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LA COMPRENSIN DE LA ASCENDENCIA HUMANA

La cultura, la totalidad acumulada de esos esquemas o estructuras, no es slo un ornamento


de la existencia humana, sino que es una condicin esencial de ella (Geertz, 1989: 52).
Segn Clifford Geertz, tres progresos en la comprensin de la ascendencia humana parecen
confirmar esta idea.

En primer lugar, hay que descartar la perspectiva secuencial de las relaciones entre la
evolucin fsica y el desarrollo cultural del ser humano, sustituyndola por la nocin de su
superposicin interactiva.

Desde la concepcin tradicional de las relaciones entre el progreso biolgico y el progreso


cultural del ser humano se defenda que el primero se consum en su totalidad antes de que
se iniciara el segundo.

Esta concepcin es estratigrfica: el ser fsico del hombre evolucion por obra de los
habituales mecanismos de variacin gentica y de seleccin natural hasta el punto en que su
estructura anatmica lleg ms o menos al estado en que la encontramos hoy (Geertz, 1989:
53).

ADAPTACIN COMO FENMENO CULTURAL Y NATURAL

El deseo de controlar lo incontrolable, conocer lo desconocido y de traer orden al caos tiene


su expresin en casi todas las culturas. Mediante la ciencia, los inventos y los
descubrimientos, los desarrollos culturales han superado muchas limitaciones naturales:
somos capaces de prevenir y curar enfermedades, se controla la natalidad o se clona
individuos.

Y se ha alterado la forma de pensar sobre la identidad biolgica y el propio significado de


la vida. El cambio cultural es uno de los fenmenos ms claros de adaptacin de las
culturas. El medio fsico no decide cmo son o han de ser las sociedades y culturas que
sobre l se asientan, est unido a ellas.

De hecho, sobre un mismo medio caben diferentes grupos con distintas culturas cuya
coexistencia depende de las relaciones que establezcan entre ellos y, de manera particular,
de la capacidad de compatibilizar la reproduccin de sus sistemas, ya sea en lo relativo a la
obtencin de sus recursos o a sus necesidades de expresarse y mantener sus rasgos de
identidad.

CULTURA Y PATRIMONIO CULTURAL

No es lo mismo la cultura como herencia o patrimonio de recursos sociales que el


patrimonio cultural.

Sin embargo, cada da es ms comn que el segundo es use terminolgica y


conceptualmente como sustituto de la primera, de la que se apropia y a la que oscurece y
niega (Garca Garca, 1998). Ello ocurre cada vez ms tanto en el conocimiento ordinario
com en el cientfico.

La cultura es un conjunto de recursos y atributos, modos de vivir, sentir y pensar, recibido


del pasado por herencia, que los individuos y grupos poseen, tienen en comn, comparten,
con los que viven, y que modifican durante su vida y vuelven a transmitir a las
generaciones futuras con los cambios introducidos.

Por contra, el patrimonio cultural es una nocin inventada por los discursos de los poderes
polticos, Estado, nacin y econmicos que ha encontrado espacio en el mbito de
determinados saberes y disciplinas, sobre todo, en el arte, el folklore, la historia o la
museologa (Baraano y Ctedra, 2005).
Con antecedentes en el siglo XVIII y nacido en la segunda mitad del siglo XIX, el concepto
de patrimonio cultural responde ms a las representaciones, invenciones, que la ciencia de
la modernidad hace de la cultura que de lo que sta constituye.