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1 | 2011 : Wittgenstein et le religieux

Editorial : Wittgenstein et le religieux


Yann Schmitt
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1Dans lentretien quil a accord ThoRmes, Jacques Bouveresse nous dit ceci, entre
parenthses, comme en passant :

(Quoi que lon puisse penser de la position de Wittgenstein sur la question de la


religion, il est gnralement plus subtil et lest mme, dune certaine faon, presque
trop.)

2Il est en effet dlicat de prsenter les ides de Wittgenstein sur les religions et sur les
croyances religieuses. Il faut la fois tenir compte dune absence de prise de position
nette sur un certain nombre de questions philosophiques classiques propos des
religions et de son attitude personnelle ainsi que des interlocuteurs qui lui donnent
loccasion de sexprimer sur ces sujets. Le lien entre vie personnelle et rflexion
philosophique atteint chez Wittgenstein une trs forte intensit qui complique
singulirement l'interprtation de ses remarques nombreuses mais souvent disperses.
Mais comme le montrent les contributeurs de ce numro, il y a non seulement de
profondes rflexions sur le croire religieux chez Wittgenstein mais aussi une
authentique fcondit de son approche.

1 Voir Cyrille Michon et Roger Pouivet (d.), Philosophie de la religion :


approches contemporaines, (...)
2 De Phillips, on peut lire The Concept of Prayer (1965), Basil Blackwell and
Seabury Press, 1981 et (...)

3Lapport de Wittgenstein la rflexion sur les religions a suscit un courant, parallle


celui de la philosophie analytique de la religion mainstream1, courant qui sest
dvelopp en particulier grce aux travaux de Dewi Z. Phillips2. Ce dcalage entre
lapproche de Wittgenstein et la philosophie analytique de la religion est au cur de ce
numro de ThoRmes. Ainsi Jacques Bouveresse et Cora Diamond prsentent lcart,
indpendamment de la question du religieux, entre Wittgenstein dun ct et Russell ou
Frege de lautre. Russell et Frege cherchent analyser des contenus propositionnels
universellement accessibles alors que ce qui importe aux yeux de Wittgenstein est
justement de soustraire les croyances religieuses une approche trop thorique
impuissante selon lui saisir la spcificit de lacte de croire : lengagement du croyant
pour une vision du monde irrductible une srie de propositions dont la valeur de
vrit pourrait faire lobjet dune discussion indpendamment de cet engagement. Cette
impossibilit tient au sens des noncs discuter. Le sens dun nonc religieux ne peut
tre compris et tudi indpendamment de lusage quen fait le croyant. Une croyance
religieuse nest pas une hypothse susceptible dtre teste quant sa vrit mais elle est
bien ce en quoi un engagement religieux se vit, ce avec quoi une forme de vie est
adopte. Diverses questions se posent alors. Comment la comprhension des croyances
doit-elle soprer ? Faut-il dvelopper des modles rationalistes cherchant les causes des
croyances religieuses pour mieux les critiquer ? Faut-il mettre en valeur leur diffrence
par rapport aux croyances propositionnelles au risque de ne plus valuer leur rationalit
ou leur relation la vrit ?

4Mme si lon admet comme Wittgenstein que fondamentalement les croyances


religieuses ne sont pas des croyances ordinaires ou des croyances propositionnelles, cela
ne signifie pas quune traduction dune partie de leur contenu soit impossible ou quun
examen de ce qui est affirm voire assert soit dnu de sens. Si les croyants ne sont pas
en gnral dans une attitude thorique, les philosophes et les chercheurs en sciences
sociales appartiennent de vnrables traditions dexamen de la rationalit, de la vrit
et peut-tre mme de la moralit des croyances et pratiques. Ce que nous apprend la
lecture de Wittgenstein et de ce numro, cest reposer inlassablement le problme
dune description et dune comprhension la plus proche possible des croyances et
pratiques religieuses sans renoncer la distance critique qui permet lvaluation positive
ou ngative. Wittgenstein lui-mme ne se privait pas des allers-retours entre
comprhension et valuation mme si lvaluation relevait plutt de ses choix
personnels que certains diront privs. Russell nacceptait pas cette privatisation de
lvaluation, il tait fermement attach au devoir du philosophe et du chercheur de
discuter la rationalit, la vrit et la moralit des croyances religieuses. Mais si examen
critique il doit y avoir, il dpend dune intelligence fine de la nature de son objet. De ce
point de vue, pour la philosophie, Wittgenstein est un de ceux qui, au vingtime sicle,
ont le plus uvr en ce sens.

5Dans lentretien quil nous accorder, Jacques Bouveresse commence par souligner ce
qu dinquitant la sparation de la religion et de la vrit, non pour magnifier une
prtendue vrit religieuse mais pour, au nom dexigences rationnelles fondamentales,
interroger la crdibilit des croyances. Aussi ne suit-il pas totalement Wittgenstein ou
une certaine lecture de Wittgenstein qui cherche isoler le croire religieux de toute
ressemblance fondamentale avec les autres formes de croire. Les croyances religieuses
ne peuvent pas chapper la critique rationaliste telle que lillustre Russell. Il faut tre
exigeant vis--vis des croyances religieuses non pas parce quelles sont pleines de
doutes et que les sciences sont plus certaines de leurs avances mais pour la raison
inverse. En ce sens, linverse de Roger Pouivet ou dElise Marrou, Jacques
Bouveresse nous invite lire autrement Wittgenstein puisquil refuse de mettre sur le
mme plan les croyances basiques comme la croyance que le monde extrieur existe et
les croyances religieuses.

