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Droit et socit

Le thtre et le procs
Grard Soulier

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Soulier Grard. Le thtre et le procs. In: Droit et socit, n17-18, 1991. Droit et jeu. pp. 9-24;

doi : 10.3406/dreso.1991.1100

http://www.persee.fr/doc/dreso_0769-3362_1991_num_17_1_1100

Document gnr le 06/06/2016


Rsum
Le jeu du procs a plus que des analogies avec celui du thtre : l'un et l'autre se dveloppent dans un
espace consacr, suivant des rgles qui drogent aux pratiques de la vie ordinaire, qu'il s'agisse des
gestes, de la parole, de la parure vestimentaire. Dans l'un, et l'autre cas, il y a reprsentation, fonde
sur la mimesis, mle d'une autre forme de jeu, l'agn, qui structure aussi bien l'audience et la
tragdie.
Mais d'autre part, l'enjeu de cette reprsentation n'est pas le mme. Le jeu est une fin en soi, tandis
que le procs a pour objet immdiat la rglementation d'un litige, lequel conduit donner sens au droit.
Toutefois, les deux institutions se retrouvent dans un mme effet de catharsis, qu'Aristote avait attach
la tragdie, mais qui peut-tre donne aussi sa signification profonde la reprsentation judiciaire.

Abstract
The performance of a trial presents a number of analogies with that of a play : both take place in a
consecrated space, according to rules which depart from the habits of daily life concerning gestures,
words or clothing. In both cases, it is dealt with a performance based upon mimesis, mixed with
another kind of acting, agn, which participates in the structure of the trial as well as of the tragedy.
On the other hand, however, what is at stake in these two performances is not the same. Playing is an
end in itself, whereas the immediate purpose of a trial is the settlement of a dispute, which leads to
give meaning to law. Nevertheless, both institutions remain close to each other in so far as they
provoke the same catharsis-effect, which Aristotle had assigned to tragedy, but may also shed light on
the deep signifiance of the judicial performance.
Droit et Socit N 17-18, 1991

Le thtre et le procs

Grard SOULIER1

SUMMARY

The performance of a trial prsents a number of analogies with that of a play : both take place in a consecrated space,
according to rules which dpart from the habits of daily life concerning gestures, words or clothing. In both cases, it
is dealt with a performance based upon mimesis, mixed with another kind of acting, agn, which participtes in
the structure of the trial as well as of the tragedy.
On the other hand, however, what is at stake in thse two performances is not the same. Playing is an end
in itself, whereas the immdiate purpose of a trial is the seulement of a dispute, which leads to give meaning to
law. Nevertheless, both institutions remain close to each other in so far as they provoke the same catharsis-effect,
which Aristotle had assigned to tragedy, but may also shed light on the deep signifiance of the judicial performance.

RESUME

Le jeu du procs a plus que des analogies avec celui du thtre : l'un et l'autre se dveloppent dans un espace
consacr, suivant des rgles qui drogent aux pratiques de la vie ordinaire, qu'il s'agisse des gestes, de la parole, de
la parure vestimentaire. Dans l'un, et l'autre cas, il y a reprsentation, fonde sur la mimesis, mle d'une autre
forme de jeu, l'agn, qui structure aussi bien l'audience et la tragdie.
Mais d'autre part, l'enjeu de cette reprsentation n'est pas le mme. Le jeu est une fin en soi, tandis que le
procs a pour objet immdiat la rglementation d'un litige, lequel conduit donner sens au droit. Toutefois, les
deux institutions se retrouvent dans un mme effet de catharsis, qu'Aristote avait attach la tragdie, mais qui
peut-tre donne aussi sa signification profonde la reprsentation judiciaire.

Il est extrmement facile de dcrire le procs diciaire, il y a, en effet, une antique complicit.
judiciaire en termes de thtre. Le langage s'y
prte spontanment, en raison d'un vocabulaire La tentation vient trs immdiatement de
tellement utilis qu'on ne sait plus s'il s'agit de confronter les deux instances dans la place que
mtaphore ou d'un jeu sur la polysmie : drame, chacune accorde l'autre : la justice au thtre,
et le thtre dans la justice. Pour s'en
acteurs, protagonistes, scne, rles, rpliques,
"coups de thtre", dnouement, public, tenir la culture europenne, on peut multiplier
spectateur, coulisses. . . , et les chroniqueurs judiciaires les exemples d'oeuvres thtrales tragiques ou
ne se privent gnralement pas d'user et d'abuser comiques mettant en scne un procs, depuis
de ces commodits du langage. On peut le les chefs-d'oeuvres de l'Antiquit grecque tels
comprendre, car la connivence n'est pas fortuite. Entre que Les Eumnides d'Eschyle, ou Les Gupes,
les rgles du jeu thtral et celles de l'instance ju- d'Aristophane, dont Racine s'inspirera pour crire
Les Plaideurs. Largement connu galement, et
Universit d'Amiens. plus proche de nous, Le cercle de craie cauca-
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sien de Brecht. Tout rcemment a t prsent, entre le procs et le thtre, et, au-del du jeu
en juillet 1989, au Palais de justice d'Avignon, indniablement plaisant qui consiste dcrire le
Ultima violenza, de Giuseppe Fava, une oeuvre procs en termes de thtre, il faut s'interroger
tragique faisant le procs de la mafia dans un sur ce que peut apporter cette confrontation dans
procs de thtre (1). Et dans ce que l'on la comprhension de l'instance judiciaire.
appelle le thtre de boulevard, les exemples sont
innombrables. Cette veine thtrale a donc t Dans le thtre comme dans la justice, mais
exploite toute poque et ne se tarit pas. Le en proportion diffrente, il y a des lments de
cinma et la tlvision n'ont pas manqu leur jeu. Si l'ide de jeu est essentielle dans le thtre
tour de s'emparer du thme de la justice et de plus d'un titre, du jeu des acteurs la
celui du procs. Il y a deux raison principales cela : fonction ludique de la reprsentation, il ne se rduit
le droulement d'un procs, la confrontation qu'il pas des questions de jeu. Si la justice n'est
organise, sont spectaculaires et se prtent pas un jeu, on y trouve, de plusieurs faons, des
admirablement la mise en scne dans un dcor qui lments de jeu. L'importance des jeux comme
ne demande qu' tre reproduit ; d'autre part, ce phnomne culturel n'avait pas chapp
genre de spectacle rencontre le got d'un large Marcel Mauss : "Les jeux sont souvent l'origne
public, galement sensible, faut-il penser, au thme des mtiers et de nombreuses activits leves,
de la justice et sa thtralit. rituelles ou naturelles, essayes d'abord dans les
Cette attirance du thtre pour la justice a activits de surplus que constituent des jeux" (2).
certainement une signification qui dpasse les Mais c'est J. Huizinga qui, le premier, a montr
analogies formelles. A suivre un procs, on voit bien qu'il fallait prendre dcidment ce phnomne au
les similitudes : il y a des acteurs qui s'affrontent srieux, qu'il avait une fonction sociale, et qu'on
par le verbe, sur un espace dtermin, devant en trouvait trace dans toutes les grandes formes
un public saisi par le drame qui se joue devant de la vie collective, y compris dans le
lui. Bien entendu, on ne saurait confondre les fonctionnement de la justice (3). Roger Caillois a prolong et
genres. Leur objet est tout diffrent, et il faut le systmatis sa rflexion : "Toute institution
rappeler sommairement, malgr les vidences : le fonctionne en partie comme un jeu, crit-il, de sorte
thtre est d'abord un spectacle, un qu'elle se prsente aussi comme un jeu qu'il a fallu
divertissement ; ce peut tre un drame, une comdie, une instaurer, reposant sur de nouveaux principes et
farce, une tragdie, une tragi-comdie, un qui a d chasser un jeu ancien" (4). Il y a dans
vaudeville, il peut amuser, mouvoir, donner penser, ce texte une double invitation : d'abord dgager
mais s'il peut atteindre chacun, acteur ou la part du jeu dans l'institution, mais aussi, par
spectateur, dans son tre intime, il n'est qu'une retour sur ses origines, trouver ce qui s'y joue
parenthse sans incidence sur sa condition sociale. fondamentalement. En dpit de leur singularisation
L'enjeu est videmment tout autre dans le procs croissante dans le temps, le thtre et la justice
dont l'issue peut amener une modification ont conserv une forte connivence, non seulement
concernant le patrimoine, la libert ou le statut de telle dans la reprsentation thtralise du conflit qui
ou telle partie en cause. On est alors conduit structure le procs comme la tragdie, mais aussi
se demander jusqu'o peut aller la comparaison dans l'enjeu mme de cette reprsentation.
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I - Le jeu du procs a un aspect dominant qui doit tre mis part,


