA SOCIT HUMAINE ET DES PHNOMNES QD'EILE PRESENTE, TELS QUE LA VIE


NOMADE, LA VIE SDENTAIRE, LA DOMINATION, L' ACQUISITION , LES MOYENS DE GAGNER
SA SUBSISTANCE, LES SCIENCES ET LES ARTS. INDICATION DES CAUSES QUI ONT AMEN CES
RSULTATS.

L'histoire a pour vritable objet de nous faire comprendre l'tat

social de l'homme, c'est--dire, la civilisation, et de nous apprendre


les phnomnes qui s'y rattachent naturellement, savoir, la vie sau-
vage, l'adoucissement des murs, l'esprit de famille et de tribu, les

divers genres de supriorit ^ que les peuples obtiennent les uns sur
les autres et qui amnent la naissance des empires et des dynasties,

la distinction des rangs, les occupations auxquelles les hommes con-


sacrent leurs travaux et leurs efforts, telles que les professions lu-
cratives, les mtiers qui font vivre, les sciences, les arts; enfin, tous

les changements que la nature des choses peut oprer dans le carac-

tre de la socit. Or, comme le mensonge s'introduit naturellement

dans les rcits historiques, il convient d'indiquer ici les causes qui

le produisent : i l'attachement des hommes certaines opinions et

certaines doctrines. Tant que l'esprit garde son impartialit, il

examine le rcit qu'on lui prsente, et le considre avec toute l'at-

tention que le sujet rclame, de manire qu'il parvient reconnatre


la fausset ou l'exactitude du renseignement; mais, si l'esprit s'est

laiss influencer par son attachement certaines opinions, cer-


taines doctrines, il accueille, sans hsitation, le rcit qui se trouve P. 57.

d'accord avec elles. Ce penchant et cet attachement jettent un voile


sur les yeux de l'intelligence, et empchent de scruter les choses et
de. les examiner avec attention, en sorte qu'on accepte le mensonge
et qu'on le transmet aux autres.

'
Voyez, pour la division de cet ouvrage ' Pour ci>y-lA>Jl, lisez caM**^' '^^c

en livres, ce que l'auteur a dit, page 10. les manuscrits.


,

n PROLEGOMENES
La seconde cause qui introduit le mensonge dans les rcits, c'est
la confiance que l'on met dans la parole des personnes qui les ont

transmis. Pour reconnatre si ces gens sont dignes de foi, il faut


avoir recours un examen analogue celui que l'on dsigne par les

mots improbation et justification ^


Une troisime cause, c'est l'ignorance du but que les acteurs dans
les grands vnements avaient en vue. La plupart des narrateurs, ne
sachant pas dans quel but les choses qu'ils ont observes ou dont on
leur a parl ont t faites, exposent chaque vnement selon la ma-
nire dont ils l'ont compris, et, se laissant garer par leur imagination,
ils tombent dans le mensonge.
La quatrime cause des erreurs , c'est la facilit de l'esprit humain
croire qu'il tient la vrit. Ce dfaut est fort commun, et provient,

en gnral, d'un excs de confiance dans les personnes qui ont trans-
mis les renseignements.
Comme cinquime cause, nous pouvons indiquer l'ignorance des
rapports qui existent entre les vnements et les circonstances qui
les accompagnent. Cela se remarque chez les historiens, lorsque les

dtails d'un rcit ont subi des remaniements et des altrations. Ils

racontent les vnements tels qu'ils les ont compris, mais leurs ren-
seignements ont prouv des modifications qui en altrent fexactitude.

'
Pour remplir les fondions de tmoin sorte de fltrissure, en arabe ledjrtk {im-

on doit tre d'une intgrit bien reconnue probatio). Ce dernier terme signifie plus

et s'acquitter fidlement des devoirs de la exactement blesser, puis, dans le sens


religion. Dans le cas o le cadi souponne figur, blesser un homme dans sa rpatation.

la moralit de l'individu qui vient servir Les docteurs qui compilaient les traditions

de tmoin ou dposer en justice, il fait n'en acceptaient aucune comme authen-


prendre secrtement les renseignements tique avant de s'tre convaincus de la pro-
dont il a besoin pour claircir ses doutes. bit, de la vracit et de la pit de chacun
Si le rsultat de cette espce d'enqute est des Iraditionnisles par lesquels cette tradi-
favorable, le cadi dclare que le tmoin tion avait t transmise. Pour y parvenir,
est intgre : le terme arabe est tdtl {justi- ils se livraient de longues recherches.
Jcatio) ; dans le cas contraire, il refuse On dsignait cette branche de la science
d'admettre le tmoignage de cette per- religieuse par les mots tedjnh oua tdtl
sonne, laquelle il imprime ainsi une {improbatio et justificatio).
DIBN KHALDOUN. 73

La sixime cause, c'est le penchant des hommes gagner la favem-

des personnages illustres et levs en dignit; ils y emploient les

louanges et les loges; ils embellissent les laits, puis ils les propa-
gent. Ces rcits, entachs de fausset, reoivent une grande publicit.
En effet, les esprits sont passionns pour la louange; les hommes
ambitionnent les biens du monde, tels que le rang et les l'ichesses,

et mettent, en gnral, peu d'empressement se distinguer par de


nobles qualits ou '
montrer de la considration pour les gens
d'un vrai mrite.
Une autre cause, et qui l'emporte sur les causes que nous venons
d'indiquer, c'est l'ignorance de la nature des choses qui naissent de

la civilisation. Tout ce qui arrive, soit spontanment, soit par l'effet

d'une influence extrieure, a un caractre qui lui est propre, tant dans
son essence, que dans les circonstances qui l'accompagnent; aussi P 58.

l'homme qui recueille des renseignements et qui connat d'avance les


caractres que prsentent, dans la ralit, les vnements et les faits,
ainsi que leurs causes, possde un moyen l'aide duquel il peut
contrler toute espce de rcit et distinguer la vrit du mensonge.
Ce moyen a plus d'efEcacit que tous les autres.

Il arrive trs-souvent que des hommes, sur un simple ou-dire,


adoptent des histoires absurdes, qu'ils communiquent aux autres et
qui se transmettent sur leur parole. Telle est la narration do Ma-
soudi relativement Alexandre le Grand. Suivant cet historien,
Alexandre, voyant que les monstres marins l'empchaient de fonder
la ville d'Alexandrie, fit fabriquer un coffre de bois, qui renfermait
une caisse de verre. S'tant mis dans cette caisse, il descendit au
fond de la mer, en sorte qu'il put dessiner les figures des monstres
diaboliques qui s'offraient sa vue, et en reproduire les formes
avec certains mtaux. Il plaa ces images devant les difices qu'il

avait commencs, et, lorsque les monstres sortirent de leur retraite


et virent les images, ils prirent la fuite et laissrent achever les cons-
tructions. Tout cela fait partie d'une longue histoire, remplie de
'
Lisez Vj , la place rie V.

Prolgomnes. i o
74 PROLGOMNES
dtails fabuleux et absurdes. On ne peut pas fabriquer un coffre de
verre capable de rsister la violence des flots; en second lieu,

un roi n'entreprend pas volontairement une tentative aussi prilleuse


que celle-ci. S'il s'engageait dans une entreprise pareille, il serait la

cause de sa propre perte : le pacte social se briserait et ses sujets


se runiraient autour d'un autre prince, sans lui laisser le temps
de revenir de son expdition tmraire. En outre, les gnies n'ont

pas des formes ni des figures qui leur soient propres, mais ils peu-
vent en prendre leur gr. Lorsqu'on raconte qu'ils ont un grand
nombre de ttes, on a pour but, non pas de dire la vrit, mais
d'inspirer l'horreur et de l'effroi.

