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Plato e o Ritual Manico Introduo

A INFLUNCIA DE A REPBLICA DE PLATO SOBRE A MAONARIA E O


RITUAL MANICO

Introduo

Foi em um sbado tarde, frio e chuvoso, em meados de 2004, que fiz a descoberta de pouca
importncia, acidental, que me levou a escrever este livro.

Cerca de oito ou nove anos antes, eu havia colocado uma srie de livros em caixas acima do teto em
nossa casa. Meu plano original tinha sido que isso serviria como uma instalao de armazenagem
temporria. Sobre isso, penso que eu deva ter dado minha esposa Jenny, alguma garantia de que este
acordo ia ser exatamente o que a palavra temporrio realmente sugere. A razo de eu fazer esta
observao que naquela mesma manh, Jenny lembrou-me aquela garantia certa de que ela se
lembrava de que eu havia dado a ela tantos anos atrs. Cocei a cabea e olhei fixamente para ela. Ela
enfrentou meu olhar vazio com um olhar determinado. O subtexto mudo de sua expresso confirmou-
me alm de qualquer sombra de dvida, que j era hora de comear a trabalhar acima do nosso teto.
Em qualquer caso, aquela rea precisava ser preparada para alguns dutos de ar condicionado que
deveriam ser instalados dentro de algumas semanas.

Como as coisas acabaram acontecendo, limpar o espao acima do teto foi uma tarefa bem adequada
para aquele sbado em especial. L fora, uma chuva constante caa e continuou a cair at o incio da
noite.

Uma vez que o espao acima do teto havia sido desocupado, eu classifiquei os livros dentro das caixas
em trs grupos.

De um lado, coloquei os livros que queria manter. De outro livros que eu queria vender.
O ltimo grupo foi dedicado s doaes e marcados para serem doados ao Lions Club local um clube
de servio ao qual eu tinha pertencido antes de entrar para a Maonaria.

Quando olho para trs, para aquele sbado em especial, ele no era realmente muito diferente de
tantos outros sbados que eu tinha aproveitado em minha vida. Houve, no entanto, uma coisa que o
diferenciou de todos os outros, e isso ocorreu no exato momento em que eu peguei um nico livro em
particular, que tinha estado anonimamente entre todos os outros. Era um livro que eu havia estudado
ao realizar um trabalho escrito sobre a histria da educao. Isso foi em 1977, quando eu estava
estudando no Murray Park Teachers College em Magill, Sul da Austrlia.

A capa do livro mostrava a imagem de um painel de mosaico de vidro de um filsofo grego chamado
Plato. O ttulo do livro era muito simples A Repblica, e ele tinha sido escrito mais de 2300 anos
antes pelo mesmo filsofo grego cuja imagem aparecia na capa. Lembrei-me de que o trabalho escrito
que eu tinha feito h tantos anos detalhava como Plato tinha sido a primeira pessoa na sociedade
ocidental a elaborar um projeto para um currculo de educao para um homem ou mulher, cujo
produto final seria tornar-se um lder ideolgico dentro da sociedade grega de seu tempo. Ele se referia
graduao de seu sistema de ensino um sistema que tinha o ttulo muito distinto de rei-filsofo.
Seu aluno atingia esta distino em estgios progressivos, atravs da abordagem revolucionria de
Plato para a educao.

Plato props que a educao formal deveria visar dois aspectos importantes da natureza humana, a
fim de que um indivduo pudesse atingir a excelncia. O primeiro aspecto era que a maioria dos
sistemas de ensino concebida (ainda hoje) para alcanar o desenvolvimento do intelecto de uma
pessoa. O segundo aspecto do seu sistema de ensino era muito mais revolucionrio. Ele tratava do
desenvolvimento do carter de uma pessoa. Seu governante ideal demonstraria excelncia em seu
pensamento, aes e tomada de deciso atravs de um equilbrio entre seu intelecto (que podemos
chamar de pensamento certo) e seu carter (que era demonstrado atravs do comportamento certo).

