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Association Internationale pour le Respect de l Intgrit du Patrimoine Artistique

2010-2011 > < Prix : 10 euros

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La rgnration du vernis par les vapeurs dalcool, pratique


dans les grands muses et instituts de restauration de Russie,
(ci-dessus) et ailleurs en Europe, mais ignore en France
D.R- 2010

> Recherches sur la rgnration

Re-changer Vronse... p. 3 Restauration timide, entretien


avec M. Ermentini, p. 8 Erratums au Vocabulaire officiel, p. 18
DOSSIER Rgnration :lemploi des vapeurs dalcool et les
dangers des alcools liquides, P. Pfister, p. 24 Rgnrer les vernis,
M. Favre-Flix, p. 30 Traitement dun outremer blanchi, P. Waldeis,

G. Feucht, p. 38 Les deux systmes du Pr. Pettenkofer, p. 42.


2

Editorial, par James Bld et Michel Favre-Flix

ne peut remplacer. L'ducation artistique a t depuis


Les savoir-faire si longtemps carte de la formation des restaurateurs
et le savoir-ne-pas-faire que ceux qui savent encore comment les artistes dessi-
naient et peignaient un visage constituent une espce
en voie de complte extinction.
Notre examen critique de la restauration mene en Tout cela devrait inciter les responsables de nos
2004 sur les Plerins d'Emmas de Vronse, n'a collections davantage de retenue. Les amener ne
suscit aucune controverse. Nul, au Louvre, au centre plus ordonner (ou accepter) ces suppressions systma-
de restauration, ou ailleurs, n'a contest notre dmons- tiques de retouches anciennes, conscients dsormais
tration du ratage dont tmoignait, entre autres parties qu'il est illusoire d'esprer en produire de meilleures,
du tableau, le visage de la mre de famille. ou mme d'quivalentes.
De la mme faon, il nous parat inconcevable que
la re-restauration excute en septembre 2009 la En matire de restauration, il est aussi responsable
bouche et le nez refaits, tels que l'on peut maintenant et sage de savoir-ne-pas-faire. Larchitecte restaurateur,
les voir dans la Salle des Etats puisse trouver, au Marco Ermentini, en a fait l'un des principes de son
Louvre ou ailleurs, le moindre dfenseur (voir, ci-contre, mouvement pour une Restauration Timide qui a t,
image 4 et p. 5, fig. 4). pour nous, une heureuse dcouverte. Nous invitons
Aussi avons-nous officiellement demand au muse nos lecteurs la partager (p. 8).
du Louvre que ce visage soit entirement repris par des La technique, de moyen, est devenue une fin et fait
mains, cette fois-ci, comptentes. Aucune rponse ne tourner le monde , crit-il. Pour remettre les choses
nous a t faite ce jour. l'endroit, il convient de redonner aux techniques leur
vritable rle, celui de moyens, plus varis et mieux
Laisser ce chef-d'uvre dans son tat actuel, comme adapts que les habituelles oprations standardises,
si de rien n'tait, ne peut engendrer qu'un grand discr- systmatiques (et moins performantes quon limagine).
dit. Le silence et l'inaction du muse doivent avoir leurs C'est pourquoi la restauration timide cultive le savoir
raisons qui, d'une faon ou d'une autre, demandent pratique et ne craint pas de s'appuyer sur d'irrempla-
des explications. ables savoir-faire, oublis ou en passe de l'tre.

Premire hypothse, celle que nous avons estime L'tude des dossiers administratifs et scientifiques
inconcevable : les responsables considrent que ce nous a montr comment les meilleures intentions tho-
dernier rsultat est enfin satisfaisant, conforme la riques finissent en checs faute de connatre ou de
restauration telle qu'ils la conoivent pour les collections matriser les moyens de les traduire en pratique.
nationales et digne de Vronse. Nous serions alors en Notre dossier est consacr lun de ces moyens : la
prsence d'un aveuglement catastrophique, face auquel rgnration qui permet de soigner les vernis en vitant
il serait difficile de leur faire encore confiance. leur suppression, devenue une routine dans nos
muses. Or, la technique de rgnration pratique par
A moins que ces mmes responsables ne soient Paul Pfister (p. 24) et dans de nombreux muses tran-
conscients de ce nouveau ratage, mais qu'ils jugent gers, continue dtre ignore en France.
inopportun d'y remdier. Il s'agirait d'un choix politique : Pourquoi proposer au C2RMF de sy intresser ?
le souci de paratre infaillibles incontestables passe- Parce que la recherche scientifique doit videmment
rait avant le plus lmentaire respect d ce chef- contribuer la mise au point de cette restauration
d'uvre aussi bien quau public. "minimaliste" dont on parle tant aujourd'hui. Celle-ci
suppose l'adoption de procds diversifis, permettant
On peut enfin penser que le muse, conscient de de rpondre avec plus de prcision et de retenue des
devoir agir, ne fait rien parce qu'il ne sait pas comment, besoins mieux circonscrits.
par quel moyen, revenir en arrire. Ce retour en arrire
a un nom : la rversibilit. Cest le mythique pilier sur On mesurera l'intrt de la collaboration directe
lequel repose notre restauration moderne ; la garantie entre un restaurateur, Peter Waldeis, et un chimiste,
quelle prsente pour obtenir ses crdits de confiance. Gernot Feucht, qui a permis d'apporter une solution la
Or, le muse na pas encore prouv la rversibilit de "maladie de l'outremer" affectant un tableau de Prugin
ses restaurations. En effet, il ne suffit pas quil puisse au Stdel Museum de Francfort (p. 38).
effacer ses retouches, dont les matriaux sont rputs Le protocole qu'ils ont labor et mis en uvre
rversibles. Il doit encore montrer sa capacit remet- n'avait pas encore fait l'objet d'une communication.
tre les uvres dans l'tat o il les a trouves. Nous remercions ces deux auteurs davoir fait le choix
Dans le cas de la mre de famille, cette remise en de notre revue pour cette premire publication.
tat exige un grand savoir-faire quaucune technologie

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Re-changer Vronse, jusqu quand ?


Pour la premire fois, la suite de nos critiques, le Louvre tente de corriger les dommages

dune restauration rcente. Mais le responsable de luvre fait excuter, sans la dclarer

ni la documenter, une re-restauration prcipite et... nouveau dsastreuse.

Fig. 1 : Les quatre images publies par The Observer /The Guardian, illustrant larticle de Dayla Alberge (13 juin 2010)
qui reprend lensemble de nos tudes de ce dossier (voir, la suite, notre revue de presse, p. 6).

L e rsultat de lopration effectue en 2004 sur les


Plerins dEmmas de Vronse au Louvre, sur la
mre de famille plus particulirement (ci-dessus, image
Le tableau est rest cinq ans dans cet tat. Mais
louverture de lexposition Titien, Tintoret, Vronse...
Rivalits Venise, le 17 septembre 2009, on dcouvrait
3), avait t accept par les conservateurs, comme par la mre de famille dote dun nez indit et dune
les membres de la commission de suivi de cette restau- nouvelle bouche...
ration (on en vient se demander quel est son rle).
On nimagine pas un collectionneur admettre un tel 4- Le nouveau visage aprs re-retouches (fin 2009),
dsastre, en payer lauteur et exposer son chef-duvre tat visible actuellement au Louvre.
ainsi humili. Cest pourtant ce qui arriva : le tableau a
t raccroch dans un climat de satisfaction gnrale, Une re-restauration avait donc t faite en hte et
tandis que le centre de restauration (C2RMF) charg de dans la plus complte discrtion, durant les quelques
cette intervention en expliquait la parfaite russite jours rservs au dplacement de luvre. Par qui ?
dans sa revue Techn... avant que nous rvlions lten- Une restauratrice forcment habilite intervenir sur
due des dommages, dans Nuances 38-39, dont tmoi- le patrimoine national, comme la prcdente, sous la
gnent les images reprises ci-dessus : responsabilit directe, le C2RMF ntant plus consult,
de M. Jean Habert, toujours en charge de luvre et de
1- Avant intervention. plus, co-organisateur de cette exposition.
2- Etat dverni. Des altrations sont dj visibles Au lieu danalyser les causes du premier chec de
(les lacunes anciennes sont mastiques en blanc). recueillir des avis peut-tre puis de chercher les
3- Etat achev avec les retouches, qui passent moyens dune rparation acceptable, on sest cru capa-
largement sur la peinture originale. (2004) ble de la russir en un tour de main, et furtivement.

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Fig. 2 : Avant lintervention de 2004. Fig. 3 : Aprs lintervention de 2004.


Muse du Louvre The Bridgeman Art Library, photo Peter Willi Muse du Louvre Runion des Muses Nationaux, photo Grard Blot

En effet, le dossier de luvre ne mentionne, ce un peu rogn, applati en dessous. Le bas du visage nen
jour, ni ordre dintervenir, ni restauratrice engage ; il ne demeure pas moins bouffi. Le sourcil reste pil; la
contient ni photos, ni compte rendu du travail effectu. ligne des cils de lil gauche manque toujours autant.

Celui-ci nest pourtant pas un lger bichonnage (voir Le nez refait, pitoyable, est peint sans davantage de
fig.4). La bouche a t tire. Pensait-on suivre les notion du volume. Son bout est prsent dcoup et
traces du dessin de Vronse encore prsentes (voir les courb comme un bec. Laile du nez, qui tait vigou-
images 1 et 2, page prcdente) ? Trop brouilles par les reuse et haute chez Vronse, se rabaisse et s'largit
repeints, celles-ci nont pas du tout t comprises. avec une ombre caoutchouteuse : elle forme une
Les bases de lanatomie artistique non plus immense narine, effrayante.
dailleurs. Larc des lvres doit sinflchir en fonction Entre la lvre suprieure et le nez, la place du
des divers volumes qui lentourent, en suivant le tour- sillon naturel que Vronse ne manque jamais de tracer
nant et lorientation du visage. Jamais il ne suit, avec fermet dans tous ses visages fminins, stend
comme ici, une ligne platement horizontale avec pour toujours un repeint sans forme, gristre et indcis.
effet, entre autres difformits, que la commissure se A la physionomie dadolescente renfrogne de 2004,
trouve trop remonte gauche. a succd une autre expression, mi-simplette, mi-
Le lger double menton, si caractristique des visa- ironique. Rien na t retrouv de la noble maturit, de
ges fminins de Vronse, na pas t retrouv. la tendresse maternelle un peu mlancolique traduite
Le gonflement qui avait t cr sous le menton a t par Vronse.

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Fig. 5 : Dtail de la copie provenant des collections royales,


avant 1710 - Chteau de Versailles (inv. MV 8098).

Fig. 6 : Dtail de la gravure de Simon Thomassins en 1742,


Recueil destampes daprs les plus beaux tableaux [...]du Cabinet
du Roy, de Crozat, Mariette et Basan (Bibliothque Nationale).

Fig. 4 : Aprs les nouvelles retouches de septembre 2009.


Etat actuel visible au Louvre.

Nous avions publi dans Nuances 38-39 des vues


centres sur les problmes du visage. Il aurait fallu un Fig. 7 : Dtail dune copie trs ancienne, non rpertorie dans
cadrage un peu plus large pour montrer que la cheve- les dossiers du Louvre, collection prive en Italie.
lure avait subi une autre flagrante altration... D.R / avec laimaible autorisation du propritaire.
Le dvernissage de 2004 a en effet dcoiff ce
personnage : le reflet blond sombre qui, en suivant la
courbe du crne, fermait la coiffure et traduisait le suivi nont mme pas vu cette altration, qui na fait
mouvement naturel des cheveux tirs en arrire, a lobjet daucune tentative de reprise, au contraire de
disparu. Le nettoyage a laiss cet endroit des celles que nous avions mises en lumire (visage de la
cheveux dfaits (voir flche, fig. 3). mre et dos du plerin Luc, un peu re-retouch).
La plus ancienne copie atteste (avant 1710, fig.5) De larges zones de la joue et du menton restent
et la gravure de 1742 (fig.6), entre autres (voir fig. 7), envahies par de nombreuses autres retouches peintes
montrent parfaitement cette courbure ferme, aujour- par-dessus loriginal, une pratique que les restaura-
dhui clate. Elle correspondait ce type de coiffure teurs prtendent ne jamais se permettre.
reprsent dans bien dautres tableaux par Vronse. Il faudra, dans un premier temps, que soient ts
Aucune analyse na t faite de la peinture enleve et tous ces ajouts, pour retrouver au moins ltat repr-
cette soustraction nest ni justifie, ni mme mentionne sent par limage 2 (p.3), avec suffisamment de prudence
dans le dossier de restauration. Il est assez dsesprant pour ne pas endommager loriginal. Cest ce que nous
de se dire que les conservateurs et la commission de avons demand au muse dentreprendre. M.F.-F.

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La presse et lAripa pour un article dun genre inhabituel la grande presse


franaise : Un chef-duvre victime dune restauration
malheureuse. Se souvenant de notre tude de 2007
(Nuances 38-39), il y attire, fort propos, lattention de
Nuances dans le Journal des Arts ses lecteurs et futurs visiteurs sur la dfiguration de la
Quelle ne fut pas notre surprise en dcouvrant sur une mre de famille des Plerins dEmmas comme on peut
page entire du Journal des Arts (n 308, 4-17 septem- le constater en regardant attentivement la grande toile
bre 2009), le magazine dactualit de lart le plus suivi peinte en 1560 accroche dans lexposition.
dans le monde de la culture, la chronique de Roland
Recht et son titre : Nuances !
Et rien ne nous laissait imaginer la prsentation si Le choc de la Mre de famille
logieuse que nous allions y lire. dans la presse internationale, franaise et sur le web.
Sil tait normal que nous adressions notre revue Notre tude sur le traitement indigne de la mre de
cet historien de lart dont nous admirons la constante famille de Vronse a t traduite en anglais pour le
rflexion sur le patrimoine (notamment le colloque sur n26 du Journal publi par Artwatch. Cette version
Victor Hugo et le dbat patrimonial en 2003 ou Penser le anglaise et la suite rocambolesque que constitue la
patrimoine paru en 1999), il tait loin dtre certain quil nouvelle srie de retouches encore rates de 2009 (voir
la remarqut dans la profusion denvois qui doivent lui ici p.3) a donn matire un premier article de Dalya
parvenir au Collge de France, o il est professeur, Alberge dans le quotidien The Observer du 13/06/10,
autant qu lInstitut, dont il est membre de lAcadmie sous le titre : Un chef-duvre de Vronse au Louvre
des Inscriptions et Belles Lettres. Lui voir consacrer sa mutil par un travail bcl. La journaliste a notam-
rubrique mensuelle nos efforts est un privilge raris- ment recueilli la raction du professeur Mark Zucker,
sime et assurment le plus bel encouragement qui historien de lart spcialiste de la Renaissance italienne
pouvait nous tre donn. luniversit de Louisiane : Choquant, cest le mot qui
En exposant de manire trs vivante le contenu de convient pour qualifier ce quont fait les restaurateurs.
nos derniers numros, Roland Recht a fait remarquer Interrog par Dalya Alberge sur labsence de toute
la ligne de conduite que nous voulons suivre : Des mention de cette re-restauration dans ses dossiers, le
enqutes [...] prsentes sans tapage ; des critiques Louvre a trouv une navrante justification : il ne sagi-
prcises [...] nulle polmique, mais des propositions rait que dun simple bichonnage, une opration de
constructives et gnreuses . routine quil ne soblige pas consigner dans ses archi-
Nuances, cest le titre dune revue tout fait remar- ves. Le terme de bichonnage, propre aux muses
quable qui vient de faire paratre son 41me numro ! franais, a fait ainsi son apparition, assez malencon-
Hlas, elle parat avec une frquence qui nous la fait treuse, sur la scne internationale.
dsirer trop longtemps . Ce reproche dune parution
trop espace est gnreusement tourn en appel tous Mis en ligne sur le site du Guardian.co.uk, larticle a
les conservateurs et les restaurateurs de France pour ensuite rebondi ltranger, particulirement en Italie,
quils sabonnent. En passant, Roland Recht propose o cette atteinte un chef-duvre de lcole vnitienne
une dfinition de lAripa qui serait pourrait-on dire, a branl la presse. LArena, le journal de Vicence titre :
lquivalent pour le patrimoine de ce que sont les Droits Paris refait le nez de la femme peinte par Paolo Vronse,
de lhomme pour lhumanit menace dans sa dignit. tandis que dans le quotidien national, Il Corriere della
Il sait videmment que ces droits ne sont pas accords Sera, Pierlugi Panza signe un compte rendu mordant :
aux uvres dart muettes. Nous le remercions davoir si Les restaurateurs font un lifting la dame de Vronse.
librement plaid en notre faveur et attir lattention sur Ce grand quotidien a mis en ligne un second article :
notre travail. Le Louvre : un chef-duvre de Vronse dfigur par les
restaurateurs. Francesco Tortora y insiste sur la dro-
bade du muse qui sest refus reconnatre claire-
Dans lmission Mtropolitain ment la seconde retouche alors que, note-t-il, les preu-
diffuse sur France-Culture le mercredi 8 juillet 2009, ves photographiques [la] dmontrent clairement .
Franois Chaslin sest lui aussi arrt sur notre revue, Parmi les diffrents sites qui ont repris ces informa-
assez peu connue et trs remarquable , en prsentant tions, on retiendra le trs actif Portale del Restauro,
notamment larticle de Paul Pfister sur lespace dans les destin aux professionnels de la restauration en Italie.
peintures franaises de paysage au 19me sicle. En France, Artclair.com nous a contacts pour crire
sa propre version (Le Louvre accus de restauration
abusive sur une uvre de Vronse) tandis que le
Dans la page culture du Figaro magazine Beaux-Arts (n314, aot 2010) consacrait
du 15 septembre 2009, annonant louverture de lex- une demi-page au mme sujet, o les quatre tats
position Titien, Tintoret, Vronse... Rivalits Venise, au successifs du visage dmontrent quel point un
Louvre, Eric Bitry-Rivierre a rserv une place part tableau de matre peut tre manipul.

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Se souvenir de Diderot
Recevant ces deux chefs-duvre venus dune collection prive dans un tat magnifique
le muse sest efforc de limiter leur nettoyage. Une dcision qui devrait servir de modle.
aux institutions habitues purifier toute nouvelle acquisition de son pass .

Les Attributs de la musique civile - 1766-67 Les Attributs de la musique guerrire - 1766-67

E n juin 2010, M. Vincent Pomarde, conservateur


en chef des peintures du Louvre, nous accordait
une entrevue qui ne pouvait autrement commencer
travaillaient en voyant davance laspect de leurs
tableaux douze ans du moment o ils peignent un
dlai ncessaire et souvent suffisant pour que le vernis
quen parlant de ces fabuleux Chardin, que les Amis du acquiert sa lgre teinte ambre.
Louvre sapprtaient offrir au muse ; deux uvres
magistrales tous gards qui nous avaient merveills La dcision finale pour le traitement des tableaux
lors de leurs apparitions dans les rtrospectives de appartenait Vincent Pomarde. Nous ne saurons pas
1979 et 1999. quelles rticences ont d tre surmontes lors de la
Quels quaient t les accidents de leur histoire, discussion pralable. Le nettoyage a t trs limit ; la
elles possdaient une profondeur, une harmonie et une conservation du vernis existant laisse ces chefs-du-
magie qui les mettaient au nombre des rares Chardin les vre leur profonde atmosphre et la magnificence de
mieux prservs au monde. Ceci ne faisait pas de doute leurs rapports de couleurs.
non plus pour Vincent Pomarde, qui demble nous
rappela cette fameuse remarque de Diderot quil Je suis sr que ceux qui pensent pour paraphra-
tenait mettre au centre dune discussion approfondie ser Diderot quun vernis jaune ambr dissimule et
dans son dpartement, avant toute dcision.qu trahit les couleurs de lartiste, changeront davis. Quils
Le philosophe, aprs avoir contempl et admir ces aillent voir ces deux tableaux : les bleus ne deviennent
deux tableaux que le peintre venait juste dachever, pas verts ; les roses, brun-rouges, vermillons et
crit leur sujet dans le Salon de 1767 : carmins gardent tous leurs nuances parfaitement
distinctes.
Je suis sr que, lorsque le temps aura teint l'clat
un peu dur et cru des couleurs fraches, ceux qui pensent Quils aillent ensuite revoir, deux pas de ceux-ci,
que Chardin faisait encore mieux autrefois changeront les deux autres Chardin de 1765, comparables par leur
d'avis. Qu'ils aillent revoir ces ouvrages lorsque le temps format, leur conception, leur facture Les Attributs de
les aura peints. la musique et Les Attributs des Arts pour se faire une
ide de ce quils ont pu perdre dans des traitements
Anticipant le bnfice quapporterait le temps, autrement radicaux.
Chardin, et Joseph Vernet de mme, ajoute Diderot,

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Restauro Timido
Antidote la suractivit restauratrice, exprience sensible et conservation maximale.
Prsentation dune association atypique et entretien avec Marco Ermentini.

A la fin de lanne 2009, au milieu


de la profusion douvrages
consacrs la conservation du patri-
quatre-vingts mtres a t forge ex
nihilo et dore neuf, pour Versailles,
au prtexte quelle est inspire de
moine que seule ldition italienne est documents authentiques , savoir
capable de proposer, paraissait ou plusieurs gravures dont les indica-
pour mieux dire apparaissait un tions se contredisent.
petit livre blanc, avec, dessus, un Certes la muraille de bton ne falsifie
petit lapin blanc. pas ldifice, elle le dnature. Certes
Son titre ne pouvait que nous intriguer : Restau- la grille nouvelle ne dnature pas la cour de Versailles,
ration timide. Tout comme son ton, ds le prambule : elle en falsifie lensemble.