Toutes ces circonstances suffisent dcrditer la narration de


P. Sg. Masoudi; mais il y a un fait qui dmontre, d'une manire encore plus
vidente, l'absurdit et l'impossibilit physique de ce qu'il raconte.
L'homme qui plongerait sous l'eau, ft-il enferm dans un coffre,

sentirait bientt une grande gne dans la respiration naturelle, cause


de la raret de l'air, et son haleine ne tarderait pas s'chauffer.
Priv de l'air froid, qui maintient l'quilibre entre le poumon et les

esprits cordiaux \ il mourrait sur-le-champ. Telle est la cause qui


amne la mort des personnes enfermes dans une salle de bains
dont on a bouch les soupiraux afin d'exclure l'air froid. Cela est
encore la cause qui fait prir ceux qui se font descendre dans des

puits ou des souterrains d'une grande profondeur; l'air y est chauff


par des miasmes, ne peuvent pas y pntrer pour dissiper
et les vents

ces manations; aussi celui qui y descend meurt instantanment. De


l vient que le poisson cesse de vivre lorsqu'il est hors de la mer;
l'air ne lui suffit pas pour maintenir l'quilibre dans son poumon,
dont l'extrme chaleur a besoin d'tre tempre par la fracheur de
l'eau. L'atmosphre dans laquelle on le fait entrer tant chaude, il

en rsulte que la chaleur l'emporte sur les esprits animaux, et que le

poisson meurt subitement. On explique de la mme manire la mort


des personnes qui sont frappes de la foudre.
'
Lidralcaient, l'esprit du cur.
D'IBN KHALDOUN. 75

Encore une histoire absurde rapporte par Masoudi. Selon cet


auteur, on voit dans la ville de Rome l'image d'un tourneau, autour
de laquelle , dans un certain jour de chaque anne les autres oiseaux ,

de cette espce se rassemblent en foule, portant chacun une olive. Les


fruits arrivs de cette faon servent, dit-il, fournir aux habitants

assez d'huile pour leur consommation. Voyez combien une pareille


manire de se procurer de l'huile est en dehors du cours naturel des
choses !

On peut ranger p^rmi ces contes ce qu'El-Bekri rapporte au sujet


de la ville appele Dhat el-Abouab^, dont la circonfrence tait,

selon lui, de plus de trente journes de marche, et dont les portes


taient au nombre de dix mille. Or on ne btit des villes que pour
se mettre en sret et se dfendre, ainsi que nous le dirons ci-aprs;
quant celle-ci , il serait impossible de la bloquer, encore moins de
s'en faire un asile et une forteresse.

Il en est de mme l'gard de l'histoire que Masoudi raconte P. 60.

au sujet de la Ville de cuivre [Medinet en-Nahhas). Selon lui, elle est


construite entirement de cuivre et occupe vm emplacement dans le

dsert de Sidjilmessa. Moua Ibn Nocer arriva devant elle par hasard,

lors de son expdition dans le Maghreb. Les portes en taient fer-

mes, et tous les hommes qui osaient escalader les murs ne furent
pas plutt arrivs sur le haut du rempart qu'ils battirent des mains,
se prcipitrent dans l'intrieur de la ville et ne reparurent plus. Cela
fait partie d'un rcit assez absurde pour prendre place au nombre
des histoires dbites par les conteurs publics^. Le dsert de Sidjil-
messa a t parcouru, dans toutes les directions, par des caravanes et
des guides, sans que ces voyageurs aient appris la moindre nouvelle
de la Ville de cuivre. D'ailleurs tous les dtails qu'on donne sur
cette place sont absurdes, si on les juge d'aprs l'exprience journa-
lire, et ne peuvent se concilier avec les procds dont on se sert

'
Les Portes caspiennes, Derbend. Boulac, el dans la traduction anglaise
' En effet, cette histoire se trouve dans de ces contes, par M. Lane, volume III ,

l'dition 'des Mille et une nuits imprime p. 118.


76 PROLGOMNES
lorsqu'il s'agit de fonder une ville : les mtaux s'emploient, tout au
plus, fabriquer des vases et des ustensiles domestiques; mais dire
qu'on ait construit une ville de ces matires, c'est l videmment
une assertion invraisemblable et absurde. Les rcits de ce genre sont

nombreux, mais il est facile d'en dcouvrir la fausset quand on sait

quels sont les caractres naturels de la civilisation. Au moyen de cette

connaissance , on constate plus facilement la valeur d'un rcit et l'on


distingue mieux le vrai du faux qu'en examinant d'abord la crdibi-
lit des personnes par lesquelles ce rcit a t transmis. On ne doit
employer cette dernire mthode qu'aprs avoir tudi le rcit lui-
-
mme, afin de reconnatre si les faits qu'il renferme sont possibles
ou non. Si l'impossibilit en est dmontre, il est inutile de recourir
ce procd'.
Les investigateurs (de la vrit) comptent, au nombre des points
qui font repousser l'authenticit d'un rcit, l'impossibilit du fait qu'il

nonce, soit que l'on se tienne la signification naturelle des mots,


soit qu'on leur donne une interprtation qui rpugne la raison.

Quant aux renseignements qui se rattachent la loi (musulmane),


p. 61. ils consistent, pour la plupart, en prescriptions arbitraires, auxquelles
le lgislateur veut qu'on se conforme, et que l'on doit accepter pourvu
qu'on les croie authentiques. Or, pour arriver cette croyance, il faut
tre parfaitement convaincu de la crdibilit et de l'exactitude des
personnes qui ont transmis ces renseignements. Quant aux rcits
d'vnements, on ne peut pas les considrer comme vrais et au-

thentiques jusqu' ce qu'on ait reconnu leur accord (avec ce qui se


passe dans le monde). Pour y parvenir, il faut examiner si le fait est

possible : c'est l un moyen plus efficace que le procd de justifica-

tion^ et qui doit s'employer d'abord. La validit des prescriptions arbi-

traires s'tablit par la justification uniquement , tandis que la valeur


d'un renseignement historique s'obtient par l'emploi de ce procd

' Litl.ic l'enqulcdejuslificalionetd'im- ^


Voy. ci-dessus, j). 72 , noie 1.

probalion est inutile. (Voy.ci-dess. p. 73.)


,,

D'IBN KHALDOUN. 77

joint l'examen de l'accord qui existe entre le rcit et ce qui se


passe ordinairement dans le monde
Les choses tant^ ainsi , la rgle qu'il faut employer pour discerner
dans les rcits la vrit de l'erreur, rgle fonde sur l'apprciation
du possible et de l'impossible consiste examiner
, la socit humaine
c'est--dire la civilisation; distinguer, d'un ct, ce qui est inhrent

son essence et sa nature, et, d'un autre ct, ce qui est acci-
dentel et dont on ne doit pas tenir compte, puis reconnatre ce
qu'elle n'admet pas. En agissant ainsi, nous avons une rgle sre
pour distinguer, dans les rcits, la vrit de l'erreur, le vrai du
faux, et cela par une mthode dmonstrative qui ne laisse aucune
prise au doute. Alors, si nous entendons raconter quelque vnement
qui serait arriv dans la socit humaine, nous sommes en tat de
reconnatre si nous devons l'accepter comme vrai ou le rejeter

comme faux. Nous avons ainsi un instrument qui permet d'apprcier


les faits avec exactitude, et qui pourra servir aux historiens qui, dans
leurs crits, tchent de marcher uans la voie de la vrit.
Tel est le but que nous nous sommes propos d'atteindre dans
le premier livre de notre ouvrage. C'est une science sui gencris, car

elle a d abord un objet spcial, je veux dire la civilisation et la so-

cit humaine, puis elle traite de plusieurs questions qui servent


expliquer successivement les faits qui se rattachent l'essence mme
de la socit. Tel est le caractre de toutes les sciences, tant celles qui i^ 62.

s'appuyent sur l'autorit, que celles qui sont fondes sur la raison^.

Les discours dans lesquels nous allons traiter cette matire for-
meront une science nouvelle, qui sera aussi remarquable par l'ori-

ginalit de ses vues que par l'tendue de son utiht. Nous l'avons

'
Liltralement, entre l'nonc et l'ex- science parce qu'elles offrent un objet
trinsqi\e. spcial (mouc/oa), desproblmes rsoudre
'
Avant le mot lil, il faut insrer la {meail) et un but atteindre {ghaa)
conjonction . les trois conditions de toute science.
'
Littralement, soit imposes, soit* Dans le texte arabe il faut remplacer (j*Lft
intellectuelles. L'auteur veut dire que pg- ,..Li_
les matires dont il s'occupe forment-une
78 PROLGOMNES
dcouverte force de recherches, et la suite de profondes mdi-
tations. Cette science n'a rien de commun avec la rhtorique, qui est
une branche de la logique, et qui se borne l'emploi de discours
persuasifs, propres amener la multitude une opinion ou l'en
loigner. Elle ne doit point non plus tre confondue avec la science
administrative, qui a pour objet la manire de gouverner une famille
ou une ville conformment aux exigences des bonnes murs et de la

sagesse, de sorte que le peuple soit mis dans une voie qui puisse
aboutir la conservation et la dure de l'espce. Si elle parat offrir
quelques traits de ressemblance avec la rhtorique et la science admi-
nistratives elle en diffre nanmoins beaucoup. C'est, pour ainsi dire,

une science nouvelle, qui s'est produite spontanment; car certes je


ne connais personne qui ait compos un trait spcial sur cette ma-
tire. J'ignore s'il faut attribuer la ngligence des auteurs l'oubli
d'un pareil sujet, ce qui, du reste, ne doit pas nuire leiu' consid-
ration. Peut-tre ont-ils crit sur cette matire et trait le sujet