c'est la structure agonistique de l'une et l'autre
instance.
Huizinga et Caillois ont insist sur le fait que
l'action de jeu a pour effet gnral de rompre avec
les rgles de la vie courante (5). Mais dans tout jeu A - La thtralit de l'instance
il y a des rgles ; autrement dit, il y a de la loi, et
(mimicry)
les rgles du jeu crent un ordre qui est simplement
un ordre autre que celui de la vie ordinaire ; cet Le jeu est presque toujours spectaculaire, souligne
ordre s'impose au groupe, et celui qui transgresse Caillois, et le thtre et la justice ont dj ceci en
les rgles ne le fait pas impunment. Des enfants commun que d'tre un spectacle. Ce phnomne
qui inventent un jeu adoptent immdiatement, se vrifie dans toutes les civilisations. Les
sans mme la stipuler expressment au dbut du protagonistes s'affrontent verbalement devant un
jeu, une rgle d'exclusion de celui qui, par son public qui est, le cas chant, le village, la tribu ;
comportement, menace le groupe en tant que dans nos prtoires modernes, quelques personnes
groupe de jeu (6). Ainsi, le tricheur ne dtruit pas assistent gnralement l'audience, et elles sont
le jeu, il permet plutt d'en confirmer les rgles, censes symboliser le peuple au nom duquel, selon
tout comme le dlinquant, dans la socit globale, les principes, la justice doit tre rendue.
conforte sa manire l'autorit de la loi, serait- Le spectacle est minutieusement rgl. Le jeu,
ce en lui donnant l'occasion de se montrer. En comme la plupart des jeux, se droule sur un
somme, la Justice reproduit en grand, l'chelle espace dtermin. C'est l encore un fait
de la socit globale, ce qui se passe de faon anthropologique. Mauss note que "l'assemble judiciaire se
primaire dans les jeux d'enfants. tient dans un lieu sacr ou qui devient sacr" (7).
En dcouvrant une forme lmentaire de justice Dans le chant XVIII de L'Iliade, Homre dcrit
dans le jeu on ne devrait donc pas s'tonner de le bouclier d'Achille sur lequel est reprsent un
trouver, rciproquement, une forme et mme des procs : les juges sigent l'intrieur d'un cercle
formes de jeu dans la justice. Et c'est prcisment sacr (hieros kuklos). L'ide du sacr vient ainsi
en se rfrant la notion de jeu que l'on dcouvre se joindre l'ide de jeu, et cela ne doit pas
cette tonnante proximit de la justice et du surprendre.
thtre. Mais comment caractriser ces lments L'espace sur lequel le jeu est pratiqu apparat
de jeu dans le thtre que l'on retrouverait ainsi comme une sorte de cercle magique dans
dans le procs judiciaire ? Caillois a propos une lequel les initis seulement sont admis pntrer :
classification trs ingnieuse, fonde le stade pour les comptitions sportives, le temple
essentiel ement sur les aspects formels il est vrai, mais pour les manifestations religieuses, le thtre pour
tout fait opratoires. Il distingue les jeux de la tragdie ou la comdie, la "Cour" pour la
comptition( a^rn), les jeux de hasard (ala), les justice. Suivant les modes architecturales, il est
jeux masque (mimicry), les jeux de vertige d'ailleurs possible que les btiments prsentent
(ilinx). Dans le thtre et dans la justice, plusieurs en faade d'tonnantes ressemblances : le
formes de jeux peuvent tre dgages, mais il y classicisme franais a donn la mme allure de temple
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grec, avec d'imposantes colonnades et des gulire et leur apparence ordinaire pour endosser
escaliers monumentaux, des difices affects, celui- celle d'un personnage symbolique au
ci la religion, celui-l au thtre et cet autre comportement rgl par un code autre que celui de leurs
la justice. En ce qui concerne l'amnagement comportements de la vie courante. M. X n'est plus
interne, l'analogie est tout aussi frappante ; le M. X, mais M. le prsident ou M. le procureur et,
dispositif spare toujours le public de l'espace dans lorsqu'il parle, il ne parle plus en son nom
lequel voluent les protagonistes : choeur de l'Eglise, personnel ; il tient des propos attribuables son rle, non
scne du thtre, enceinte du prtoire. Outre cette sa personne. Sur le plan des principes, il doit se
sparation, il y a dans chaque espace un dcor "dvisagifier" . Il en va de mme pour les avocats,
correspondant l'activit considre et qui comporte, dfinis par le droit franais comme "auxiliaires de
le cas chant, des autels, des symboles. la justice" , non comme auxiliaires des justiciables
qu'ils reprsentent. Eux seuls vont pleinement
L'espace de l'audience, tout comme celui de la participer au jeu, et non ceux dont on peut
reprsentation thtrale, ne se dfinit pas penser par ailleurs qu'ils sont ou devraient tre les
seulement par la dlimitation de l'lment principaux intresss. Le plaideur est en quelque
territorial ; il est galement dtermin par le temps. sorte dpossd de son affaire par l'avocat qui va
L'instance commence un moment prcis, cod s'identifier lui par la ncessit du jeu, et entrer
par la rgle du jeu. Le lever de rideau, les trois ainsi dans une forme de possession qui voque
coups du thtre traditionnel, ont leur homologue fortement certains jeux masque dans les socits
judiciaire : une annonce, clame par un primitives.
huissier, "la cour!", a pour effet de changer
instantanment le statut de la sance. Les spectateurs se La question du costume n'a rien d'anodin. Dans
lvent, cessent de parler, mais le jeu ne commence les jeux masque, celui-ci ne signifie pas seulement
vritablement que lorsque le prsident annonce : un changement de personnalit pour le porteur ;
"La sance est ouverte" . Cet nonc (8) a pour il institue une coupure avec ceux qui n'en portent
effet de mettre en oeuvre instantanment le systme pas. Il est rserv aux initis. Dans les socits
de rgles propre l'audience. primitives, note Caillois, les masques "transforment
les officiants en Dieux, en Esprits, en Animaux-
A l'intrieur de l'espace consacr, l'volution des anctres, en toutes sortes de forces surnaturelles
acteurs suit des rgles spcifiques qui drogent terrifiantes et fcondantes". Celui qui porte le
aux pratiques de la vie ordinaire, qu'il s'agisse masque "incarne alors, temporairement, les
des gestes, de la parole, de la parure puissances effrayantes" (p. 173). Il crit plus loin :
vestimentaire. De mme que les acteurs de thtre jouent "C'est dans les socits d'hommes initiation et
en costume, les officiants de la justice sont vtus masques distinctifs qu'il convient d'autre part
d'une toge, d'une chasuble noire, pour rappeler de chercher, ce niveau lmentaire de l'existence
sans doute les origines religieuses de la fonction collective, les dbuts encore fluides du pouvoir
judiciaire, mais ils voquent galement cette forme politique" (p. 189).
de jeu qu'est le mimicry. La justice est un jeu
masque, un jeu de simulacre o les acteurs se Ceux qui ont un masque sont les initis (initier,
dguisent, c'est--dire quittent leur identit c'est faire passer de l'autre ct du masque, donc
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dmasquer ; tre initi, c'est avoir le droit de est devenue science, et il est vrai que jamais le
porter le masque, et ainsi de manipuler le mystre). droit ne deviendra science en ce sens-l. Il faut
"Les masques sont le vrai lien social" dit d'ailleurs s'en rjouir : l'laboration des lois ne
justement Caillois (p. 176). L'ide peut s'appliquer serait plus ds lors que l'oeuvre de spcialistes
toute forme de socit, avec cette prcision : dans dcrts savants, et l'on se demande ce qu'il
une socit primitive, le groupe ne se diffrencie pourrait rester de la dmocratie. Sans doute on peut
que pendant le temps des ftes rituelles le concder Pascal les gens de justice tirent de
initiatiques, tandis que les socits modernes leur toge (et dans certains pays de leur perruque)
entretiennent la diffrenciation par des institutions un moyen d'assurer leur autorit et d'inspirer la
permanentes, constitues par des initis reprsentant les crainte et la dfrence, mais cette mise en scne a
forces obscures, transcendantes, qui maintiennent un autre objet, touchant la fois le symbolique et
la cohsion du groupe. Lorsque Caillois dit encore l'imaginaire.
que "les confrries d'hommes masqus Le costume en effet est un signe, et il est porteur
maintiennent la cohsion sociale" (p. 192), on peut de multiples significations. Il exprime dj l'ide
facilement transposer l'ide pour les gens de justice. que l'instance judiciaire obit d'autres rgles que
Pascal n'a donc pas totalement raison quand la vie ordinaire, tout de mme que l'indique le
langage. L'instance judiciaire incarne des rgles qui
il crit dans Les penses propos des
magistrats : "Leurs robes rouges, leurs hermines, dont sont au-dessus de la socit, et elle les reprsente :
ils s'emmaillotent en chats fourrs, les palais o ils elle apparat ainsi comme tant essentiellement
jugent, les fleurs de lis, tout cet' appareil auguste une mimesis, ce qui signifie pour les Grecs
tait fort ncessaire ; et si les mdecins n'avaient imitation, reprsentation, action de figurer. Ainsi les
juges, du fait de leur initiation atteste par le
des soutanes et des mules, et que les docteurs
n'eussent des bonnets carrs et des robes trop costume, figurent la Justice (9), laquelle ne peut
amples de quatre parties, jamais ils n'auraient pas tre identifie des hommes ordinaires. Leur
rle consiste prcisment agir en son nom, la
dup le monde qui ne peut rsister cette montre
si authentique. S'ils avaient la vraie justice, et reprsenter, et ils parlent, pour ce faire, suivant
un code linguistique appropri. La langue utilise
si les mdecins avaient le vrai art de gurir, ils
dans le procs ne se rduit pas la langue du
n'auraient que faire des bonnets carrs ; la majest
de ces sciences serait assez vnrable d'elle-mme. droit ; c'est une langue ritualise qui comporte des
formules consacres, caractristiques de l'acte
Mais n'ayant que des sciences imaginaires, il faut
judiciaire. Benveniste a bien montr que la dik des
qu'ils prennent ces vains instruments qui frappent
l'imagination laquelle ils ont affaire ; et par l, en Grecs, comme le ius des Romains, sont des
formules initialement des formules sacres , et
effet, ils s'attirent le respect (...). Nous ne
que le rle du juge est de possder et d'appliquer
pouvons pas seulement voir un avocat en soutane et le
ces formules. Telle est bien, en effet, la signification
bonnet en tte, sans une opinion avantageuse de
sa suffisance" . primordiale de dicere ius (10). L'analyse
linguistique trouve de multiples confirmations dans les
Peut-tre les mdecins ont-ils en effet travaux des anthropologues (11). Le rituel, dont
abandonn la soutane du moment que leur discipline Huizinga a montr ce qu'il devait au jeu, se re-
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trouve ainsi dans le judiciaire, dans le thtral On retrouve ici la notion de mimesis,
et dans le religieux. Il est vrai qu'il ne s'agit pas primordiale dans le thtre, nullement secondaire dans
d'univers spars dans nombre de civilisations la justice. Elle est fonde sur l'instinct ludique
primitives. qu'Aristote avait soulign dans le chapitre IV de
La Potique : "Ds l'enfance, les hommes ont,
Cette dpersonnalisation du juge dans l'oeuvre inscrites dans leur nature, la fois une tendance
judiciaire est bien mise en vidence par la raction reprsenter et l'homme se diffrencie des autres
invariable l 'encontre de tout ce qui apparat animaux parce qu'il est particulirement enclin
comme une erreur judiciaire manifeste. Comment reprsenter et qu'il a recours la reprsentation
ragir l'gard de l'erreur d'une institution dont dans ses premiers apprentissages et une
les noncs ont force de vrit lgale (la fameuse tendance trouver du plaisir aux reprsentations".
rgle res judicata pro veritate habetur), sans la Mais ce jeu de la mimesis n'est pas le seul qui
compromettre tout entire ? En admettant cette soit en scne, il est constamment ml un autre
occasion que la justice est rendue par des hommes, type de jeu, Vagn, qui vritablement structure
et que ceux-ci peuvent tre victimes de leur l'audience comme il structure la tragdie.
faiblesse. Ainsi le monde est sauv : il suffit de
retirer le masque du juge et de dcouvrir son visage.
Ce qui confirme, du point de vue de l'institution, B - L'agn judicaire
que le juge n'est pas une personne au sens
moderne, dote d'une subjectivit, mais un Le mot Agn peut tre considr comme un mot-
personnage au sens antique et thtral de persona, mot cl pour tout ce qui concerne la justice et le
qui dsignait d'abord le masque des acteurs, puis thtre, mais aussi le sport, la politique. Le mot
le personnage, le rle. Un homme s'est tromp agn a d'abord dsign une assemble de dieux,
parce qu'il a jet le masque, oubli son rle ; la puis l'endroit o sont runies les statues des dieux,
justice prserve ainsi le masque de la vrit. puis l'endroit o l'on s'assemble pour clbrer les
C'est donc par mtonymie que le tribunal est dieux. Il sera utilis ensuite pour dsigner une
souvent dsign comme la Justice. Il n'est pas assemble pour des jeux publics, puis un
la Justice. Il la reprsente. La Justice parle par emplacement pour des jeux, puis les jeux eux-mmes,
sa bouche ; il est un mdium. Il doit trancher les concours, notamment les joutes oratoires.
un conflit qui oppose des hommes, mais c'est Eschyle emploie ce terme dans Les Eumnides pour
elle qui doit inspirer la sentence. Ds lors, parce dsigner le dbat judiciaire ; Plutarque va l'utiliser
que l'espace judiciaire est un espace consacr pour voquer une pice de thtre (12). Il n'y a pas
s'tonner de cette extension. Elle permet de faire
la Justice, l'instance n'est pas le lieu du conflit,
mais celui de la reprsentation du conflit. Il ne se le lien entre les diverses activits collectives : le
dveloppe pas "en vrai" ; le prtoire n'est pas la rituel religieux, le thtre (la tragdie grecque est
rue. Aussi le conflit ne peut qu'tre reprsent ; il lie aux ftes en l'honneur de Dionysos), l'action
judiciaire. Aristote parle de la politique comme du
est jou, ou plutt rejou. C'est dans le jeu des
thtre en terme
acteurs que le procs rejoint le plus profondment
le thtre. Caillois choisit ce mot pour englober tous les
GERARD SOULIER 15