En tudiant les difices et les lieux dgrads et Tout linverse, les ralisations de la restauration
malades, on arrive les aimer, et en les aimant on timide constituent finalement les plus beaux exemples
parvient les comprendre. Ainsi, ltude, laffection et la de lesprit de cette Charte de Venise, par leur respect
comprhension ne font quun. Sans doute, voir clairement des apports dpoques successives, par la priorit
le monde veut dire ne pas agir ou agir timidement. donne la sauvegarde et lentretien, par le tact avec
lequel sont adjoints les quelques lments qui savrent
Les textes, les exemples de restaurations, les vne- indispensables lutilisation actuelle du btiment, car
ments runis dans ce petit livre nous racontent laven- il doit tre utilis pour rester vivant.
ture dune association (Shy Architecture Association - Si les thories sont aisment dtournes ou condui-
SAA) cre neuf ans plus tt Milan par larchitecte sent aux plus absurdes dcisions, cest quelles dpen-
restaurateur Marco Ermentini, le peintre Aldo Spoldi et dent en dernier lieu de celui qui prtend les appliquer,
le philosophe Andrea Bortolone. Nous avons eu envie de son comportement envers luvre, larchitecture, le
de vous faire partager cette dcouverte, en interrogeant site. Cest un changement de comportement personnel
Marco Ermentini et en traduisant le manifeste de son que veut inspirer la restauration timide.
mouvement (voir ci-contre).
Mais pourquoi ne faire pas plutt lloge de la
La premire phrase de ce manifeste rouge annonce prudence, comme tout le monde ? Bien sr parce que
que nous vivons la fin des thories de la restauration. des gnrations de restaurateurs en ont dj fait leur
Ce nest pas un mot dordre ; cest un constat raliste. devise, sans en faire usage. A la place de la prudence
Nous avons sans cesse montr quil existe un gouf- abstraite des discours, il sagit dappliquer une sagesse
fre entre les grands principes et la ralit. pratique, apprise au contact du rel, de la matire.
La Charte de Venise, cette magnifique inspiration, La timidit nest pas une vertu agre. La socit
est mme dsormais retourne comme un gant. La valorise au contraire la dtermination, lentreprise
France en a donn plusieurs froces dmonstrations audacieuse, le projet denvergure, la confiance en soi.
ces dernires annes. Une muraille de bton brut a pu Cest une vertu intime, cultiver en retrouvant dabord
tre colle sur une forteresse mdivale, au motif que le sens de ladmiration. Andrea Bortolone rappelle que
les ajouts de restauration devraient porter la marque ladjectif timide drive du grec tim qui signifie lhon-
de notre temps . A loppos, une Grille Royale de neur rendu, lestime, la vnration, autrement dit cette

> suite page 10

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LE MANIFESTE ROUGE DE L ARCHITECTURE TIMIDE

Aujourdhui, la seule thorie de la restauration qui La vritable richesse de larchitecte ou du restaurateur


se puisse soutenir est la fin des thories de la restauration. timide lui vient de savoir intervenir avec peu de chose
En presque deux sicles, on en aura vu de belles. ce peu ntant jamais pnurie.
La situation actuelle est domine par la volont linverse, la folie de la restauration traditionnelle et
de pouvoir ambitieux, et par la technique, qui de moyen de larchitecture contemporaine est base sur la technique
est devenue une fin et fait tourner le monde. Aujourdhui, miraculeuse, le gaspillage des ressources, la consomma-
la vertu consiste faire quelque chose en moins de temps tion effrne, lopulence, la volont de puissance qui nest
quun autre. Dans le domaine de la restauration, on sest quun fantasme.
adapt la folie du monde. La grande richesse de la restauration timide est
labsence, le renoncement intervenir, selon le principe
Voici venu le temps de saccorder une pause, de faire quieta non movere 1, linutilit de lintervention si elle
une sieste. Voici venu le temps du dtachement, de laban- nest pas strictement ncessaire.
don ; nous avons besoin de rcration. Nous devons nous Sa qualit consiste se cacher, sarrter au moment
loigner des choses pour mieux les voir, comme il faut opportun, ne pas rendre son intervention spectaculaire,
sortir de la ville pour voir combien ses tours sont hautes. tre conscient de ne pas tout savoir, tre prudent,
en un mot, timide.
La restauration timide, et plus gnralement
larchitecture timide, a pour inspiration le caractre Sisyphe existe. Il existe sur cette terre ; nous lavons
timide. Les courageux changent la ralit, la modifient et sous les yeux. Cest la roue qui tourne des affaires,
laltrent, mais les timides sont les protecteurs de la vie. des cots gonfls, des restaurations exemplaires,
Ce sont les vrais conservateurs . des restitutions de la splendeur primitive, des choix
Les timides sont attentifs et sensibles ; parfois leurs arbitraires bass sur des critres historiques ou
prcautions sont excessives, mais rarement ils se trompent esthtiques, des grands sponsors, des interventions
en percevant le danger. Ils sont nos sentinelles ; si nous les dfinitives et massives, des sauvages mises aux normes,
coutons, leur peur pourra nous protger tous. Le timide des enduits dcortiqus. Nous sommes face une vritable
est le seul nous faire comprendre nos limites, nous boulimie de restauration.
signaler nos limites humaines ( Connais-toi toi-mme ) ; La restauration traditionnelle est personnifie par
ainsi, la timidit est-elle aussi notre sagesse. Sisyphe, tandis que le lapin incarne la restauration
timide. Le lapin est celui qui creuse. Le lapin est lanimal
La restauration timide est lart de savoir couter, qui qui fait son terrier et y demeure. Le lapin comme
sapprend bien sr avec difficult, et qui vaut galement le timide, grignote, ronge. Circonspect lgard de tout
pour notre comportement envers autrui. Le timide danger, sa proverbiale timidit creuse, mord, ronge
apprend couter les autres, sabstient danticiper leur le monde. la volont de puissance du monde
pense (en croyant lavoir dj entendue) et se dispose de la technique, la philosophie propre au timide rpond
leur prter attention. Lesprit timide parcourt les pages par lconomie et la parcimonie.
dun livre en sattardant aussi sur les lignes blanches et
sur les espaces entre les lignes, sans se hter de voir La restauration timide, ou mieux la conservation
comment se finira lhistoire. Lorsquil lui semble navoir timide, soccupe de tous les aspects que la restauration et,
pas bien compris, il revient sur ses pas. de manire plus gnrale, larchitecture traditionnelle,
ngligent habituellement.
Le timide utilise la vertu aristotlicienne de phronsis, La restauration timide, face la technique, se comporte
cest--dire du savoir pratique qui nous est ncessaire avec douceur. La restauration timide, face lconomie,
pour agir et prendre des dcisions dans les diverses pratique une nouvelle forme de grve : non pas la grve
circonstances de la vie. de la production mais de la consommation. Omnia mea
mecum porto 2.
__________
A table, le timide gote les nourritures et puis les laisse.
1 - Ne pas jeter le trouble l o rgne la quitude.
2 - Tous mes biens, je les transporte avec moi.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Entretien avec Marco Ermentini

V
1
otre livre est paru chez Nardini , diteur indpen-
dant dont le catalogue comprend dinnombrables
titres qui couvrent tous les aspects de la restauration
architecturale et artistique, et qui possde galement la
revue Kermes. Le dbat sur la restauration est beaucoup
Archivio SAA

plus vivant en Italie quen France, bien mieux diffus.

Marco Ermentini : Dautres maisons en Italie


publient des ouvrages similaires sans tre pourtant
spcialises dans la restauration. Kermes est la plus
ancienne des revues de restauration (bientt 80 num-
raction de respect et dadmiration que devrait provo- ros, trismestrielle) et la plus prestigieuse. Jy tiens une
quer une ralit impressionnante, suprieure nous- rubrique qui sintitule Pilules de restauration timide.
mmes : luvre dart, son aura, sa prsence irrempla- Mais les dbats se retrouvent galement dans les jour-
able et, tout autant, son incroyable odysse travers naux, les livres et les colloques. La revue Recupero &
les sicles qui la porte jusqu nous. Conservazione chez De Lettera, plus rcente, se consa-
Quun difice soit difiant, quune uvre dart soit cre la restauration architecturale : dans celle-ci jai
intimidante : voil ce contre quoi le restaurateur une rubrique bimensuelle Restauration Timide.
moderne a pris lhabitude de lutter pour pouvoir plus
efficacement les mettre sur la table dopration. Comment la timidit a-t-elle t reue dans la
profession en Italie ?
Avec la timidit, la SAA propose un antidote la
fbrilit de professionnels affairs et srs deux-mmes. M.E. : Dans un premier temps, nos provocations,
Et pour se faire bien comprendre, elle samuse distri- comme les cachets de Timidine ou le Permis points
buer des cachets de timidine aux restaurateurs, sils ont seulement fait rire. Puis, nous avons remarqu que
sont sujets des crises de grattages des monuments, la restauration timide intressait beaucoup la crme de
ou saisis dune lubie de retour ltat dorigine. la profession : des restaurateurs trs clbres, les prin-
Utilisant lhumour comme remde, la SAA se garde cipaux thoriciens de la discipline, certains historiens
ddicter un code dontologique supplmentaire nous de lart, des surintendants, des crivains et des artistes,
avons montr combien ceux-ci sont inefficaces mais des directeurs de muses importants. Peu peu, le
propose juste ce qui manque tous ces codes (do leur message sest diffus et il est aujourdhui assez connu,
inefficacit relle) : une sanction, sous forme dun du moins de nom.
permis de restaurer, dot de 20 points que lon perd
par paquets chaque infraction, selon sa gravit. En 1995, le prix de la meilleure restauration en Italie,
Restaurer avec un tlphone portable loreille : - 2 dcern par lASSIRCCO, a rcompens votre restaura-
points. Intervenir contresens de lhistoire pour tion timide du campanile du Duomo de Crema. Ce chan-
retrouver la splendeur dorigine : - 20 points, etc. tier a t en quelque sorte le baptme du mouvement.
Mais jimagine quil tait n bien avant...
Face aux doctrines qui autorisent le sacrifice de telles
valeurs au nom de chimriques dcouvertes, qui prten- M.E. : On peut remonter au dbut des annes
dent corriger les outrages du temps et des hommes, qui quatre-vingt Milan. Ce quon appelle lcole milanaise
tranchent entre lesthtique et lhistoire, la restauration enseignait une restauration plus conservatrice et elle a
timide propose de suspendre nos jugements et de faire pos les premiers jalons. Elle sopposait lcole
le choix de la permanence, de la dure. Elle sappuie romaine qui prnait des interventions plus dcisives. A
sur lauthenticit des matriaux et des pratiques, cette poque, des professeurs de restauration comme
remettant en uvre des savoir-faire anciens qui garan- Amedeo Bellini et Marco Dezzi Bardeschi cherchaient
tissent une continuit. Elle cultive la discrtion pour construire une thorie de la conservation qui puisse
que lutilisation prsente du btiment vienne confluer sappliquer tout le territoire.
avec le courant continu de son existence. Pour la restauration du campanile du Duomo de
Plutt que de dissquer, de refaonner puis de Crema, nous avons appliqu des critres timides pour
momifier le monument, elle veut le protger vivant, y ne pas violenter le monument. Par exemple les archi-
compris lherbe qui a le mrite de vivre entre les pavs. traves en pierre du couronnement octogonal, trs

Pour retrouver cette association, ses ralisations et __________

ses actions : www.shyarch.it 1 - A commander sur le site www.nardinieditore.it

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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dgrades, nont pas t remplaces mais plutt conso-


lides et conserves, en utilisant les mthodes de
diagnostic les plus rcentes. Ctait une intervention
inhabituelle pour lpoque et elle ne fut pas facilement
digre. Le prix Assise, qui est le plus important en
Italie, a vraiment rcompens la nouvelle philosophie
de cette intervention. Ensuite, d'autres travaux ont t
raliss et, aujourd'hui, il n'est pas rare de voir des
restaurations conservatrices qui n'effacent pas les
traces du temps sur les monuments.
Sanctuaire de la Misericordia di Castelleone (Cremone, Lombardie)
Vous vivez Crema, o vous tes n, o votre pre aprs restauration timide sous la direction de Marco Ermentini.
tait dj architecte (1999-2005) Archivio SAA

Oui, avec Crema cest un rapport particulier. Mon


pre (1919-2003) tait une figure, un personnage vrai- Le rapport avec le commanditaire est fondamental.
ment curieux. Architecte et historien de lart, archolo- Nous cherchons dvelopper une attitude, lgard du
gue et directeur de muse, collectionneur dart et arti- btiment, dcoute et de soin. Cest un fait, larchitec-
san, philatliste Il avait t lve du grand architecte ture ne peut pas se raliser sans commanditaire.
italien, Gio Ponti, et il a toujours suivi une approche Le rapport stablit ainsi comme une aventure
humaniste de cette profession. Il a ralis de nombreu- vivre en commun, une sorte de jeu amoureux, dimpli-
ses restaurations : cest une maladie quil a transmise cation motionnelle. Ce qui importe ensuite, cest la
ma sur et moi. participation aux aspects concrets et aux rapports
Sa ligne de conduite a toujours t limplication entre les personnes. Le processus vaut plus que le
motionnelle dans le travail quil faisait, la redcouverte rsultat. Que lexistence de chacun soit enrichie, voil
des techniques les plus humbles et les plus pauvres et, le plus important. Lavant, le pendant et laprs, lner-
ce titre, les plus rares et prcieuses. Ma mre tait gie qui sactive, lenthousiasme et la fatigue du labeur
historienne de lart et a toujours aid pour les recher- sur la matire. Voir lide qui prend forme et regarder
ches darchives. En outre, mon beau-frre dirige la plus ce qui advient. Cest beau de voir leffet dune restaura-
grande entreprise de restauration d'orgues anciennes tion timide : dans un premier temps, elle est visite par
en Italie (Tamburini). Je me suis juste efforc de pren- curiosit, puis la communaut se lapproprie et trs
dre le relais, en essayant d'approfondir la thorie qui souvent, elle en devient fire.
sous-tend cette pratique. Certainement, les restaura-
tions qui se font depuis soixante ans dans ce territoire Depuis la fin du 18 me sicle, les rflexions tho-
limit ont fourni des exemples qui sont ensuite imits : riques et thiques sur la restauration ont dabord port
la maladie se propage. sur larchitecture, et cest encore le cas avec votre mouve-
ment. Peut-il se traduire dans le domaine de la peinture?
Est-ce quune restauration timide implique un
change particulier avec la communaut des gens qui Il est certain que la thorie de la restauration a
vivent quotidiennement avec ldifice, le monument, toujours commenc par soccuper de larchitecture. Je
lglise, le jardin, etc. ? pense pourtant que la restauration timide, et plus

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Castello di Fagnano Olona (Varese, Lombardie). Restauration timide en 2006. Architecte Paola Bassani.
A gauche, relev et datation des strates historiques des surfaces. A droite, le rsultat aprs intervention. Archivio SAA

gnralement le mouvement de pense timide, peuvent Je me suis lanc dans un long discours et jespre
sappliquer la restauration des peintures. que je me suis bien expliqu.
Il existe des diffrences entre les domaines. Parce Limplication de la restauration timide dans la
quune peinture a t ralise directement par lartiste conservation des uvres peintes reste entirement
lui-mme, on reconnat quelle nest pas reproductible. explorer. Lors dune rencontre de notre association
On estime par contre que la cration en architecture se Florence en octobre dernier, un dbat a eu lieu avec un
situe dans le principe de construction et dans lordon- restaurateur de premier plan, Guido Botticelli : il en est
nance de lespace et donc, de rares exceptions prs, sorti un rsultat de grand intrt.
on pense que le fait matriel, lui, serait reproductible.
En outre, les architectures ont une valeur dusage Est-ce que vous pourriez nous dire ses ides pour une
concret : elles ne sont pas faites pour tre contemples, restauration timide des peintures ?
mais pour tre utilises.
Au cours du temps, de multiples thories se sont Je lui ai demand de mettre par crit son point de
succdes, mais la rflexion la plus actuelle a dpass vue, mais pour linstant il est trs occup. Peut-tre
lopposition entre objets dart et objets de lexprience pourrons-nous y revenir dans un prochain article ?
commune. Nous sommes dsormais conscients que les
valeurs esthtiques et historiques sont des valeurs Pour les faades de lIstituto musicale Donizetti
relatives : cest un fait acquis. Il en dcoule que tout est Bergame, en 2001-2003, lquipe dirige par Amadeo
digne dattention, mais bien sr, il est impossible de Bellini a tabli une cartographie des diffrents enduits
tout conserver. Alors, dans ce contexte, ce qui apparat colors superposs depuis le 15 me sicle, qui rappa-
comme la vritable valeur cest lauthenticit des raissent plus ou moins suivant les zones. Dhabitude, on
lments matriels. dcide de reconstituer un tat 15 me sicle par exemple,
Et cet gard, les rponses de la restauration tradi- quasi neuf et homogne. Au contraire, vous essayez de
tionnelle nont plus de sens. Pour reprendre les termes sauvegarder les diffrents enduits, comme au chteau
dAmedeo Bellini, il sagit pour nous damnager les Fagnano Olona, assainis et consolids si besoin. Sauf
transformations, dune manire claire, en recher- dans certains cas... Quels sont les critres de dcision ?
chant le plus possible la permanence.
Le respect de luvre rclame sa connaissance Linstitut Donizzetti de Bergame est dun grand int-
approfondie, sa conservation et ventuellement une rt. La conservation des surfaces est devenue essen-
nouvelle stratification. Dans ce cas, la restauration tielle, indispensable, pour les enseignants et pour les
timide propose dutiliser la mthode dialectique, non lves de cette cole, qui ont une fascination pour les
plus pour rsoudre les contradictions de valeurs traces que le temps y a laisses. Aprs un moment de
valeur historique contre valeur esthtique mais surprise, ces utilisateurs du lieu sont devenus les
pour intgrer les ajouts ncessaires. Procder par champions de la restauration timide !
ajouts, cest mettre ct dun lment antrieur, un Dans dautres chantiers o les enduits ont d tre
autre qui ouvre un nouvel horizon, en entrant en rela- refaits, il sagissait denduits rcents en mortier de
tion avec le prcdent, en faisant systme avec lui, sans ciment, trs dgrads et incompatibles avec la maon-
le supprimer. Il est donc ncessaire de promouvoir len- nerie en-dessous. Dans ces cas, justement pour la
tretien plutt que la restauration. conservation, pour rduire les causes de dgradation,

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il est ncessaire denlever le mortier et de refaire un Mais si un ajout ne cre pas de dommages, en prin-
enduit base de chaux hydraulique, puis des badi- cipe on na pas le droit de le supprimer. Une interven-
geons de chaux suivant les techniques traditionnelles. tion de restauration qui respecte les stratifications exis-
tantes et qui nopre pas de slections arbitraires
Au Congrs de Sienne organis par la revue Arkos, en bases sur les prsumes instances historiques ou
2004, sur le thme Il minimo intervento nel restauro , esthtiques, est plus prudente et moins dispendieuse.
vous avez fait une dclaration qui ne se retrouve pas
dans les actes publis par Nardini. Pourquoi ? L, on pourrait entendre une marche funbre pour
Cesare Brandi. Nest-ce pas plutt pour linterprtation
A Sienne, une prsentation trop provocatrice avec que lon a faite de sa pense ? Par Histoire, il enten-
notre remde miracle, la Timidine vitamine a peut- dait la continuit du temps coul. Mais on la interprt
tre t considre comme une blague dans cette au contraire comme le moment de lhistoire o luvre a
ambiance srieuse et austre o tout le monde se t faite, do cet tat dorigine utopique dont il
prend trop au srieux. Mais souvent, cest en jouant faudrait se rapprocher le plus possible.
que lon peut exprimer un brin de vrit. Dans la dfinition que donne Brandi de la restaura-
tion, il y a cette injonction : sans effacer aucune trace
du passage de luvre dart dans le temps .

Oui, cest cela en fait. Supprimer les traces du pass


signifie que lon na pas compris le vieil Hraclite, lors-
quil nous avertit : Le fil de trame cach est plus solide
que le fil de chaine visible.
Retirer un tmoignage du temps veut dire fermer
nos successeurs la possibilit de relever les traces de la
stratification de la matire dans le temps. Cela signifie
sarroger le rle de juges impitoyables qui censurent
certains aspects du pass. Et, je le rpte, ce sont des
On peut craindre que cette notion dintervention aspects qui pourraient savrer les plus importants
minimale devienne le nouveau mot rassurant, employ pour les gnrations futures. Pourquoi devrions-nous
aprs tant dautres, sans avoir de contenu dfini ... tre ainsi aveugles ? Sans doute est-ce la mme erreur
qui se retrouve dans notre attitude dexploitation des
Sur le mme thme, notre association a runi un ressources de la plante, au dtriment de nos enfants
symposium en mars 2009 Ferrare, sous le titre : et de nos petits-enfants.
lHorloge et la Clepsydre. Nous avons voulu mettre en
opposition le temps indiqu par les aiguilles (temps que Babelon et Chastel, dans leur essai La notion de
lon peut inverser et remonter en les faisant tourner Patrimoine, citent une loi formule en 1938 par lanthro-
lenvers) et celui qui scoule avec leau dans la clepsy- pologue Marcus Hansen propos des immigrs amri-
dre, lentement et sans retour. Cest une mtaphore cains, qui devrait vous plaire : Ce que le fils veut
pour expliquer que la restauration timide nest pas une oublier, cest ce que le petit-fils dsire se rappeler.
sorte de cosmtologie qui prtendrait rendre la
jeunesse et la beaut, en faisant du monument un Tout fait. La philosophe timide, Anna Maramotti,
tmoin historique trompeur, mais que les traces du a raison : La conservation est vraiment un problme
temps ajoutent de la valeur. Bien sr, si certaines philosophique majeur, en ce quelle soppose lanan-
adjonctions provoquent des dommages au bien, elles tissement de lexistence.
seront limines. Il est clair que tout ne peut pas tre
conserv. Notre tche consiste faire des choix, mais Vous venez de publier un nouveau livre, toujours chez
sans appliquer des jugements dordre historique ou Nardini Architecture timide. Petite encyclopdie du
esthtique. Le critre est la conservation. doute 2 qui complte le premier...

Au fond, lintervention minimale est davantage Le discours est largi l'architecture et au paysage,
considrer comme le corollaire dune attitude plus gn- et plus seulement la restauration. Il prsente cent
rale de conservation maximale. paradoxes exprims travers des petites histoires, en
samusant, en jouant sur les ides reues, les stroty-
Exactement. Pour assurer la conservation, il sav- pes et en proposant de nouveaux doutes dans le grand
rera ncessaire de supprimer ou de rduire les facteurs dsert de nos certitudes.
de dgradation, inhrents ou extrieurs : par exemple,
un empltre de ciment sur une fresque va vhiculer des __________

sels nuisibles celle-ci. Il devra tre limin. 2 - ArchitetturaTimida.. A commander sur le site www.nardinieditore.it

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Cadavre de lumire et lumire de tl


Quand les muses disposent de trop dargent...
et ne savent plus sous quelle lumire il convient dexposer les peintures.

O n peut se demander si les conservateurs qui,


de nos jours, semblent dj manquer de temps
pour regarder les peintures, nauraient pas non plus
lesprit assez libre pour nourrir leur rflexion de textes
littraires qui les concernent pourtant au premier chef
et leur sont facilement accessibles, en livre de poche.
Je pense un roman des frres Goncourt, Manette
Salomon, qui parat bien oubli dans le vaste monde
des muses de France. Comme on aimerait entendre
rsonner dans ces lieux sacrs, ce petit passage o le
peintre Coriolis interroge son ami Chassagnol qui se
rveille peu peu de sa sieste :

Quest-ce que tu penses, toi, du jour du Nord pour


la peinture ?
Hein ? h ! quoi ?... jour du Nord !... peinturehein?...
grogna en se rveillant Chassagnol [...] Eh bien, le jour
du Nord Tous les artistes, jour du Nord ! Tous les
tableaux, jour du Nord !.. [] pour peindre !... vous allez
prendre une lumire ce cadavre de lumire-l !...Un
jour purifi, clarifi, distill, o il ne reste plus rien, rien
de lorang de la lumire du soleil, rien de son or Fig.1 : Un comble de lclairage rat. Cette trs belle rplique
quelque chose de filtr Cest ple, cest gris, cest froid, datelier du La Tour, Saint Joseph charpentier, est accroche
cest mort !De la lumire a ? [] Allons donc ! les quelques centimtres dune rampe type non. Le reflet dans le
thories, les rengaines, la ncessit dun jour neutre, tiers suprieur de la toile est invitable. Quelle vision pour une
dun jour abstrait Un jour abstrait ! uvre luministe ! (Muse des Beaux-Art de Besanon)

Bien sr, cette critique sadressait la lumire


froide et morne des ateliers des peintres pompiers. Les sances ncessaires pour bien clairer leurs produits,
muses du 19me sicle, par affection pour cet art tandis que les muses ignorent de plus en plus les
pompier, renchrissaient en adoptant un clairage conditions de lumire indispensables pour la bonne
strictement znithal, qui exclut les derniers rayons de perception des peintures lhuile.
lumire chaude quune fentre pouvait laisser passer, Quelles sont-elles ?
mme oriente au nord. En dpit de cela, les vitres des
verrires de cette poque restaient un peu verdtres, ce
qui leur permettait de modrer la clart froide et doffrir Fausse lumire du jour
encore une vision relativement riche des tableaux.

Mais, prsent, les vitrages znithaux sont totale- Commenons par dmonter quelques ides reues
ment incolores, neutres et ce dfaut passe pour une pour y voir un peu plus clair.
perfection : la pure et vraie lumire du jour, tombe Combien faut-il tre, aujourdhui, loign de la
du ciel, offerte lhomme. nature pour croire que la lumire du jour est neutre !
Et les clairagistes, tout aussi ignorants des besoins D'abord, la vraie lumire du jour change continuelle-
des uvres peintes lhuile, introduisent dans les ment : de laube midi, puis au couchant, et selon
muses la lumire glifiante de leurs ampoules toutes ltat du ciel, dgag ou couvert.
nouvelles et loin dtre bon march. On devrait ston- Ensuite, elle ne provient pas exclusivement du ciel
ner, la fin, que les marchands de lgumes, les fleu- la verticale et nest pas bleute comme il peut ltre.
ristes et les bouchers, possdent encore les connais- La lumire du jour se rpand et se rpercute sur la

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verdure des arbres, des herbes se chargeant de tona- Or, les longueurs dondes lumineuses froides,
lits jaunes sur les pierres des faades, sur les terres situes depuis lultraviolet jusquau bleu-blanc, ne
ocres, aux tonalits chaudes. Finalement, les rayons parviennent pas traverser correctement les couches
naturels sont subtilement colors et rchauffs. superposes. Elles rebondissent la surface, dautant
Cest ce que les Goncourt rappellent parfaitement : plus lorsque celle-ci comporte un vernis ancien et des
glacis. A ce bout du spectre lumineux, les ultraviolets
[] un peintre qui peindra dans un jour color par (que nous ne percevons pas) sont les moins pntrants :
du soleil, dans la lumire normale enfin, verra et peindra ils ne sont pas capables de traverser un vernis naturel
autre chose que sil peignait dans ce joli petit froid de un peu g (cest pourquoi, photographi sous ultravio-
lumire l, ce nuanage mixte et terne cest peut-tre lets, un tableau ancien apparat voil de gris).
ce qui fait la supriorit des paysagistes Eux ils Plus on va dans les colorations chaudes, plus la
peignent, ou du moins ils esquissent au plein jour de la lumire sintroduit aisment. A lautre extrme, linfra-
nature rouge (que nous ne pouvons percevoir) traverse mme
toutes les couches jusqu atteindre le niveau du
Il est donc tout fait faux dappeler lumire du jour dessin prparatoire situ en dessous de la peinture.
un clairage froid, neutre, invariable qui serait vrai Donc, seules les longueurs dondes plus chaudes,
dire une clart de lune et dappeler lumire naturelle allant du jaune jusquau proche infra-rouge, ont la
celle qui nexiste que par lartifice des techniques capacit de pntrer la couche picturale, puis de reve-
modernes. nir notre il pour lui rvler la structure complte
des couleurs labores par le peintre.

