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Tema 11.

Los cognitivismos
Mara Penado Abilleira

marabilleira@pontevedra.uned.es
La psicologa cognitiva surge a partir de 1960 como un modo de entender la
psicologa diferente al periodo conductista anterior (1930 1960)

Se vuelve al estudio de la mente pero con


una metodologa y terminologa distinta
debido a la influencia de los ordenadores y
el desarrollo tecnolgico que se produce
despus de la Segunda Guerra Mundial

Influenciados por los ordenadores un concepto clave para la psicologa cognitiva


ser el procesamiento de la informacin que ser la piedra angular de toda
psicologa cognitiva

El surgimiento de las teoras basadas en el procesamiento de la informacin fue


posible gracias a una serie de avances y desarrollos tecnolgicos as como de
posturas tericas que lo sustentaban

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La psicologa del procesamiento de la
informacin
1. La teora de la informacin y la ciberntica
2. La inteligencia artificial
3. La psicologa experimental britnica
4. La psicologa aplicada norteamericana y el conductismo
mediacional

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1. La teora de la informacin y la ciberntica

A. La teora de la informacin
Desarrollada por Claude E. Shannon y Warren Weaver la teora
de la informacin era la herramienta para analizar el flujo de
informacin por un canal cualquiera, midindola en bits
Bits: unidad de informacin mnima que se precisa para elegir entre
dos alternativas equiprobables

Los experimentos de Miller (el mgico nmero 7 +- 2)


pusieron de relieve que el bit no era la unidad bsica de medida
ya que los sujetos pueden agrupar los elementos en unidades
ms grandes de informacin que tratan de manera aislada

Se propone el chunk como nueva unidad de medida


(7+- 2 chunks)

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B. La ciberntica

Mximo representante Norbert Wiener que defiende que los modelos


matemticos de control de la comunicacin en las mquinas tambin pueden
aplicarse en los seres vivos
Retroalimentacin

La retroalimentacin implica que hay un intercambio de


informacin entre el servomecanismo y el entorno, en
virtud del cual el primero es regulado por el segundo
(termostato de la calefaccin)

El sistema nervioso central puede considerarse un dispositivo basado en la


retroalimentacin, porque su funcionamiento est regulado por un intercambio
de informacin con el entorno y se activa o desactiva en funcin de las
consecuencias de esa activacin

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2. La inteligencia artificial

La prueba de Turing

Se pretende resolver la pregunta de si las mquinas pueden pensar


Sin contacto sensorial directo puede un ser humano averiguar si su
interlocutor es una persona o una mquina?

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La habitacin china (John Searle)

Los experimentos de Searle demuestran que la prueba de Turing no es una


medida adecuada de la inteligencia ya que puede pasar la prueba sin entender
nada y su modus operandi es igual que el de un ordenador

Con su experimento pretende subrayar que la mente no consiste solo en sintaxis


sin que tambin incluye contenido semntico (significado)

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La analoga del ordenador

Se basa en la superposicin de dos distinciones: la filosfica entre cuerpo y mente


y la tcnica entre el ordenador y los programas implementados en l

La mente equivaldra a los programas


(software) mientras que el cerebro o el
sistema nervioso equivaldra al soporte
fsico de los programas (hardware)

Esta analoga del ordenador se podra interpretar desde un


sentido fuerte y literal o ms dbil y metafrico lo que dio
lugar ha hablar de una inteligencia artificial fuerte
(inteligencia artificial) e inteligencia artificial dbil
(psicologa cognitiva)

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Entendida desde el punto de vista dbil (psicologa cognitiva)
la analoga del ordenador no afirmara que la mente humana
es un programa informtico si no que los programas
informticos simulan el funcionamiento de la mente
La simulacin del pensamiento humano realizada por algunas
mquinas es slo eso, simulacin, no autntico pensamiento

La versin fuerte del concepto (inteligencia artificial) defiende


que no hay diferencia sustancial entre la mente y un programa
informtico.
La mente es un sistema de cmputo y las mquinas realmente
piensan y no hay una distincin entre el cerebro y el ordenador,
sino que la mente es lo mismo que un programa informtico, si
bien implementado en un soporte orgnico y no en circuitos
integrados de silicio

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3. La psicologa experimental britnica

En torno al laboratorio de psicologa de la universidad de Cambridge dirigido


por Frederick Charles Bartlett (1886 1969) se realizaron una serie de
experimentos propios de la psicologa cognitiva a cargo de J.W. Craik y Donald
E. Broadbent (aos 40 50)

J.W. Craik formul la teora de los niveles de


ejecucin, que supone que el
comportamiento humano se organiza en
virtud de una serie de niveles jerrquicos y
estos se controlan unos a otros

Donald E. Broadbent compar el sistema


nervioso con un canal de comunicacin o
circuito por el que circulan datos y elabor
diagramas de flujo de informacin para
explicar la actividad psicolgica

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4. La psicologa aplicada norteamericana y el conductismo mediacional

Dentro del propio conductismo existen versiones no tan radicales durante los
aos 40 50 que sustentaron un cambio de paradigma para el de la inteligencia
artificial: el conductismo propositivo o molar de Tolman y el neoconductismo o
conductismo mecanicista de Hull

Ambas posturas haban introducido


variables intervinientes entre el
proceso de estmulo y respuesta:
en el caso de Tolman se trataba de
propsitos y representaciones
mientras que Hull introduce
cadenas de estmulos y respuestas

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Igualmente existan posturas conductistas mediaciones o informales
como las de Karl S. Lashley; Neal E. Miller y Charles E. Osgood