jeux qui, d'une manire ou d'une autre, de quelque importance notre poque
fonctionnent comme une comptition. Pour sa part, Mauss continuent d'apparatre comme des affrontements, soit
avait fait de la notion d'agonistique le critre entre des avocats, soit entre l'accusation et la
essentiel de la classification des jeux : "Les jeux sont dfense, o chacun se mesure l'autre et tente
agonistiques ou non, ils opposent ou non deux de l'emporter par l'habilet de son
camps ou deux individus" (13). Dans ce jeu, les argumentation, le charme de sa rhtorique. L'change de
protagonistes s'affrontent armes gales, plaidoiries est bien ce qu'attend le public. Et l'on
mesurant leur force, leur habilet, toute forme de talent, n'aurait garde d'oublier que le mot, driv de
ce qui suppose gnralement un entranement plaid, qui dsignait autrefois une assemble
appropri. La joute oratoire est un trait commun du judiciaire, une audience, procde du latin placere,
thtre et de la justice. plaire. Chacun des protagonistes de Y agn
judiciaire s'efforce d'appliquer, peut-tre sans les
Dans son ouvrage consacr La Tragdie connatre, les trois principes formuls par Cicron,
grecque, J. de Romilly fait expressment le lien le matre de la rhtorique latine : docere (prouver),
entre le thtre et la justice : "N de l'habitude delectare (charmer, sduire), movere (mouvoir).
du dbat judiciaire, perfectionn par la rhtorique Les acteurs du thtre judiciaire prennent en
du temps, l'art de la joute oratoire tait alors en gnral visiblement plaisir ce jeu, l'instar des
plein essor. C'tait ce que l'on appelait un agn. comdiens sur une scne. On peut incidemment
Or, il n'est presque aucune tragdie d'Euripide se demander s'il n'y aurait pas, dans certains
qui ne contienne au moins une scne d'agn". cas, des vocations mconnues ou perverties.
Comment faut-il l'entendre ? Comme "une sorte Certains comdiens sont peut-tre des avocats qui
d'affrontement organis, dans lequel s'opposent s'ignorent ; nombre d'avocats sont sans doute des
deux longues tirades, en gnral suivies d'changes comdiens qui ne s'ignorent pas.
vers vers, permettant aux contrastes de se
Mais il ne faut pas s'en tenir la forme des
faire plus serrs, plus tendus, plus crpitants.
Dans Vagn, chacun dfendait son point de vue choses. Elles ont une porte anthropologique qui
ne doit pas tre ignore Dans les formes
avec toute la force rhtorique possible, en un
grand dploiement d'arguments qui, primitives de la justice, les ethnologues ont
observ des formes trs diversifies de rglement
naturellement, contribuaient clairer sa pense ou sa
passion" (14). Exemple remarquable entre tous, des conflits qui toutes taient de nature agonis-
Y Antigone de Sophocle, qui comprend une srie de tique, des duels, qui pouvaient tre mais n'taient
pas ncessairement des affrontements physiques.
face face extrmement tendus, vers vers, entre
Ismne et Antigone, Antigone et Cron, Cron On songe l'exemple des duels judiciaires de
et Hmon, Tirsias et Cron. Les personnages de chant dans les communauts Inuit. N. Rouland
souligne qu'il s'agit d'une comptition
Sophocle, dit J. de Romilly, ont "une rage de
s'expliquer" (p. 83). soigneusement rgle par la coutume, autrement dit de
"formes de rglement des conflits codifies" o
Ce qui est dit du thtre peut s'appliquer mot le rite joue un rle prcis ; il a en particulier
mot au procs judiciaire. Il n'est pas besoin pour objet de sacraliser les participants (15). Le
d'insister longuement sur ce point. Les procs duel se droule devant la communaut ; les chants
16 DkOt ET SOCI