Lorsque les scientifiques font des expriences pour


dterminer un illuminant permettant un clairage le
plus fidle possible, ils font leurs mesures partir
dune charte de couleurs passes en une couche, sans
aucun effet de transparence. Dans ces conditions, ils
obtiennent les meilleurs rsultats avec un illuminant
quilibr, mais qui fait peu de part aux rayonnements
chauds.
Si lon veut absolument parler en termes scienti- La langue germanique possde un terme pour dsi-
fiques, la lumire znithale cleste a une temprature gner cette indispensable lumire pntrante Tiefenlicht,
de couleur denviron 20 000 degrs Kelvin, tandis que lumire en profondeur dont le spectre doit tre plus
la lumire normale du jour se situe dans une zone riche en colorations chaudes quune source blanche,
toute diffrente, autour de 5000 K et celle du soleil dite neutre, et dont lorientation doit tre latrale et non
direct entre 6000 et 2000 K au couchant. pas znithale.

Les seuls cas qui justifient la lumire znithale


Lumire en profondeur neutre sont les gouaches, les pastels secs et les peintu-
res acryliques. L, les pigments ne sont pas enrobs
dans la transparence de lhuile : ils sexpriment la
Pourquoi les peintures lhuile rclament-elles une surface. Mais, traiter les peintures lhuile de la mme
lumire riche en rayonnements chauds ? manire que les acryliques est un malentendu impar-
Exactement pour la mme raison que ceux-ci sont donnable. On se demande pourquoi des faits aussi
indispensables pour rvler la richesse des tons vivants simples et connus des frres Goncourt ont disparu de
sur la peau de Manette (tons que Coriolis ne parvient nos esprits aujourdhui.
pas discerner dans son atelier expos au nord). Parce
que les couleurs lhuile, comme celles de la peau, ne
sont pas des colorations de surface : ce sont des Eclairage trucage
couleurs qui vivent par leur transparence.

Dans une peinture lhuile, les couleurs rsultent


du passage de la lumire travers un vernis puis
travers diverses couches superposes, plus ou moins
L a tlvision a-t-elle vraiment ananti toute percep-
tion naturelle dans notre regard ?
En tout cas, il est vident que sa vision modle
transparentes, translucides, opalescentes, semi- lclairage des grandes expositions depuis quelques
opaques. Mme une couleur qui nous semble opaque temps, avec une insidieuse et tratre invention : les
est influence par la couleur du fond quelle recouvre. projecteurs dits de dcoupe.
Les peintres ont exploit merveille ces proprits Au moyen de quatre caches pour cadrer leur fais-
caractristiques de lhuile. ceau rectiligne, ils projettent un rectangle de lumire

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Fig.2 : Durant lexposition Lucian Freud Beaubourg.

impeccable qui se limite exactement au format de la


toile peinte, sans clairer son cadre.
Le rsultat est dune rare perversit, car on ne
distingue pas clairement lastuce et, de ce fait, les pein-
Fig.3 : Durant lexposition Rivalits Venise au Louvre.
tures cibles dans ce rectangle paraissent luminescen-
tes par elles-mmes. Elles sont dcoupes, dtaches
visuellement de leur environnement et leur ralit
physique devient douteuse. Elles rejoignent la famille
des images virtuelles rayonnant sur les crans plats de
nos ordinateurs et de nos tlvisions.

Orsay, le Louvre, Beaubourg, ont dj cd la


tentation, pour des expositions aussi diverses que
James Ensor, Titien-Tintoret-Vronse, Lucian Freud.
Dans cette dernire rtrospective, on a pu voir le
procd dans une situation comique : lun des tableaux
ayant t retir avant la date de clture, le projecteur a
continu de plaquer son rectangle lumineux sur le mur
vide (fig. 2).
Les effets varient dailleurs selon lintensit de ce
projecteur en rapport avec lclairage gnral de la Fig.4 : Le petit Tintoret dans lexposition Rivalits Venise au Louvre.
salle. Lexposition Rivalits Venise, au Louvre, en
donnait plusieurs exemples. Un Tintoret, sur-clair
dans lobscurit, flottait en suspension telle une grande
diapositive livide (fig.3). Ailleurs, dans une salle plus Jusquau dbut du 20me sicle toutes les peintures
claire, leffet tait plus troublant car moins ostensible : de chevalet avaient t cres pour prendre place dans
un petit Tintoret et un Lambert Sustris dcoups un cadre. Cette indispensable transition, la fois liai-
semblaient presque normaux ceci prs quils son et sparation, entre lespace de la reprsentation et
avaient lclat des cartes postales surcolores (fig. 4). celui du monde concret, se trouve anantie. On rougit
presque davoir dire des ralits aussi connues : les
On pouvait sy attendre, il sest trouv des critiques simples bordures dores que souhaitait Poussin, les
dart pour senthousiasmer de ces clairages si rus- cadres noirs hollandais, les baguettes dessines et
sis que les sujets semblent sortir des tableaux , avec la colores par Degas
navet bon enfant dun spectateur de cinma 3D. Les trsors de connaissances que dployaient les
En ralit, ce sont les tableaux eux-mmes, brillant encadreurs pour mettre en harmonie telle peinture
trangement, qui sortent de leur cadre. Celui-ci ne leur avec telle bordure sont dsormais inutiles. Nimporte
appartient plus ; il est rejet dans le monde extrieur, quelle pitre baguette fera laffaire.
plus ou moins ombreux. Dcidment, cette petite fourniture dclairagiste
Les conservateurs, professionnels de la culture, se nous fait accomplir un grand pas dans linculture.
rendent-ils compte que ce petit gadget annihile ainsi
plusieurs sicles de culture artistique ? Paul Pfister et Michel Favre-Flix

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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LAripa (suite)

Runion Londres linvitation de


Michael Daley, directeur dArtwatch UK. Le 22 juin 2010
nous avons particip une journe de travail runis-
sant le nouveau directeur dArtWatch Etats-Unis,
James Keul, jeune peintre vivant New York, Gianni
Bonato, vice-prsident dArtWatch Italie, historien de
lart, et plusieurs membres actifs de lassociation inter-
nationale, dont Maaike Dirkx, crivain (Amsterdam)
Gareth Hawker, peintre et photographe (Londres), Ira
Goldberg, directeur de la Arts Students League (New
York) et Alexandre Zafiropulo (Londres).
La confrence annuelle en mmoire de James Beck
a permis dentendre un expos de lhistorien de lart
Hellmut Wohl, professeur luniversit de Boston, sur
les douteuses attributions de plusieurs peintures et
sculptures au jeune (et maladroit ?) Michel-Ange.
L tude de Paul Pfister (Nuances 40-41)
reprise et adapte pour lexposition La nature de lArt :
rencontres avec la nature du 19me sicle nos jours, au
Kunstmuseum de Winterthur (du 31 octobre 2010 au
27 fvrier 2011). Sous le titre Lespace pictural dans
la peinture franaise du 19me sicle, lauteur a donn
une version remanie de son long article, pour les
lecteurs allemands (catalogue de lexposition, pp. 16-23).

Notre nouveau site


Avant la confrence la mmoire de James Beck, le 23 juin 2010,
la Society of Antiquaries of London, Burlington House.
Face au public, Michael Daley et James Keul. (photo G. Hawker, D.R.)
www.aripa-revue-nuances.org
Tout en maintenant le site historique de lassociation
(http://membres.multimania.fr/aripa/) avec ses archi-
La Vierge avec sainte Anne de Vinci : le ves tenues jusquen 2004, qui demeurent accessibles,
nettoyage est en grande partie achev au moment o il tait ncessaire de concevoir un nouveau site ror-
nous mettons sous presse. Le 17 juin 2009, M. Vincent donn et plus facilement consultable.
Pomarde avait annonc au public et la presse Le voici ouvert. Son contenu va stoffer progressi-
prsente dans lauditorium du Louvre, loccasion des vement, avec la libre mise disposition de tous les
Journes Vinci, que lAripa serait consulte au cours de prcdents Nuances en pdf et dun choix darticles dont
cette restauration. De nombreuses runions ont dj nous souhaitons proposer des traductions en anglais.
eu lieu. Nous ny avons pas t convis ce jour. Le monde anglo-saxon est en effet trs attentif aux
Notons quune intervention non moins dlicate tait dbats sur la restauration et souvent plus ouvert que
lance dans le mme temps : la restauration du grand notre hexagone. Les archives de lassociation, ses
tableau de Titien, Jupiter et Antiope (dit La Vnus du actions et ses propositions viendront peu peu prendre
Pardo), ajourne depuis des dcennies. Le tableau leur place dans ce site qui permettra de diffuser de
commenc en 1520, repris en 1530, agrandi et modifi nouveaux textes plus rapidement que la parution
partir de 1550 par Titien, a t, au cours des sicles, papier actuelle ne le permet.
maintes fois retouch, notamment par Antoine Coypel Par nature, lInternet est propice aux liens et les
vers 1689. La succession dajouts partiellement suppri- renvois vers dautres sites viendront enrichir nos
ms, de retouches enleves et refaites, a cr un tat des pages. Nous avons dj commenc des changes avec
plus complexes qui oblige une rflexion critique sur le le remarquable nouveau site dArtWatch UK, dirig par
sens et les limites dune drestauration. Michael Daley : http://artwatchuk.wordpress.com

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Erratums au Vocabulaire officiel


Louvrage de rfrence destin fixer le sens des notions et
des termes techniques relatifs au dessin et la peinture est paru.
Glacis et allgement, entre autres, y ont reu des dfinitions assez stupfiantes.

Le Vocabulaire typologique et technique Aprs avoir rapidement mis de ct les acceptions


de la peinture et du dessin 1, est une classiques du terme (y compris les sens que les peint-
publication de premire importance, res anciens lui donnaient) ce Vocabulaire entreprend de
sous lgide du Ministre de la Culture. En deux volu- fixer celle que lon devrait adopter dsormais. Ses prci-
mes (1250 pages) cest un usuel valeur de rfrence sions, qui entendent nous expliquer concrtement ce
en France, conu pour servir lInventaire Gnral, que sont les glacis et dans quel but les peintres les ont
ayant pour but de dsigner, caractriser et expliquer, utiliss, sont les suivantes :
suivant un principe dj appliqu la sculpture, lar-
chitecture, la tapisserie, au vitrail, entre autres. Techniquement, au sens strict, le glacis est une
Il est ordonn par thmes 2 et trait de manire couche transparente et non translucide. Il joue un rle de
mthodique avec 1) une dfinition stricte, 2) des expli- purificateur optique et dintensificateur pour les tons : il
cations complmentaires, 3) une iconographie pour supprime les couleurs voisines dans le spectre de part et
assurer une comprhension concrte (celle-ci constitue dautre dun ton prcis (il purifie un bleu par exemple,
le point fort de louvrage avec 2600 photos). des couleurs verte et violette voisines).

Lenjeu de ce dictionnaire thmatique est considra- En clair, cela veut dire quun glacis bleu (les auteurs
ble car ses utilisateurs chercheurs, tudiants, histo- oublient de signaler ce point) pass sur un fond bleu
riens, conservateurs, restaurateurs, etc. devraient y aura pour but de le rendre plus purement bleu. Les
trouver un langage commun, et de fait, ils viendront y deux seuls tableaux mis en illustration doivent en
dcouvrir, ou y vrifier, quelle ralit recouvre les mots convaincre le lecteur : un glacis de laque rouge tendu
quils rencontreront ou devront employer. sur une manche rouge (Raphal) et un vert transparent
Cest pourquoi nous nous arrterons, au moins, sur recouvrant un drap dabord peint en vert ple (Titien) :
deux termes, dsignant deux procds, lun pictural le rouge plus rouge, le vert plus vert.
les glacis et lautre de restauration lallgement L sarrtent les explications fournies pour toute la
dont la ralit reste floue dans beaucoup desprits, peinture lhuile de chevalet.
alors quils reviennent constamment lors des discussions Les auteurs prfreront consacrer leurs huit autres
sur ltat des peintures et en vue de leur restauration. images (huit !) des glacis particuliers sur fond dor ou
En quoi consiste exactement un allgement ? dargent (cadres dors, sous-verre, cuir dor, etc.) mais,
Et dabord, quest-ce au juste quun glacis ? pour les peintures de chevalet, ils sen tiendront leur
thorie du ton sur ton et ritreront plus loin leur dfi-
nition [les mots souligns le sont par nous] :
Glacis
Les glacis sont la couche finale pose sur un ton de
La dfinition stricte du glacis, en page 738, tient en fond de mme couleur, plus clair et plus froid (souvent
trois mots : couche transparente colore . glacis vert ou rouge sur ton de fond vert ple ou rose) ce
qui est caractristique des tons purs clatants du XVIe
Premier problme : un lavis daquarelle est lui aussi sicle en Italie ou en Allemagne.
une couche transparente colore . Or, cest bien le
glacis classique en peinture que ce Vocabulaire veut __________

dfinir 3; il tait donc indispensable dajouter ce qui le 1 - par Sgolne Bergeon Langle et Pierre Curie. Editions du Patrimoine,
caractrise : son liant, compos de rsine(s) et/ou Centre des Monuments Nationaux, 2009.
2 - Les matriaux et les techniques, les procds de lart, les altrations
dhuile, mis en abondance par rapport au pigment,
et les traitements de restauration, les types duvres et les notions
pour produire cette coule transparente qui apparente desthtique, etc.
un glacis une lame de verre color ultrafine. Nous en 3 - Peinture lhuile, sur tempera luf, sur fond dor ou dargent :
verrons limportance. rien dans cet article qui concerne laquarelle, la fresque, lacrylique.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Notons que le ton du fond est en gnral plus clair


que le glacis, mais pas toujours. Les peintres ont tir
profit de couleurs transparentes passes sur des parties
sombres afin de les clairer tout en les colorant.
Pourquoi passer sous silence les autres glacis, si
rpandus, dont la fonction nest aucunement de rendre
clatant mais au contraire dassombrir, dombrer, un
drap, un visage, un feuillage ?
La dfinition extravagante fabrique par ce
Vocabulaire est dautant plus perturbante quelle
adopte une tournure pseudo-scientifique, tout en
multipliant les non-sens et les contresens.

Purifier la couleur ?

La notion de purification a un sens dans le domaine


Fig. 1 : Un glacis de laque carmin sur un dessous blanc-crme,
de la chimie, applique la matire colorante : enlever
permet dobtenir un rose lger lumineux. Les touches de glacis plus
les impurets mles un pigment naturel (pierre de
paissses, ici et l, produisent toute une varit de tons carmins plus
lapis-lazuli, par exemple) ou les rsidus dans un
prononcs. Dtail dun drap dans lEntre des animaux dans lArche,
processus chimique de fabrication.
Gerolamo (?) Bassano (fin du 16me sicle) Muse du Louvre.
Mais nous sommes ici dans le domaine de loptique.
La notion de couleur pure ne peut concerner que
celles du spectre de diffraction de la lumire blanche
larc-en-ciel qui prsente lventail continu de toutes
On se trouve devant une nigme. les teintes aussi pures les unes que les autres. Il est
Pourquoi les auteurs ont-ils rtrci lextraordinaire donc absurde de prtendre purifier un bleu-vert du
varit des glacis en usage jusquau 20 me sicle, un spectre puisque cest une couleur pure en elle-mme.
seul cas de figure, le ton sur ton ? Pourquoi surtout ont-
ils invent un rle du glacis purifier les couleurs ! La puret laquelle sattachent les auteurs de ce
issu dune sur-interprtation qui fausse toute compr- Vocabulaire n'existe en effet que dans le monde de la
hension de la ralit ? lumire mise (celui des crans de tlvision). Mais le
Mettons leur dfinition lpreuve, avec lexemple monde des dessins et des peintures, dont ils doivent
dun glacis de laque carmin traditionnel (voir fig. 1). parler, est entirement celui de la lumire rflchie, par
Trs mince et pos sur un fond blanc, il donne un rose des matriaux composites, des surfaces irrgulires,
lger, lumineux, qui ne pourrait jamais sobtenir en renvoyant des amalgames complexes de longueurs
mlangeant un carmin et un blanc opaque. d'ondes lumineuses, offrant des couleurs composes,
O voit-on quil purifie le blanc ? non pures et merveilleusement varies.
Revenons la ralit des techniques picturales. Sous la lumire, ces matires picturales prsentent,
Poser un glacis sur une premire couleur na ni pour des degrs divers, deux proprits lopacit et la
but, ni pour effet de la purifier, mais de la modifier, en transparence avec les phnomnes qui sy attachent
donnant ce verbe le sens le plus large : linflchir, la labsorption, le filtrage, la rflexion diffuse, la rfrac-
moduler, la mettre au ton final recherch. tion quun glacis sur un fond opaque mettra en jeu.
Modifier est le terme gnral le plus appropri,
choisi pour toute dfinition des glacis un peu srieuse, Du point de vue de la technique picturale, lexemple
parce quil rend compte de la ralit 4. choisi par ce Vocabulaire est inconsquent : un glacis
de lapis-lazuli est dune nuance plus violette que ne
Lorsque le mme classique glacis de laque carmin lest celle du fond en bleu de smalt sur lequel on le
est pass sur un rouge vermillon vif, il ne rend ce trouve souvent pos. Le bleu de smalt ne devient pas
vermillon ni plus intense, ni plus clatant... au plus bleu : comme filtre color, le glacis le dplace
contraire, il lassombrit ! En fait, il produit une troisime vers une tranche de longueurs d'onde plus bleu-violet.
sorte de rouge, qui nest ni lun ni lautre.
La couleur sous-jacente nest pas du tout cense
__________
tre de la mme teinte (quelle ide ! ). Le classique
4 - Dictionnaire des termes techniques, sous la direction dAndr
glacis carmin que nous avons observ sur un blanc se
Chastel (1990) Dictionnaire technique de la peinture, A. Bguin
rencontre aussi sur locre ple des carnations, en (1980) Encyclopdie de la peinture, J. Petit, J. Rouart, H. Valot
compagnie des glacis bruns ou bleutres. Sans oublier (1999-2005) The Grove Encyclopedia of Materials and Techniques
le glacis jaune pass sur un vert au cuivre, un peu in Art, Oxford university (2008) Glossaire de la National Gallery de
bleut, pour obtenir un vert-jaune final. Londres, etc.

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Fig. 2 : Schma dun glacis rouge sur un fond jaune, regroupant


les donnes tablies par M. Elias et L. Simonot : Separation
between the different fluxes scattered by art glazes : explanation Fig. 3 : Le visage de la Dana du Titien. A droite, les ultraviolets font
of special color saturation, Applied Optics, vol. 45, n13 (2006). ressortir en gris brun les subtils glacis dors qui modulent les demi-
ombres. Essentiels, mais si fondus quon repre difficilement leur
tendue en lumire normale gauche ( catalogue La Danae di Tiziano
Intensifier la couleur del museo di Capodimonte : il mito, la storia, il restauro, Electa, 2005)

Un glacis rouge sur un fond jaune, par exemple,


donne un rouge orang plus intense et vibrant que le confusion qui entranerait leur destruction irrmdiable.
mlange de rouge et de jaune opaques. Ce phnomne A lire et voir ce Vocabulaire, les glacis de teintes
de saturation de la teinte le plus saisissant qui soit d'ombre nexisteraient tout simplement pas.
pour le spectateur repose entirement sur lexistence Dressant une liste des pigments quil considre
du liant transparent (huile/rsine) qui le compose. propres aux glacis, il en exclut dj toutes les terres. Ce
Dabord, cette couche riche en liant rsorbe les dcret dautorit est stupfiant lorsquon songe que
ingalits de surface, sources de dispersion de la Vinci ralise son sfumato par micro-couches de glacis, les
lumire : elle apporte ainsi une saturation la couleur plus transparentes qui soient, avec de la terre dombre...
quelle recouvre, comme le fait un vernis. Plus encore, Les lecteurs ne sauront pas quel degr de raffine-
dans le cas du glacis, cette proprit va sappliquer ment le Titien, par exemple, a port lart des glacis dans
tous les minuscules grains de pigments rouges en le rendu des demi-ombres de ses carnations, utilisant
suspension dans ce milieu transparent. Sur le parcours des terres justement. La tnuit de ces passages et la
de la lumire qui traverse le glacis une premire fois subtilit de leur fondu sont telles que lil se perd en
puis, rflchie par le fond, le retraverse avant dattein- chercher les limites exactes. Des vues en fluorescence
dre notre il le liant permet une rflexion moins dultraviolets parviennent parfois les faire ressortir de
diffuse sur toutes ces particules rouges, donc une satu- manire tonnante (fig. 3).
ration de leur teinte. Celle-ci est renforce par de multi- Les auteurs ignorent-ils lemploi des goudrons,
ples renvois de la lumire lintrieur du glacis (fig. 2). bistre, asphalte ou bitume que leurs collgues anglais
Voil pourquoi il tait aberrant doublier, dans la savent reprer chez Van Dyck par exemple, pour ses
dfinition du glacis, ce milieu cristallin qui lui donne glacis bruns transparents 5 ? Que dire de loubli de tels
son pouvoir spcifique ! glacis dans la peinture du 19 me sicle ?
Ne montrer en exemple que deux glacis monochro-
Dviation dune dfinition mes tendus en larges surfaces (le Raphal et le Titien)
cest passer sous silence lusage considrable des glacis
Les auteurs de ce Vocabulaire sont tous deux figuratifs si lon peut employer ce terme par lesquels
responsables de restaurations. Pourquoi rduisent-ils les peintres, dun coup de pinceau ou par un dgrad
limmense varit des glacis des tons purs clatants ? diffus, ralisent un dtail, modlent un volume, adou-
Cela focalise leur lecteur sur une conception simpliste cissent la transition entre deux tons, affermissent un
de la peinture la mme qui prvaut lorsquon leur contour (voir fig. 4). Ainsi le Mauritshuis de La Haye
vante les teintes vives et pures dcouvertes par les dfinit-il logiquement les glacis : En peinture lhuile,
restaurations les plus outres, obsdes de purifica- fines couches de couleur transparentes trs adaptes
tion justement. pour raliser de subtils dtails et crer des transitions
Pourquoi rduisent-ils leurs exemples au vert-rouge- douces entre la lumire et lombre.
bleu, et ne montrent-ils pas des exemples de glacis
jauntres ou bruntres ? Il est crucial de les reconnatre __________
puisque leur ton transparent peut les faire confondre 5 - Painting in Antwerp and London : Rubens and VanDyck, National
avec le vieux vernis que le nettoyage sapplique enlever, Gallery Technical Bulletin, volume 20, 1999.