fond, et leurs livres ne sont-ils pas parvenus jusqu' nous. En effet,

le nombre des sciences est trs-grand, ainsi que celui des savants
appartenant aux diverses races de l'espce humaine; mais les connais-
sances scientifiques qui ne nous sont pas parvenues dpassent en
quantit celles que nous avons reues. Que sont devenues les sciences
des Perses, dont^ les crits, l'poque de la conqute, furent anantis
par ordre d'Omar? O sont les sciences desChaldens, des Assyriens,
des habitants de Babylone.'* O sont les rsultats et les traces qu'elles
avaient laisss chez ces peuples.** O sont les sciences qui, plus an-
ciennement, ont rgn chez les Coptes? Il est une seule nation, ceMe
des Grecs, dont nous possdons exclusivement les productions scien-
tifiques, et cela grce aux soius que prit El-Mamoun de faire tra-

p. 63. duire ces ouvrages de la langue originale. Ce prince put russir dans
son entreprise, parce qu'il trouva un grand nombre de traducteurs
et qu'il y dpensa beaucoup d'argent. Nous ne connaissons rien des
sciences des autres peuples.
'
Pour i^jJf, lisez ^^oJ)l. ' Pour (^jJl, Hei (^"vJI.
,

DIBN KHLDOUN. 79

Comme toute vrit peut tre conue par rintelligence , de mme


qu'elle s'accorde avec la nature des choses, et que la recherche des
accidents qui dpendent de son essence est une chose faisable \ il en
rsulte que l'examen de chaque vrit et de chaque chose com-
prise par l'esprit fait natre une science particulire. Mais les savants

qui ont considr ces matires paraissent n'y avoir pris de l'intrt

que pour en tirer du profit. Or la science qui nous occupe n'est


d'aucun avantage, except pour les recherches historiques, ainsi que
les lecteurs pourront dj l'entrevoir, et, bien que les questions qui
se rattachent son essence et aux circonstances qui lui sont propres
fournissent un noble sujet d'tude, il faut avouer que les rsultats

positifs n'offrent qu'un faible attrait, puisqu'ils se bornent la simple


vrification des renseignements. C'est peut-tre pour cette raison que
les savants ont vit de s'en occuper. Au reste, Dieu le sait, et la

science que vous avez reue en partage se rduit peu de chose. ( Coran
sour. XVII, vers. 87.)
Cette branche des connaissances, qui est devenue pour nous, les
premiers, un objet d'examen, nous offre des problmes qui se sont
dj prsents accidentellement aux rudits, et qui leur ont servi
d'arguments l'appui des sciences qu'ils cultivaient; mais ces ques-
tions, par leur objet et par leur porte, rentrent dans la classe de
celles dont notre science s'occupe. C'est ainsi que les savants, vou-
lant dmontrer la divine mission des prophtes, allguent que les
hommes ,
qui doivent s'aider mutuellement afin de pouvoir exister, ont
besoin d'un magistrat pour les contrler. C'est encore ainsi que, dans
les traits sur les principes fondamentaux de la jurisprudence, on
trouve nonc, dans le chapitre qui traite du langage, que les hommes
ont besoin d'exprimer leur pense afin de pouvoir se prter un mu-
tuel secours et de se runir en socit, et que le langage est l'instru-

'
Pour J^'J , lisez Jw.^-;,. Pour les i854, par M. Sprenger; p. 3 de la tra-

six espces d'accidents reconnues par les diiction. Ce petit trait doit servir d'Appen-
logiciens arabes, voyez l'dition de la dice au grand ouvrage intitul Diciionarj'
Rialel chemsiya publie Calcutta en oflhe technical terms oftlie Musulmans.
80 PROLGOMNES
menl^ le plus facile qu'ils puissent employer. C'est ainsi que les juris-
consultes, voulant expliquer l'tablissement des lois par l'indication
des motifs qui ont amen leur promulgation, exposent que la forni-

cation confond les gnalogies et nuit l'espce, que le meurtre lui

P. 64. nuit aussi, que la tyrannie annonce la ruine de la civilisation, d'o


rsulte ncessairement un grand tort l'espce. Nous pourrions citer

encore d'autres exemples des motifs qui ont port le lgislateur

pronmlguer certaines lois, et qui reposent tous sur la ncessit de


conserver la socit. D'aprs ce que nous venons d'exposer, il est ma-
nifeste que ces questions se rapportaient des circonstances qui af-

fectent la civilisation. Nous rencontrons aussi et l d'autres ques-

tions du mme genre, que les savants ont indiques sans les traiter
fond.
Dans la fable du hibou, telle qu'elle est rapporte par Masoudi,
le moubedan^ dit, entre autres choses, Behram, fils de Behram :

roi, le souverain n'arrive au fate de la puissance que par l'observa-


tion de la loi , par une soumission entire Dieu et par l'exactitude ii

respecter ses commandements et ses prohibitions. La loi ne peut sub-


sister sans le souverain ; le souverain n'est puissant que par ses soldats;
pour entretenir des soldats il faut avoir de l'argent; l'argent ne se

procure que par l'agriculture; point d'agriculture sans une juste ad-
ministration; la justice est une balance dresse par le Seigneur au
milieu des hommes, et prs de laquelle il a plac un inspecteur, qui
est le roi. Anouchirouan disait sur le mme sujet : Sans arme,
point de roi; sans argent, point d'arme; sans impts, point d'ar-
gent; sans agriculture, point d'impts; sans administration juste,
point d'agriculture; sans rectitude de conduite, point de bonne
administration; sans l'intgrit des vizirs, point de rectitude de con-
duite. Le point capital, c'est que le roi examine par lui-mme la

'
Pour QL.a, lisez yUi. bedi moubedan (prtre des prlres). Les

Mouhedun est le pluriel du mol per- auteurs arabes ont. pris moubedan pour
San moubed (prtre des adorateurs du feu). un nom au singulier et lui ont donn pour
Leur grand prtre portait le titre de mou- pluriel mewabeda.
1

D'IBN KHALDOUN. 81

condition de ses sujets et qu'il soit assez fort pour les chtier, afin
qu'ii rgne sur eux et n'en soit pas domin.

Le trait sur la politique attribu Aristote, et qui circule dans


le public, contient plusieurs observations de ce genre; mais elles

n'y sont pas prsentes d'une manire complte, ni appuyes de


toutes les preuves qu'elles rclament; de plus, elles se trouvent m-
les d'autres matires. Dans le mme ouvrage l'auteur a indiqu
aussi les maximes gnrales que nous avons rapportes d'aprs le P. 65.

Moubedan et Anouchirouan. 11 les a ranges dans un cercle dont il fait

un grand loge et qui les prsente de cette manire : >< Le monde est

un jardin dont le gouvernement est la clture; le gouvernement est

une puissance qui assure le maintien de la loi; la loi est une rgle
administrative dont la royaut surveille l'excution; la royaut est
un lien qui tient sa force de l'arme; l'arme est un corps d'auxi-
liaires qui servent pour de l'argent; l'argent est un subside fourni
par les sujets; les sujets sont des serviteurs protgs par la jus-
tice; la justice doit entrer dans les habitudes du peuple, car elle
assure l'existence du monde. Or monde est un jardin, etc.
le

L'auteur revient ainsi au commencement de sa proposition. Ces huit


maximes tiennent galement la philosophie et la politique ; elles

sont lies ensemble, la fin de l'une se rattachant au commencement


de l'autre, de sorte qu'elles forment un cercle sans fin. Aristote s'est

beaucoup vant d'avoir dcouvert cette combinaison et en a relev

pompeusement les avantages K


Le lecteur qui voudra examiner le chapitre dans lequel je traite
des avantages prsents par la royaut et les gouvernements dynas-
tiques, et qui l'aura parcouru avec l'attention que le sujet rclame,
trouvera le dveloppement de ces maximes et une exposition com-
plte de leur porte ; exposition simple, dtaille, soutenue par les

'
On chercherait inutilement ce pas- apocryphes qui taient entre les mains
sage clans la Politique ou dans les Economi- des musulmans , et qu'ils avaient accepts

ques d' Aristote. Ibn Khaldoun l'aura pro- comme tant des traductions de crits
bablemenl trouv dans un des ouvrages laisss par le grand pi lilosophe grec.