O livro que eu tinha em minha mo tinha sido traduzido para Ingls por Sir Desmond Lee e era uma
reedio de 1976 de uma edio original Penguin Classics. Olhando para o livro, eu tambm notei que
suas extremidades superiores estavam manchadas com tinta amarela desbotada, aguada sem dvida
o resultado de um derrame acidental de realce que tinha ocorrido h muitos anos.

Fiz uma pausa e olhei para fora do vidro da porta deslizante traseira, imerso em reminiscncias
associadas aos meus tempos de estudante. L fora, raios fracos ocasionais de uma luz acobreada
carregada de umidade se refletia no gramado, arbustos e rvores de uma forma que era to tpica de
uma tarde de meados do inverno em Adelaide.

Voltando ao A Repblica, comecei a folhear com curiosidade nostlgica. Momentos depois, fiquei
surpreso ao ler as palavras de uma passagem que eu tinha destacado quase trs dcadas antes. Foi
neste momento especfico, que transformei uma tarde de sbado normal entre tantos sbados comuns
em algo de maior significado pessoal para mim.

A linha de texto assinalada que prendeu meus olhos estava, sem dvida, prenhe de significado
manico. Foi uma coincidncia muito curiosa. Eu olhei aleatoriamente para outra pgina. Tambm
neste caso, havia um trecho de texto assinalado. Da mesma forma, este foi tambm era muito
semelhante a uma outra parte do Ritual manico. Eu agora tinha duas coincidncias muito curiosas.
Respirando fundo, acomodei-me em uma cadeira e comecei a percorrer o texto. A esta altura, qualquer
curiosidade sentimental que eu tinha, havia se transformado em concentrao.

Muito rapidamente, tornou-se bvio para mim que muitas dessas passagens tinham relao direta com
o ritual com o qual eu tinha me familiarizado desde minha iniciao na noite de segunda-feira 8 de
Novembro de 1999.

Devido ao grande nmero de paralelos, comecei a me perguntar se estas eram apenas coincidncias, ou
se havia alguma arquitetura proposital, prevista na estrutura do nosso ritual que poderia ter como base
a mais importante obra filosfica de Plato? Meu primeiro pensamento foi que havia semelhanas
demais para simplesmente descartar o que eu tinha encontrado.

No decorrer da semana seguinte, li o livro da capa contracapa estimulado por uma nsia de
entender por que era que parecia haver tantas correspondncias com o ritual Manico praticado no
sul da Austrlia.

Compreendi que havia um problema central que eu tinha que superar. Plato tinha escrito A Repblica
em grego, e eu nunca tinha estudado a lngua. Eu tinha frequentado a Escola St Paul aqui em Adelaide,
que se orgulhava de ter uma estrita tradio de Irmos Cristos. Como consequncia, cada um dos
cinco anos do meu currculo do ensino secundrio, tinha uma matria de latim clssico e no grego.

Como quase 30 anos haviam se passaram desde a minha ltima aula de Latim (e sem uso dirio) o meu
comando da lngua tinha, compreensivelmente, se tornado pouco cansado. Apesar disso, uma
lembrana permaneceu to ntida como sempre. E eu sorrio ao pensar nela, entendendo-se que
somente a distncia no tempo que me separava dos tempos de estudante que me permitiu o luxo de um
sorriso. Foi a lembrana do castigo que esperava qualquer estudante que falhasse em declinar um
substantivo ou conjugar um verbo com o floreio de preciso que os Irmos Cristos exigiam.

Aqui estava minha principal preocupao a traduo Penguin era fiel? Sem qualquer conhecimento
do grego como eu poderia estar certo? Porque tanto o idioma quanto os sentimentos em destaque no
livro que eu estava segurando eram to impressionantemente parecido com o ritual manico, que eu
queria me convencer uma coisa em particular. Eu precisava de garantias de que esses paralelos no
eram apenas uma peculiaridade desta traduo particular de Sir Desmond Lee. Mesmo assim como
eu poderia fazer um julgamento considerado neste contexto, dado que o grego era (em todos os
sentidos da palavra) estranho para mim?
Foi ento que eu decidi que a abordagem mais lgica seria para mim comparar diferentes tradues
modernas de A Repblica.