Lashley defenda el estudio de los


comportamientos complejos en trminos de
secuencias organizadas jerrquicamente

Miller enfatiz en la necesidad de flexibilizar


los conceptos neoconductistas para
aplicarlos a situaciones de la vida real

Osgood desarrolla una concepcin de los procesos cognitivos


como una cadena de estmulos y respuestas inobservables

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El mito de la revolucin cognitiva

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Las teoras anteriores permiten observar una cierta continuidad entre posturas
conductistas y la psicologa cognitiva que hacen que no se pueda considerar
esta ltima como una verdadera revolucin

Igualmente existen influencias de otras teoras como


el constructivismo de Piaget y Vygotski, la teora de
la disonancia cognitiva de Leon Festinger, la teora
del new look de la percepcin y las investigaciones
sobre el pensamiento de Jerome S. Bruner que hacen
que el surgimiento de las teoras cognitivas no sean
vistas como una ruptura con las teoras
contemporneas

La caracterstica principal y diferenciadora de la psicologa cognitiva con el


resto de teoras de su tiempo es la utilizacin del paradigma de procesamiento
de la informacin

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El tipo ideal de la psicologa cognitiva

Salto al smbolo y representacin mental


Los mdulos mentales
El mecanicismo mentalista

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Un ejemplo prototpico de psiclogo cognitivo es aquel que sostiene que la
psicologa cognitiva es una ciencia cuyo objeto de estudio es el procesamiento
mental de las distintas clases de informacin procedente de los rganos
sensoriales

Tal procesamiento de informacin consiste en la computacin sobre


representaciones, es decir, manipulaciones automticas de smbolos realizadas
de acuerdo con determinados algoritmos (instrucciones)

Los rasgos que diferenciaran el cognitivismo seran los siguientes:

1. Una concepcin representacional de la


mente
2. El nfasis en la especializacin sensorial
como algo que condiciona el procesamiento
de la informacin
3. La concepcin mecanicista de la psicologa

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1. Salto al smbolo y representacin mental

La psicologa cognitiva supone que la informacin procedente del mundo externo


penetra por los rganos de los sentidos en forma de energa fsica y se transforma
en algo ya dispuesta a ser procesado (realiza una transduccin)

El input sensorial se transforma en algo


simblico existiendo el procedimiento a la
inversa de transformar lo mental en algo
fsico gracias a la actividad muscular y
glandular (output)

El contenido de la mente no es el mundo externo tal


cual sino una representacin mental del mismo por lo
que la transduccin implica un salgo al smbolo

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2. Los mdulos mentales

Segn la psicologa cognitiva la mente est diseada de acuerdo a una serie de


compartimentos de procesamiento de informacin interconectados
denominados mdulos cognitivos (Fodor)

Los mdulos serian los sistemas a travs de los cuales


los datos entran en la mente y pasan de unos a otros
para ser procesados

Estos mdulos no se corresponden con las regiones


del cerebro si no que presentan un dominio
especfico en funcin de la informacin que procesan
(color, forma, olor, etc)

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Por encima de los mdulos se encuentra un sistema
de procesamiento central que no es modular si no
que recibe los datos filtrados por los mdulos los
relaciona entre s (CPU de un ordenador)

La idea de los mdulos y el sistema de procesamiento


central subyace ya en las propuestas de Wundt y
William James y refleja una distincin entre las
funciones bsicas o inferiores realizadas mediante
leyes mecnicas y al margen de la consciencia (los
mdulos) y un estrato superior o complejo que s
relaciona con la consciencia y que no puede
caracterizarse en trminos mecnicos (procesamiento
central)

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3. El mecanicismo mentalista

La idea de que la mente es un sistema de procesamiento de la informacin


entendido como una computacin de representaciones indica que es un
dispositivo que funciona de forma mecnica ajena a la actividad de los
sujetos

Este mecanicismo se ha caracterizado como mecanicismo abstracto ya que


no se basa en realidades fsicas (tuercas, nervios piedras) sino mentales
definidas en trminos simblicos (cadenas de instrucciones, flujos de
informacin)

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Desarrollos del cognitivismo
Conexionismo y el reencuentro con el cerebro
La psicologa evolucionista

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1. El conexionismo y el reencuentro con el cerebro

El conexionismo es una evolucin del propio cognitivismo fechada en 1986 con la


publicacin del libro Introduccin al procesamiento distribuido en paralelo del
grupo de investigacin de Rumelhart

La psicologa cognitiva clsica concibe el


procesamiento de la informacin como
procesamiento de smbolos pero los
conexionistas defienden que las
representaciones mentales no son ms que
patrones de activacin distribuidos por una red
de unidades de procesamiento de informacin
interconectadas

La estructura bsica conexionista son pequeos procesadores conectados entre


s (nodos) que emiten seales excitatorias o inhibitorias a travs de la red

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La representacin mental no es ms que
un patrn de activacin determinado

Otro rasgo del paradigma conexionista es que este procesamiento de la


informacin se realiza de forma paralela y no en serie

Para los conexionistas este procesamiento


simultneo e interrelacionado es un reflejo
ms fiel del modo en que trabaja el
cerebro

Existe un isomorfismo entre la mente y el cerebro y las unidades de


procesamiento de la informacin no son ms que las neuronas y las redes
conexionistas no son ms que redes neuronales

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2. La psicologa evolucionista

La psicologa evolucionista surge de la unin del cognitivismo y el neodarwinismo


a raz de un libro editado en 1992 por Leda Cosmides y los antroplogos John
Tooby y Jerome H. Barkow

La psicologa evolucionista sostiene que


nuestra arquitectura psicolgica es una
propiedad de nuestro sistema nervioso, el cual
es resultado de nuestro genotipo, que a su vez
es resultado de millones de aos de evolucin
biolgica

Los mdulos de la mente son producto de la seleccin natural para facilitar la


adaptacin al medio.

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LECTURA

JOHN SEARLE: La habitacin china (1984)

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