Prok"omi.'rics. 1
, ,

82 PROLGOMNES
claircissemenls et les preuves les plus satisfaisantes. C'est grce la
faveur de Dieu que nous avons acquis ces connaissances ; nous ne
les devons ni aux enseignements d'Aristote, ni aux leons du Mou-
bedan.
Nous trouvons aussi dans les crits d'Ibn el-Mocaff^ et dans les

ptres o il expose les principes de la politique, un grand nombre


de questions identiques avec celles qui appartiennent au sujet de
notre livre; mais, cbez lui, elles ne sont pas appuyes des preuves
dont nous les avons entoures. Il les introduit dans ses discours ainsi ,

que l'on emploie le style de la rhtorique dans les crits pislolaires,


afin de produire de l'effet.

P. 66. Le cadi Tortouchi^ a tourn autour de ce sujet dans le Siradj el-

Moloak, ouvrage dispos par chapitres, qui offrent beaucoup d'ana-


logie avec les chapitres et les problmes renferms dans notre livre.
Mais le gibier auquel il visait lui chappa, il ne l'atteignit pas au
flanc ; et les questions restrent sans preuves et sans claircissements.
Il se contenta de consacrer chaque question un chapitre particulier,

puis il y entassa beaucoup d'anecdotes et d'histoires, rapporta di-


verses paroles attribues aux sages de la Perse, tels queBuzurdjmiher
et le Moubedan, ainsi qu'aux philosophes de l'Inde, et ajouta plu-
sieurs maximes attribues Daniel, Herms et d'autres grands
hommes. Mais il ne parvint pas lever le voile qui couvrait la vrit

ni dissiper, par des arguments puiss dans la nature des choses, les

'
Abd Allah Ibn el-Mocaff , Tauteur de Simdj el-Molouli, est une sorte de manuel
la traduction arabe des fables de Bidpa l'usage des souverains, et renferme un
fut employ dans les bureaux du gouver- grand nombre d'anecdotes plus ou moins
nement abbacidc comme secrtaire rdac instructives, que l'auteur a distribues en
teur. Il fut mis mort, vers l'an iSg soixante-deux chapitres. M. Dozy en a

(756-767 de J. C), par l'ordre du kha- donn quelques-unes dans la seconde di-
life El-Mansonr. tion de ses Recherches sur l'histoire et lu

* A bon Bekr Mohammed el-Tortouchi littrature de l'Espagne durant le moyen


naquit Torlose en Espagne , vers l'an ge, t. II, p. 254 et suiv. On trouvera

45 1 ( loSg de J. C). Il voyagea en Orient, une note de M. Qnalremi'e sur Tortouchi


fit le plerinage et mourut Alexandrie, dans le Journal asiatique de 1861 , cahier

en 5ao ( 1 136 de J. C). Son ouvrage, le de fvrier-mars.


,

D'IBN KHALDOUN. 83

obscurits dont le sujet tait entour. Son ouvrage ne sert qu' nous
transmettre les ides des autres et ne forme qu'une suite d'exhor-
tations semblables des sermons. L'auteur a, pour ainsi dire, rd
autour du but sans jDOUvoir le dcouvrir ; il n'a pas bien compris ce
qu'il voulait faire, et il n'a trait aucune question d'une manire
complte.
Quant moi, ce fut une inspiration cleste qui me conduisit
vers celte entreprise, en me faisant rencontrer une science qui me
rendit le dpositaire de ses secrets et son interprte le plus fidle'.
Si j'ai pu traiter fond les questions qui s'y rattachent, si j'ai su
reconnatre les divers aspects et les tendances de celte science et la
distinguer ainsi des autres, cela a t l'effet de la faveur et de la direc-

tion divines. Si, dans l'numration de ses caractres distinctifs, quel-

que chose m'a chapp, si quelque question se trouve confondue


avec une autre, le lecteur critique saura bien rectifier mon erreur;
mais j'aurai toujours le mrite de lui avoir fray la route et indiqu
le chemin ; et Dieu dirige par sa lumire ceux qu'il luiplait ^.

Nous allons maintenant exposer dans ce premier livre tout ce qui


arrive au genre humain dans son tat social : les divers caractres de
la civilisation, la souverainet, les manires de s'enrichir, les sciences,
les arts, et cela par des mthodes dmonstratives qui feront voir
comment on doit procder la vrification des connaissances rpan-

dues dans les hautes et les basses classes de la socit, et qui servi-
ront dissiper bien des illusions, fixer bien des incertitudes.

'
L'auteur a d crire : o Jo |V_, U^c se trouvent chez Djoliena. Dans les ma-
ojA^ J^-^i^^ ^-^^^'^) " Qui nous apprit l'ge nuscrits des Piolgomnes, les mots ,j-w

de son chameau et qui nous lit le Djo- aS!) ont t altrs de toutes les manires

hena de son histoire. La premire de par les copistes. Dans l'dition de Bbulac,

ces expressions esl explique dans le com- le mot ^^ est remplac par le mot ^^
mentaire des Sances de Hartri, dition de ce qui n'offre aucun sens.

M. de Sacy, page Af. Par la seconde,


' Coran, sour. xxiv, vers. 35. On y lit :

l'auteur veut rappeler le proverbe : tX^c


o^_j-*._I vers sa lumire , la place de

^^AftJf yji JUA^ les nouvelles certaines o^y-j par sa lumire. , , ,


,,
84 PROLGOMNES
p. 67. L'homme se distingue de tous les tres vivants par des attributs
qui iui sont propres ; dans ce nombre on doit ranger,
1 Les sciences et les arts : ils sont le produit de la rflexion , facult

qui distingue l'homme des animaux, et l'lve au-dessus de toutes les


, cratures.
2 Le besoin d'une autorit qui puisse rprimer ses carts, d'un
gouvernement qui ait le pouvoir de le contenir. De tous les ani-
maux, l'homme est le seul qui ne saurait exister sans cela. Si,

comme on l'assure, on trouve quelque chose de semblable parmi


les abeilles et les sauterelles, c'est, chez ces insectes, le rsultat de
l'instinct, non de la rflexion ni de la mditation.
3 L'industrie et le travail, qui fournissent les divers moyens de
vivre. En effet. Dieu ayant soumis les hommes la ncessit de se
nourrir afin de conserver leur vie et de maintenir leur existence, il

les dirige lui-mme vers la recherche de ce qui leur est ncessaire.

Le Dieu trs-haut a dit : Dieu a donn tous les tres unematare sp-
ciale ,
puis il les a dirigs. [Coran, sour. xx, vers. 62.)
La sociabilit, c'est--dire le sentiment qui porte les hommes
demeurer ensemble, soit dans des villes, soit sous des tentes. Ils

y sont conduits par leur penchant pour la socit et par l'exigence

de leurs besoins, car la nature les porte s'entr'aider dans la re-

cherche de la subsistance , ainsi que nous l'expliquerons plus loin.

5 et 6 L'tat social. Il a deux aspects : la vie nomade et la vie

demeure fixe. La premire est celle qui a lieu dans les plaines, sur
les montagnes, ainsi que sous les tentes des nomades qui parcourent
les pturages situs dans les dserts ou sur les limites de la rgion
sablonneuse. La seconde est celle qui se passe dans les cits, les vil-
i;
lages, les villes et les hameaux l'homme s'y tient afin de pourvoir
sa sret et d'tre protg par des murailles. Dans toutes ces cir-

constances, l'tat social subit des modifications essentielles en ce

'
yilow est le pluriel de vi^, dichra, rie, pour dsignerun village situ dans un
de mme que oq^ty esl le pluriel de tSa.. ,
pays de montagnes.
extase. Le mol dichra s'emploie, en Alg-
,

D'IBN KHALDOUN. 85

qui regarde la runion des individus en socit. Il est donc nces-


saire que ce premier livre, avec les matires qu'il traite, soit divis en
six sections:

1 Sur la socit en gnral, sur les varits de la race humaine p. 68.

et sur les pays qu'elle occupe ;

2 Sur la civilisation chez les nomades, sur les tribus et les peuples
demi sauvages;
3 Sur le gouvernement dynastique, le khahfat, la royaut, et les
dignits qui existent ncessairement dans un empire ;

4 Sur les caractres de la civilisation- qui rsulte de la vie de-


meure fixe, sur (le rle que jouent) les villes et les provinces;

5 Sur les mtiers, les divers moyens de se procurer la subsistance

et de faire fortune;

6 Sur les sciences, les moyens de les acqurir et de s'ins-


truire.