peuvent tre prpars l'avance : souvent les dividu est seul affronter une preuve, il y
femmes forment un choeur qui accompagne nanmoins une manire de comptition dans l
chacune des parties. Chacun intervient son tour, mesure o l'on peut valuer sa force, ou sa chance,
coute l'autre en silence ; le chant, accompagn soit contre un adversaire imaginaire, soit contre le
du tambour, s'efforce d'tre ironique, sans que soit sort. Huizinga n'hsite pas crire : "L'exercice de
ncessairement voqu l'objet du litige ; le premier la juridiction et le jugement de Dieu ont leur
qui est court de chant a perdu. Il est possible que origine commune dans la pratique d'une dcision ago-
le duel se poursuive de manire moins aimable, et nale : le sort, ou une preuve de force prononce le
se termine au couteau. jugement dfinitif. La lutte pour savoir qui vaincra
ou qui perdra est sacre en elle-mme" (p. 139).
Huizinga voque d'autres exemples de ce
qu'il appelle des "assises judiciaires satirico- On aperoit au passage que le hasard (jeu d'a/eo
humoristiques" ; il cite des exemples dans les dans la classification de Caillois) peut galement
intervenir dans certaines formes de rglement
civilisations nordiques de comptitions d'outrages, des
judiciaire. Si ce type de jeu n'est pas fond sur la
"joutes de jactance", tenant lieu de rglement
judiciaire, o la victoire est donne celui qui aura, force ou l'habilet, il n'en met pas moins les
suivant l'avis de la communaut, imagin l'insulte protagonistes galit et il peut entrer dans une forme
la plus grossire. Il cite encore la pratique de la de comptition.
munfara chez certains peuples arabes, pratique Qu'il y ait des lments de jeu dans le thtre et
antrieure l'islam, consistant en un dbat oral, dans la justice ne signifie bien videmment pas que
sur un thme ventuellement fix, les changes se l'institution est un jeu. Aussi, mettre en vidence
faisant en vers, tournant ventuellement aux la part de jeu ne doit pas aboutir dissimuler, sous
invectives, se terminant parfois l'pe. Des duels le jeu, ce qui est en jeu par ailleurs. L'ambigut
de vantardise chez les Chinois pouvaient avoir le du langage, sur lequel on joue, est sans doute
mme office (16). fondamentalement lie l'ambigut des choses et la
reflte. Aprs tout, le langage lui-mme est un
Le got d'changer des insultes, des grossirets, systme de reprsentation, un jeu de signes qui
de comparer son rpertoire, est trop rpandu chez rfre au monde, mais le monde des mots n'est
les enfants pour que les adultes n'en gardent pas pas le monde. On peut alors srieusement se
le souvenir et se privent d'un gal plaisir. Il s'agit demander quoi l'on joue, et qu'est-ce qui se joue,
bien l d'une forme de jeu agonistique qui se finalement, travers Vagn et la mimesis, dans le
retrouve simplement pure, euphmise dans les thtre, dans la justice, dans le thtre judiciaire.
prtoires de notre temps. Mais on le voit, le jeu
judiciaire a des racines profondes. De proche en
proche, on peut retrouver des lments de jeu dans II - L'enjeu de la
toutes les formes de rglement judiciaire, y
compris dans les formes de composition pcuniaire, reprsentation
d'ordalies, de jugement de Dieu. D'une manire ou
d'une autre, Dieu, ou les dieux, dcident, l'issue Le jeu est une activit gratuite, librement
de l'preuve, qui vaincra ou perdra. Lorsqu'un choisie, et soumise des rgles conventionnelles mais
GERARD SOULIER 17