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aisment dplac (vhicul) pour garnir des endroits


qui, auparavant, auront pu tre totalement dvernis.
Ce nest pas du tout le mme processus.
Au lieu de cela, les explications tiennent en une
seule phrase, mais rentrent dans de curieux dtails :
On peut soit essuyer la partie de vernis ter avec
un linge ou un papier absorbant, aprs la mise en solution
superficielle de cette partie du vernis, soit la vhiculer
avec la brosse qui a servi la mettre en solution, ce qui
nexclut pas le risque de lixiviation.
Fig.4 : Dtail dune nature morte de J. Van Os (fin du 18me,
Fitzwilliam Museum) tudie au Hamilton Kerr Institute : Que signifie cette recette ? Un linge ou un papier
sur une couche de fond vert clair, le peintre a utilis un blanc essuie-tout sont plucheux et bons pour laisser des
semi-transparent pour les faces claires, et des glacis fibres emprisonnes la surface, srement pas bons
verdtres ou bruntres pour les ombres et demi-ombres. pour un travail progressif, prcis et de grande matrise.
Quant lusage de la brosse, il est illustr lentre
Solvant (page 982) par la photo ci-dessous.
Ce Vocabulaire, qui doit servir lInventaire Gnral, Sa lgende le confirme : la brosse (charge de vernis
dresse un inventaire tronqu des diffrents glacis. brun dissout) est en train de couvrir de solvant une
Cens fixer un langage commun, il introduit sa dfini- autre zone du tableau allger. Etant donns la date
tion personnelle, pseudo-scientifique, qui ne rend pas (1980) et le restaurateur (Jacques Roullet), il est trs
compte de la technique picturale et qui na pas dqui- probable que ce solvant soit de lther monothylique
valent parmi toutes les dfinitions reconnues en France de lthylne glycol, le produit trs pntrant et trs lent
et dans le monde. svaporer, class dcapant, que nos services de
De multiples tmoignages nous ont montr que les restauration ont persist employer en abondance,
tudiants en histoire de lart ignorent ce que peuvent malgr sa dangerosit reconnue pour les peintures, qui
tre des glacis, que les historiens et les conservateurs provoquait justement leur lixiviation (Nuances 38-39).
de muse eux-mmes en ont une conception incomplte On est forc de sinterroger. Les deux auteurs de ce
et quils les discernent avec difficult sur une peinture Vocabulaire ont une carrire commune. Mme Bergeon
ancienne. Quauront-ils appris ? Que les glacis sont Langle a t responsable des services de restauration des
toujours de couleur pure et en larges aplats... Tous les peintures des muses nationaux (durant ces annes 80)
glacis qui ne sont ni mentionns, ni montrs nexiste- et M. Curie assume la mme fonction aujourdhui.
ront pas pour eux : ce sont prcisment ces glacis-l Dans quel but a-t-on not cette recette grossire ?
quune restauration peut se trouver accuse davoir Pourquoi ressortir cette photo vieille de 30 ans ?
endommags ou dtruits, un jour ou lautre. Il est facile den dduire que lallgement est un
procd douteux, source de lixiviations, et dsormais
obsolte. Et donc, dtendre ce jugement ngatif tout
Allgement amincissement puisque les techniques saines resteront
ignores des lecteurs. Ils seront ainsi disposs prfrer
Amincissement de lpaisseur du ou des vernis un recours au dvernissage total. Ce que lon voulait
dmontrer ? M.F.-F.
Cette dfinition stricte initiale (page 1050) ne lve
aucune des ambiguts du terme.
Lemploi du mot est un premier problme. Il nexiste
quen France, o son usage est dailleurs oblig. Si bien
quil sert pour dsigner son contraire le dvernissage
total qui devient un allgement (trs) prononc.
Afin que les nombreux lecteurs non spcialistes en
comprennent le principe, on aurait d, imprativement,
mentionner diverses mthodes damincissement vrita-
ble. Noter que ces mthodes limitent leur action la
strate superficielle du vernis grce lemploi de
solvants dvaporation trs rapide, voire par le moyen
de la micro-friction (Nuances 38-39, pp. 43-45). Puis
expliquer en quoi sen distingue lallgement, qui exige
des solvants assez longuement retenus dans le vernis
pour que celui-ci reste gonfl et mallable durant tout
le temps de lopration. Ainsi ramolli, le vernis sera

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Publications Un examen attentif des originaux permet en effet de


discerner les tapes de leur cration : la premire ide
note par un trac lger, la succession des jus dencre,
les changements dinstrument, les traits secs et les
Dessins de Goya moins lavis, les reprises, les ajouts et les grattages, qui tous
participent ltourdissante vie de ces images.
lisibles aprs restauration En revanche, remarque-t-elle, ce type danalyse, par
immersion visuelle, nest plus possible si la surface
Une minente spcialiste dplore les dommages dun dessin a t touche par des traitements de
restauration provoquant, par lhumidit ou par leffet
irrversibles causs aux originaux de Goya.
de la pression, un mlange entre les matires et une
Perte de vie et pertes de sens. confusion des tracs.

Les interactions entre les couches colores et de


celles-ci avec le papier participent au sens dun dessin ;
Pourquoi faut-il restaurer les uvres dart ? La elles sont une partie de sa signification. Une fois que la
rponse fixe par les codes professionnels des restau- fracheur de ces interactions a t entame ou dtruite,
teurs et adopte par nos muses est la mme : pour les elle ne peut jamais tre retrouve. Comparant des
rendre lisibles. dessins intacts qui rayonnent encore sur un papier
Nous avons expliqu combien ce critre tait inepte. hollandais, dune soyeuse teinte ivoire, ou sur un
Conformer les uvres du pass nos standards papier espagnol, souple et fibreux, avec un dessin qui
modernes de lisibilit simplifie, rapide, facile a connu une restauration malencontreuse, elle a cette
conduit les amputer de leur inpuisable complexit formule : Dans le premier cas, le feu et lnergie de
dexpression. Cet objectif produit, sur les peintures, lartiste sautent aux yeux et une passionnante analyse
linverse de ses prtentions : il rend illisibles les plus est possible. Dans lautre cas, ltincelle est morte, le
subtils effets labors par les artistes. La spcialiste sens mme de luvre est affadi ou obscurci.
inconteste des dessins de Goya, Juliet Wilson-Bareau,
a fait le mme constat dans son domaine. Avec le passage des ans, des teintes se sont altres,
naturellement ; le noir de lencre de noix gallique a pu
Louvrage ne vient pas de paratre il sert de cata- virer aux bruns les plus varis, un papier lgrement
logue lexposition organise la Hayward Gallery de bleut se dcolorer en gris. Mais, ni la vivacit du trac,
Londres (Goya, drawings from his private albums, Ed. ni lesprit qui lanime nen sont amoindris. Le temps lui
Lund Humphries, 2001) mais il demeure notre aussi est peintre, selon le mot de Goya.
connaissance la seule publication rcente sur les Aujourdhui, les dommages dus aux seuls effets du
dessins originaux de Goya, ct des nombreux livres temps nempchent pas de saisir les qualits du travail
consacrs ses eaux-fortes et lithographies. de lartiste, ni de retrouver son cheminement cratif.
Quil sagisse dtudes prparatoires de Goya pour ses Les dommages causs par les restaurations, si.
sries destampes ou de notations personnelles de ses M.F-F.
visions et de ses indignations, une profusion de dessins
accompagne toute sa carrire. Raliss la craie noire,
au crayon lithographique, la plume ou au pinceau
Associations
en lavis dencre, plus de 900 dessins sont admis par
Pierre Gassier, dans son catalogue raisonn (1975). Ces
feuillets, prcieusement conservs par Goya, souvent Dfendre luvre dun artiste et sauver
relis en albums soit par lui-mme, soit par son fils, ses peintures murales de la dfiguration ou de la dmo-
furent disperss aprs la mort de ce dernier. lition, il ny a que les associations pour mener de tels
combats lorsquil sagit de ces peintres figuratifs daprs-
Juliet Wilson-Bareau co-auteur du catalogue rai- guerre que lhistoire de lart na pas encore aperus,
sonn de lartiste (1970) et commissaire de lexposition tant ils ont t occults par le succs des avant-gardes.
na pas suivi cette habitude commune nombre de ses Lassociation des amis du peintre Geoffroy Dauvergne
collgues, de travailler partir de reproductions photo- (1922-1977), anime par Alain Valtat, au nom des ayants
graphiques. Cest en tudiant les originaux, observs droit de lartiste, est parvenue faire valoir le droit moral
un un, quelle parvient dintressantes remarques. de prservation de ses grandes compositions murales,
recouvertes denduits, de peinture en btiment et/ou
La main de lartiste a laiss une multitude de traces menaces de destruction. Grce la tenacit de cette
sur chaque feuille [...] Tous ces indices peuvent tre association (adhrente de lAripa), au terme dannes def-
prcieux pour ce quils rvlent sur la mise en uvre du forts et de dmarches, dix uvres monumentales Saint-
dessin et son dveloppement dans lesprit de lartiste. Malo et une Dinard sont dsormais scurises.

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Dossier

Rgnration des vernis


Pourquoi le C2RMF ne mne-t-il pas des recherches ?

Aujourdhui, les muses voudraient avoir le choix de


restaurations mieux gradues, moins invasives.
Tel est du moins le souhait quils expriment.

La rgnration des vernis, lorsquils sont devenus


lgrement opaques ou chancis, est exemplaire de ce genre
dapproche puisquelle vise a rtablir leur pleine transparence
sans avoir les enlever.

Nous nous sommes aperus que les services de restauration


franais mconnaissent lintrt des vapeurs dalcool pour
rgnrer les vernis et paraissent ignorer que cette technique
est employe dans de prestigieux muses trangers, en
Allemagne ou en Russie notamment.

Son principe est confondu avec un autre systme de


rgnration, bien diffrent car il comportait un redoutable
ingrdient, le baume de copahu, qui est la cause des
dommages qui lont fait proscrire. Nous reviendrons sur cette
distinction en retraant lhistoire des deux systmes, qui ont
un mme inventeur, Max von Pettenkofer.

La rticence des responsables franais est dautant plus


paradoxale que nos muses recourent depuis longtemps au
badigeonnage dalcool liquide, dont laction ne se restreint pas
la surface des vernis, comme le permettent les vapeurs, mais
se propage dangereusement dans la couche colore.

Notre dossier entend donc faire le point sur les vrais


dangers, tonnamment ignors, et les a priori dnus de
fondements.
Pour que les les solutions de conservation remplacent
les interventions inutilement radicales, il est indispensable
que nos muses acceptent dentreprendre des recherches.

________________________________________________________________ ________________________________________________________________

> Pour illustrer les deux premiers articles, > La plupart des articles scientifiques auxquels
les reproductions sont spcialement imprimes en finition nous nous rfrons seront signals entre crochets par
soit brillante, soit mate afin de donner une ide de laspect le nom de leur auteur et leur date. Les indications compltes
de la surface des uvres, selon leur tat. sur leur publication sont reportes dans la bibliographie
annexe la fin de chaque article.

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Le traitement dun chanci de vernis :


rgnration par les vapeurs dalcool
O lon voit galement comment une peinture a t fragilise par un nettoyage complet,
tandis quune autre conserve sa solidit naturelle du fait de navoir jamais t touche.

D ans sa maison de retraite, une dame ge sest


tranquillement couche, puis endormie, en lais-
sant couler son bain deau chaude. La vapeur, ayant
envahi toute la chambre, a dclench les dtecteurs,
conduisant enfin les pompiers sur les lieux.
Rien de grave donc, si ce nest pour deux tableaux
que ce sauna avait transforms en panneaux blancs :
leur surface avait pris laspect dune couche de givre.
La veille encore, le plus grand sintitulait Troupeau
de vaches au bord du Lac des Quatre Cantons (fig. 1),
dun artiste suisse trs estim, Robert Znd, et le
second, du peintre romantique Heinrich West, repr-
sentait une cascade (fig.4 et 5).

Robert Znd (1827-1909)


Fig. 1 : Chanci recouvrant le tableau de Robert Znd
Troupeau de vaches au bord du Lac des Quatre Cantons
Form dans latelier dAlexandre Calame Genve,
Collection particulire, photo Paul Pfister
Znd passa ensuite Paris o il apprcia les peintures
de Louis Cabat, Alexandre Gabriel Descamps (lami de
Delacroix) et dHorace Vernet. En 1859, un nouveau
sjour le mit en contact avec les uvres des peintres de
Barbizon. Nanmoins, il se sentait plus proche du
cercle des peintres allemands de Munich et de Dresde,
cause de leurs reprsentations dtailles, fidles et
minutieuses. De son vivant et jusqu nos jours, Znd
a joui de la plus grande renomme en Suisse.

Des restaurations successives ont gnralement


dtruit les glacis et les vernis lgrement teints par
lesquels il achevait ses paysages, leur enlevant tout
leur rendu atmosphrique et leurs qualits despace.
Lorsquen 2009, le Kunstmuseum de Lucerne organisa
une rtrospective pour le centenaire de sa mort, les
amateurs de Znd furent grandement irrits de voir des
tableaux si plats, dpourvus de tout dveloppement de
la profondeur, une qualit si apprcie chez ce peintre
jusquici.
Au contraire des toiles exposes Lucerne, celle que
nous prsentons ici a toujours conserv ses glacis et
son vernis dorigine, fermement li aux couleurs sous-
jacentes. La fine vapeur deau avait produit une multi- Fig. 2 : Traitement de rgnration en cours.
tude de micro-fissures dans le vernis qui en tait
devenu blanc opaque, chanci (fig. 1).

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un peu la transparence. Ce dammar tant peine sec,


on appliqua les vapeurs dalcool.
La transparence une fois regagne, la surface
demeurait lgrement mate. Aprs totale vaporation
de lalcool, ce problme se rsolut en passant un
dernier vernis dammar, lequel, une fois sec doit tre
comprim par un simple lustrage laide dune brosse
sche.
Dans de tels cas, o la rgnration est obtenue
relativement vite, le rsultat reste stable dans le temps.
Sinon, le procd pourra tre rpt plus tard sans
aucun problme.

Johann Heinrich West (1741-1821)

Cet artiste suisse, dabord influenc par la peinture


hollandaise du 17me sicle, sjourna Amsterdam
puis stablit Paris en 1766 pour se rapprocher des
circuits artistiques de son poque. Il fut probablement
le premier peintre qui un commanditaire anglais
demanda de savancer dans les hautes Alpes suisses
Fig. 3 : Dtail montrant le vernis chanci (moiti droite)
pour en rapporter des vues sur panneaux. Avec ses
et le rsultat de sa rgnration en cours (moiti gauche).
reprsentations parfois monstrueusement hroques,
Collection particulire, photo Paul Pfister
peuples de groupes de figures idalises, West est
considr comme un prcurseur du romantisme.

Intervention Contrairement la peinture de Znd, non touche


dans le pass, cette Cascade avec le peintre et ses
Le traitement consiste exposer le vernis des compagnons de West avait t traite durant les
vapeurs dalcool qui le ramollissent et le dilatent juste annes 1980 par un restaurateur trs rput, sr de
assez pour que ses fissures se referment delles-mmes. ses capacits. Il la rentoila en utilisant un mlange de
Sa transparence est alors rtablie. cire et de rsine ctonique. Il en profita pour supprimer
Les vapeurs sont diffuses par des feutres imbibs le vernis, accus dtre sale, et dans le mme mouve-
dalcool 95, tapissant le fond dune bote dau moins ment, la plupart des glacis disparurent.
2 centimtres de hauteur, que lon prsente face la Enfin, il enduisit la peinture de vernis synthtique,
couche picturale (fig.2). La bote pourra tre transpa- (MS2A) pass bien sr sans essence de trbenthine.
rente si lon veut observer la progression du traitement.
A cause de ce nettoyage moderne, la matire du
Comme les micro-fissures du vernis naissent sa West avait perdu une partie de son liant huileux (lixi-
surface et ne se propagent pas forcment trs au-del, viation), perte que le vernis synthtique ne pouvait pas
il est logique de limiter le traitement la profondeur compenser, incapable non plus de protger la pein-
quelles ont atteinte. Moins longtemps on laissera agir ture, au contraire de ce que lon dclare couramment.
les vapeurs, moins elles pntreront dans la couche de Dans cette peinture affaiblie, appauvrie, la vapeur
vernis. Le temps dexposition devra tre prolong si lon deau chaude stait infiltre profondment, provoquant
a besoin quelles agissent plus en profondeur. non seulement un chanci des couleurs, mais encore
des sparations, des clivages entre les couches pictura-
Pour le tableau qui nous occupe, des essais permi- les. Nous tions devant une situation bien plus grave
rent dvaluer 25 minutes le temps convenable pour que celle du tableau prcdent dont seul le vernis
la rgnration. On sest assur que le ramollissement ancien tait chanci.
tait limit, en vitant donc tout risque que le vernis
puisse couler dans les craquelures de la peinture. Nous voyons ici quelles consquences dsastreuses
Il est dautre part ncessaire, pour que le traitement peut induire un nettoyage complet, alors que le tableau
russisse, que la couche de vernis soit dune paisseur de Znd nous a montr la rsistance naturelle dune
suffisante. Or, ici, celle dorigine savrait trs mince et peinture tant quelle na pas t touche par le zle des
il fallut la complter par un passage de vernis dammar nettoyeurs.
dilu lessence de trbenthine, ce qui amliora dj

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Fig. 4 : Chanci recouvrant le tableau de West. Fig. 5 : Aprs rgnration et restauration.


Les tests pour dterminer le temps ncessaire la rgnration Johann Heinrich West, Cascade avec le peintre et ses compagnons
sont effectus sur les bords. photo Paul Pfister Collection particulire, photo Paul Pfister

Intervention sans les nuances intermdiaires qui devaient les lier.


Nous connaissons suffisamment de tableaux exemplai-
Il fallut procder par essais. res de ce peintre pour comprendre que cette duret, ce
Commencer par refixer les couches clives en utili- manque de varit des bruns dans les arbres, denso-
sant de la cire (puisquil en existait dj dans la struc- leillement sur les rochers, de profondeur des diffrents
ture du fait du rentoilage), aurait empch ensuite une plans, ne correspondent pas du tout son art mais
bonne rgnration. tiennent clairement larrachage de ses glacis dans les
Pour remdier la perte de liant et en mme temps annes 80.
pour refixer les couches picturales, on a commenc par
les imbiber de vernis dammar dilu dans lessence de Devant cet tat factice et bancal, il restait se
trbenthine, appliqu en pulvrisations (lusage demander sil ne serait pas justifiable de corriger cette
normal dune brosse tait exclu cause de la fragilit interprtation moderniste des annes 80 par une
des soulvements). interprtation plus en accord avec les paysages de
Expos aux vapeurs dalcool, ce vernis dammar sin- West bien prservs.
corporait progressivement dans la structure. Il fallut Finalement on sest dcid juste soutenir les
des reprises successives de vernissage et de rgnra- parties ensoleilles, au moyen de retouches en glacis,
tion pour parvenir un rsultat plus ou moins satis- trs transparentes et trs minces, de manire ne rien
faisant. A partir dun certain moment, la saturation ne couvrir. Elles sont bien srs rversibles.
pouvait plus tre amliore. Il restait relativement peu Il est vident que cette dernire manipulation est
dendroits refixer, ce que lon pu faire avec de la cire. documenter non seulement dans les archives, mais au
revers de luvre elle-mme.
Le tableau tait rapparu, y compris le peintre en Leffet positif de ces glacis de restauration, en
bas gauche et son chien sur une dalle de rocher. couche si fine, dmontre aussi quil suffisait aux pein-
Il tait rapparu du moins dans le triste tat o tres dajouter de trs minces glacis pour ensoleiller les
lavait mis le prcdent nettoyage : afflig de contrastes terrains ou moduler les verdures.
extrmes entre des parties trop fonces et trop claires, Paul Pfister

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Problmes provoqus par les alcools liquides


employs en restauration
A travers des uvres quil a traites, au muse Oskar Reinhardt
et dans des collections prives, Paul Pfister attire lattention sur les mfaits
retardement de ces solvants pourtant toujours si utiliss.

A u fil des numros de Nuances, nous avons voqu


de graves malentendus dans le choix et lapplica-
tion des moyens employs en restauration.
paraisse encore luisante, sans desschement. En fait,
ce lustre tient au liant qui est remont et forme la
surface de la peinture une pellicule dure dont nous
Larticle Solvants classs dcapants : les annes verrons les inconvnients.
sans excuse (Nuances 38-39), a ainsi rsum les effets Rciproquement, le liant perd son homognit
de plusieurs solvants dangereux pour les peintures dans les niveaux infrieurs o il se trouve diminu : il
lhuile, qui ont t utiliss par les services de restaura- perdra de ce fait sa transparence et ne laissera plus
tion des muses de France de manire routinire transparatre pleinement la couleur des pigments. On
jusquaux annes 90. Trs pntrants et demeurant observera alors, avec le temps, des zones de couleurs
longtemps dans la peinture, ils y provoquaient une blanchies, chancies, trs profondment.
forte lixiviation, cest--dire lextraction dune partie de Pour illustrer cette action des solvants alcooliques
lhuile dorigine emporte avec lvaporation de ces liquides, les quelques exemples suivants pourront
solvants. servir de rfrences pour dinnombrables cas similaires
Depuis, ces solvants ont t remplacs par dautres ou comparables.
mlanges, rputs plus doux, mais qui contiennent
souvent des alcools. Lalcool thylique (thanol) a, de
plus, t rgulirement utilis en France sous sa forme Chancis sous une surface durcie
liquide dans le but de rsorber les chancis.
Claude Lorrain
Cet article veut faire le point sur les dommages
engendrs par les alcools liquides, car leurs effets ne
sont pas perceptibles tout de suite par les restaura- Sur un certain nombre duvres de Claude Lorrain,
teurs qui les emploient. il est frquent de rencontrer des couleurs atteintes par
des blanchiments dont les restaurateurs ont du mal
expliquer lorigine exacte et quil leur est difficile de
Mcanismes de laction des alcools rsorber, ainsi que lavaient remarqu les conserva-
2
teurs de la National Gallery de Londres . Ces chancis
ne sont pas imputables un dfaut de la technique de
Les alcools sont capables, eux aussi, de produire Lorrain mais plutt une sensibilit particulire de sa
une lixiviation, tant pntrants et assez lents sva- matire des agents extrieurs, tels que les ingrdients
1
porer . Ils ont, en outre, une tendance particulire des restaurations passes : la soude caustique, les
transporter du liant huile et rsines depuis les lessives, les alcools, la colle des rentoilages.
profondeurs de la couche picturale vers sa surface.
Sur le moment, ce transfert aboutit une surface Dans ce dernier cas, lhumidit de la colle pntrant
plus charge en liant, donc brillante, avec des teintes par le revers de la toile peut en effet chancir une
satures, dont ltat parat convenable. Les restaura- couleur lhuile lorsque celle-ci contient aussi de la
teurs tiennent pour rassurant que la peinture dvernie rsine, comme frquemment chez Claude Lorrain.

__________ __________

1 - La dure dvaporation complte des alcools est de quelques jours 2 - Sur les hypothses et sur les remdes problmatiques, voir M. Wild,
(pour le diactone alcool, jusqu 20 jours). La rtention du mtha- Some Observations on Blanching (with Special Reference to the
nol dans la peinture est leve. Le diactone alcool dissout les paintings of Claude), J. Mills, Blanching of the paint film involving
huiles et son action sur les peintures le range parmi les dcapants. possible changes in the medium, et J. Plesters, Possible causes of
(L. Masschelein-Kleiner, Les solvants, Cours de Conservation 2, blanching involving changes in pigments or interaction of pigment
Institut Royal du Patrimoine Artistique, Bruxelles, 1994, pp.71-72). and medium, National Gallery Technical Bulletin, vol. 4, 1980.

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Fig. 1 : Claude Lorrain, Paysage avec Agar et l`Ange, 1654 Fig. 2 : Dtail des couleurs chancies (moiti droite)
(vue partielle, traitement en cours). Des chancis blanchissent et rsultat de la rgnration en cours (moiti gauche).
des couleurs de la vgtation et du sol. Collection Oskar Reinhart, Winterthur

Lventualit dun tel accident tait exclue dans Ce traitement remonte 1992 et lon nenregistre
lhistoire de notre tableau, le Paysage avec Agar et aucun changement depuis. Notons quaucun enlve-
lAnge, de la Collection Oskar Reinhart Winterthur ment de vernis ne fut ncessaire avant de traiter.
(fig. 1) car il avait t rentoil la cire. Celle-ci posait
dailleurs un autre problme puisquelle obstruait la
trame de la toile et empchait dintervenir par le dos du Couleurs altres et brillance anormale
tableau. Par la face, les moyens habituels de rgnra-
Ferdinand Hodler, Cuno Amiet
tion passage de vernis ou dhuile dilue, usage des
vapeurs dalcool navaient aucune efficacit sur les
blanchiments. Ces checs dmontraient que le chanci Nous abordons ici le cas des tableaux que les artis-
tait profond et quun alcool liquide avait constitu la tes avaient crs non vernis et qui, ultrieurement, ont
surface une pellicule de liant durci qui faisait obstacle t trahis par un vernissage. Plus tard encore, il a paru
la pntration de ces moyens. La figure 1 montre le lgitime de les dvernir, mais nous allons voir que leurs
blanchiment partiel au dbut du traitement. Comment dvernissages au moyen des alcools ont provoqu des
parvenir franchir cette barrire ? effets aberrants, trs difficiles corriger.