J'ai plac la vie nomade avant la vie demeure fixe, parce que
(dans l'ordre du temps) elle a prcd toutes les formes que celle-ci

avait pu prendre. On trouvera plus loin la dmonstration de ce prin-

cipe. Le mme motif m'a fait placer la royaut avant les villes et

les provinces. Le rang que j'ai assign aux moyens de se procurer la

subsistance se comprend, lorsqu'on sait qu'ils constituent un tat de


choses absolument ncessaire et exig par la nature, tandis que l'tude
des sciences est le rsultat de la civilisation perfectionne ou de
celle qui a produit des besoins factices. Or ce qui est ncessaire par
sa nature doit passer avant ce qui est de luxe. J'ai rang dans un mme
chapitre les mtiers et les moyens pour l'homme de gagner sa vie

parce que les premiers ont certains rapports avec les seconds, surtout
quand on les envisage tous comme produits de la civilisation. Ceci
est un point sur lequel je reviendrai plus tard.
86 PROLEGOMENES

PREMIRE SECTION.
SDR LA CIVILISATION EN GNRAL. PLUSIEURS DISCOURS PRLIMINAIRES.

PREMIER DISCOURS PRLIMINAIRE.

Ce discours prliminaire servira dmontrer que la runion des


hommes en socit est une chose ncessaire. C'est ce que les philo-

sophes ont exprim par celte maxime : L'homme, de sa nature, est

citadin. Ils veulent dire, par ces mots, que l'homme ne saurait se
P. 69. passer de socit, terme que, dans leur langage, ils remplacent par
celui de cit. Le mot civilisation ^ exprime la mme ide. Voici la

preuve de leur maxime : Dieu le tout-puissant a cr l'homme et

lui a donn une forme qui ne peut exister sans nourriture. 11 a

voulu que l'homme ft conduit chercher cette nourriture par une


impulsion inne et par le pouvoir qu'il lui a donn de se la procurer.

Mais la force d'un individu isol serait insuffisante pour obtenir la

quantit d'aliments dont il a besoin, et ne saurait lui procurer ce

qu'il faut pour soutenir sa vie. Admettons ,


par la supposition la plus
modre, que l'homme obtienne assez de bl pour se nourrir pendant
un jour; il ne pourrait s'en servir qu' la suite de plusieurs manipu-
lations, le grain devant subir la mouture, le ptrissage et la cuisson.
Chacune de ces oprations exige des ustensiles, des instruments, qui

ne sauraient tre confectionns sans le concours de divers arts, tels

que ceux du forgeron, du menuisier et du potier. Supposons mme


que l'homme mange le grain en nature, sans lui faire subir aucune
prparation; eh bien! pour s'en procurer il doit se livrer des travaux

encore plus nombreux, tels que l'ensemencement, la moisson et le

foulage, qui fait sortir le bl de l'pi qui le renferme. Chacune de ces

'
En arabe, (jl^f , omran. Ce mot civilisation, en un mot ce qui garnit,
signifie un lieu habit, la culture, la Jl^p, un pays,
population d'un pays, sa prosprit, la
D'IBN RHALDOUN. 87

oprations exige encore des instruments et des procds d'art beau-


coup plus nombreux que ceux qui, dans le premier cas, doivent tre
mis en usage. Or il est impossible qu'un seul individu puisse excuter
cela en totalit , ou mme en partie. Il lui faut absolument les forces

d'un grand nombre de ses semblables afin de se procurer la nourri-


ture qui est ncessaire pour lui et pour eux, et cette aide mutuelle as-
.sure ainsi la subsistance d'un nombre d'individus beaucoup plus con-
sidrable. Il en est de mme pour la dfense de la vie: chaque homme
a besoin d'tre soutenu par des individus de son espce. En effet,

Dieu le trs-haut, lorsqu'il organisa les animaux et leur distribua des


forces, assigna un grand nombre d'entre eux une part suprieure P- 70.

celle de l'homme. Le cheval, par exemple, est beaucoup plus fort que
l'homme ; il en est de mme de l'ne et du taureau. Quant au lion et
l'lphant, leur force surpasse prodigieusement celle de l'homme.
Comme il est dans la nature des animaux d'tre toujours en guerre
les uns avec les autres, Dieu a fourni chacun un membre destin
spcialement repousser ses ennemis. Quant l'homme, il lui a

donn, au lieu de cela, l'inteHigence et la main. La main, soumise

l'intelligence, est toujours prte travailler aux arts, et les arts four-

nissent l'homme les instruments qui remplacent, pour lui, les

membres dpartis aux autres animaux pour leur dfense. Ainsi les

lances supplent aux cornes, destines frapper; les pes remplacent


les griffes, qui servent faire des blessures; les boucliers tiennent
lieu de peaux dures et paisses, sans parler d'autres objets dont on
peut voir l'numration dans le trait de Galien sur l'usage des
membres ^ Un homme isol ne saurait rsister la force d'un seul
animal, surtout de la classe des carnassiers, et il serait absolument
incapable de le repousser. D'un autre ct, il n'a pas assez de moyens
pour fabriquer les diverses armes offensives, tant elles sont nom-
breuses, et tant il faut d'art et d'ustensiles pour les confectionner

Dans toutes ces circonstances, l'homme doit ncessairement recourir


'
Le Ilepi XP'*^
'*'*'' ^^ ivdpTTOv crci)- bach et Honen, sous le rgne du khalife
fiart ftoptov fut traduit en arabe par Ho- abbacide El-Mamoun.
,

88 PROLGOMNES
l'aide de ses semblables, et tant que leur concours lui manque, il

ne saurait se procurer la nourriture ni soutenir sa vie. Dieu l'a ainsi

dcid, ayant impos l'homme la ncessit de manger afin de


vivre. Les hommes ne sauraient non plus se dfendre s'ils taient

dpourvus d'armes; ils deviendraient la proie des btes froces ; une


P. 71. mort prmature mettrait un terme leur existence, et l'espce hu-

maine serait anantie. Tant qu'existera chez les hommes la dispo-


sition de s'entr'aider, la nourriture et les armes ne leur manqueront
pas: c'est le moyen par lequel Dieu accomplit sa volont en ce qui
regarde la conservation et la dure de la race humaine. Les hommes
sont donc obhgs de vivre en socit; sans elle, ils ne pourraient pas
assurer leur existence ni accomplir la volont de Dieu, qui les a placs
dans le monde pour le peupler et pour tre ses lieutenants \ Voil

ce qui constitue la civilisation, objet de la science qui nous occupe.


Dans ce qui prcde nous avons tabli, pour ainsi dire, que la

civilisation est rellement l'objet de la branche de science que nous


allons traiter. Cela n'est cependant pas une obligation pour celui qui

traite d'une branche des connaissances quelconque, attendu que,


d'aprs les rgles de la logique, celui qui traite d'une science n'est
pas tenu d'tablir que ce (ju'il pose comme tant l'objet de cette
science l'est en effet^. La chose n'est cependant pas dfendue, el elle

'
Coran, sour. 11, vers. 28. vihsation pour l'objet de ses tudes. L'au-
' D'aprs les logiciens arabes, l'objet teur aurait pu ajouter qu'on n'est pas

{maudou, iTtoxsifxevov) d'une science est mme tenu dfmir l'objet d'une science.
la chose dont les accidents qui affectent Arislole a dit : On appelle encore prin-
son essence fournissent la matire d'un cipes propres, dont on admet aussi l'exis-

trait spcial. L'objet de la gomtrie, c'est tence sans dmonstration, les choses dans
la quantit; celui de la mdecine, c'est le lesquelles la science trouve les proprits
corps humain; celui de l'astronomie, ce essentielles qu'elle tudie. Ainsi l'arith-
sont les corps clestes. Or le gomtre, mtique admet sans dmonstration les

le mdecin, l'astronome, ne sont pas obli- units, tt la gomtrie les points et les

gs dmontrer que la quantit, le corps lignes; car elles admettent, sans dmons-
humain, les corps clestes, sont les objets tration , et l'existence el la dfinition de ces
de leurs sciences respectives. Il en est de choses. "( Derniers Analytiques ,\u.l ch. x ,

mme de l'historien quand il prend la ci- trad. de M. Barthlmy Saint-Hilaire.)


,

D'IBN KHALDOUN. 89

entre dans la classe des actes purement facultatifs. Dieu est celai qui

seconde les hommes par sa grce.

La runion des hommes en socit tant accomplie, ainsi que


nous l'avons indiqu, et l'espce humaine ayant peupl le monde, un
nouveau besoin se fait senlir, celui d'un contrle puissant qui les

protge les uns contre les autres; car l'homme, en tant qu'animal,
est port par sa nature l'hostilit et la violence. Les armes dont il

se sert pour repousser les attaques des animaux brutes ne suffisent


pas le dfendre contre ses semblables, attendu qu'ils ont tous ces
armes leur disposition. Il faut donc absolument un autre moyen
qui puisse empcher ces agressions mutuelles. On ne saurait trou-
ver ce modrateur parmi les autres espces d'animaux, parce que
ceux-ci sont loin d'avoir autant de perceptions et d'inspirations que
l'homme; aussi faut-il que le modrateur appartienne fespce
humaine et qu'il ait une main assez ferme, une puissance et une
autorit assez fortes pour empcher les uns d'attaquer les autres.