cependant imprieuses. Il est par ailleurs une fin tuations d'affrontement, de violence qui opposent
en soi : on joue pour jouer, pour s'amuser, se des membres du groupe. Le moyen par lequel elle
dtendre, s'affranchir des proccupations et des les rgle, ou du moins s'efforce de les rgler, est
contraintes ordinaires. La gnralit, l'universalit constitu par un double dplacement : du rel vers
du phnomne de jeu impose cependant de le le symbolique, du priv vers le public.
prendre au srieux. Il a, ncessairement, une ou
des fonctions sociales. Ainsi, nul n'ignore la La consistance premire du litige est matrielle ;
l'instance judiciaire, suivant un mcanisme
fonction ducative du jeu. Platon, dj, prconisait les
jeux ducatifs pour les jeunes enfants, alors mme analogue celui que l'on trouve dans le thtre,
qu'il tait hostile aux spectacles publics, et en va dtourner le conflit vers la parole. C'est tout
d'abord en ce sens que l'on peut parler de
particulier au thtre (17). La mimesis est en effet au
coeur de l'ducation. C'est par des formes de jeu reprsentation du conflit. Ainsi, un conflit de sang
par exemple est traduit en affrontement verbal
qu'on est initi la culture, et qu'en particulier
(18). Toutes les formes archaques de la justice le
on dcouvre les rgles, celles du langage comme
celles qui gouvernent les relations avec les autres. montrent bien, mme les formes les plus rudimen-
La possibilit de reconnaissance de la loi et du taires dans lesquelles il n'y a pas encore de juge
institu, mais seulement le groupe, la tribu, le
droit est fonde sur cette comptence
fondamentale. village, qui dcident du vainqueur en fonction de sa
performance. Sous des apparences plus labores,
Un procs judiciaire n'est certes pas un jeu, au la justice moderne est fonde sur le mme schma.
sens du moins o l'on ne s'y engage pas pour le L'institution de la justice procde de la
plaisir, en dehors de l'hypothse de la perversit transmutation du conflit dans la forme d'un dbat
d'un Chicanneau, ce plaideur maniaque mis en rgl, suivant le principe de l'galit des armes qui
scne par Racine. Mais forcment, le jeu laisse des s'applique dans toute comptition agonistique. Le
traces et, dans la mesure o il est une activit droit s'en est suivi comme un degr suprieur de
primaire et primordiale, antrieure l'institution gnralisation et d'abstraction.
judiciaire, ces traces sont certainement profondes.
Dans le procs judiciaire comme dans le thtre, La procdure apparat ainsi comme la
il y a le mme phnomne de reprsentation. Il transposition, dans le domaine du droit, du systme
faut l'entendre de plusieurs faons, mais on peut de rgles de Vagn dans une comptition o le
l'associer en particulier au caractre public de jeu n'est pas l'objet premier. L'Antiquit grecque,
l'instance, ce qu'Aristote a appel l'effet de dans les temps o elle en est encore ce que L.
catharsis, enfin la dtermination du sens du droit. Gernet appelle le pr-droit, semble bien le
montrer. "S'il est un secteur o l'on ait une chance de
voir se constituer une mentalit juridique, crit-
A - Rendre la justice publique il, c'est celui de la procdure. On ne saurait en
exagrer l'importance dans les dbuts du droit,
Selon l'image immdiate que l'on se fait de la et pour l'importance mme des droits archaques"
justice, sa fonction premire est de rgler des (19). La scne du bouclier d'Achille, raconte
conflits, c'est--dire de mettre un terme des par Homre, permet d'tayer cette proposition.
18 DROIT ET SOCIETE

Dans V agora, au milieu du peuple assembl, deux Il y a donc reprsentation en un double sens :
hommes se querellent au sujet d'une poin (le prix dans le rcit qui est fait du conflit sous forme ago-
du sang, un wergeld) que l'un des deux nistique, mais aussi dans le fait qu'un public peut
protagonistes prtend avoir pay tandis que l'autre dclare suivre les protagonistes dans l'expression
qu'il n'a rien reu. Chacun exprime son point de verbalise de ce conflit. Cette reprsentation n'puise
vue devant l'assemble o l'on prend parti pour pas sa fonction dans ce qui en est immdiatement
l'un ou pour l'autre. Ils dcident de recourir au perceptible : faire apparatre la vrit des choses
jugement des anciens, lesquels sont assis sur des et en tirer les consquences sur le plan du droit ;
pierres polies, au centre, dans un cercle sacr, la elle a par ailleurs un effet, non seulement sur les
foule tant tenue distance par les hrauts. acteurs, mais aussi sur les spectateurs. C'est cet
Chacun des juges se lve et prononce son tour. Deux effet qu'Aristote appelle la catharsis.
talents d'or ont t dposs qui seront remis au
juge qui "aura dit la plus droite sentence". On
peut supposer, disent les spcialistes, que c'est B - Provoquer une catharsis
l'assemble qui devait en dcider par acclamation.
Le mot grec catharsis signifie purification, purga-
Bien entendu, cette poin est elle-mme
tion. Aristote utilise ce terme dans La Potique
l'expression d'un droit. Il est possible qu'elle soit
pour dsigner l'effet produit chez les spectateurs
fonde sur une coutume, mais elle dpend surtout,
et cela suffit, d'une transaction, d'un arrangement par la tragdie : "La tragdie est l'imitation d'une
action vertueuse et accomplie qui, par le moyen
priv entre les parties. La procdure ne surgit pas
de la crainte et de la piti, suscite la purga-
ex nihilo. Mais l'important dans cette scne, ce
n'est pas la question de savoir qui du droit ou de tion de telles passions". Il est donc ncessaire
la procdure a engendr l'autre, suivant la vaine d'en passer par la tragdie pour comprendre ce
problmatique de l'oeuf et de la poule ; ce qui phnomne, et entrevoir comment on peut le
retrouver dans la reprsentation judiciaire elle-
importe, c'est tout d'abord le recours un juge, c'est-
-dire la "judiciarisation" du dbat commenc mme. Or, les questions de justice et de droit
tiennent une place considrable dans les tragdies
devant l'assemble du peuple, sur la base d'une sorte
de compromis d'arbitrage ; c'est ensuite le jeu classiques, et celles-ci ont indniablement contribu
combin de l'assemble, des juges et des l'affirmation de la pense juridique en Grce.
Qu'on les reprsente encore souvent aujourd'hui
protagonistes, qui signifie reconnaissance d'une justice
publique, au double sens o elle exprime un montre assez qu'elles ont pos ces problmes dans
renoncement la justice prive et o elle est publiquement des termes qui ne laissent pas de nous intresser.
rendue. Ce recours la justice, note L. Gernet, Le droit nat doublement dans la tragdie.
n'est "absolument pas contraint, mais suggr et L'ide de la naissance du droit, c'est l'ide
pratiquement impos par l'ambiance de l'agora" , d'une rgle qui s'impose ; et ncessairement, elle
laquelle est le thtre ordinaire de toutes sortes s'impose contre une autre. Le droit est donc
d'affrontements. C'est partir de l que le droit, inimaginable en dehors du conflit : "Le tragique nat
au sens o nous l'entendons, peut vritablement d'une conscience dchire" crit J.P. Vernant qui,
se dvelopper. se rfrant aux analyses de L. Gernet, ajoute que
GRARD SOULIER 19