Comme il tait connu que les tableaux de Claude Cette chane de montagne (fig. 3) est un dtail dun
Lorrain de la Bayerische Staatsgemldesammlung des Lac de Genve de Ferdinand Hodler (1854-1918),
Munich avaient prsent le mme problme, nous peintre qui refusait tout vernissage final. Pourtant, on
avons contact leurs restaurateurs. Nous nous sommes remarque ici la brillance de la surface entire. Il sagit
aussi adresss M. Peter Waldeis du Stdel Museum en fait dune remonte dhuile, due lemploi dun
Francfort. Suivant leur conseil, nous avons trait ces alcool liquide. Sous ce pseudo-vernis, les touches
zones avec de lammoniaque. bleues ont une couleur sature, donc beaucoup plus
Aprs lvaporation rapide de lammoniaque, la fonce que lartiste ne lavait conue. On imagine quel
surface est apparue toute blanche et mate, signe que point cela falsifie toute la sensation de lespace dans
cette pellicule tait devenue poreuse au moins que les cette peinture.
rsines quelle contenait taient fractionnes. A travers Dans ce bleu fonc, on remarque des taches dun
cette surface enfin permable, on a pu faire pntrer bleu plus clair, sans relation avec les traces de pinceau.
des liants profondment, ce qui a permis de redonner Aussi brillantes que tout le tableau, elles sont le rsul-
sa saturation toute la couche picturale et de regagner tat dune lixiviation de la structure picturale, galement
son entire coloration. provoque par lalcool.

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Fig. 3 : Ferdinand Hodler, Paysage du lac Lman.


(dtail), collection prive D.R.

Larbrisseau de roses peint en 1913 par Cuno


Amiet, fut lui aussi conu sans vernis et malheureuse-
ment couvert plus tard dun vernis qui a jauni. Pour
enlever cette couche indsirable, un restaurateur sest
servi dune pte de cellulose aqueuse charge de diac-
Fig. 4 : Cuno Amiet, Arbrisseau de roses, 1913.
tone alcool, solvant qui a fait monter une part des
Aspect pseudo-verni et contrast avant intervention.
huiles la surface, comme sur le Hodler, avec un rsul-
tat similaire : une brillance fausse et une saturation
perturbante (fig. 4).
La gamme des teintes fonces a t fortement
assombrie par cette saturation, ce qui a boulevers
lespace intrieur du tableau jusqu en faire un amas
de couleurs sans organisation. Par exemple, la fentre
bleu fonc situe au second plan, en devenant la zone
la plus noire, sest avance visuellement au premier
plan. Les verts assombris ont t, de mme, dplacs
vers lavant. De plus, les touches horizontales claires
sur le sol, que lartiste avait lgrement teintes pour
les tenir sur ce plan, furent dcapes jusqu leur sous-
couche blanche. Cette mprise les fit ressortir et flotter
au premier plan.

Afin de corriger ces dfauts, il ntait pas possible de


passer des solvants pour supprimer ce pseudo-vernis
car ils auraient, de ce fait, dtruit une partie de lhuile
dorigine.
Il ny avait dautre solution que dappliquer de la cire
dabeille blanche, touche par touche, qui permit
dabaisser, au moins optiquement, la saturation et de
retrouver une certaine matit (fig. 5).
Le blanc trop cru des touches horizontales, quant
lui, fut attnu par un jus daquarelle rversible.
On ne prtend pas avoir retrouv la juste place de
chaque touche dans lespace de la reprsentation, mais Fig. 5 : tat aprs intervention de correction
ltat que nous avons obtenu correspond lexpression Collection prive D.R.
spatiale de cet artiste dans ses tableaux en bon tat.

Paul Pfister

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Rgnrer les vernis :


pourquoi et surtout comment
sur les dangers de la mthode franaise et la ncessit dtudier celle applique ltranger

Vernis, jaunissement et opacit En revanche, lopacification, que lon nomme de


manire gnrale chanci, est une vritable dgrada-

L es artistes du pass ont toujours utilis le vernis


non comme un moyen de protection invisible, mais
comme un moyen pictural aux effets bien visibles.
tion qui nest ni normale, ni anticipe par le peintre.
Elle est provoque par lhumidit cest--dire
concrtement par une dfaillance humaine : un dgt
Grce aux qualits optiques particulires des rsines des eaux, une hygromtrie non matrise, une manipu-
naturelles, leur vernis remplissait des fonctions esth- lation de restauration et peut atteindre divers degrs,
tiques dcisives : donner leur pleine saturation aux de lopalescence jusquau blanchiment total.
couleurs, conduire la lumire travers les diverses
couches colores, assurer une impression de profon-
deur gradue lintrieur de limage, unifier la surface Quelles ncessits ?
peinte et enrober la touche du pinceau, transformant
ainsi sa prsence matrielle en effets dillusions. Cette pathologie est plus frquente quil ny parat.
Elle touche des collections dans un environnement
Toutes ces fonctions picturales reposent sur la instable : btiments historiques, glises et palais, ou
transparence, cette qualit intrinsque des vernis, par rserves inadaptes. Lhumidit ambiante entranera
laquelle ils se dfinissent. La rgnration, qui fait lob- un ternissement progressif, depuis le trouble diffus
jet de ce dossier, vise rtablir cette transparence lors- jusquau voile laiteux. Un contact direct avec leau
quils sont devenus plus ou moins opaques, et de ce fait provoquera un blanchiment brutal et svre du vernis.
ont fait perdre au tableau les qualits picturales quils Les visiteurs voient rarement de tels cas, pour une
lui assuraient. raison simple : atteint subitement par un chanci spec-
Le jaunissement est un phnomne trs diffrent, taculaire, la suite dun ruissellement, le tableau sera
naturel, li loxydation des rsines comme celle de vite dcroch et loign.
lhuile. Ce nest pas une pathologie qui rclamerait Loin du public aussi et plus frquemment, des
dtre traite, ni du point de vue de la conservation, ni chancis surviennent dans latelier de restauration
de lauthenticit historique. Il est inhrent aux vernis lorsque la peinture est mise en contact avec des
employs par les peintres anciens qui connaissaient produits aqueux (durant un rentoilage par exemple).
parfaitement cette volution invitable. Dans les salles du Louvre mme, des pertes de
transparence, progressives, cumulatives, finissent par
perturber lapparence duvres magistrales (fig. 1et 2).
________________________________________________________________

REMERCIEMENTS Le manque de lisibilit dune peinture pour


reprendre lexpression consacre est habituellement
Nous tenons remercier pour leurs rponses et mis sur le compte du jaunissement du vernis. Or, cest
pour leur gnreuse aide dans nos recherches : essentiellement lopacit qui dissimule les dtails,
Mme Elena Botsieva, dpartement conservation- appauvrit la gamme des nuances et rduit limpression
restauration du Muse Pouchkine, Moscou. de profondeur recherche par le peintre. Limpact du
Mme Petra Demuth, restauratrice, enseignante jaunissement en soi ne peut tre valu si le vernis na
au Cologne Institute for Conservation Sciences et pas recouvr dabord sa transparence maximale.
la Hochshule fr Bildende Knste de Dresde. Comme les rsines naturelles sont sensibles au
Dr. Gernot Feucht, chimiste (Aventis), Francfort. chanci et quelles sy trouvent plus exposes avec le
M. Maxim Lapshin, dpartement conservation- temps, on comprend quels sont les enjeux principaux
restauration des peintures et laboratoire du Muse de la rgnration : la sauvegarde des prcieux vernis
de lErmitage, Saint-Ptersbourg. dorigine encore existants, ceux passs par les artistes,
Dr. Toivo Pohja, ingnieur, Universit dHelsinki. et plus gnralement, l'entretien des vernis anciens
M. Ari Tanhuanp, restaurateur, dpartement quivalents qui les ont remplacs.
conservation Finnish National Gallery, Helsinki.

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Fig. 1 : Georges de La Tour, Saint Sbastien pleur par sainte Irne


Ce dtail montre un chanci brumeux qui altre particulirement la
robe bleu noir et la jambe de saint Sbastien. Muse du Louvre.

Fig. 2 : Guido Reni, Hercule luttant avec Achelos (dtail)


Plutt que de dvernir, rgnrer devrait tre un
On voit quun chanci diffus du vernis rpand un voile trouble
soin prioritaire, dans une approche logique et gradue
sur le buste dAchelos et sur larrire plan. Muse du Louvre.
comme il sen pratique en mdecine.
Dautant que le chanci est lune des pathologies des
tableaux qui peut tre rversible.
cas des vernis, ces chancis rsultent dinteractions
entre les pigments concerns et lhuile (parfois mle
1
Chanci du vernis de rsines) qui les entoure .
Autre diffrence, les chancis des couleurs ne sont
Le chanci est en effet une simple modification pas provoqus par la simple humidit, mais sont la
physique de la structure du vernis : de multiples fissu- consquence plus ou moins directe de restaurations :
rations microscopiques fracturent la couche, et entra- leffet des solvants qui ont affaibli la peinture ou qui
vent le passage de la lumire. ont boulevers sa structure [voir ici Pfister, p. 23 et 25,
Mills 1980, Plesters 1980, Groen 1987, Burnstock 1993),
Un vernis sain est homogne. Il se laisse traverser parfois le rsultat des rentoilages qui ont introduit une
par la lumire jusqu la couche colore et celle-ci la chaleur humide par le revers de la toile.
rflchit en retour. Dans le cas dun chanci, chaque Sagissant dinteractions et dagents extrieurs, les
micro-fissure ou micro-vide, perturbe le trajet aller. processus sont complexes, diversifis, pouvant inclure
Une part de la lumire blanche se disperse sur ces des ractions chimiques (voir ici pp. 38-41), et souvent
obstacles et rebondit vers nous. Plus les fissures se font mal lucids. Dans certains cas nanmoins, ces blan-
nombreuses, plus la rflexion blanchtre augmente et chiments de couleurs restent similaires ceux des
donc leffet dopacit. vernis, lorsquils rsultent dune modification physique,
Cest pour la mme raison que leau sous forme de de micro-vides qui perturbent lensemble homogne que
neige nous apparat blanche : la lumire achoppe sur la doivent normalement former lhuile et les pigments.
multitude de ses cristaux spars par des vides. En Ils ont alors une chance dtre rversibles mais leur
retrouvant son tat de liquide homogne, leau rede- rgnration peut engager des moyens assez radicaux.
viendra transparente. Nous ne traiterons donc pas ici lensemble de ces
chancis de couleur tellement divers mais nous
voquerons certains exemples titre de comparaison :
Chancis des couleurs notre sujet reste centr sur le problme bien plus
simple des vernis.
Des blanchiments optiques similaires peuvent affec-
__________
ter la peinture elle-mme, pour lesquels on emploie le
1 - A la diffrence, semble-t-il, des tempera luf comme lindique le
terme gnral de chancis de couleur.
cas dune peinture en technique mixte : le blanchiment natteignait
Ceux-ci natteignent pas lensemble de la peinture, que des couleurs lhuile, mais non celles luf. Voir, Blanching
mais touchent des surfaces circonscrites par exemple on large scale, Tanhuanp, A., Conservation without Limits, IIC
des zones de verts ou de bruns car la diffrence du Nordic Group XV Congress, Helsinki, 2000, pp. 171-184.

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Fig. 3 : Dtail de la Dploration sur le Christ mort, peu aprs linondation.


Le vernis nest que lgrement opacifi. Seules les zones repeintes, non originales, sont
svrement blanchies ( cause dune vulnrabilit de leurs matriaux diffrents)
comme, par exemple, la large retouche au milieu de la cruche bleue.
(avec laimable autorisation du muse des Beaux-Arts de Besanon, D.R, photo Jean-Louis Dousson).

Le cas du Bronzino avait recouvr sa transparence bien avant que lon


entreprenne de dvernir, comme le prouvent toutes les
Si la rgnration na pas aujourdhui la place photos prises lors des tudes prliminaires, fin 2004,
reproduites dans le catalogue consacr ce Bronzino .
2
quelle devrait avoir, de soin initial et souvent suffisant,
cest dabord parce que lon ne fait pas la distinction Une phrase de ce catalogue dit bien l'enchanement
entre des techniques trs dissemblables et que celles-ci qui suit un premier diagnostic, en loccurence htif et
ne sont pas rexamines, values une une. prconu : Chaque choix [en restauration] porte en lui
sa cascade de consquences quil faut ensuite rsoudre
Le sort du Bronzino de Besanon, la Dploration sur et assumer.
le Christ mort (1545), est un exemple des incomprhen- Nous avons comment la cascade de consquences
sions qui ont cours actuellement. En 2002, leau dun qui en dcoula (Nuances 40-41), commenant avec le
orage ruisselant des toits par des dtours imprvisibles dvernissage total du tableau pour finir avec la pose
a atteint le pied de ce chef-duvre, sans trop de gravit dun vernis synthtique additionn de cire synthtique
heureusement : mis plat, son panneau de bois se finition satin , sans aucune cohrence avec lancien-
rtablira de lui-mme et quelques soulvements de net de luvre, ni avec lesthtique de cette cole
peinture seront refixs. Le vernis ancien assez mince maniriste italienne du 16 me sicle.
avait bien travers lpreuve. Comme le prouvent les Le catalogue aurait d tre plus prcis : la situation
nombreuses photos du dossier scientifique, lhumidit relle noffre justement pas de choix. Les commissions
lavait juste un peu terni par endroits et les seuls blan- consultes et les conservateurs se trouvent face des
chiments vritables concernaient des zones repeintes, non-choix puisque toute alternative leur est prsente
de prcdentes rparations, non pas loriginal (fig. 3). comme impossible. Ils sont privs dun ensemble de
solutions, cartes parce quon ne sait pas les mettre
Pour un chanci aussi bnin, une rgnration tait en uvre.
on ne peut mieux indique. Elle fut pourtant carte
demble, lquipe de restauration affirmant quelle De manire gnrale, deux stratgies sont envisa-
impliquait lemploi de solvants lourds, cest--dire geables pour regagner lhomognit du vernis.
pntrant et peu volatils . Or, nous verrons plus loin La premire consiste combler les micro-fissures
que ce nest pas du tout le cas, sagissant dun simple laide dune substance transparente ; la seconde les
chanci superficiel de ce type. Mieux encore, ce vernis refermer, les cicatriser en utilisant des solvants.
De ces deux modes daction, lun et lautre pouvant
__________ dailleurs se conjuguer, dcoulent plusieurs procdu-
2 - Bronzino. Dploration sur le Christ mort. Chroniques dune restaura- res, adaptes ou disproportionnes, matrises ou
tion. Editions dArt Somogy, 2007. dangereuses.

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Combler les micro-fissures Rsorber des chancis des couleurs suppose frquem-
ment de faire gonfler des huiles ges, particulirement
De manire souvent empirique, cette stratgie a t dures et lon voit employer pour cela des solvants
utilise dans le pass laide de substances dune effi- lourds : le diactone alcool et la dimthylformamide.
cacit passagre et/ou dangereuse. Trs pntrants et longtemps actifs dans la peinture
car lents svaporer, ils y provoquent une lixiviation,
Les huiles grasses, paisses, dont on enduisait le ce que les muses acceptent souvent pour combattre le
vernis, procuraient un bnfice temporaire car elles ne blanchiment dune couleur.
sinfiltrent pas convenablement. Il est exclu de les utili- Ce sont ces solvants lourds qu'voquait lquipe en
ser car elles couvrent le tableau dun film dur, qui charge du Bronzino, crant ainsi une confusion. Car au
risque de tirer sur les couches picturales, et exigera contraire dune huile, les vernis aux rsines tendres
plus tard des solvants forts pour tre t. peuvent se refondre et se gonfler sans recourir,
heureusement, de tels produits. Lessence de tr-
Le baume de copahu, choisi dans le mme but, va benthine suffit quelquefois ; lalcool thylique (thanol)
connatre au 19 me sicle un succs spectaculaire. est en gnral pleinement efficace.
Beaucoup plus fluide que les huiles, cette sve sin-
filtrait dautant mieux quelle sche excessivement Le point dterminant que nous voulons examiner ici
lentement : ce qui laisse imaginer ses dangers. est le mode dapplication de cet alcool thylique, car
Des tudes, conduites depuis vingt ans par Sybille son impact sur la matire picturale est dramatique-
3
Schmitt et lquipe des scientifiques du MOLART en ment diffrent selon quil est employ liquide, comme il
Hollande, ont montr que le baume de copahu, appli- lest encore en France, ou diffus sous forme de vapeur,
qu la surface, tait capable de provoquer une insta- comme il lest ltranger.
bilit physique au sein de la peinture elle-mme, par Nous examinerons lune puis lautre mthode.
ramollissement et dislocation [Werf 2000, Schmitt 1990 et
2000]. Les peintures traites au copahu par le pass
taient devenues spcialement vulnrables laction Dangers de la mthode franaise
des solvants les plus courants pour les nettoyages. Ce
baume a t depuis longtemps abandonn. La mthode franaise consiste appliquer de lalcool
liquide la surface du tableau, de manire gale et
Plus rcemment, confronts des chancis des sans reprise, laide dune brosse large (Bergeon-Langle
couleurs, certains restaurateurs se sont aventur y 1990, et Curie 2009).
introduire des substances synthtiques [Boissonas 1977, Les services franais lui attribuent un avantage,
Bergeon 1981], non rversibles et dont le vieillissement primordial leurs yeux : elle permettrait le contrle,
long terme nest pas connu. Ils nont, heureusement, visuel et manuel, de lopration.
gure t imits.
Il suffit de se mettre en situation relle pour
En revanche, le passage dun nouveau vernis frais, comprendre combien cet argument est irrationnel.
sil est base de rsines naturelles, reste dun usage Mme appliqu avec dextrit et la plus grande
courant et tout fait adapt puisque cet ajout est de conomie, lalcool rpandu est surabondant.
mme nature que la surface traite. Le comblement Linfiltration dans le rseau des craquelures et la diffu-
sera favoris par laction du solvant que contient ce sion progressive vers le bas partir du vernis satur
vernis liquide (par ex. lessence de trbenthine). Mais, dalcool sont les moyens de propager le surplus jusqu
son action pourra tre insuffisante sil sche avant la peinture sous-jacente. Comme lopration doit se
davoir garni les fissurations les plus profondes. faire de manire dcide et continue, le contrle visuel
ne servira rien : lalcool tant dj rpandu, le restau-
rateur restera spectateur. Aucun contrle manuel ne
Refermer les micro-fissures peut non plus freiner la propagation du solvant dans
les couches picturales.
Cette seconde stratgie mrite mieux le nom de
rgnration. Elle utilise un apport de solvant pour Que ce passera-t-il alors ? La principale phase
ramollir et faire gonfler le vernis chanci, ce qui permet dvaporation se droule sur 30 minutes et il restera
aux micro-fissures de se ressouder par elles-mmes. encore dans la peinture 5 10 % de lthanol qui y
Une fois le solvant vapor, la couche de vernis est avait pntr. Son vaporation totale pourra rclamer
redevenue homogne, donc transparente. plusieurs semaines. (Dauchau-Dehon 1975)
Quel(s) solvant(s) et appliqu(s) comment ? Quels risques pour la peinture ? Les muses consi-
drent comme rassurant que lthanol ne produise
__________ quun degr modr de gonflement dun film dhuile
3 - Molecular Materials Science of Art Centre, actif de 1995 2002. sec, suivant des analyses dj anciennes (Stolow 1956],

Nuances n 42-43 (2010-2011)


34

raison pour laquelle il nest gure efficace pour rgn- manire trs graduelle donc effectivement contrlable.
rer des chancis de lhuile. Classiquement, ces vapeurs manent dune couche
Mais la peinture est compose aussi de pigments. douate imprgne dalcool tapissant le fond dune bote
Des tudes plus rcentes montrent que les indices de peu profonde que lon vient placer sur le tableau repo-
pntration (accroissement du poids et de lpaisseur) sant plat. Les vapeurs se rpandent dabord dans cet
sont suprieures dans des couches contenant des espace clos entre la ouate et le vernis, jusqu un
pigments aussi communs que la terre de sienne, ou niveau de concentration o lair se trouve satur de
dombre brle. [Erhardt 1990, Phenix 1998 et 2002]. molcules d'alcool. Arrive ce point dquilibre (pres-
Dautre part, cest le lien entre lhuile et ces pigments sion de vapeur saturante de lthanol une temprature
qui pourrait tre attaqu [Phenix 1998, Michalsky 1998]. donne), lvaporation ne se poursuivra que dans la
La rupture de cohsion liant/pigment est une cause de mesure et au rythme o des molcules dalcool sont
blanchiment optique, plus profond, affectant cette fois adsorbes par le vernis. Lair satur lintrieur de la
les couleurs et beaucoup plus difficile rsoudre. boite joue donc un rle de zone tampon qui rgule la
Lthanol liquide est dautant plus tratre quil peut production des vapeurs.
provoquer retardement des problmes fort complexes,
4
tels que ceux prsents par Paul Pfister (ici pp. 27-29). L'adsorption , quant elle, se droule dune manire
toute diffrente de l'imprgnation subite et massive par
Il existe, bien sr, un pril beaucoup plus vident. lalcool liquide. Ici, la surface du vernis reoit des mol-
Puisque lthanol est efficace pour ramollir les rsi- cules dalcool qui pntrent dans les micro-fissures
nes du vernis, il reprsente un danger direct pour dont elles vont, peu peu, tapisser les parois internes.
toutes les couches colores contenant des rsines. Leffet de gonflement progressif se porte donc l o il
Nombre de peintres ont ajout des rsines dans est requis, en utilisant le minimum de solvant.
certains mlanges, dans des passages intermdiaires (Notons que dans cette phase, par une proprit
au cours de leur travail, et pour raliser leurs dlicats physique dite effet Marangoni, lalcool permet dvacuer
glacis situs juste en dessous du vernis. Leur ramollis- lhumidit qui pourrait sjourner dans les fissurations.)
sement, suivi de lvaporation, peut entraner des amal- Cette action micromtrique graduelle est capitale,
games avec le vernis, induisant des risques de les car au moment o les micro-fissures parviendront se
endommager lors dun dvernissage ultrieur. Une ressouder, la mme dose de vapeurs naura pas encore
fusion des glacis ne peut que nuire la nettet de la eu dimpact significatif sur ces macro-fissures que sont
touche de lartiste. les craquelures de la peinture.

Cette mthode a t publie officiellement en France Des essais pralables sur des petites zones tests, de
sans mentionner de mise en garde sur leffet de ltha- quelques centimtres carr, auront permis de dtermi-
nol liquide pour les tableaux comportant des glacis ou ner le temps ncessaire et juste suffisant pour la rg-
des liants rsineux. La lecture des dossiers montre nration, de lordre de trente minutes en gnral.
quelle a t utilise sans prcision de zone viter ou Ladsorption tant fonction du temps dexposition, il ny
de prcautions spcifiques et parfois plusieurs repri- a aucune action brutale, ni deffet impossible stopper
ses sur un mme tableau, y compris sur des peintures comme avec le liquide. Le processus de vaporisation
comportant des glacis et des couches vulnrables. Son pourra tre arrt tout moment et aussitt que la
application qui a t frquente dans nos collections transparence aura visiblement remplac le chanci.
nationales justifierait une enqute pousse partir des
archives des muses et sur les uvres concernes.
Les incohrences franaises

Principe des vapeurs dthanol Lemploi des vapeurs dalcool est pourtant banni des
possibilits proposes en France.
Les dangers que nous venons dvoquer tiennent Depuis des dcennies nos services de restauration
linfiltration particulire du liquide dans la structure de placent leur confiance dans une mthode physique-
la matire picturale. ment incontrlable, simplement parce que lusage
Les vapeurs dthanol agissent au contraire en dune brosse leur donne une illusion de matrise. Et ils
commenant la surface du vernis et ne progressent gardent une ide suspicieuse des vapeurs alors que
quen proportion du temps dexposition. De manire si leur action lente et progressive les rend, au contraire,
mesure que lon peut restreindre leur action la strate vraiment contrlables.
suprieure dun vernis, puis utiliser ce ramollissement Do vient une si complte inversion de la ralit ?
trs superficiel pour ne supprimer que cette demi-
paisseur. A tout moment leur diffusion peut tre arr- __________
te. Infiniment moins de solvant est introduit, de 4 - Adsorption, car il ny a pas de disparition de la molcule de
solvant par transformation chimique comme dans labsorption.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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res que seules ils prennent en considration. Un


appareil a ainsi t spcialement conu en Angleterre
pour la rgnration par les vapeurs de dimthylforma-
mide (DMF), avec lassistance de deux clbres scienti-
fiques de la National Gallery [Lank 1976].
En ralit, ce qui nest pas recommandable dans ce
cas ce ne sont pas les vapeurs, cest la DMF, solvant
beaucoup trop puissant (Groen 1987], dont la toxicit
elle seule a conduit labandon de cette formule.