Voil ce qui constitue la souverainet. On voit, d'aprs ces observa- P. 72.

tions, que la souverainet est une institution particulire l'homme


conforme sa nature , et dont il ne saurait se passer. On la retrouve
s'il faut en croire les philosophes, chez certaines espces d'animaux

tels que les abeilles et les sauterelles, parmi lesquelles on a re-


connu l'existence d'une autorit suprieure, de l'obissance et de
l'attachement un chef appartenant leur espce, mais qui se dis-

tingue par la forme et la grandeur du corps. Mais, chez les tres qui

diffrent de l'homme, la chose existe par suite de leur organisation


primitive et de la direction divine , et ne provient pas d'un effet de
la rflexion ni par l'intention de se procurer une administration r-
gulire. Dieu a donn tous les tres une nature spciale, puis il les a
dirigs. [Coran, sour. xx, vers. 52.)
Les philosophes enchrissent sur cet argument, lorsqu'ils veulent

tablir, au moyen de preuves fournies uniquement par la raison,


l'existence de la facult prophtique, et dmontrer qu'elle appai--
tient l'homme, comme inhrent sa nature. Ils poussent cet argu-
Prolgomnes. i j
90 PROLGOMNES
ment jusqu' sa dernii-e limite, en dmontrant qu'il faut aux hommes
une autorit capable de les coutrler, que cette autorit ne saurait
exister qu'en vertu d'une loi manant de Dieu, et confre un indi-
vidu de l'espce humaine favoris spcialement de la direction divine,
et que l'homme ainsi distingu a le droit d'exiger de tous les autres

la soumission et la foi sa parole, jusqu' ce que l'autorit qu'il doit

exercer parmi eux et sur eux ne trouve plus d'opposition.


Cette conclusion n'est pas rgulirement dduite, ainsi qu'il est
facile de le voir; car, avant le prophlisme, l'existence de l'espce
humaine tait dj assure. Elle se maintenait par l'influence d'une
autorit suprieure, qui, tenant sa puissance d'elle-mme ou d'un
parti qui la soutenait, avait les moyens de contraindre les hommes

lui obir et marcher dans la voie qu'elle leur avait trace.


Les hommes qui possdent des livres rvls, et ceux qui suivent
les enseignements des prophtes sont peu nombreux, en comparaison
des paens. Ceux-ci n'ont pas de rvlation crite ; ils forment la plus
grande partie de la population du monde, et cependant ils ont eu
P- 73- leurs dynasties, ils ont laiss des monuments de leur puissance et,

plus forte raison, ont exist. Encore de nos jours ils possdent des
empires dans les rgions recules du nord et du midi; leur tat n'est
donc pas celui des hommes laisss eux-mmes et n'ayant aucun
chef pour les contenir, tat qui, du reste, ne saurait exister. On voit

par l combien on a tort de vouloir prouver la ncessit de la fa-

cult prophtique par des preuves fournies par la raison. Les fonc-

tions d'un prophte se bornent prescrire des lois, ainsi que les an-

ciens (docteurs de l'islamisme) l'ont reconnu. Un concours efficace,


une bonne direction ne se trouvent qu'auprs de Dieu.

SECOND DISCOURS PRLIMINAIRE,


Traitant de la partie habite de la terre, des principales mers, des grands fleuves
et des climats.

Dans les livres des philosophes qui ont pris l'univers pour le sujet

de leurs tudes, on lit que la terre a ime forme sphrique, qu'elle


,

D'IBN KHALDOUN. 91

est plonge dans l'Ocan, sur lequel elle semble flotter comme un
grain de raisin sur l'eau, et que la mer s'est retire de quelques cts
de la terre, parce que Dieu voulait former des animaux qui devaient
vivre sur le sol laiss dcouvert, et y mettre comme population la

race humaine, pour lui servir de lieutenant l'gard des autres ani-
maux. D'aprs cela, quelques personnes ont pens, mais tort, que
l'eau tait place sous la terre. Le vritable dessous de la terre c'est

le point central de sa sphre, vers lequel tout se dirige par suite de


sa pesanteur. Les autres cts de la terre, avec la mer qui les en-
toure, forment le dessus. Donc si l'on dit, en parlant d'une portion
de la (terre), qu'elle est place en dessous, cela veut dire que cette
portion l'est ainsi par rapport une autre (partie du monde)*.
La parlie de la terre que l'eau a laisse dcouvert occupe la

moiti de la surface du globe. Cette partie ,


qui est d'une forme circu- P. -j.

laire, est entoure de tous les cts par l'lment humide, c'est--dire
par une mer que l'on nomme l'Environnante. On la dsigne aussi par
le mot Leblaa'^, dont le second / se prononce d'une manire empha-
tique. On l'appelle aussi Okanos [ilxsccvos), qui est un mot tranger,
ainsi que le prcdent. Enfin on la nomme mer Verte, ou mer Noire.
La terre, laisse dcouvert pour servir d'habitation, renferme des
heux dserts, et la portion inhabite est plus grande que celle o se

trouvent des populations. Ces dserts sont plus nombreux au midi


qu'au nord. La rgion habite s'tend davantage vers le nord et offre
la forme d'une surface convexe. Du ct du midi, elle touche l'qua-
teur, et du ct du nord un cercle de la sphre, au del duquel se
trouvent les montagnes qui la sparent de l'lment humide et au mi-

'
Le manuscrit D porte j'^'3'f c>^ *JI; l'Atlantique. Ce dernier mot tant chang
l'dition de Boulac offre la mme leon en iLJ^iLxJ ,
puis ponctu d'une manire
et remplace *c par <U/, ce qui confirme inexacte, aura produit le mot Leblaa.
notre traduction. El-Bekri , dans sa Description de l'Afrique
' Pour JsXJl , il fautlire, avecles ma- septentrionale, page 2^9, donne au mont
nuscrits et l'dition de Boulac, *_j^iLJ. Atlas le nom de cy-'J J, Adlant : le nom
Ce mot est peut-tre une altration de d'Atlas tait donc connu des Arabes,
tuXayos, ou bien il reprsente oJ-^W, j
,

92 PROLEGOMENES
lieu desquelles s'lve la barrire de Gog et Magog^ Ces montagnes
s'tendent obliquement vers l'orient; de ce ct, ainsi que du ct de
l'occident, elles ont pour limites l'lment humide et elles coupent
deux segments le cercle qui entoure la terre habitable^.

La partie dcouverte de la terre occupe, dit-on, peu prs la

moiti du globe; la partie habite n'en occupe que le quart et se


divise en sept climats. L'quateur s'tend de l'occident l'orient et

partage la terre en deux moitis. Il traverse la partie la plus allon-

ge de la terre et forme le plus grand des cercles qui entourent le


globe, de mme que le zodiaque et la ligne quinoxiale sont les
plus grands cercles de la sphre cleste.
Le zodiaque se partage en trois cent soixante degrs; un degr de
la surface terrestre a une longueur de vingt-cinq parasanges; la pa-
P. 75. rasange se compose de douze mille coudes, formant trois milles,
car le mille a quatre mille coudes de longueur; la coude se par-

tage en vingt-quatre doigts; le doigt a pour mesure six grains d'orge


aligns les uns ct des autres, dos contre ventre.
La ligne quinoxiale est dans le mme plan que l'quateur; entre
elle et chacun des deux ples il y a quatre-vingt-dix degrs. La partie
habite du monde s'tend depuis l'quateur jusqu'au soixante-qua-

trime degr de latitude septentrionale. Au del tout est dsert et


sans habitants, cause de l'extrme froid et de la glace. La partie

de la terre situe au sud de l'quateur est aussi entirement dserte^;


mais c'est par l'effet de la chaleur. Plus loin nous expliquerons toutes
ces matires.