"la matire vritable de la tragdie, c'est la pense La fondation du tribunal par Athna est
sociale propre la cit, spcialement la pense empreinte de la plus grande solennit : "Je vais
juridique en plein travail d'laboration" (20). Ceci ici faire choix de juges du sang vers ; un
doit naturellement s'interprter dans le contexte serment les obligera, et le tribunal qu'ainsi j'tablirai
historique : la tragdie grecque n'est pas sera tabli pour l'ternit. Vous, faites appel aux
seulement une expression artistique et littraire, ne tmoignages, aux indices, auxiliaires asserments
des dithyrambes improvises dans les Dionysies du droit. Je reviendrai quand j'aurai distingu
de printemps ; elle est une institution sociale dont les meilleurs dans ma ville, pour qu'ils jugent
l'panouissement a concid dans le temps avec en toute franchise, sans transgresser leur serment
celui de la dmocratie. Le texte tragique participe d'un coeur oublieux d'quit". Lorsque le
aux dbats de la cit, aux discussions qui agitent tribunal se runit, elle demande au hraut de
V agora, concernant les vnements immdiats ou contenir la foule : "A l'heure o ce Conseil s'assemble,
les principes de l'organisation politique, juridique il convient de faire silence et laisser la cit tout
ou judiciaire (21). entire entendre les lois qu'ici j'tablis, pour durer
jamais, et ds aujourd'hui, pour permettre ces
La trilogie de VOrestie, dont Les Eumnides hommes de prononcer un juste arrt".
forment le dernier volet, reprsente la plus Le procs proprement dit est prcd en quelque
remarquable rflexion sur la justice qu'on ait jamais sorte d'une phase prparatoire, une brve
porte au thtre. L'oeuvre rappelle la longue information conduite par la desse elle-mme recevant la
suite tragique qui a ensanglant l'histoire des plainte des Erinyes (reprsentes par le choeur),
Atrides. La premire des trois pices porte le qui dclinent tout d'abord leur identit par une
nom d'Agamemnon, chef suprme des Grecs dans image : "Nous sommes les tristes enfants de la
le sige de Troie et qui, ayant immol sa fille Nuit" , et prient Athna de poursuivre : "Fais ton
Iphignie pour obtenir des dieux des vents enqute alors, et juge droitement" . La desse pose
favorables, est assassin par son pouse, Clytem- explicitement le principe du contradictoire : "Je
nestre, avec la complicit de son amant, Egisthe. vois l deux parties mais n'entends qu'une voix"
Le second volet, Les Chophores (les porteuses (22). Puis elle interroge Oreste qui reconnat son
de libations), met en scne le meurtre de Cly- crime : "J'ai tu ma mre je ne le nierai pas
temnestre par son fils, Oreste, appel venger le pour qu'un meurtre payt le meurtre d'un pre
sang paternel par l'oracle d'Apollon, dans le ador (. . . ). Ai- je eu tort ? Ai-je eu raison ? A toi
sanctuaire de Delphes. Poursuivi par les Erinyes (les d'en dcider : je suis en ta puissance ; quoi qu'il
Furies, desses infernales la chevelure de fasse de moi, j'accepte ton arrt". Athna ouvre
serpents, qui perscutent les criminels), Oreste part alors l'audience : "Je dclare le dbat ouvert :
dans un long exil de purification, puis il se rend l'accusateur, parlant le premier, de nous instruire
Athnes o il se soumet au jugement d'un tribunal d'abord exactement des faits". Le coryphe parle
constitu et prsid par Athna. La cit est ainsi au nom des Erinyes, puis Apollon intervient, la
reprsente dans l'instance par sa desse ponyme. fois tmoin et dfenseur d'Oreste, pour affirmer
C'est l'intervention du tribunal qui va mettre fin que ce meurtre tait voulu par Zeus. Athna va
l'enchanement de la violence. conclure le dbat, une nouvelle fois avec solen-
20 DROIT ET SOCIT