La rgnration ltranger

Fig. 4 : Appareil conu par le Dr. Toivo Pohja (Universit dHelsinki) On voit quil ne faut pas tirer de conclusions hti-
pour les muses de Finlande photo Ari Tanhuanp, ves : les pratiques de restauration varient, de par le
dpartement conservation Finnish National Gallery, Helsinki. monde, tout simplement en fonction de lobjectif que
les institutions se fixent.
Pour trouver les utilisateurs de celle qui nous
Nos services nationaux, nos coles de formation et occupe, il faut donc se tourner vers des pays, des
les restaurateurs qui en sortent, nont jamais essay la muses, des restaurateurs parfois, qui choisissent en
technique des vapeurs. Notre interlocuteur du C2RMF, priorit la sauvegarde des vernis anciens et prennent
qui sy oppose demble, ne la pourtant jamais mise en un soin particulier de leur tat.
uvre, ni tudie et, daprs les correspondances que En premier lieu nous songeons aux tableaux venant
nous avons changes, il semble ignorer quelle est des collections russes que nous avons eu la chance de
employe ltranger, non seulement au Kunsthaus de voir dans les expositions, dont la merveilleuse transpa-
Zurich, mais en Allemagne, en Finlande, en Russie, et rence des vernis tmoigne dun parfait entretien,
que les anglo-saxons en ont fait galement usage. notamment par ce moyen. Les quelques chefs-duvre
du muse de lErmitage rcemment exposs Paris
Puisque la position franaise repose sur de nomb- nous en ont montr des exemples saisissants, notam-
reux malentendus, il nest pas inutile de les examiner ment avec les Rembrandt.
rapidement.
Le traitement par les vapeurs dalcool est en effet en
Un prjug, qui remonte au moins aux annes usage dans tous les grands muses de Russie et ensei-
1920, est le mythe dune opration aveugle qui dissi- gn dans ses instituts de restauration.
mulerait le tableau au regard du restaurateur. A Moscou, aussi loin que remontent les archives du
En ralit, il suffit dloigner le coffret diffuseur pour Muse Pouchkine (1929), cette pratique y est consigne
regarder le tableau, nimporte quel moment, au fil continment jusqu aujourdhui, en fonction des
dune action, rappelons-le, qui est rgulire et lente. besoins, bien sr, pour des collections dsormais
Si lon cherche une visibilit en continu, les vapeurs mieux protges des variations dhumidit quelles ne
peuvent tre produites par un appareil diffuseur (Kudra- ltaient autrefois. Le plus rcent exemple est une pein-
jawzew 1954]. Ce principe a t utilis au Kunsthall de ture de Bernardo Bellotto, dont le vernis a t rgnr
Hambourg et dans les muses de Finlande, pour il y a un an. La mthodologie que nous a dcrite Mme
lesquels a t conu un appareil trs simple (fig. 4). Botsieva, du service de restauration de ce muse, diffre
peu de celle applique dans les autres institutions ou
Notre interlocuteur du C2RMF justifiait aussi son de celle prsente par Paul Pfister (p. 22 24). Nos
rejet par le fait que les muses amricains ou la interlocuteurs russes ont tmoign de lexcellente
National Gallery de Londres qui paraissent servir stabilit de la rgnration sur 20, 30 ans ou plus.
prsent de modle en France ne pratiqueraient pas la Le dernier manuel russe de formation, publi en
rgnration des vernis par les vapeurs, ce qui laisse- 2005 La technique de restauration des peintures
rait penser quelles ne sont pas recommandables. lhuile de chevalet, dEkaterina Ivanova et Olga
Or, dune part, cette rfrence na gure de sens Pasternak ajoute aux procdures classiques quelques
puisque ces muses ne cherchent pas prserver les variantes, pour des cas difficiles, dont la mthode
vernis anciens. Ils ne tentent donc pas de les soigner. Rakitin, plus dlicate, parfois mise en uvre au muse
5
Ils les suppriment systmatiquement lorsquils sont de lErmitage Saint-Ptersbourg .
chancis ou ds quils sont seulement jaunis. __________
Dautre part, nous voyons que les anglo-saxons 5 - Le rapide passage, au pralable, dun tampon peine humide sur
savent recourir aux vapeurs ds lors quil sagit de rg- la zone chancie va accrotre et acclrer laction des vapeurs, avec
nrer un chanci de couleur qui atteint les couches colo- cet inconvnient de rendre lopration plus dlicate doser.

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Restauration minimaliste composent travail de mesure et didentification, quun


auteur appelait de larchomtrie mais pas ltude
En Europe de lOuest, aprs plusieurs dcennies de scientifique des produits et des techniques de restaura-
restaurations extrmes, on observe une volution, du tion.
moins dans les intentions. Nombre de muses se dcla- Dans le domaine de la restauration des peintures, la
6
rent partisans de solutions plus minimalistes . France na pas pris part aux grandes recherches qui ont
Jusquici, une telle volution na rellement eu lieu que marqu ces cinquante dernires annes : quil sagisse
dans le domaine des supports, toiles et bois, partir de comprendre et dvaluer laction des solvants lors
des annes 1970. Pour cela, il a dabord fallu que les des nettoyages ou les dommages dus aux rentoilages.
dommages provoqus par les traitements les plus On ne trouve pas davantage de contribution franaise
communs (rentoilage, parquetage) soient honntement significative dans la recherche de solutions moins inva-
10
reconnus puis que leurs mcanismes soient tudis sives, plus prcises, plus rversibles .
(crasements, humidit, imprgnations, contraintes).
Les buts ont t repenss et des pratiques bien moins Tout en vrifiant le processus de rgnration par
agressives ont pu tre adoptes. les vapeurs, le C2RMF pourrait suivre dautres pistes.
Pour raliser ces progrs, il tait ncessaire que les Par exemple, il a t constat que des solvants
critres de jugement soient profondment redfinis : passs sous forme liquide, donc en surabondance, ne
admettre quun panneau ancien reste courbe, quune parviennent pas rsorber un chancis tandis que les
toile dorigine soit irrgulire (et vivante, justement) mmes solvants y russissent lorsquils sont brumiss,
mais demeure fragile, quun rentoilage ancien puisse dispersant 50 100 fois moins de produit [Stedman
tre conserv. En somme, se rendre compte que les 1985] ou sous forme de vapeurs [Lank 1976], plus
dfauts auxquels on svertuait de remdier taient conomes et plus sres encore. Des expriences pour-
inhrents ltat authentique de ces objets anciens. raient permettre dexpliquer ce phnomne.
Lutilisation de divers types de gels ou autres
Cette remise en question dont les tableaux ont mdiums semi-pteux, chargs dthanol (et donc le
bnfici pour leur support na pas encore eu dquiva- retenant) devrait faire lobjet de tests et de mesures.
lent pour leur face, la couche picturale, la peinture elle- Connus depuis de nombreuses annes, on leur prte
7
mme, du moins de cette ampleur . Certes, on sefforce en effet le mrite de limiter la diffusion du solvant quils
de trouver des solvants plus slectifs ; on cherche des renferment, comme le ferait une compresse rservoir.
moyens de limiter leur pntration dans la peinture. Cette proprit intressante rclame pourtant dtre
Mais ces efforts visent amliorer des techniques pour confirme car des expriences, avec des gels chargs
supprimer, encore et toujours, quelque chose, non pour dthanol, nont pas indiqu quils aient un tel effet
soigner. Les buts doivent donc aussi tre repenss. [Erhardt 1992]. En outre, les rsidus de ces gels la
A cet gard, il nest pas tonnant que la mme surface du tableau constituent un problme annexe que
8
restauratrice-chercheur, Petra Demuth qui enseigne ne pose pas lusage des vapeurs [Stulik et al. 2004].
la mthode minimaliste de rparation des dchirures la
plus innovante fil par fil mise au point avec le Nul doute que ces recherches sur la rgnration
professeur Winfried Heibner, ait remis lhonneur la auraient un retentissement international.
rgnration par les vapeurs lors dun colloque de las- Michel Favre-Flix
sociation ENCoRE (pour la promotion de la recherche
9
et l'enseignement de la restauration en Europe) . __________

6 - Dans le domaine de larchitecture, voir Il minimo intervento nel


restauro, Atti del Convegno di Sienna, 2004, Nardini.
Conduire des recherches au C2RMF
7 - Le minimalisme tait toujours limit au traitement des supports
dans les contributions au congrs Minimo intervento conservativo
Que les services de conservation franais veuillent nel restauro dei dipinti Thiene, en octobre 2004 (Ed. Il Prato).
avoir leur propres garanties est tout fait comprhen-
sible. Quils attendent que dautres instituts trangers 8 - De lInstitut pour les sciences de la conservation de Cologne (CICS).
aient effectu leur place les tudes scientifiques qui
9 - Symposium Recent Developments in Conservation-Restoration
leur semblent manquer sur le sujet ainsi quon nous
Research, ENCoRE (European Network for Conservation-
la indiqu voil ce qui est discutable. Restoration Education), 19-21 Juin 2001.
Notre Centre de Recherche et de Restauration des
Muses de France aurait ici loccasion dentreprendre 10 - En France, les services de recherche des Monuments Historiques
enfin des recherches en restauration. ont travaill sur le laser, mais pour le nettoyage de la pierre (la poly-
chromie tant vulnrable). Nous noublions pas la contribution
Enfin, car jusqu prsent le C2RMF a poursuivi la
dAlain Roche ltude du comportement mcanique des peintures
mission dfinie avant guerre pour le laboratoire du sur toile, ni la mthode franaise danoxie pour la destruction des
Louvre, devenu ensuite des muses nationaux : insectes. Mais elles relvent toutes deux clairement du domaine de
ltude scientifique des uvres et des matriaux qui les la conservation prventive.

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37

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38

Traitement dun blanchiment de loutremer


au Stdel Museum de Francfort
par Peter Waldeis (restaurateur) et Gernot Feucht (chimiste)

P rovenant de lancienne collection Trautmann


Munich, la Madonne avec lenfant Jsus et saint
Jean-Baptiste du Prugin (Pietro di Cristofero Vannucci),
avait t acquise en 1832 par le Stdel Museum (inv.
n 843). Selon Pietro Scarpellini (1984 - Cat. n 57),
cette peinture la tempera et lhuile sur panneau de
peuplier (67,4 x 51,2 cm) est mettre en relation avec
un tableau du Prugin conserv au Louvre (inv. 720)
qui suit un dessin quasi similaire pour la Vierge et
lEnfant, mais invers. Les deux versions tant dater
des annes 1490, les historiens de lart font en gnral
lhypothse dune participation du jeune Raphal.
En comparaison des autres uvres du Prugin o
se manifestent des qualits de rendu des volumes,
typiques de son expression artistique de lpoque, la
peinture du Stdel montrait un aspect sourd et plat, au
point que le catalogue du muse en 1971 ne la prsen-
tait pas comme une peinture de premier ordre.
Quelle ait t sous-estime sexplique par plusieurs
dgradations sa surface : dune part un vernis trs
irrgulier et terne, ainsi que des repeints envahissants ;
dautre part, la transformation de larges zones initiale-
ment bleu sombre en aplats gristres (voir fig. 1).

Depuis de longues annes, dans notre muse, nous


avions utilis avec succs les vapeurs dalcool pour la
rgnration des vernis blanchis (chancis).
Dans les cas du Paysage dorage avec Pyrame et
Thisb de Nicolas Poussin et du Christ apparaissant
1
Marie-Madeleine (Noli me tangere) de Claude Lorrain , il Fig. 1 : Avant traitement et restauration.
sagissait de blanchiments dun autre type puisque la Stdel Museum, photo P. Waldeis
couche picturale elle-mme tait atteinte. Les blanchi-
ments de ce genre taient la consquence danciennes
restaurations : des solvants de nettoyages, souvent
base dalcool, avaient attaqu lhuile de la peinture, et
lhumidit introduite par des rentoilages la colle
2
lavait encore dgrade .
Dans ces deux cas, nous avions pu rsorber les
chancis par lapplication dhuile de lin, dilue dans de
lessence de trbenthine, qui venait remplacer lhuile
que ces couleurs avaient perdue. Leffet positif de ces
traitements na pas chang depuis 25 ans.

__________

1 - Nicolas Poussin, Claude Lorrain, zu den Bildern im Stdel, 1988,


p.33 et p.87.
2 - Ce paysage de Poussin fut rentoil de cette manire au 19 me sicle Fig. 2 : Macrophotographie de la surface altre.
selon les documents. Microscope optique D.R.

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Pour le manteau de la Vierge de notre Prugin, le pique chirurgical, laide dun scalpel effil, de manire
changement du bleu en gristre tait un phnomne obtenir un chantillonnage en profondeur.
encore plus profond et plus complexe. Un examen
pralable, en 1997, lavait attribu ce quon appelle, Avant analyse, ils ont t conservs dans des
en Allemagne, la maladie de loutremer. ampoules de polythylne, scellables, coniques. Les
Lors de ma formation au Doerner Institut Munich, recherches ont ensuite t conduites dans le labora-
dans les annes 1960, avec M. Jochen Haag, javais toire danalyse de Hoechst Research & Technology
constat la russite dun traitement par des vapeurs Germany, Industrial park Frankfurt-Hoechst.
dammoniaque, sur les zones altres, pour un cas
similaire. Cependant, je voulais dabord massurer de Analyses des chantillons
son innocuit, connatre les risques ou les ventuelles
interactions. Comme ce procd ne figure dans aucune Appareil : microscope lectronique balayage (MEB)
publication, jai contact le Docteur Gernot Feucht du quip dun spectromtre de fluorescence X disper-
Laboratoire Aventis (Farbwerke Hoechst) et nous avons sion dnergie (EDX)
tabli un plan dtudes pralables :
Les chantillons ont t recouverts dune fine
- Analyses des pigments composant les diffrentes couche de carbone et introduits dans le MEB. Lanalyse
couches dans le manteau de la Vierge, avec une mise lmentaire par fluorescence X a t conduite pour
en vidence du changement de coloration. obtenir des rsultats en trois dimensions.
- Vrification scientifique de linnocuit du traitement Pour permettre une analyse semi-quantitative, lins-
par lammoniaque pour tous les matriaux du tableau. trument avait t dabord calibr partir de cristaux
dun outremer artificiel pur, prpars et analyss de la
Les premires tapes ont t ralises latelier de mme manire. Les signaux du sodium, du silicium, de
restauration du Stdel Museum de Francfort. laluminium et du soufre ont t mis en corrlation avec
la composition chimique connue de cet outremer pur
Examen de la surface au microscope optique (voir fig. 3).

La figure 2 montre de minuscules bulles de gaz, Echantillon A :


majoritairement situes aux alentours ou sur les grains
de pigments les plus dcolors. On ne trouve quun Echantillon prlev au niveau moyen de la couche.
petit nombre de ces bulles dans les zones dpourvues Ralisation dune coupe mince pour tude au MEB-EDX.
de pigment qui apparaissent en sombre. Une possible Figure 4, on voit des cristaux ayant une taille entre
relation entre leffet de dcoloration et lapparition de 0,4 m et 4 m et une forme similaire ceux de lou-
ces bulles de gaz devait tre prise en compte. tremer artificiel de rfrence.
Pour les cristaux situs la surface de lchantillon,
Prlvements le spectre X montrait des pics pour le sodium, le sili-
cium, laluminium et le soufre. Un tel spectre est carac-
Aprs avoir repr lemplacement de pigments sv- tristique des bleus outremer qui sont, chimiquement,
rement altrs dans le manteau de la Vierge, des prl- des aluminosilicates contenant du soufre (et du sodium)
vements ont t effectus sous microscope strosco- de formule gnrale Na4 [Al3Si3O12] S3.

Fig. 3 : Cristaux de loutremer de rfrence en poudre (ici x 3000). Fig. 4 : Echantillon A, dtail en coupe mince (ici x 3000).
G. Feucht G. Feucht

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40

Or, le niveau du soufre tait trs faible par rapport Hypothses de travail
celui mesur dans loutremer de rfrence. Un signal
aussi bas voque un manque dlment soufre dans les Laltration macroscopique (dcoloration en gris
3
cristaux de lchantillon analys . clair du manteau bleu) rsulte de laction dun milieu
acide sur lion trisulfure, entranant une destruction de
Limportance du soufre la couleur des cristaux doutremer et la formation de
sulfure dhydrogne (H2S). Ce compos gazeux devrait
La structure [Al3Si3O12] aluminium-silicium-oxygne se retrouver sous forme de petites bulles aux alentours
tridimentionnelle, comporte des cavits dans lesquelles des cristaux, ce que le microscope optique avait permis
de plus petits lments peuvent prendre place. Leur dobserver.
prsence (ou leur absence) naffecte pas la structure A ct de la dcoloration chimique des cristaux
elle-mme, mais lorsquil sagit dlments soufre, leur plus ou moins avance cette constellation de bulles
4
nombre a un effet dcisif sur la couleur de lensemble . est responsable pour une grande part de leffet de blan-
Si llment soufre manque totalement, la couleur chiment optique gnral : la lumire tant rflchie par
est annule, car la structure [Al3Si3O12] est par elle- ces obstacles, le milieu est devenu opaque.
mme sans couleur.
Objectifs
Dans ces composs polysulfurs, le soufre peut tre
attaqu et dtach de la structure de base par des Une rgnration des cristaux bleus dcolors est
acides. Il en rsulte la formation dun gaz le sulfure impossible dans les conditions prsentes, mais lon peut
d'hydrogne (H2S). On sait que cette raction peut avoir stopper la progression de cette destruction en neutrali-
lieu non seulement avec des acides forts, mais aussi, au sant les composants acides de la couche picturale.
bout dun temps assez long, avec des acides organiques Il est aussi impratif dviter que les petites bulles
faibles qui se trouvent dans lhuile (tel lacide olique). de gaz, encore rassembles dans la couche suprieure,
Le prlvement du soufre entrane la destruction de ne descendent dans la couche dazurite. Les ions cuivre
la couleur dans les cristaux doutremer. de celle-ci ragiraient avec le gaz pour former un
Le faible signal enregistr dans lchantillon A sulfure de cuivre noir, cette raction tant irrversible.
voque une telle perte de soufre. Il sera donc ncessaire de transformer le gaz sulfure
dhydrogne en un compos chimique moins mobile.
Echantillon B : Enfin, on minimisera si possible la perturbation
optique cause par les bulles.
Echantillon prlv en profondeur, montrant une
seconde couche, sous-jacente. Intervention et ractions
Une ligne mdiane partage le prlvement. Comme
il est ici inclin de 90 vers la gauche, la moiti Les zones de bleu altr et elles seules sont expo-
gauche est donc la couche haute avec quelques grains ses des vapeurs dammoniaque (solution aqueuse).
doutremer. A droite, la moiti granuleuse est une Comme cette solution est lgrement alcaline, les
couche infrieure, contenant un autre type de pigment. composants acides de lhuile dans cette couche dou-
Le spectre de fluorescence X, montre un fort signal du tremer ont pu tre neutraliss et le pigment ne sera
cuivre qui indique la prsence dazurite sous loutremer. plus attaqu lavenir.
Lammoniaque a absorb le gaz en formant une
solution aqueuse dhydrognosulfure d'ammonium
(H2S + NH4OH > NH4HS + H2O).
Les bulles sont donc prsent remplies de ce
liquide ; une diffusion vers lazurite est ainsi ralentie.
De plus, la densit optique de ce liquide tant plus
haute que ne ltait celle du gaz, le problme de rfrac-

__________

3 - Dans le pigment utilis par les peintres anciens, qui provenait de


la pierre de lapis-lazuli, on ne trouve pas seulement ces lments
(la partie outremer au sens strict), mais aussi des lments
annexes : de la calcite (carbonate de calcium) et parfois de la pyrite
(un sulfure de fer, FeS2). Ici, la prsence de calcium a bien t dce-
le, mais non celle de fer. On pouvait en conclure labsence de
sulfure de fer. Le faible niveau de soufre dtect reprsentait donc
entirement celui de la partie outremer.

Fig. 5 : Echantillon B (ici x 300).


4 - Ainsi, le disulfure S2 est un outremer vert. Le trisulfure S3 est un
G. Feucht outremer bleu. Le tetrasulfure S4 est un outremer rouge.

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41

tion de la lumire est rsolu. Les bulles sont prsent


invisibles dans le mdium, lensemble est transparent :
leffet dopacit a disparu. Les cristaux doutremer qui
navaient pas subi de dcoloration sont nouveau visi-
bles et la sous-couche dazurite bleue peut, elle aussi,
transmettre sa coloration par transparence.

Les vapeurs dammoniaque nont pas deffet sur


5
lazurite . Il se peut toutefois que cette couche, cause
de laction de lacidit environnante, contienne des ions
cuivre libres. Dans ce cas, les vapeurs dammoniaque
ragiront avec ces ions cuivre pour donner un compos
complexe de couleur bleu profond : [Cu(NH3)4]2+.
Cet apport de tonalit bleu profond en sous-couche
pourra compenser optiquement, pour le spectateur, la
6
perte de couleur des cristaux doutremer en surface .

Ralisation et prennit

Pour ne pas entraver le passage des vapeurs dam-


moniaque, le vernis sur les zones concernes sera
enlev au pralable. Notons quun tel dvernissage peut
tre limit aux seules surfaces traiter.
Ici, la dcision denlever le vernis densemble a t
prise pour des raisons indpendantes du traitement de
loutremer. Ayant constat quil nexistait aucun reste
dun vernis dorigine ou dune poque trs ancienne, on a
pris le parti de supprimer ce vernis trs irrgulier sur tout
le tableau, puis les repeints particulirement grossiers
(voir notamment sur la manche verte, fig.1). Des essais
Fig. 6 : Aprs traitement et restauration. Stdel Museum, photo P. Waldeis.
avaient prouv que ces couches contredisaient lesth-
tique particulire de ce Prugin, dont les qualits pictu-
rales se manifestrent nouveau aprs cette suppres-
sion. Sauf pour le manteau de la Vierge, qui ressortait
encore plus dcal davec lensemble de luvre.