Eu li a traduo de Robin Waterfield (Republic, Oxford Worlds Classics 1993), seguido da traduo de
C.D.C. Reeve (Repblica, Hackett, 2004. Se alguma coisa aconteceu foi que essas tradues ampliaram
(ao invs de diminuir) qualquer correspondncia manica existente entre os escritos de Plato e o
Ritual manico.

Neste ponto, no incio de minhas investigaes, comparar estas trs tradues modernas confirmaram
para mim, sem a menor dvida, que A Repblica de Plato tinha sido uma influncia principal no
desenvolvimento do moderno Ritual Manico.

O que eu no entendia era o motivo. Supondo que eu estivesse correto que A Repblica de Plato foi
o fundamento do Ritual Emulao, por que ele foi escolhido? Quais foram as influncias operando na
poca em que escolha foi feita, uma escolha natural? Com o tempo, as respostas a todas essas
perguntas vieram com facilidade e (felizmente) grande clareza.

Significativamente, por meio desse processo, eu tambm tinha me satisfeito que a traduo de Lee no
tinham sido singular em sua expresso de linguagem manica, princpios e sentimentos. Eu, ento,
comecei a ler outros dilogos de Plato. Quanto mais eu lia, mais convencido ficava de que o nosso
Ritual Manico foi criado (sem qualquer dvida ou qualificao) com base em princpios muito
especficos da filosofia platnica.

Ento, pensei sobre a rota que eu precisaria tomar para chegar a uma concluso lgica, bem
considerada quanto ao motivo por que os escritos de Plato tornaram-se bordados no tecido do
moderno Ritual manico.

A abordagem que eu devia tomar foi longe de ser auto evidente para mim no comeo. Ela se
desenvolveu naturalmente e no seu prprio ritmo com o tempo. Minhas investigaes conduziram-me
por distintos vetores da investigao histrica.

O primeiro foi compreender a vida e os tempos em que Plato viveu.

A segunda via foi entender o que estava ocorrendo na Esccia e na Inglaterra nos anos que
antecederam 1717, quando a Maonaria foi revitalizada sob a gide da Grande Loja da Inglaterra at o
ano de 1823 e depois. O que eu descobri foi que a Europa, a partir de meados dos anos 1700 (e mais
particularmente a Inglaterra e a Alemanha), foi varrida por uma alavanca cultural que hoje
reconhecido pelo termo filohelenismo. O termo significa amor por todas as coisas gregas.

Em 1816, um ritual manico conhecido pelo nome de Emulao foi aprovado para uso, aps dcadas
de controvrsias quanto ao correto e adequada ritual manico que deveria ser usado.

O ritual que usamos no sul da Austrlia e Territrio do Norte (apenas com variaes pouco
importantes), Emulao. O ponto crucial disso os autores do Emulao (escrito no incio do sculo
XIX), tinham decidido, por razes prprias tecer a tela do conceito de Plato de um rei-filsofo no
corpo deste Ritual.

Quando eu completei minhas investigaes, eu era capaz de articular um modelo significativo,


estruturado e coeso de Maonaria. Era um que era vibrante; ele era enrgico. Mais do que tudo, era
algo que fosse fcil de entender e aplicar. Sua aplicao podia ser demonstrada em uma loja, mas de
significado ainda maior ele poderia ser demonstrado nos aspectos do dia-a-dia de nossas prprias
vidas.

Mais importante ainda, o caminho atravs da Maonaria, no era mais uma macega de sistemas
discordantes dspares de smbolos, imagens e referncias.

Aqui est o cerne do argumento que proponho neste livro:

Como maom, quando voc ou eu estamos presentes na Abertura ou Fechamento da Loja, sempre que
voc ou eu participamos de Iniciao, Elevao ou Exaltao de um irmo, ento as palavras e os
sentimentos que ouvimos (ou entregamos) ressoam com as palavras e sentimentos escritos por um
filsofo grego chamado Plato quase 400 anos antes da era crist.