Les auteurs qui ont dcrit la partie habite du monde, ses limites,

ce qu'il renferme de villes , de centres de population de montagnes ,

de fleuves, de dserts et de sables, Ptolme, par exemple , dans son

'
Voy. lagiouge et Magiouge dans la Gographie d'Aboul'fda , par M. Reinaud,
Bibl. or. de d'Herbelot , et ci-apr8 dans t. I, p. lao.
la description du sixime climat. '
Ceci est en contradiction avec ce que
^
Voy. la copie du planisphre d'Idrci l'auteur dit plus loin,
qui se trouve dans la traduction de la
D'IBN KHALDOUN. 93

Trait de gographie, et, aprs lui (Idrci), l'auteur du livre de Roger,


ont partag cet espace en sept portions, qu'ils nomment les sept cli-

mats. A chaque climat ils assignent des limites imaginaires qui


s'tendent de l'est l'ouest. Tous les climats ont la mme largeur,
mais ils diffrent sous le rapport de la longueur : le premier est plus

long que le second; celui-ci est plus long que le troisime, et ainsi
de suite. Le septime est le plus court de tous, en consquence de
la forme circulaire de cette portion du globe que les eaux ont
laisse dcouvert. Les gographes divisent chaque climat en dix
parties, qui se suivent d'occident en orient, et qui forment cha-
cune le sujet d'un chapitre dans lequel se trouvent exposs ce qui
les distingue et le caractre des peuples qui les habitent. Les mmes
auteurs font mention d'une branche de l'ocan Environnant, la-
quelle se trouve dans le quatrime climat et part du ct de l'oc-
cident; on la connat sous le nom de la mer Romaine (la Mditerra-
ne). Elle commence par un dtroit qui, entre Tanger et Tarifa, n'a P. 76.

qu'une largeur d'environ douze milles, et qui s'appelle Ez-Zocac [\e

Passage troit). De l elle s'tend vers l'orient et acquiert graduelle-


ment une largeur de six cents milles. Elle se termine l'extrmit

orientale de la quatrime partie du quatrime climat, onze mille

cent soixante parasanges du lieu o elle commence ^ L, sur ses


bords, est le littoral de la Syrie; au midi, elle baigne les ctes du
Maghreb, partir de Tanger; ensuite elle longe successivement
rifrkiya et le territoire de Barca (la Cyrnaque), jusqu' Alexandrie.
Au nord, elle a pour limites les ctes de l'Empire byzantin, puis
celles de Venise, puis le pays de Rome, ensuite les ctes de la France
et celles de l'Espagne jusqu' Tarifa, lieu situ sur le dtroit,

vis--vis de Tanger. Cette mer porte le nom de mer Romaine et

de mer Syrienne; elle renferme un grand nombre d'les, dont les plus

grandes, telles que la Crte, Chypre, la Sicile, Majorque, la Sar-

'
Les anciens gographes donnrent G. Delisle fut le premier dcouvrir l'er-

une longeur excessive la Mditerrane, reur; il rduisit de trois cents lieues le


'
et les Arabes adoptrent leurs mesures. chiffre gnralement admis.
M PROLGOMNES
daigne et Dnia', sont habites. Suivant les mmes gographes,
deux autres mers sortent de celle-ci, en traversant chacune un
dtroit, et se dirigent vers le nord. Le premier dtroit est auprs

de Constantinople; l'endroit o il communique avec la mer (Mdi-


terrane), on pourrait lancer une flche d'un bord l'autre. Aprs
s'tre avanc l'espace de trois journes de navigation (dans la mer de
Marmara), ce dtroit arrive Constantinople; ensuite il prend une
largeur de quatre milles, se prolonge l'espace de soixante [sic) milles

et reoit le nom de canal de Constantinople. Sortant par une ouver-


ture qui a six milles de largeur, cette mer forme la mer de Ntoch^,

qui, partir de cet endroit, s'tend vers l'orient, baigne la province


d'Hracle et s'arrte au pays des Khazars^, treize cents milles de
son origine. Des deux cts, sur les bords de cette mer, habitent
des peuples grecs, des Turcs, des Bordjan (Bulgares) et des Russes,
p. 77. La seconde mer qui sort de la mer Romaine travers un dtroit
s'appelle la mer de Venise. Elle commence la hauteur du pays de
la Grce, en se dirigeant vers le nord. Arrive Sant-Andjel [monte
San Angelo), ei\e se dtourne vers l'occident pour atteindre le terri-

toire de Venise et se termine, prs d'Ankaliya (le pays d'Aquile),

onze cents milles* de son point de dpart. Sur ses deux rives habitent
des Vnitiens, des Grecs et d'autres peuples. Cette mer porte le nom
de canal de Venise.

Selon les mmes auteurs, une vaste mer (l'ocan Indien) se d-

tache de l'ocan Environnant, du ct de l'orient, treize degrs


au nord de l'quatcur, et s'incline un peu vers le sud, jusqu' ce

qu'elle atteigne lepremier climat. Elle y pntre en se dirigeant vers


l'occident, jusqu' h cinquime partie de ce climat; elle baigne

'
Dnia n'est pas une le , mais, en l'an '
ir-^^ > Nitoch, est une altration du
4o5 ioj4-ioi5 de J. C.) aprs la chute
( , mot (_fJ2>J, Bontoch, c'est- dire Pontus.

de la dynastie omeade, cette ville de l'An- '


Voy. ia traduclion de la Gographie
dalousie formait, avec les Balares, une d'^toii'^^r/rt ,
par M.Reinaud , p. a88.
souverainet indpendante, que l'on ap- ' Si l'auteur avait crit quatre cent vingt

pelait le royaume de Dnia. milles , il aurait t plus prs de la vrit.


DIBN RIIALDOUN. 95

l'Abyssinie, le pays des Zendj (Zanguebar), et s'arrte Bab-el-


Mandeb, localit de cette dernire contre, et situe quatre mille
cinq cents parasanges de l'endroit o cette mer commence. On la

dsigne par les noms de mer de Chine, mer de l'Inde, mer Abyssinienne.
Sur ses bords, du ct du midi, sont les contres des Zendj et des
Berbera\ dont Amro'lcas fait mention dans ses posies^. Il ne faut
pas confondre ce dernier peuple avec les Berbers, race organise
en tribus, qui habite le Maghreb. Ensuite cette mer passe successive-
ment auprs de la ville de Macdachou (Magadoxo), du pays de So-
fala, de la contre des Ouac-Ouac^ et d'autres peuples, au del des-
quels il n'existe que des dserts et de vastes solitudes. Sur cette mer,
prs de son origine, du ct du nord, est la Chine, puis l'Inde, puis
le Sind, puis le littoral du Ymen, o se trouvent les Ahkaf\ Zebd
et autres lieux ; ensuite vient le pays des Zendj ,
plac l'extrmit de
cette mer, puis la contre des Bedja^,
Selon les mmes crivains, deux autres mers sortent de merla

Abyssinienne. L'une commence l'extrmit de cet ocan, prs du


Bab-el-Mandeb; elle est d'abord fort troite, puis elle va en s'largis-

sanl, et se dirige vers le nord, avec une lgre inclinaison vers l'ouest. p. 78.

Elle s'arrte la ville de Colzom (Clysma ou Suez), situe dans la


cinquime partie du second climat, et se termine ainsi quatorze
cents milles de son lieu de dpart. On la nomme la mer de Colzom
et la mer d'Es-Souis (Suez). De son extrmit jusqu' la ville de Fostat

'
Pays situe au sud du golfe d'Aden. ttes humaines et qui poussaient des cri*

Dans le texte arabe lisez \jiji, avec tous les de ouMC-ouac. On croit pouvoir identifier
manuscrits. ces les avec les Seychelles.
' Voici le vers :
' Z-^ Ma/" signifie, en arabe, les col-

lines de sable. Ce mot dsigne ici le vaste


dsert qui occupe la partie sud-est de la
presqu'le arabique.
Sur des chevaux aux queues courtcs, habi- ' M. Quatremre a dmontr que les
tus aux marches de nuit, chevaux de Berbera. Bedja taient le mme peuple que les an-
(Voy. Divan d' Amro'lcas , p. fv, ligne i3.)
ciens Blemmyes. (Voyez ses Mmoires sur
' lies dont les arbres produisaient, dit-
l'Egypte, t. Il, p. 127.)
on, des fruits qui ressemblaient des
96 PROLGOMNES
(le Vieux-Caire), en Egypte, on compte trois journes de marche. Sur
ses bords, du ct de l'orient, se voient les ctes du Ymen, puis le

Hidjaz, Djidda, Mdian, Ala, et Faran, qui se trouve son extr-


mit. Du ct de l'occident sont les rivages du Sad (la Haute-Egypte),
Adab, Souaken, Zeil, puis le pays des Bedja, qui touche l'endroit
o cette nier commence. Son extrmit, prs de Colzom, se trouve
vis--vis d'El-Arch , situe sur la mer Romaine. La distance qui s-
pare ces deux points est d'environ six journes de marche. Plusieurs
souverains, avant et depuis l'islamisme, ont essay de percer cet
isthme sans pouvoir y parvenir.
,