On a fabriqu des botes dont les formes suivaient


exactement le dessin de chaque zone du manteau
traiter, afin quelles couvrent exclusivement ces surfa-
ces. Des feutres fixs au fond des botes ont t imbi-
bs dune solution aqueuse dammoniaque 30 %. La
distance entre feutre et couche picturale tait denviron
2 cm. Plusieurs tests furent ncessaires afin de dter-
miner le temps dexposition adquat : 16 heures pour
rsorber leffet optique de blanchiment du lapis-lazuli
sur le manteau de la Vierge. Tout le processus fut
Fig. 7 et 8 : Le mme dtail du revers du manteau, gauche, avant
contrl en contact direct avec le Dr. Feucht.
lexposition aux vapeurs, et droite, aprs leur effet. D.R.
Ensuite, les travaux de restauration, comme les
retouches des parties anciennement endommages, ont __________
suivi leur cours normal jusquau revernissage final
5 - Etant faiblement basiques, elles ninduiront pas non plus de rac-
avec un vernis naturel dammar dilu dans lessence de tions avec le bleu de smalt ou lindigo mls de blanc de plomb, ces
trbenthine et appliqu la brosse. autres sous-couches frquemment employes sous loutremer.
Depuis ce traitement de 1997, nous avons constat Lapplication locale doit permettre dviter le contact des vapeurs
(dernier constat en mars 2011) quaucun changement dammoniaque avec des pigments ou colorants sensibles aux alca-
lis ventuellement prsents dautres endroits du tableau.
visible ne stait produit : ni du manteau bleu ni des
autres couleurs de cette uvre importante du Prugin. 6 - Dans les cas o de lazurite a dj ragi avec du soufre (prsent dans
le jaune duf de la tempera) en formant du sulfure de cuivre noir,
Dr. Gernot Feucht, Peter Waldeis les vapeurs dammoniaque ne rsoudront pas ce noircissement.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


42

Les deux systmes du Professeur Pettenkofer


(sur lthique de la science et lhistoire de la restauration)

A u milieu du 19 me sicle, alors que la protection


des uvres dart tait devenue un enjeu public
avec ltablissement des muses, le nettoyage-dvernis-
Munich, affectes par des blanchiments de leur
surface, trs proccupants.
Les restaurateurs de lpoque y voyaient bien une
sage des peintures souleva de vives critiques, notam- dgradation particulire, autre quune moisissure ordi-
ment adresses la National Gallery de Londres (en naire (do leur choix dun terme spcifique en franais,
1846-53) et au Louvre (en 1849-60). chancissure ou chanci qui nous est rest). Mais ils
La rgnration des vernis que le chimiste Max von ne saccordaient pas sur sa nature et recouraient
Pettenkofer mit au point en 1863 avait donc quelques souvent au dvernissage complet.
raisons de faire sensation puisquelle garantissait une Justement, le comit munichois voulait pargner ce
stricte conservation et offrait lavantage de ne pas nettoyage extrme aux tableaux de Schleissheim. Cest
toucher au tableau. Son intervention marqua larrive en qute dune explication et de solutions quen mai
effective de la science dans le domaine rserv des 1863 lui furent adjoints deux scientifiques.
restaurateurs.
Le botaniste Radkofer carta rapidement lhypo-
Lhistoire des rgnrations effectues lpoque, thse des moisissures.
avec les dbats quelles ont suscits, a t rcemment Max von Pettenkofer, chimiste spcialis dans le
claire par plusieurs tudes [Schmitt 1990-2000, Actes domaine mdical, observa plus en dtail la pathologie
du Colloque dUdine 2002]. Leurs auteurs y traitent du du chanci. Cet hyginiste, dj clbre pour ses
systme Pettenkofer comme dun tout. travaux sur la diffusion du cholra et du typhus,
Or, ce qui devrait au contraire en ressortir cest professait la thorie des miasmes dans laquelle les
lexistence de deux systmes de rgnration le moisissures disperses dans lair jouaient un rle cl.
second, en 1867, tant une corruption du premier Disposant dun microscope fort grossissement, il
divergeant par leur technique, par leurs consquences discerna lorigine du trouble, de nature strictement
et leur thique. Les distinguer permet dobserver le physique : un rseau de minuscules fissurations du
comportement des acteurs de cette histoire et daborder vernis qui suffisait annuler sa transparence. Il choisit
des sujets toujours actuels. lexpression perte de cohsion molculaire , qui
Dabord, la responsabilit des scientifiques, puisque connatra un vif succs.
nous verrons ce chimiste dnaturer son propre projet
initial. Ensuite, limplication et linfluence des restau- Pettenkofer dira son tonnement que les responsa-
rateurs : nous observerons lacceptation de lun ou lau- bles des muses et les restaurateurs aient put avoir
tre des systmes dans le monde de la restauration, en une si vague connaissance des objets dont ils avaient la
fonction didologies et dattentes fort diffrentes. charge. Son ton est assurment un peu hautain, lors-
quil souligne leur vague empirisme et leurs supposi-
tions souvent errones : le professeur tient faire
Lexplication scientifique du chanci savoir, et faire valoir, sa position de scientifique.
Nombre de restaurateurs mritaient ce reproche.
Toutefois, le Manuel Roret du peintre, en 1858, dfinis-
Dans louvrage quil publiera en 1870 [ voir biblio- sait dj la chancissure provoque par lhumidit
graphie, p.48 ], Pettenkofer retrace lessentiel de lhis- comme un phnomne physique dans la structure des
toire qui dbute, en dcembre 1861, avec la cration vernis, lesquels, rflchissant la lumire dans lint-
1
dun Comit pour linspection des peintures restaures , rieur de leur paisseur, produisent le mat au lieu dab-
2
voulu par le Roi de Bavire, la suite darticles de sorber les rayons et dtre transparents.
presse accablants crits par le peintre et critique dart __________
Friedrich Pecht.
1 - Il tait compos de quatre peintres de lacadmie des beaux-arts,
Ce comit prconisera de contrler lavenir tous
dun professeur dhistoire de lart et desthtique, et du conserva-
les travaux entrepris sur les tableaux, mais il laissera teur gnral des collections royales (Schmitt 2002).
en suspens le cas des peintures accroches sur les
murs humides du chteau de Schleissheim, prs de 2 - Nouveau manuel complet du peintre..., Roret, Paris, 1858, p. 198.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Le premier systme : vapeurs seules (1863) Ce premier systme Pettenkofer, qui reste toujours
valide, continue dtre pratiqu (voir pp. 24-26, 30-36).
A lpoque il connut une diffusion assez brve en
Pettenkofer avait du moins le mrite de prsenter Europe, par les soins de Carl Vogt, un intermdiaire qui
une dmarche scientifique complte. Utilisant deux se chargea de reprsenter le chimiste ltranger
peintures prtes par un artiste de ses connaissances, durant quelques annes.
il commena par vrifier que lhumidit chaude provo- Nous reviendrons sur cette exportation. Mais tandis
quait un chanci de leur vernis. Puis il montra que les que Vogt commenait de parcourir lEurope, Petten-
vapeurs dalcool, en amollissant le vernis, permettaient koffer, Munich, avait dj chang son procd.
ses fissurations de se ressouder et rtablissaient sa
transparence. Il mit alors au point un dispositif
pratique : poser la face du tableau au-dessus dune Dbuts secrets du second systme au copahu
caissette dont le fond est tapiss douate imprgne
dalcool qui agira uniquement par son vaporation.
Rsultats obtenus, Pettenkofer sempressa de dpo- Ds le printemps 1864, Pettenkofer stait vu com-
ser un brevet. Celui-ci certifiait lemploi des seules mander le traitement de 50 tableaux de Schleissheim.
vapeurs dalcool, sans que le tableau soit touch en Or, ceux-ci prsentaient des cas moins faciles que
aucune manire, ni quaucun produit y soit ajout. prvu. Lesprit de vin (Weingast ) dont il se servait tait
un alcool 80 qui parvenait refermer les fissures
Avant dtre clairement explique, linvention est des vernis rsineux tendres, mais non pas les fissures
dj mise en discussion dans les journaux. Suite ces de lhuile, beaucoup plus dure. De ce fait, il ne permet-
dbats, un petit livre est publi par un historien de lart tait pas de rgnrer les vernis gras, ni de traiter les
(plus tard conservateur du muse de Munich), Albert chancis qui atteignaient certaines couleurs lhuile.
Kuhn, qui souhaite exposer au public une synthse des Cest ces difficults-l que le chimiste se heurtait.
arguments, pour et contre le travail de Pettenkofer. Parce quil avait annonc sa capacit de soigner tous
Sans trancher la question, lauteur insiste dabord les blanchiments, il tenait relever son propre dfi. Il
sur limmense intrt de cette innovation [Kuhn 1864]. tait aussi press par les dlais. Oubliant sa dmarche
Le long prambule quil consacre aux mfaits des scientifique, il fit exactement ce quil reprochait aux
nettoyages, la mauvaise formation des restaurateurs restaurateurs : il devint empirique et eut recours un
et leur suractivit lucrative, tmoigne de la dfiance additif secret. En consultant les notes personnelles de
de cette gnration dhistoriens de lart, mais aussi de Pettenkofer, Sybille Schmitt sest aperue quil avait
leur implication dans la conservation des peintures. ajout du baume de copahu (une sve tire de plantes
Kuhn rapporte les rserves exprimes par des de la famille des lguminoses) badigeonn la surface
restaurateurs invoquant leurs propres expriences. des peintures, avant et/ou aprs leur exposition aux
Ainsi, trente ans auparavant, le restaurateur Fries, de vapeurs, autant quil le jugeait ncessaire et ds ses
Augsbourg, avait dj mis au point un appareil diffu- premiers traitements [Schmitt 1990].
sant des vapeurs chaudes dalcool, mais il en avait
abandonn lusage devant les dangers que reprsen- Lopration ne consistait plus cicatriser les
taient ses giclements ingaux la surface des tableaux micro-fissures, mais les combler par ce baume, bien
(et sans doute les risques dincendie). Les reproches plus fluide quune huile et ne schant pas comme lau-
quAndreas Eigner, autre restaurateur, adresse rait fait un vernis. Les vapeurs dalcool servaient dsor-
Pettenkofer, portent en ralit sur ce dispositif chaud mais favoriser sa pntration et son incorporation.
dont il avait constat, lui aussi, les risques. En toute rigueur, Pettenkofer aurait d reconnatre
A ce sujet, les historiens nont pas suffisamment que ce systme tait fondamentalement diffrent du
not que la vritable innovation du chimiste ne tenait premier. Non seulement parce quil touchait au tableau
pas lusage des vapeurs mais leur temprature ordi- et introduisait un produit, mais parce que tout le mca-
naire (sans appliquer de chaleur) , que son brevet ne nisme de lopration tait modifi, ce qui devait entra-
manque pas de stipuler. ner des consquences totalement diffrentes.

Les critiques de ces deux restaurateurs ntaient Mais cela revenait admettre quil navait gure
donc pas justifies, comme on la parfois crit rcem- innov. Quarante ans plus tt, le baume de copahu
ment. Lirritation de voir un chimiste breveter une avait t introduit dans le domaine de la restauration et
3
mthode quils avaient presque mise au point, peut des beaux-arts par le trs respect Friedrich Lucanus .
les expliquer. Il faut reconnatre que les professionnels Comme additif des peintures en tube, il permettait de
pouvaient tre alarms : le chimiste, puisquil ne
touchait pas luvre, prsentait son opration comme __________
radicalement diffrente des restaurations, et capable de 3 - qui lon devait la dcouverte de lexcellente rsine dammar pour
les remplacer avantageusement. les vernis dart.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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retarder le schage des couleurs lhuile. Les restau- couches picturales, des migrations de couleur [ Werf
rateurs sen servaient pour imprgner le verso des 2000 ]. Dans certains cas, les pigments se sont amalga-
toiles, pour attnuer la force dun solvant ou comme ms avec le vernis ancien, ce qui remet en question le
adjuvant dans leurs vernis. Et, dj, on le trouvait nettoyage de ces uvres.
employ pour ressusciter les couleurs dune peinture Pettenkofer recommandait la varit la plus fluide
ternie On comprend que le chimiste nait pas souhait de ce baume par nature extrmement lent scher. Ces
en faire tat. Il dut cependant reconnatre son additif deux proprits, dont il tirait son efficacit, auraient pu
devant le comit et le public en fut finalement inform. veiller quelques soupons.
Le copahu ne provoque pas systmatiquement ces
Pratiquement toutes les opacits, tous les chancis instabilits et les conditions dans lesquelles il les
rebelles pouvaient tre dissips, mme sil fallait rp- dclenche ne sont pas totalement lucides. Il nen
ter jusqu trente fois lapplication de copahu, suivie de reste pas moins que des centaines de tableaux ont t
laction des vapeurs dalcool, pour venir bout du ainsi imprgns.
blanchiment dun bleu outremer.
A partir de ces rsultats convaincants, la mthode fut
officiellement approuve et le traitement commena Le copahu : problme thique
dtre appliqu sur des centaines de tableaux la Pina-
cothque de Munich, puis Kassel, Berlin et Dresde.
Lerreur est humaine. Nombreux sont les produits
synthtiques introduits dans le domaine de la restau-
Le copahu : problme technique ration au 20 me sicle (et jusqu nos jours) qui ntaient
ni stables, ni inoffessifs, ni rversibles, contrairement
ce que leurs inventeurs avaient dabord assur.
A court terme, le bnfice esthtique est jug en Dailleurs, la varit de copahu choisie par le chimiste
gnral excellent, admirable, voire miraculeux. Il existe avait lavantage de svaporer 90 %, ne laissant que
toutefois de rares tmoignages discordants ds les 10 % de sa masse dans la peinture, ce qui reprsentait
premires annes. En 1873, Greppi, un membre de une relle supriorit sur les huiles grasses dont les
lambassade dItalie, partage lavis dun peintre qui lac- restaurateurs badigeonnaient les vernis altrs son
compagne au muse de Munich et avertit son ministre poque. La faute du chimiste tient sa manire de
contre un procd dommageable aux peintures, crant prsenter cette substance.
des tches bleutres, privant le tableau de ses teintes
les plus brillantes et laissant des coutours indcis. Le statut scientifique de son premier systme tenait
[Conti 1988] au fait quil ne touchait pas au tableau. Puisquil avait
dsormais ajout un produit qui plus est, emprunt
A moyen terme, les rsultats vont se rvler parfois la panoplie des restaurateurs il sefforcera de lui attri-
dcevants, souvent phmres. Alos Hauser, devenu buer une nature scientifique.
directeur des restaurations Munich la fin du sicle, Mme si le copahu tait dj connu, ce quil affirme
tmoigne que le copahu donne aux peintures un aspect avoir dcouvert ce sont les extraordinaires proprits
vitreux et les rend fragiles et fendilles , ce dont nous de cette substance quil aurait tablies grce ses
retrouvons un cho dans les critiques exprimes en dductions rationnelles et ses exprimentations rigou-
Italie sur lembaumement des peintures devenues de reuses ainsi que ses multiples applications : il refixait
splendides momies . Bien que le procd ait continu les soulvements, permettait un dvernissage partiel,
4
dtre recommand par Max Doerner notamment , et etc. Et il affirme, sans en apporter la moindre preuve : Il
pratiqu dans les ateliers indpendants, la nature du est prsent possible de prouver que, au moins pour ce
copahu est mise en discussion par le professeur Eibner qui concerne la conservation des peintures lhuile, [le
5
en 1928. Il sera ensuite progressivement dlaiss. baume de copahu] est indispensable et irremplaable .
Il est trs probable que le copahu naurait pas eu le
A long terme, le baume peut induire des dommages regrettable succs quil a connu ensuite, sil navait
plus sournois. Rcemment, partir des annes 1980, reu cette onction du chimiste.
lexamen de tableaux Kassel et Munich a mis en __________
vidence de curieuses altrations sur des peintures
4 - Encore dans ldition anglaise, The materials of the artist and their
ayant connu ce traitement au copahu. Elles manifes- use in painting, de 1949 (pp. 397-401). En mme temps, Max
taient une plus grande vulnrabilit aux solvants, un Doerner y bannit absolument lusage du baume de copahu comme
brouillage des touches du pinceau ; sur certaines, on additif en peinture (pp. 123-124).
pouvait dceler de minuscules bulles de peinture Le systme Pettenkofer est encore propos par lOffice
International des Muses en 1938 (dition 1940). Mais il sagit bien
remontes la surface ou dans les interstices des
du premier procd, aux vapeurs dalcool, sans lemploi du baume
craquelures. Schmitt et les scientifiques du MOLART, de copahu, lequel nest plus en usage, cause de son instabilit .
en 2000, ont observ au microscope, sur des coupes
stratigraphiques, des pertes de cohsion entre les 5 - ber lfarbe... p.28.

Nuances n 42-43 (2010-2011)


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Science, conservation, restauration Le chimiste le divulge ensuite, en 1870, dans son


manuel Sur la peinture lhuile et la conservation des
tableaux de muse par le procd de rgnration, avec
On pourrait piloguer sur le comportement de lhistoire de ses recherches et ses rponses aux
Pettenkofer, abusant de son autorit de savant ou bien critiques. Cette publication du systme Pettenkofer
sillusionnant sur son propre savoir. dsormais indissociable du baume de copahu sert de
Mais, confondre ces deux systmes, du fait quils base sa diffusion. Adolph Ehrhardt [1875] le rendra
ont le mme inventeur, engendre des malentendus sur populaire en le prsentant dans le clbre Manuel du
lhistoire de la science applique la restauration. peintre de Pierre Louis Bouvier (5 me dition allemande).

La chimie avait dj t sollicite par les muses. Deux restaurateurs tendront laudience de son
Entre 1830 et 1860, Michael Faradey fut consult de livre en le traduisant, lun en nerlandais et lautre en
nombreuses reprises pour aider protger les objets italien. Ils dfendront son second procd, chacun
dart contre les nouvelles pollutions industrielles. Au dentre eux suivant une vision personnelle.
British Museum, il tudia les phnomnes dencrasse-
ment des sculptures antiques et de dcomposition de Aux Pays-Bas, Willem Anthonij Hopman le fit
leur surface. A la National Gallery, il prouva que les connatre et le pratiqua rgulirement au Mauritshuis
vernis protgeaient les peintures des manations sulfu- de La Haye o il fut en poste de 1866 1899. Il tradui-
reuses produites par le nouvel clairage au gaz et il sit le manuel de Pettenkofer en nerlandais, ds 1873.
commena dtudier leffet des solvants. Fils dun restaurateur rput, Hopman tait assez
Remarquons que lobjectif de ces recherches tait atypique pour son poque puisquil ntait pas peintre
avant tout la sauvegarde ce que nous appelons de formation. Trs rticent au dvernissage y compris
aujourdhui la conservation prventive. La premire partiel il ltait galement aux retouches, sauf en cas
approche de Pettenkofer en 1863 est de mme nature. dabsolue ncessit ; ne les considrant pas de son
7
Elle vise la protection en pargnant aux peintures le ressort, il en chargeait alors un collgue .
cycle incessant des nettoyages dangereux et des retou- Derrire ces principes de prudence, on discerne le
ches qui caractrise lancien systme de restauration, mythe, toujours actuel, dune restauration qui serait
selon son expression. Elle dbouche sur un ensemble de exempte de toute subjectivit et affranchie des consid-
recommandations capitales sur lenvironnement des rations esthtiques, parce quelle effectuerait des
uvres, lhygromtrie, laration, ladaptation des oprations strictement techniques.
locaux, qui font de lhyginiste allemand lun des Le Mauritshuis compte de trs nombreux tableaux
premiers concepteurs de la conservation prventive dont le vernis a t ainsi rpar ou restaur , parmi
moderne. lesquels la Leon danatomie de Rembrandt. Le mme
copahu servait Hopman pour refixer les soulvements
En 1863, la science apportait, pour la premire fois, de matire picturale.
une contribution effective la restauration. Ceux qui lui succdrent poursuivirent les traite-
Quelques annes plus tard, le prestige de la science ments Pettenkofer seconde version, jusquaux annes
servait, pour la premire fois, accrditer une version 1920-30. La Jeune fille la perle de Vermeer a ainsi t
quasi miraculeuse de la restauration. rgnre au copahu en 1915 puis 1922 ; elle nen a
8
La seconde dmarche de Pettenkofer nest tout pas moins t dvernie depuis, en 1960 et 1994 .
simplement pas scientifique.
Diffrents par leur nature, par leur ambition, les En Italie, ce fut le comte Giuseppe Uberto Valentinis.
deux procds vont connatre des destins parallles. Dabord peintre paysagiste, form Munich et
En observant comment lun ou lautre sera adopt et Florence, il se consacra ensuite ltude de lart ancien
pour quelles raisons, on saperoit que le monde de la et veilla la conservation des monuments du Frioul.
restauration au 19 me sicle tait compos de courants
plus divers quon ne le suppose parfois. __________

6 - Un document tabli par le directeur du muse de Munich, De Reber,


atteste quentre 1865 et 1891, un millier de tableaux y furent trai-
ts par ce systme. Il sera adopt Berlin et au muse de Dresde
Le destin du second procd
partir de 1883.

7- Voir Preserving our Heritage, Conservation, Restoration and Technical


A Munich, dans son cercle dinfluence, Pettenkofer Research in the Mauritshuis, Royal Picture Gallery Mauritshuis &
bnficie dun terrain idal pour faire valoir son second Waanders Publishers, Zwolle, 2009, pp. 22-24.
procd quil a protg par un nouveau brevet en 1867.
8 - Voir Vermeer illuminated, Conservation, Restoration and Research,
Ltat de Bavire en achte les droits dexploitation, et Mauritshuis - V+K Publishing, Naarden, 1995, p. 18. Du baume de
cest un usage intensif qui en sera fait dans les muses copahu a t retrouv en 2000 dans la plupart des chantillons
6
allemands durant plusieurs dcennies . analyss par lquipe du MOLART (voir, Werf 2000, p.13).

Nuances n 42-43 (2010-2011)


46

Abordant la restauration, il dcouvre louvrage de londoniennes furent traites par les vapeurs dalcool en
Pettenkofer, quil traduit en italien en 1874 et republie octobre 1864, parmi lesquelles une Vierge et lEnfant
en 1891, mis jour et complt de ses perfectionne- dAndrea del Sarto et le clbre chef-duvre du Titien,
9
ments personnels. Bacchus et Ariane .
Si lobjectivit technique parat tre lidal poursuivi Au vu des rsultats, Eastlake fut convaincu de lin-
par Hopman, Valentinis, quant lui, embrasse les illu- trt et de linnocuit du procd, quil qualifia de
sions dun rationalisme visionnaire. moyen important pour amliorer laspect des peintures
Cette mthode reprsentait ses yeux une vritable et contribuer leur conservation en prcisant que la
rvolution o la science a remplac lempirisme . Il se transparence quil procure nest pas un nettoyage .
donna pour mission de la diffuser, eut peu doccasions Carl Vogt remarque dans un Mmoire manuscrit :
de la pratiquer, mais organisa des dmonstrations afin Le procd encore inconnu fut lobjet des plus vives
de convaincre les autorits, les commissions officielles, attaques surtout de la part de restaurateurs qui voyaient
10
les restaurateurs, et commena mme de lenseigner. leur mtier compromis . Cest peut-tre pourquoi il
Le baume de copahu, lment clef du second ne fut plus appliqu dans ce muse aprs la mort
systme, est pour Valentinis un remde proprement dEastlake (en dcembre 1865), quoique lon connaisse
11
universel et devient mme un moyen de prvention. quelques exceptions .
Quelles que soient les altrations dont souffre une
peinture, celle-ci doit tre avant tout imprgne de Aucune trace de baume de copahu na t trouve
copahu, qui consolide, revivifie et nourrit la couche dans la matire picturale de lAndrea del Sarto, lors des
picturale. Cette nutrizione est limpratif, le centre de analyses ralises rcemment par la National Gallery.
sa pratique, la seule rparation rationnelle . Elles ont fourni en outre un prcieux repre sur leffet
Si ses dmarches furent ralenties, lanne 1891 long terme des vapeurs dalcool employes seules :
marque leur apoge, lorsquil se voit confier le traite- aucun signe de solubilit inhabituelle des vernis, ni des
12
ment de la Vnus dUrbino du Titien (dvernie en 1996). couches picturales na t constat .

On retrouve l les caractristiques communes aux LItalie offre un autre terrain dobservation prcieux
engouements qui saisissent rgulirement le monde de puisque les deux procds y furent connus et prati-
la restauration : oprations rputes indispensables, qus, distinctement. Et dbattus.
donc systmatises, apportant une solution gnrale et
des rsultats spectaculaires, appuyes sur un discours Dix ans avant que Valentinis ne fasse connatre le
incontestable. systme au copahu en Italie, la rgnration par les
Le premier systme aux simples vapeurs, qui a simples vapeurs y fut introduite par Vogt, qui dposa
13
toujours sa pertinence, nentre pas dans cette catgorie. un brevet en octobre 1864 . Cest sous cette forme
La manire dont il a t reu, partir de 1863, montre quelle apparat dans les manuels dUlisse Forni en
quil ne faisait pas figure de remde miraculeux. 1866 et de Giovanni Secco-Suardo, paru en 1895, deux
restaurateurs emblmatiques de lpoque.

Le destin du premier systme Restaurateur principal de la Galerie des Offices,


Forni prit part, aux cts dun chimiste et dun physi-
cien, la commission charge dvaluer le procd dont
Il conviendrait que les historiens observent plus Carl Vogt fit une dmonstration, en dcembre 1865,
attentivement comment fut accueilli ce premier systme, Florence. Forni, qui en connaissait dj le principe par
diffus dans les annes 1864-65, par lintermdiaire de
__________
Carl Vogt, professeur de Genve, qui stait charg de
reprsenter Pettenkofer en Europe. 9 - Et encore, la Bacchanale de Poussin, le Paysage au soleil couchant de
Rubens, la Femme adultre et le Marchand juif de Rembrandt.

En Angleterre, Carl Vogt dposa le brevet sur les 10 - Extrait du Mmoire manuscrit de Vogt, cit par Claudia Terribile,
simples vapeurs dalcool en 1864, et en fit, de suite, Il restauro dei dipinti page 375, note 13.
une dmonstration Sir Charles Eastlake, directeur de
la National Gallery de Londres. 11 - Le tableau du Titien, le Paiement du tribut (NG 224), a t trait
une premire fois en 1867, et encore une fois en 1925 (voir catalo-
Ce dernier avait eu, vingt ans plus tt, une exp-
gue An Exhibition of Cleaned Pictures, Londres, 1947).
rience assez prouvante des restaurations. Alors quil
tait conservateur au muse londonien, avait clat la 12 - Larry Keith, Andrea del Sartos The Virgin and Child with Saint
premire grande controverse sur le nettoyage des pein- Elizabeth and Saint John the Baptist : Technique and Critical
tures (1846-53). Il prfra dmissionner de son poste Reputation , National Gallery Technical Bulletin n22, 2001, p. 52.

en 1847 [Brommelle 1956]. La mme anne, il publia son


13 - Enregistr pour trois ans, il stend par anticipation aux
ouvrage magistral, fabuleuse somme de connaissances vapeurs issues dune multitude de produits : thers de toutes
sur les mthodes anciennes de peinture lhuile. sortes , huiles volatiles varies, essences florales, acides divers,
A son instigation, seize peintures des collections alcalis... Il restauro dei dipinti, p. 393 [Terribile 2002].