Existe um passo a mais os smbolos e alegorias de nossos rituais esto impregnados de histria e
mitologia grega. Uma vez que entendamos os mitos especficos a que nossos smbolos e alegorias se
referem, mais rico em significado nosso ritual se torna para ns.

Semanalmente, em conjunto com os Grandes Oradores de nossa jurisdio, realizo, em toda a rede de
lojas manicas metropolitanas do sul da Austrlia e lojas do interior, estas apresentaes abordando
todos os aspectos da histria e filosofia manicas que procuro expressar (tanto quanto possvel) em
linguagem cotidiana.

Com a base de filiao na Maonaria em toda a Austrlia mostrando uma tendncia ascendente
satisfatria, importante ser capaz de continuar a expressar o que a Maonaria , assim como o que ela
representa, a cada irmo em uma linguagem que seja inclusiva e no exclusiva.

Estou tambm consciente de que esta uma oportunidade para compartilhar nosso patrimnio e os
valores manicos com os leitores na comunidade em geral uma direo que est sendo
impulsionada energicamente no Sul da Austrlia, e destacada no corpo do Discurso Inaugural de
Graham Bollenhagen em sua Instalao em abril de 2006 como Venerabilssimo Gro-Mestre do sul da
Austrlia e Territrio do Norte:

Embora seja bvio, certamente, nesta sociedade moderna, que tem havido uma tendncia de foco em
vender, parece haver um renascimento da compreenso de um propsito maior de vida, e alguns
comeam a buscar outros aspectos em suas vidas. Para a Maonaria, precisamos de garantir que
possamos ajudar nesta busca, proporcionando o conhecimento dos nossos ideais, mas claro, como
podemos apresent-lo outras pessoas, se nosso entendimento pessoal de tal conhecimento
formulada em termos e numa lngua que no facilmente compreendida pelos outros.

Permitam-me agora dar-lhe um retrato breve de algumas das questes discutidas neste livro:

Algumas coisas que voc vai encontrar discutidas neste livro

Plato foi o primeiro na tradio filosfica ocidental a propor as Virtudes Cardeais e as Artes Liberais e
Cincias, como meio para se tornar um rei-filsofo. No Ritual da Maonaria somos instrudos nas
Virtudes Cardeais e nas Artes Liberais e Cincias como os caminhos pelos quais podemos atingir
Cadeira do Rei Salomo. Existe uma conexo entre a nossa instruo manica e o rei Salomo (como
o rei-filsofo ideal ou arquetpico)?

No Discurso do Canto Nordeste somos instrudos sobre a importncia de no ter metais ou objetos de
valor em nossa pessoa. Existe alguma relao entre essa instruo e a instruo dada a um dos reis-
filsofos de Plato no ter metais ou objetos de valor sobre a sua pessoa?

Se a mitologia, histria e filosofia gregas so a base da Maonaria moderna, possvel que a Sabedoria,
a Fora e a Beleza tm aluso simblica a trs principais cidades gregas que tipificavam cada
caracterstica no mundo antigo, a saber Atenas (Sabedoria), Esparta (Fora ) e Corinto (Beleza)?

Em Timeu, Plato descreve a criao do mundo por um Ser Supremo que ele chamou de techton do
cosmos (Arteso do Universo). Este Arteso criou o universo a partir de cinco slidos geomtricos.
Plato, (assim como aqueles slidos geomtricos vivos) mencionado no Discurso da Segunda Cadeira
(Palestra simblica) no Ritual do Santo Real Arco de Jerusalm. O que isso nos diz sobre a evidente
influncia cruzada com relao a Plato na Maonaria Simblica e outros graus?

Em Timeu e Gritias, Plato desenvolve o mito de Atlntida uma imensa superpotncia vencida por
uma aliana ateniense de cidades-estados vizinhos governados por (entre todas as coisas) reis-
filsofos. Qual a ligao filosfica da Maonaria com o antigo mito da Atlntida?

Continua

Autor: Stephen Michalak

Grande Instrutor Adjunto Grande Loja do Sul da Austrlia e Territrio do Norte

Traduo: Jos Antonio de Souza Filardo, M .`. I .`.


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