La seconde mer qui se dtache de la mer Abyssinienne porte


le nom d'El-Khalidj-el-Akhdar (le Canal vert'), et commence entre

la contre du Sind et les Ahkaf du Ymen. Elle se dirige vers le

nord, en tournant un peu vers l'ouest, jusqu' ce qu'elle se termine


Obolla , l'une des villes maritimes du canton de Basra , situe
dans la sixime partie du second climat. L cette mer se trouve
quatre cent quarante parasanges de son point de dpart. On lui

donne le nom de mer de Fars (la Perse). Du ct de l'orient, elle


parcourt le littoral du Sind, du Mekran, du Kerman, de Fars et

d'OboUa, o elle s'arrte. Du ct de l'occident elle longe les ctes


de Bahren, du Yemama, d'Oman, d'Es-Chiher^ et des Ahkaf, pays
situ prs du point o elle commence. La presqu'le des Arabes,
situe entre la mer de Fars et celle de Colzom, est comme une p-
ninsule qui s'avance dans la mer. Elle est limite, au midi, par la

P. 79. mer des Abyssins; l'occident, par celle de Colzom, et, l'orient,
par la mer de Fars. Elle confine cette partie de l'Irac qui spare
Basra de la Syrie et qui s'tend l'espace de quinze cents milles. L
se trouvent les villes de Koufa, de Cadeciya, de Baghdad, d'Ei-
wan-Kisra (Ctsiphon) et d'El-Hra. Au del habitent les Turcs, les
Khazars et autres peuples trangers. La presqu'le Arabique ren-
ferme, du ct de l'occident, la contre de Hidjaz; du ct de

' C'est le golfe Persique. note de la p. lai de la traduction de la


' On peut consulter, sur cette ville, la Gographie d'Abou'lfda, par M. Reinaud.
3

D'IBN KHALDOUN. 97

l'orient, les provinces Yemama, d'El-Bahren et d'Oman; du ct


de
du midi, le pays du Ymen et les rivages baigns par la mer des
Abyssins.
Dans le nord de cette partie du monde habitable, c'est--dire
dans le pays de Delem, se trouve une mer tout fait isole des
autres. On l'appelle la mer de Djordjan et la mer de Tabcristan '. Sa
longueur est de mille milles, et sa largeur de six cents. Elle a, du
ct de l'occident, les provinces d'Aderbedjan et de Delem; l'o-
rient, la contre des Turcs et celle de Kharezm; au midi, le Tabcris-
tan ; au nord, les pays des Khazars et des Alains. Voil les plus

remarquables des mers dont les gographes ont fait mention.


Ils nous disent aussi que la partie habitable du monde est arro-

se par un grand nombre de fleuves, dont les plus considrables

sont : le Nil, l'Euphrate, le Tigre et le fleuve de Balkh, autrement


nomm le DJchoun. Le Nil prend naissance dans une grande mon-
tagne, situe seize degrs au del de l'quateur, et sous la mri-
dienne qui traverse la quatrime partie du premier climat. Elle porte
le nom de montaijne d'El-Comr, et l'on n'en connat pas au monde
de plus leve. De cette montagne sortent de nombreuses sources,
dont quelques-unes vont dcharger leurs eaux dans un lac situ de
ce ct-l, pendant que le reste se jette dans un autre. De ces deux
bassins s'chappent plusieurs rivires qui se jettent toutes dans un
seul lac situ auprs de l'quateur, dix journes de marche de la P. 80.

montagne^. De ce lac sortent deux fleuves, dont l'un coule directe-

ment vers le nord et traverse la Nubie et l'Egypte. Aprs avoir d-


pass le Caire, il se divise en plusieurs branches ayant toutes la mme
grandeur, et dont chacune porte le nom de khalidj (canal); elles se

dchargent toutes dans la mer Romaine, du ct d'Alexandrie. Ce


fleuve se nomme le Nil d'Egypte. Sur la rive orientale s'tend le Sad;
l'occident se trouvent les Oasis. L'autre fleuve se dtourne vers

'
C'est ]a mer Caspienne. l'quateur, ce qui ferait au moins qua-
'
Notre auteur vient de dire que celle rante-liuit journes de marche,
montagne tait a seize degrs au sud de
Prolgomnes. 1
9g PROLGOMNES
l'ouest, et coule dans cette direction jusqu' ce qu'il se jette dans la

mer Environnante; celui-ci est le Nil des noirs, et c'est sur ses deux
rives que demeurent tous les peuples ngres.
L'Euphrate prend sa source en Armnie dans , la sixime partie du
cinquime climat. Il coule au sud travers le territoire grec, et
passe auprs de Malatiya, de Manbedj, deSilFn, deRacca et de Koufa;
puis il atteint les marais [bat' ha) qui sparent Basra de Ouacit, et va

se jeter dans la mer des Abyssins ^ Pendant son cours, il reoit un


grand nombre de rivires et donne naissance quelques autres qui

vont se dcharger dans le Tigre.

Le Tigre sort de plusieurs sources situes dans la province de


Khalat, qui fait galement partie de l'Armnie. Il coule vers le sud
et passe auprs de Mosul, de l' Aderbedjan de Baglidad
, et de Ouacit;
l il se partage en plusieurs branches, qui toutes s'coulent dans le

lac de Basra, d'o elles vont atteindre la mer de Fars. Ce fleuve est

situ l'orient de l'Euphrate. Dans son cours, il reoit, de chaque


ct, un grand nombre de fortes rivires. Entre l'Euphrate et le

P. 8i. Tigre, vers la partie suprieure de ce dernier fleuve,- est la presqu'le

de Mosul ^ qui est spare de la Syrie par les deux rives de l'Eu-
phrate, et de l'Aderbedjan par les deux rives du Tigre.
Quant au Djehoun (l'Cxus), il prend naissance prs de Balkh, dans
la huitime' partie du troisime climat. Sorti d'un grand nombre
de sources, il reoit dans son cours plusieurs grandes rivires, et, se

dirigeant du midi au nord, il traverse la province de Khoraan, entre


dans le Kharezm, situ dans la huitime partie du cinquime cli-

mat, et va se dcharger dans le lac d'El-Djordjaniya (l'Aral), sur lequel


est situe une ville du mme nom*. La longueur de ce bassin est

'
L'auteur aurait d crire dans la rections indiques dans ces notes sans au-
mer de Fars. cune observation sont autorises par les

^ En arabe Djezra Maucel (la Msopo- manuscrits,


tamie). Cetlegrande province, situe entre ' Il ne faut pas confondre Djordjanij/a

le Tigre et l'Euphrate, porte encore le avec Djordjan-, la premire ville est situe

nom d'El-Djezra. sur l'Aral et la seconde sur la mer Cas-


' Pour 3*-*^ Misez ^^UJi. Toutes les cor- pienne.
D'IBN KHALDOUN. 99

d'un mois de marche; sa largeur est d'autant. Il reoit aussi les


eanx de la rivire qui porte le nom de rivire de Ferghana et de
Chach (le Shoun ou laxartes), et qui vient du pays des Turcs. Sur
la rive occidentale du Djehoun, s'tendent le Khoraan et le Kha-
rezm; l'orient se trouvent les provinces de Bokhara, de Termid et
de Samarcand. Au del de ce pays sont la contre des Turcs, celle

de Ferghana, celle des Kharlodjiya^ et d'autres nations barbares.


Tous ces renseignements sont fournis par Ptolme dans son livre,

et par le cherif (Idrci) dans l'ouvrage intitul le Livre de Roger.


Ces traits gographiques offrent des cartes qui reprsentent tout ce
que le monde habitable renferme de montagnes, de mers et de ri-

vires. Ils fournissent, sur ces matires, des notions trop nombreuses
pour tre reproduites ici ; car, en composant cet ouvrage , nous avons
eu surtout en vue l'Occident (Maghreb), qui est le pays des Berbers,

et les territoires de l'Orient habits par les Arabes. C'est Dieu qui
donne da secours.

SUPPLMENT DU SECOND DISCOURS PRLIMINAIRE. P. 82.

Pourquoi le quart septentrional de la terre a-t-il une population plus nombreuse


que le quart mridional ?

On sait, par le tmoignage de ses yeux et par une suite non inter-
rompue de renseignements, que le premier et le second climat du
monde habitable sont moins peupls que les suivants; que leurs par-
ties habites sont spares les unes des autres par des solitudes, des
dserts et des sables, et que du ct de l'orient se trouve la mer In-
dienne (qui en rtrcit beaucoup l'tendue). Les nations et les peuples
qui occupent ces deux c