Nuances n 42-43 (2010-2011)


47

la lecture dun article du Times sur les premiers traite- Botti, devenu inspecteur, et dautres acadmiciens avec
15
ments londoniens, prsenta ses propres rsultats. lui . On leur doit finalement que les tableaux vni-
Il explique avec une grande prcision le bnfice que tiens naient pas t embaums au copahu.
lon peut en attendre : rsorber lopacit dun ancien La polmique devint si confuse que toute rgnra-
vernis, mais jamais le rajeunir, de manire retrouver tion resta interdite en Vntie, officiellement. Mais les
la peinture dans ltat o son auteur lavait acheve, archives tudies par Rinaldi [2002] montrent que les
ainsi quavait prtendu [ dj ! ] larticle du Times . Les traitements premire manire ont t poursuivis sous
vapeurs dalcool ne sont pas efficaces pour traiter les la direction de Botti, par Giovanni Spoldi et dautres
vernis lhuile... heureusement ajoute-t-il car, restaurateurs vnitiens, jusquau dbut du 20 me
sinon, cest aussi lhuile de la peinture quelles seraient sicle. Ils avaient simplement chang lappellation et
capables de ramollir, avec de graves dangers. adopt le terme evaporazione alcolica , plus exact.
Forni tant mort lanne suivante, le mme emploi
raisonn des vapeurs dalcool sera poursuivi Florence Et en France ? Le sujet na pas encore fait lobjet
par Cosimo Conti, sur un ensemble de peintures du dtudes. Nous ne pouvons ici que lesquisser.
muse des Offices, du Palazzo Pitti et de la Galerie Aucune sorte de rgnration napparat dans les
14
Palatine . La Dispute de la sainte Trinit, dAndrea del rares manuels de restauration ou traits de peinture
16
Sarto, que Conti traita par les vapeurs en 1888, ne parus en France aprs 1863, jusqu la fin du sicle .
montre, lissue des analyses rcentes, aucun des Nous avons en revanche retrouv un document
signes de dgradations lies au copahu [Bensi 2002]. mconnu : une longue prsentation en franais des
deux systmes Pettenkofer lexpos est clair sur ce
Secco-Suardo prcise bien, lui aussi, que le procd point rdige par le Docteur Goppelsrder, dans le
nest pas un remde universel [...] mais seulement Bulletin de la Socit Industrielle de Mulhouse, en 1873.
dune prcieuse utilit pour certains cas quil dter- Toutefois, notons qu cette date lAlsace tait rattache
mine la suite. Son manuel, publi aprs sa mort, lAllemagne... On peut se demander si la guerre de
montre un esprit dune grande curiosit, accumulant 1870-71 na pas frein la diffusion en France de ce
les informations : la rgnration y prend place parmi procd allemand et pour longtemps.
de multiples autres techniques. On sinterroge toutefois La rgnration y est en tout cas trs mal connue.
sur les expriences quil fit, principalement sur les Celle de la Ronde de Nuit de Rembrandt, effectue au
tableaux de sa propre collection en compagnie de Vogt. copahu par Hopman, est apprcie par Durand-Greville
On stonne des temps dexposition aux vapeurs dal- dans la Gazette des Beaux-Arts en 1889. Mais, Moreau-
cool quil rapporte deux trois heures en moyenne Vauthier, en 1913, la confond avec un nettoyage, quil
et jusqu douze heures pour des vernis rsistants prjuge dsastreux. Le mme auteur smerveille en
(Forni se limite 30 minutes, considrant que si lop- revanche dun mystrieux appareil rgnrer,
ration na pas eu leffet voulu, cest que le vernis est de utilis par le restaurateur du Palais de Versailles sans
nature huileuse, non rgnrable par ce moyen). Il en dvoiler le principe (aux vapeurs dalcool, semble-t-il).
exprimente dautres vapeurs (prvues dans le brevet, Le premier manuel traiter de rgnration est celui
voir note 13), de chloroforme, dther, de sulfure de de Georges Meusnier, en 1909 : il prne la mthode de
carbone, quil recommande pour les chancis rebelles. lalcool liquide, adopte en France jusqu nos jours,
Nous voyons que ce premier systme na pas produit quil prsente comme un procd tout fait nouveau .
les emballements, le systmatisme et les illusions qui
caractrisent ladoption enthousiaste du copahu. Lhistoire de cette rgnration franaise reste
On comprend nanmoins les hsitations des admi- crire, y compris travers les effets dommageables de
nistrations locales ou centrale, confrontes une lalcool liquide quelle a pu induire (voir ici pp. 27-29).
(double) mthode assortie de si nombreuses variantes. Il conviendrait que les instituts et muses franais
Durant plusieurs annes, toute rgnration fut collaborent cette enqute, ainsi quont su le faire
soumise laccord du ministre. Celui-ci restait en leurs homologues italiens, allemands, autrichiens et
attente dune mthodologie certifie dont il pourrait hollandais propos du baume de copahu.
autoriser lemploi sur les collections publiques et len- Michel Favre-Flix
seignement ncessaire son utilisation correcte. __________

14 - Voir Rinaldi (2000), documents 3 et 4, pp. 124-125.


En Vntie, o Guglielmo Botti avait introduit la
rgnration transmise par Vogt, lAcadmie des beaux- 15 - Comme il sen explique dans un article de la Gazetta di Venezia du
arts opposait les mmes rserves de principe. 10 fvrier 1875 : Ce que lon nomme systme Pettenkofer, pour ravi-
Le dbat senvenima lorsque Valentinis obtint lau- ver les vernis, nest rien dautre quune vaporation dalcool froid.
En avril 1876, Botti avertit le Ministre que le procd ne doit pas
torisation denseigner sa propre mthode Venise.
utiliser le baume de copahu car celui-ci est sujet au jaunissement.
Cette crise aprs laquelle Valentinis se retira de la
scne ne peut tre rduite la rivalit des deux 16 - Lejeune, T., 1863 / Lachaise, C., 1866 / Ris-Paquot , O-E., 1873 /
hommes. Cest bien le premier procd que dfendit Dalbon, C., 1898.

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Pettenkofers Regenerations-Verfahren und seine
Stellung zur Gemlde-Restauration und Conservirung,
Friedrich Vieweg & Sohn, Branschweig, 1864.
Werf (van der), I.D., 2000 (van den Berg, K., Schmitt, S.,Boon, J.)
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Meusnier, G., 1909
Studies in Conservation, 45, 2000, pp. 1-18.
De lentretien et de la restauration des tableaux...
Librairie Artistique, Paris, 1909.

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Restauration semi-virtuelle : triques et de photos prises en 1964, dont les couleurs


en ektachrome ont d, elles-mmes, tre rtalonnes.

laffaire des Rothko Cest la restauration idale, selon Carol Mancusi-


Parfaitement rversible et sans aucun contact, Ungaro, directrice du CTSMA, dans laquelle vous ne
touchez pas concrtement luvre dart . Cette
une restauration devient-elle lgitime pour autant ? heureuse reconnaissance du principe de prcaution ne
doit pourtant pas masquer les ambiguts du projet.
Remarquons dabord que ce procd na pas le
mrite dviter une restauration prilleuse, car aucune
action ntait envisageable face la dcoloration de ces
tableaux. Il a pour ambition de leur inventer, malgr
tout, une forme de restauration, dtourne.
Peut-on vraiment employer le terme de restaura-
tion ? Chercher rtablir laspect des uvres tel quau
sortir de latelier du peintre nest que le recyclage dune
vieille conception, utopique, du 19 me sicle.

Il existe dailleurs un prcdent, qui devrait faire


rflchir sur la porte de cette invention.
Le panneau V des Harvard Murals de Rothko : Depuis dix ans, un procd comparable de projec-
gauche photographi en 1968 avec ses couleurs dorigine tion dimages numriques recolorise les sculptures,
et droite en 1988, montrant la dcoloration du Lithol Red. jadis peintes, des trois portails de la cathdrale
(Harvard University Art Museums) dAmiens. Nos lecteurs se souviennent peut-tre qu
lissue du nettoyage ralis par les Monuments
Historiques, la municipalit dAmiens, dpite de
Hands-off art conservation , la restauration-sans- navoir pas obtenu une reconstitution (toute hypoth-
y-toucher. Lexpression est invente par le Wall Street tique !) de leurs polychromies mdivales au moyen de
Journal dans larticle quil consacre une curieuse retouches peintes directement sur la pierre, avait
innovation 1. De quoi sagit-il ? Tout simplement de imagin cette alternative lumineuse. Le rsultat sduit
projeter sur un tableau une image spcialement conue les touristes : les portails ainsi transforms en sorte de
afin de donner aux spectateurs lillusion que la peinture crches fluorescentes lors de spectacles nocturnes sont
a retrouv, au plus proche, son aspect dorigine. la grande attraction de lt. Ce nest pas l non plus ce
Le procd prtend relever le dfi pos par les cinq que lon doit appeler une restauration.
toiles de Rothko cres en 1962-63 pour la salle
manger du Holyoke center, clinique de Harvard, et
offertes par lartiste luniversit. Depuis leur installa- Responsabilits et culpabilits
tion, leurs profondes couleurs pourpres ont progressi-
vement vir aux tons gris bleutres sous leffet de lin- La recolorisation des Rothko repose incidemment la
tense lumire diffuse par les baies vitres de la salle. question des responsabilits dans leur dramatique
A cette altration irrmdiable se sont ajouts des dtrioration. Lexplication physique est simple : un
raflures, des taches et des graffitis, si bien quen 1979, pigment rouge synthtique utilis par lartiste, le Lithol
les toiles dcolores taient dposes et stockes lobs- red, dont la couleur sest rapidement vanouie.
curit, sine die. Pourtant, conclure sur la technique dfectueuse des
Hormis une exposition temporaire en 1988, les cinq peintres modernes et lautodgradation de leurs
tableaux navaient plus t montrs au public, ce qui uvres, ainsi que le font volontiers les muses et
valait luniversit des critiques rgulires. parfois les journalistes leur suite, nest pas soutena-
ble. Rothko restait dans la tradition dune technique
Cest dans ce contexte de ngligence passe que les classique et saine, utilisant des toiles, de la colle
chercheurs du ple conservation de Harvard (le centre animale, de lessence et de lhuile. On ne peut pas lui
dtude technique de lart moderne CTSMA et le imputer la fugacit du Lithol red alors que les deux
Straus Center, centre de recherche et de restauration), scientifiques de rfrence dans le monde de la restau-
ont mis au point ce curieux dispositif avec lassistance ration et de la conservation lpoque G.L. Stout et
du Media Lab de linstitut de technologie du Massa- R.J. Gettens avaient attribu ce nouveau pigment
chusetts et celle du laboratoire images et mdias de une bonne rsistance la lumire ...
luniversit de Ble. Limage projete, qui vise __________
compenser les pertes de coloration, a t labore par 1 - Fixing Without Touching, par Daniel Grant, The Wall Street
calculs informatiques partir de mesures spectrom- Journal Online, 15 juin 2010.

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Par concidence, ces deux minentes autorits chimiste Harvard en 1986, o ses analyses mirent en
avaient t, respectivement, le chef du dpartement vidence le rle du Lithol red, et il se demande aujour-
conservation et le chimiste du Fogg Art Museum de dhui si Rothko aurait voulu que lon mette son art en
cette universit de Harvard. survie artificielle de cette manire.
Il serait plus juste de porter au crdit du peintre
davoir refus catgoriquement tout vernis protecteur
sur ses peintures contre lavis des responsables dalors. Restauration indirecte, mode demploi
Rothko a sans doute vit ainsi ses tableaux un
malheur supplmentaire. En effet, les conservateurs Ny-a-t-il pas lieu de se rjouir tout de mme dune
amricains taient lpoque frus des nouveaux opration sans risque ? Elle nest pas sans rappeler un
vernis synthtiques, dont Gettens et Stout staient fait principe que nous avons dfendu et que lon pourrait
les plus chauds partisans et les exprimentateurs au nommer celui de la restauration indirecte.
Fogg Art Museum. Nous savons prsent que nombre De la mme manire que la conservation prventive
de ces vernis synthtiques des annes 60 sont devenus consiste agir sur l'environnement afin de prserver
gristres, opaques, et des plus difficiles dissoudre lobjet dart, celle-ci consiste agir sur les conditions de
avec le temps. Certains ont emprisonns des pigments prsentation pour corriger les problmes de perception.
quils taient censs protger, ce qui rend leur suppres- Ainsi, le fameux jaunissement des vernis auquel les
sion extrmement prilleuse, sinon impossible. muses reprochent de fausser le rendu des couleurs
dune peinture, peut tre nettement corrig de manire
indirecte. Le choix dune teinte assourdie pour les murs
Peu importe les volonts de lartiste de la salle et dune lumire lgrement chaude peut
suffire en dissiper linfluence sur notre perception,
En revenant sur lhistoire de ces tableaux, on comp- sans avoir ter le vernis, ni lallger. Ce nest pas un
rend quils seraient bien mieux conservs si les inten- hasard dailleurs, si lon obtient cette correction chro-
tions de Rothko avaient t respectes. matique en reconstituant les conditions dans lesquelles
Ds linstallation des cinq toiles, le peintre fut les peintures taient prsentes normalement
hriss par les conditions dclairage, le flot de lumire lpoque de leur cration.
diffuse par les grandes baies vitres. Depuis le milieu
des annes 50, il exigeait que ces tableaux soient expo- Lexprience amricaine dmontre le pouvoir de ces
ss sous une lumire tamise, qui leur confrait un actions indirectes. Mais elle le dmontre par labsurde,
caractre mystrieux, ce quil parvenait obtenir de ses en prouvant quon peut aussi dnaturer un tableau
galeristes force dinsistance. Aurait-on respect cette sans y toucher. Transformes en cran de projection,
volont, les peintures dHolyoke nauraient pas fan les cinq toiles perdent leur essence duvres dart,
ce point : le mme pigment utilis par Rothko dans ses indissociable de leur matire irremplaable. En
tableaux de la srie Segram Mural, qui furent moins ralit, remarque R.H. Marijnissen, les uvres dgra-
clairs, na pas connu une si forte altration. Le des de Rothko servent crer des uvres virtuelles.
Holyoke center a tard prendre des mesures de [...] Cette dmarche s'inscrit dans une tendance qui me
protection et les voilages prvus pour rduire la lumire semble trs proccupante : le virtuel manipul et accept
ne furent pas utiliss rgulirement. comme ersatz de la ralit relle.

Les intentions de lartiste sont encore une fois igno- Le travail de lquipe amricaine apparat finalement
res dans la nouvelle intervention, aussi idale soit- comme une sorte de subterfuge permettant de racheter
elle techniquement. les fautes de conservation commises par luniversit :
Rothko ne se serait pas souci que [ses peintures] lerreur est expie par le miracle technologique, lirr-
paraissent vieilles et fanes affirme dans le Wall Street parable est transform en triomphe.
Journal, Dore Ashton, amie proche et de longue date de Le dsastre des peintures de Harvard mritait une
lartiste et historienne de lart moderne des plus respec- autre raction. Nous rappellerons celle de Paul
tes. Il avait une grande dfrence pour les uvres des Whitmore, qui fut exemplaire. Le destin de ces Rothko
matres anciens, la manire dont elles sassombrissent dtermina lorientation de sa carrire, consacre ds
avec lge et prennent un aspect si noble, imposant. De lors au problme des colorants et de leur conservation.
cette manire, vous concevez les peintures anciennes Ses recherches le conduisirent inventer un appareil
comme des survivants, comme des tres vivants. qui mesure la potentielle dcoloration des composants
dun objet de collection. Son testeur, utilis dans les
Cest aussi lavis de Paul Whitmore, directeur du Art muses du monde entier, permet ainsi de prvoir les
Conservation Research Center de luniversit Carnegie risques de fugacit et dadapter lenvironnement de
Mellon depuis plus de vingt ans. Whitmore est bien lobjet pour assurer sa prservation optimale.
plac pour en parler. Il fut le premier tudier les dco- De la conservation, sans y toucher.
lorations des pigments de Rothko alors quil tait jeune M.F.-F.

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Qui a peur des rayons X ? Pour tre lues et interprtes, les radiographies
rclament de lexprience, du discernement : un cons-
Un somptueux ouvrage de rfrence et tant va et vient entre la construction artisanale et le
rendu artistique. Les indices y sont nombreux, entre-
de formation sur les radiographies de tableaux, mls, subtils, droutants pour le profane... et pour
lrudit, le conservateur de muse, trs rarement
indispensable pour les historiens de lart.
forms leur lecture.
Nest-ce pas la raison pour laquelle, remarque lau-
teur, les publications des historiens de lart dlaissent
si souvent les grises radiographies depuis vingt ans au
Malgr son titre, The Masters and the Forgers profit des vues sous infrarouge, qui sont plus flatteuses
Secrets nous entrane loin de ces publications naves et leur paraissent plus lisibles ? Or ces dernires ne
sur les anecdotiques secrets de la peinture. En revan- racontent pas la mme chose. Et lauteur suggre une
che, on y dcouvre combien les radiographies ont de seconde explication : les radiographies sont autrement
choses nous dire, mconnues et passionnantes. plus efficaces pour dbusquer les faux, dmontrer ltat
Dentre, quelques ides reues sont balayes. Non, rel de ruine dun tableau habilement retouch, mettre
une radiographie nest pas limage des premires tapes en doute les attributions trop flatteuses tandis que
caches du travail dun artiste. Ce quelle rend visible les infrarouges ne permettent pas toutes ces rvlations,
ce sont de multiples indices sur sa fabrication et sur les embarrassantes pour les muses ou certains experts.
stigmates de son destin jusqu nos
jours, explicites pour qui sait les rep- Authentification des peintures par le
rer. Et ce quelle ne montre pas (les moyen des rayons-X , prcise le sous-
pigments que les rayons traversent titre, car Marijnissen ramne toujours
sans en donner dcho, les matriaux son tude la notion dauthenticit.
absents) est aussi rvlateur que ce Afin dtablir ce dialogue avec luvre
quelle fait apparatre. ravage aprs 250 ans de restauration
pour reprendre le titre de son ouvrage
Sans thorie, ni emphase littraire, sur le sujet il faut discerner ce que les
R.H. Marijnissen nous initie au dchif- hommes ont impos aux tableaux, par
frage et linterprtation de ces images zle ou par incurie.
scientifiques au travers dune icono- Les faux, sujet souvent abord par
graphie sans prcdent quil a consti- lauteur, ont un chapitre entier. Les
tue sur plus de quarante ans. dossiers de plusieurs attributions
Deux cent soixante radiographies contestables parmi les plus presti-
reproduites en grand format, frquem- gieuses, Vermeer, Van Eyck,
ment en dtail grandeur relle, compo- Rembrandt sont rouverts, avec la
sent une prodigieuse base de documents, travers collaboration du micro-chimiste Lopold Kockaert.
laquelle lauteur nous conduit, ou plutt, nous apprend
discerner et nous entrane rflchir. Les progrs rcents ? Ils tiennent aux procds
Aprs avoir situ les tableaux dans leur contexte, il numriques, comme pour nos appareils photo. La prise
guide lobservation des clichs, puis en propose linter- de vue est simplifie ; la consultation et la diffusion des
prtation et lance les discussions critiques. images sont un jeu denfant. Mais la numrisation a
Parfois, le tableau est aussi montr en lumire des revers. Les images sont moins prcises que sur les
directe, lorsque cette reproduction sert la discussion. films radiographiques classiques. Elles peuvent tre
Mais souvent nous verrons uniquement les radiogra- retravailles sur ordinateur avec une facilit qui
phies des tableaux tudis. Il ne faut pas voir dans ce conduit vite la limite de la manipulation, rappelle
choix le moindre dsintrt pour luvre dart, con- Marijnissen.
duite au profit du clich mdical. Au contraire, il nous
empche den rester une confrontation simpliste. Il Alliant lexpertise rigoureuse au plus profond amour
vite ainsi les fausses pistes : leffet artistique dun ct des uvres, cet ouvrage est indispensable la forma-
et son explication de lautre, lapparence et la ralit, le tion des historiens de lart, mais, en mme temps,
montr et le dissimul, etc. accessible pour l'amateur de peinture.

Les radiographies deviennent un truchement par


lequel Marijnissen nous met en prsence du remarqua- The Masters and the Forgers Secrets,
ble mtier des artistes flamands, nous explique lvolu- X-ray Authentication of Paintings.
tion de leurs techniques. On y apprend reconnatre Roger Henri Marijnissen, Mercatorfonds (2009)
leur richesse et leur complexit.

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Cre en 1992, lARIPA a engag un dbat public sur les politiques
de restauration et de musologie. Elle informe public, pouvoirs publics
et mdias, et elle dfend des choix rsolument modrs de restauration.
Son bulletin propose des analyses gnrales, des tudes critiques din-
terventions, des propositions de rformes LARIPA demande instam-
ment aux pouvoirs publics linstauration dun Conseil National de la
Restauration indpendant de ladministration des muses de France.
A ses dbuts, de nombreuses personnalits avaient demand un mora-
toire dans lattente dun vaste dbat sur les choix de restauration. Parmi
les signataires :

Rmy Aron. Balthus. Paul Baudiquey. James Bayle. Jean Bazaine. Laure de
Beauvau-Craon. James Beck. Ren Belletto. Jacques Bertin. Vincent Biouls.
Serge Bloch. Alain Blondel. James Bld. Pascal Bonafoux. Yves Bonnefoy.
Jacques Bony. Alain Bosquet. Maurice Breschand. Robert Bresson. Pierre
Bulloz. Pierre Cabanne. Elisabeth Caillet. Jean Cardot. Pierre Carron.
Edmonde Charles Roux. Christo et Jeanne-Claude. Louis Clayeux. Julien Clay.
Andr Comte-Sponville. Jean Courthial. Leonardo Cremonini. Jean Dast. Jean
Franois Debord. Michel Deguy. Jean Delannoy. Jean Desailly. Decerle.
Deverne. Jean-Philippe Domecq. Andr du Bouchet. Georges Duby. Jacques
Dupin. Henri Dutilleux. Jean Dutourd. Georg Eisler. Franois-Xavier Fagniez.
Outrage la peinture Michel Favre-Flix. Jean-Michel Folon. Georges Formentelli. Marc Fumaroli.
ou comment peut la restauration, Julien Gracq. Andr Green. Jean-Pierre Greff. Simone Grger. Luigi Guardigli.
violant limage, dtruire les chefs-duvre Carlo Guarienti. Christine de Guerville. Masao Haijima. Andr Heinrich. Jean-
Franois Jaeger. Georges Jeanclos. Jacques Kerchache. Pierre Klossowski. Lo
Lauteur, Sarah Walden, historienne Kockaert. Franois Lallier. Marc Le Bot. Pierre Le Cacheux. Philippe Leburgue.
de lart et restauratrice de tableaux, Roger Lewinter. Jean Leyris. Pierre Leyris. Grard Mac. Daniel Marchesseau.
Raymond Mason. Gregory Masurowski. Franois Mathey. Yehudi Menuhin.
travaille depuis trente ans pour les
Judith Miller. Philippe Noiret. Maurice Novarina. Clmentine Odier. Olivier O.
grandes collections des muses
Olivier. Grard de Palezieux. Bernard Perrin. Genevive Picon. Christian
occidentaux. Forme au Courtauld
Pouillon. Henri Raynal. Maurice Rheims. Marc Riboud. Paul Ricur. Claude
Institute de Londres et lIstituto del Roy. Colette de Sadeleer. Charles Sacchi. Andr Sarcq. Toti Scialoja. Jean-
Restauro de Rome, elle a enseign Baptiste Scheret. Catherine de Seynes. Claude Simon. Marcel Siret. Pierre
luniversit de Harvard. Skira. Gustave de Stal. Jean-Marie Straub et Danile Huillet. Sam Szafran.
Lap Sz-to. Jean Tardieu. Yvan Theimer. Jacques Tin. Jean-Max Toubeau.
174 pages, 15 . En vente en librairie ou Etienne Trouvers. Lorenzo Valentin. Paolo Vallorz. Xavier Valls. Yves et
aux Editions Ivrea, 1 place Paul Painlev, Christine Vermont. Vieira da Silva. Jean-Nol Vuarnet. Guy Weelen. Zao Wou
Ki. Jano Xhenseval...

Secrtariat de lARIPA et de la rdaction de Nuances :


3 rue du Cannau, 34000 Montpellier
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4me Trim. 2011 ISSN : 1270-1955 Directeur de la publication : Michel Favre-Flix


Ce numro a t ralis avec laide de James Bloed, Christine Vermont et Philippe Azzaretti (Noir Ebne-
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