nit, pour insister sur l'importance du prcdent comme il le dit, que "les dcisions de l'autorit
ainsi cr : "Ecoutez ce qu'ici j'tablis, citoyens judiciaire s'affirment toujours comme le dernier mot
d'Athnes, appels les premiers connatre du de la vengeance", et que l'on puisse de la sorte
sang vers () Ni anarchie, ni despotisme, c'est considrer l'acte judiciaire comme "une reprsaille
la rgle qu' ma ville je conseille d'observer avec unique" et dernire dans l'enchanement de la
respect", et elle fait du tribunal le garant de cet vengeance (23). La signification de l'acte judiciaire
ordre : "Incorruptible, vnrable, inflexible, tel est est ainsi limite par R. Girard l'ide de peine,
le Conseil qu'ici j'institue, pour garder toujours en et celle-ci est conue comme une reprsaille qui,
veil la cit endormie" . Les juges, rests muets quoiqu 'ultime, reste ds lors dans la logique la plus
durant toute la procdure, sont enfin appels voter. grossire du talion (24). Un dernier meurtre
Usant du droit de dernier mot, la desse se pourrait donc tre judiciairement ordonn pour en finir
prononce ouvertement pour Oreste, et dclare qu'en avec le meurtre ? Analyser l'acte judiciaire comme
cas de partage des voix celui-ci sera considr un acte de vengeance, mme ultime, c'est brouiller
comme acquitt. Ce qui advient. Aux Erinyes qui la distinction entre le crime et le chtiment.
protestent et crient vengeance, Athna parle avec
calme et leur propose de les honorer dans la cit. La conception de la justice dgage dans Les
Eumnides est d'une tout autre inspiration. La
Les desses, "avides d'hommages", renoncent
question d 'Oreste : "Ai-je tort ? Ai-je raison ?" , n'a
leur courroux et vont devenir dispensatrices de
prosprit pour les Athniens. Ainsi deviennent- pas reu une rponse directe. Le partage des voix
signifie qu'aucune thse ne l'a emport. Athna a
elles les Eumnides, les "bienveillantes", desses
seulement fait pencher la balance du ct de la
de l'abondance, Athna, desse de la raison,
rconciliation. La justice n'est pas un dernier acte
protgeant la paix civile en instituant la justice
de vengeance ; elle est refus de la vengeance, refus
dans la cit.
de rpondre une violence par une autre. Par un
Ce qui est mis en scne dans Les Eumnides, dplacement du problme, elle doit moins tendre
c'est le passage d'un systme de justice un punir qu' rtablir la paix dans la cit aprs que
autre, c'est--dire d'une forme de justice prive celle-ci ait t trouble par un crime.
rpute inspire par les dieux celle de
la cit. Cette justice ne se dfinit pas seulement C'est alors qu'apparat l'ide de catharsis.
par la procdure (dbat rgl, armes gales, Eschyle accorde visiblement au procs judiciaire
devant des juges reprsentant la cit) mais aussi par l'effet qu'Aristote attribue la tragdie elle-
son but, tel qu'il est rvl par la sentence : il mme. Le procs, comme la tragdie, constitue
ne s'agit point tant de punir, mais de mettre un un manire de psychothrapie collective. Freud a
terme la vengeance primitive et ainsi d'tablir la d'ailleurs repris ce terme pour dfinir une mthode
paix civile. Cette conception de la justice rcuse de traitement de l'hystrie d'abord fonde sur
la thse de Ren Girard pour qui "il n'y a, dans l'hypnose. L'volution de ia technique freudienne
le systme pnal, aucun principe de justice qui vers la psychothrapie analytique fonde sur
diffre rellement du principe de vengeance". S'il l'expression verbale du patient et le jeu des
est vrai que "c'est le systme judiciaire qui carte associations libres n'a pas retir au traitement cette
la menace de la vengeance", cela ne signifie pas, dimension : "C'est dans le langage, crit Freud,
GERARD SOULIER 21

que l'homme trouve un substitut l'acte, substitut chappatoire entre deux normes antagoniques : le
grce auquel Paffect peut tre abragi (...) Dans droit lui impose de venger son pre, ce qui heurte
d'autres cas, c'est la parole elle-mme qui une autre rgle de droit tout aussi imprieuse qui
constitue le rflexe adquat, sous la forme de plainte interdit le parricide (ici un matricide). Les Eri-
ou comme expression d'un secret pesant nyes dfendent le droit traditionnel fond sur les
(confession !)" (25). Genre intermdiaire, le psychodrame, liens du sang et, de leur point de vue, le crime
tel que l'a conu Moreno : il s'agit d'une expression de Clytemnestre n'est pas de mme nature : "Son
thtrale vise thrapeutique dans laquelle les crime n'a pas fait couler son propre sang" , dit le
individus jouent, littralement, des rles coryphe ; ce quoi Apollon rtorque : "Tu mets
reproduisant les situations conflictuelles qui sont les leurs. bien bas tu rduis rien ! un pacte dont les
Ainsi, dans la tragdie du thtre, dans la tragdie garants sont Zeus et Hra (...) ^a couche
du procs, comme dans la cure analytique, comme nuptiale o le Destin unit l'homme et la femme est
dans le psychodrame, on commence par rejouer la sous la sauvegarde d'un droit plus puissant que le
scne dans une reprsentation verbalise, et c'est serment" . Cette sorte de non-rponse du tribunal
ce jeu, inimaginable, si l'on ne savait jouer, qui signifie tout la fois que le lien du mariage vaut
peut rduire les tensions, purger les passions. La bien le lien du sang, et qu'aucun des deux meurtres
fonction profonde de l'instance judiciaire est peut- n'est plus acceptable que l'autre. Le droit qui
tre l, et non dans un dernier acte de vengeance. apparat, c'est que tout meurtre doit tre poursuivi,
Plus que la rponse donne par la sentence, c'est et c'est l'institution judiciaire qu'il appartient
d'y procder. L'ambition d'Eschyle tait peut-tre
le fait qu'il y ait eu procs qui est capital. Il n'y
que cette tragdie fasse jurisprudence.
a pas de droit s'il n'y a, d'abord, une instance o
chacun, galit avec tout autre adversaire, peut
venir exprimer sa cause et plaider son bon droit. C'est un problme analogue qui est pos dans
De ce point de vue, il n'est donc pas tonnant VAntigone de Sophocle. Chacun lutte pour un
qu'une pice comme Les Eumnides, qui pose le droit, ou pour une conception du droit dans la
problme de la naissance de la justice, ait prcd cit. Cron affirme un droit qu'il tient de son
dans le temps Antigone, qui s'attache pouvoir : "Tu as os passer outre ma loi", dit-
principalement au problme de la loi. Ce n'est pas dire il Antigone, qui lui retourne l'accusation de
que le problme de la loi soit absent dans la pice "passer outre d'autres lois, aux lois non-crites,
d'Eschyle, tant s'en faut. L'ambigut de la inbranlables, des dieux". Hmon va soutenir la
sentence par rapport la question d'Oreste ne doit cause d'Antigone, avec des arguments plus
pas laisser dans l'ombre la question du droit lui- politiques ; il voque ce que dit le peuple de Thbes
mme. pour contester la volont autocratique de Cron :
"II n'est point de cit qui soit le bien d'un seul".
On est aux sources du droit dans cette pice, la
C - Donner un sens au droit plus fameuse du rpertoire classique, o le mot
nomos, pour la premire fois dans la littrature
La tragdie d'Oreste n'est pas seulement un grecque, n'a pas une signification seulement
dchirement de la conscience, c'est aussi l'impossible religieuse.
22 DROIT ET SOCIETE