6Dans son compte-rendu de louvrage de Jacques Bouveresse, Roger Pouivet pose aussi
la question pistmologique : peut-on parler dune connaissance religieuse ? Russell le
nie car les raisons de croire sont beaucoup trop faibles pour justifier une croyance et
Wittgenstein le nie lui aussi car croire religieusement ce nest pas croire quune
hypothse est susceptible dtre vraie et que des donnes empiriques pourraient la
soutenir. Mais la question de la rationalit des croyances peut tre pose de deux points
de vue pistmologiques : soit dun point de vue ambitieux selon lequel toute croyance
doit tre fonde, soit dun point de vue modeste selon lequel, si une croyance est
garantie par un processus de formation fiable, elle est prima facie vraie. Roger Pouivet
montre quen gnral, lpistmologie ambitieuse lest beaucoup trop tandis que
lpistmologie modeste est bien plus productive et que les croyances religieuses
peuvent obir aux critres modestes mais rels quelle impose.

7La question centrale de limportant texte de Cora Diamond traduit dans ce numro est
celle de la comprhension intersubjective si lon renonce lide frgenne dun univers
de penses identiques pour tous et si lon ne veut pas sombrer dans le relativisme radical
selon lequel les systmes de rfrence, notamment religieux, ne communiquant pas,
isolent les cultures et les individus les uns des autres en sapant luniversalit de la
raison. Lentremlement des mots et des phrases changs plutt que le recours un
stock prconstitu de penses rend possible la discussion entre deux individus aux jeux
de langage diffrents nous dit Cora Diamond qui expose la fois les nuances des
remarques de Wittgenstein et les prcautions qui sont ncessaires pour bien les
comprendre sans les simplifier. Retenons le point suivant : si une croyance, notamment
une croyance religieuse, est fondamentale cela tient aussi aux images qui
laccompagnent. Dcrire correctement ces images sans les confondre avec un contenu
propositionnel, dcrire limage dun Dieu personnel par exemple, serait le moyen de
comprendre une religion laquelle on nappartient pas, ainsi que Wittgenstein sy est
essay dans son dialogue avec Smythies sur la vie aprs la mort.

8Dans sa contribution, Elise Marrou propose de relire les Leons sur la croyance
religieuse la lumire de De la certitude, en analysant la diffrence entre croyance
religieuse et croyance basique et en rapprochant les premires non pas de la
connaissance mais de la certitude. Le croyant est certain de ce quil croit non pas parce
quil a un savoir certain mais parce quil adhre une forme de vie et que cette adhsion
est plus fondamentale que tout savoir bien quelle-mme ne puisse tre fonde.
Pourtant, loin de tout dogmatisme, ces certitudes religieuses impliquant un risque
peuvent saccompagner de doutes. Wittgenstein lui nadhre pas, il ne comprend pas,
non pas les termes employs mais le rle que les concepts religieux pourraient jouer
dans sa vie. On retrouve ici le problme de lincommensurabilit dveloppe par Cora
Diamond et la faon qua Wittgenstein de poser la question de lintelligibilit des
croyances religieuses.

9Le texte de Michel Le Du porte lui aussi sur le statut des croyances religieuses, grce
en particulier une rflexion anthropologique sur la magie. Partant du refus dune
analyse causale des actions qui nglige la relation interne entre laction et les raisons
dagir qui la justifient, il montre que la croyance religieuse est une croyance de base,
une croyance protocolaire pour reprendre lexpression de Winch, intgre lensemble
de la forme de vie religieuse. Cependant, les croyances religieuses ne sont pas
seulement des expressions prolongeant une attitude religieuse car elles ont aussi un
contenu. Ce contenu nest pas une hypothse extrieure la pratique religieuse, au rituel
par exemple, car il doit plutt tre dcrit comme un lment dun protocole de dcision
qui oriente lexistence entire des croyants.

3 Un article de Philippe De Lara sera ainsi mis en ligne dbut janvier 2012.

10Ce dossier est le premier dune srie que lon espre longue de dossiers spciaux qui
accompagneront les parutions au fil de leau des articles soumis la revue et
slectionns par la rdaction3. Grce la publication lectronique, ce dossier sur
Wittgenstein et le religieux est volutif, des contributions complmentaires ou discutant
un des textes du numro pourront ainsi tre publies.
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Notes
1 Voir Cyrille Michon et Roger Pouivet (d.), Philosophie de la religion : approches
contemporaines, Vrin, 2010 et la recension de Sbastien Rhault ici mme, dans
ThoRmes.

2 De Phillips, on peut lire The Concept of Prayer (1965), Basil Blackwell and Seabury
Press, 1981 et Faith After Foundationalism (1988), Westview Press, 1995 et sur
lhritage de Wittgenstein en philosophie de la religion, on consultera Religion and
Wittgenstein's legacy, Dewi Zephaniah Phillips, Rush Rhees, Mario Von der Ruhr
(ds.), Ashgate Publishing, 2005.

3 Un article de Philippe De Lara sera ainsi mis en ligne dbut janvier 2012.

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Pour citer cet article


Rfrence lectronique

Yann Schmitt, Editorial : Wittgenstein et le religieux , ThoRmes [En ligne],


1 | 2011, mis en ligne le 15 dcembre 2011, consult le 26 novembre 2016. URL :
http://theoremes.revues.org/237

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Auteur
Yann Schmitt

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