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POSICIONES DICOTMICAS EN LA CULTURA

El carcter integral de la cultura, su conocimiento y tratamiento holsticos, se


fundamenta esencialmente en la imposibilidad de separar las producciones culturales de los
sujetos que las protagonizan hoy, lo han hecho en el pasado y lo harn en el futuro.

En ello estriba, entre otras razones, que lo cultural sea lo social visto desde otra perspectiva.
Adems cada cultura se sita en su lugar y tiempo concretos, en un contexto, proceso y
espacio social y simblico determinados.

Debe abordarse el conjunto de los temas y cada uno de ellos como una unidad integral, en
la que aparezcan todos los aspectos de la cultura, que resulten explicativos del discurso
expositivo general.

Para que los distintos sujetos puedan reconocerse en, e identificar, las formas culturales,
stas deben responder al estado en el que se encuentran o hallaban en la realidad,
estructuradas, imbricadas y conectadas como un todo.

Hay que ofrecer referentes completos de la cultura que permitan hallar significados y
reconocer el contexto, proceso y espacio antropolgico en el que nacen y evolucionan.

El conocimiento de la cultura es un proceso integral, por lo que debe aparecer


contextualizado y no fragmentado. En consonancia con esta visin integra l, con la que
cada vez se trabaja ms en las diversas ciencias sociales y humanas, hemos de considerar
que unos mbitos de la cultura explican a otros. La cultura es una experiencia nica, no
direccionable y sobre la que hay que ofrecer una sntesis.

HIBRIDACIN Y CAMBIO CULTURAL

Lo mismo que ningn individuo es inmortal y puro, debido a ello, ninguna forma cultural y
cultura es ajena al cambio y a la mezcla. El cambio cultural modifica parcialmente o de
manera muy importante los modos de vida, sentir y pensar compartidos a lo largo del
tiempo por los individuos y grupos sociales.

En muchas ocasiones estas formas culturales pueden llegar a desaparecer y con ello, si no
son sustituidas por otras nuevas o se mezclan con ellas, eclipsar por completo una cultura
como conjunto de modos de vida, de sentir y pensar.

Pero la mayora de las veces el cambio no conlleva la desaparicin de todo un sistema


compartido, sino de algunas de sus formas ms tradicionales, ya sea en algunos aspectos o
de modo ms amplio y profundo.

La hibridacin cultural, que transfiere al estudio de la cultura nociones originarias de la


biologa, alude a los procesos diacrnicos de construccin de nuevas formas obtenidas del
cruce y combinacin de otras distintas y preexistentes.

Estas formas ya existentes pueden proceder tanto de la propia cultura como de otras
diferentes; supuesto, ste ltimo, que recibe con frecuencia la denominacin de
transculturacin (Ortiz, 1983).

En ambos casos, las formas hibridadas pasan a engrosar la tradicin de una cultura,
transmitindose generacionalmente, por lo que el estudio de esos orgenes interesa ms a la
historia que a la antropologa, desde el momento en que la forma de introduccin de los
rasgos culturales no tienen por qu ser una caracterstica decisiva del significado de las
conductas de los individuos y grupos sociales (Linton, 1937).

Diseccionar las mezclas a fin de categorizarlas est en contradiccin con el carcter


holstico de la cultura, por mucho que armonice con visiones romnticas que la dicotomizan
y etnifican muchas veces para resaltar lo autctono y evocar los contextos originarios que
lo dotaban de su razn de ser.

OPOSICIN ENTRE INDIVIDUO Y CULTURA


El conflicto entre libertad personal y exigencias sociales sigue vigente en la prctica
cotidiana y las nociones de la cultura, haciendo que la oposicin entre individuo y sociedad
o del individuo con la cultura, ms polarizada hoy que nunca, contine siendo
irreconciliable en las ciencias sociales.

Se parte, por un lado, de que la gente es pieza de una gran maquinaria social. Y, por otra
parte, se piensa que los sujetos son autnomos y automviles siendo la sociedad slo el
residuo -bajo la forma de las relaciones entre individuos- de sus proyectos egostas.

Se trata de subsumir al individuo en la sociedad o asumir la sociedad en el individuo, de tal


modo que, a la postre, slo uno/a tenga existencia independiente. O bien la sociedad es slo
el cmulo de las relaciones entre individuos emprendedores, segn diran Jeremy Bentham
y Margaret Thatcher, o bien los individuos slo cuentan como personificaciones del orden
social y cultural (Sahlins, 2003: 49).