Comme dans Les Eumnides, la rponse est Le dtour par la tragdie grecque fait
ambigu sur le fond du droit. Il n'est pas dit comprendre, travers le jeu des antagonismes, la
expressment quelle loi devait l'emporter. Les relativit du droit et la fonction du juge. C'est dans le
Grecs n'avaient pas le got d'un droit aussi prcis procs que rside l'essence du droit. Mais quand
que l'auront les Romains. Leur sensibilit est le juge dit le droit, il ne fait pas la loi. Il ne
tourne au premier chef vers le logos, le dbat doit pas se confondre avec le lgislateur. Aristote
public ; ils s'intressent davantage au procs qu'au distinguait soigneusement le dlibratif, orient
droit lui-mme et l'mergence du droit dans la vers l'avenir, et le judiciaire, tourn vers la
confrontation des ides, de mme que pour eux la solution d'un problme pass (26). Aussi, les
dmocratie tient essentiellement au droit de juridictions constitutionnelles qui contrlent les
parole gal pour tous, sur Y agora. Les Grecs n'ont parlements sous prtexte de contrle de la consti-
pas le ftichisme de la rgle, il croient avant tout tutionnalit des lois ne sont plus vritablement
au dialogue, la controverse, et s'il faut arrter des juges mais plutt des sortes de troisimes
le conflit, ils ne cherchent pas la rponse dans chambres lgislatives (non lues) avec droit de
une norme suprme, ils recherchent plutt une dernier mot. C'est dangereusement mlanger les
procdure. Dans la tragdie d'Antigone, il n'y a genres, et ce n'est pas seulement malmener la
pas, comme dans la pice d'Eschyle, un dmocratie reprsentative, c'est aussi donner au
tribunal, pour transcender le conflit. Il y a seulement droit une rigidit nocive. Il est important de
le devin Tirsias. Vainement, il invite Cron au laisser du "jeu" dans la machine du droit, pour que
compromis : "La sagesse, dit-il, est le premier celui-ci soit vivant.
des biens". L'inflexibilit du tyran conduira la Il revient un Grec de conclure. Ce sera
ralisation du terrible prsage. Rien n'empchera Heraclite : "C'est l'instinct du jeu, sans cesse
la tragdie d'aller son terme dans un rveill, qui appelle au jour des mondes nouveaux"
enchanement de mort. Sophocle confirme, par la (27).
ngative, la leon d'Eschyle. Le conflit gnre le
conflit s'il n'existe une instance de pacification, la Notes :
Justice, qui seule peut donner un sens au droit.
1. La tragdie vint d'ailleurs couronner la
Cela signifie que la norme n'a pas un sens tragdie : l'auteur fut assassin par la
en elle-mme. Elle aurait plutt une pluralit de mafia Catane en novembre 1983, aprs une
sens, et c'est le tribunal qui doit, en dfinitive, premire reprsentation de la pice.
slectionner quel sens lui donner au regard de tous 2. Marcel Mauss, Manuel d'ethnographie,
les lments qui caractrisent un conflit. L est
Paris, Payot, 1947, rd. 1967, 265 p. Cf. pp.
le pouvoir de la justice : de choisir entre deux 90-94 (Petite bibliothque).
droits, autrement dit entre plusieurs sens possibles
du droit, le choix de sens devant tre inspir par 3. Johan Huizinga, Homo ludens, Essai sur
l'ide suprieure de rtablir la paix dans la cit. la fonction sociale du jeu, 1938, trad.
De toute faon, le droit ne peut tout rgler par franaise : Paris, Gallimard, 1951, rd.
lui-mme. 1988, 341 p. ; spc. pp. 131-149 (coll Tel.).
GERARD SOULIER 23

4. Roger Caillois, Les jeux et les hommes. Le 14. J. de Romilly, La tragdie grecque, Paris,
masque et le vertige, Paris, Gallimard, 1958, PUF, 1970, rd. 1986, pp. 39-40 (Coll.
d. revue et augmente, 1967, 372 p., p. 137 Quadrige).
(Coll. Ides).
15. N. Rouland, "Les modes juridiques de
5. Cf. Huinzinga, op. cit., pp. 33-35 et 57-58 ; solution des conflits chez les Inuit" , Etudes Inuit,
Caillois, op. cit, pp. 32-33. Qubec, n 3, 1978, pp. 87-88 ; les quelques
indications pratiques qui suivent sont tires
6. Cf. G. Soulier, "Les institutions judiciaires de cet ouvrage.
et rpressives", in M. Grawitz et J. Leca
(dir.), Trait de science politique, Paris, 16. Op. cit., p. 146, 118 et s., 143 et s.
PUF, 1985, 4 vol. ; vol. 2, pp. 510-552, spc.
p. 513. 17. Cf. La Rpublique, Livre III. Platon rcuse
tout simulacre ; de mme qu'il dmasque le
7. Op. cit., p. 194. thtre d'ombres de la caverne, il rejette
l'illusion de toute reprsentation thtrale.
8. Un tel nonc est le type mme de ce que les
linguistes appellent un acte de langage. Cf. 18. Toujours cette potentialit du langage :
J. L. Austin, Quand dire c'est faire, Paris, Le traduire (faire passer) quelqu'un en justice,
Seuil, 1970 ; titre original : How to do Things comme faire passer un texte d'une langue
with Words, Oxford University Press, 1962. dans une autre, faire passer aussi d'un
univers (celui des faits) dans un autre (celui du
9. Cf. A. Garapon, L 'ne portant des reliques. droit).
Essai sur le rituel judiciaire, Paris, Le
Centurion, 1985, 211 p. 19. Gernet, op. cit., p. 62.

10. Cf. E. Benveniste, Le vocabuaire des 20. J. P. Vernant et P. Vidal-Naquet, Mythe et


institutions indo-europennes, 2 vol., Paris, Ed. de tragdie en Grce ancienne, Paris, Maspro,
Minuit, 1969 ; vol. 2, pp. 108-110 et 118-119. 1973, pp. 15-16.

11. Cf. L. Gernet, Droit et institutions en Grce 21. Ainsi, parmi tous les textes grecs qui ont
antique, Paris, Flammarion, 1982, pp. 64- t conservs, c'est dans Les Suppliantes
65 (Coll. Champs) ; H. Lvy-Bruhl, d'Eschyle que les mots dmos et kratein sont
"Ethnologie juridique" , in J. Poirier, Ethnologie rapprochs pour la premire fois.
gnrale, Paris, Flammarion, 1968, p. 1161
22. On trouve une semblable rfrence la rgle
(La Pliade).
stricte de l'galit des armes dans une scne
12. Cf. J. Bailly, Dictionnaire grec-franais, d'agn caractrise de VAntigone de
Paris, Hachette, 1950. Sophocle lorsque, l'issue d'un dialogue serr,
Hmon lance son pre, Cron : "Veux-tu
13. Op. cit., p. 195. donc parler seul, et sans qu'on te rponde ?" .
24 DROIT ET SOCIT

23. R. Girard, La violence et le sacr, Paris, L'AUTEUR


Grasset, 1972, p. 32 ; c'est R. Girard qui Grard SOULIER
souligne.
Professeur de droit public et de science
24. Cf. R. Dra, Oeil pour oeil, Le mythe de
politique l'Universit d'Amiens. Auteur de diverses
la loi du talion, Joseph Clims, 1986. Selon publications concernant les droits de l'homme,
l'auteur, ladite loi du talion ne signifie pas l'institution judiciaire, notamment une
forcment une rtorsion terme terme, mais contribution au Trait de science politique (sous la
peut tre entendue comme une proposition direction de M. Grawitz et J. Leca, PUF, 1985, 4 vol.)
d'quivalence dbouchant sur une
et un ouvrage sur les droits de l'homme, Nos droits
compensation pcuniaire. face l'Etat, Le Seuil, 1981.
25. Cit par J. Laplanche et J.-B. Pontalis,
Vocabulaire de la psychanalyse, Paris, PUF,
1967, p. 61.

26. Aristote, La rhtorique, Guillaume Bud,


1967, L. I, p. 84 ("Les belles lettres").

27. Cit par G. Deleuze, Nietzsche et la


philosophie, Paris, PUF, 1962, p. 28.

N.B. Les tragdies grecques ont fait l'objet


d'une publication en livre de poche par les
Editions Gallimard (coll. Folio). Eschyle et Sophocle
sont publis dans la traduction de P. Mazon
(Guillaume Bud), et bnficient d'une prface de
Pierre Vidal-Naquet. Euripide (2 vol.) est publi
dans la traduction de Marie Delcourt-Curvers (La
Pliade).