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Metal

Se denomina a los elementos qumicos caracterizados por ser buenos conductores del calor y la electricidad. Poseen alta densidad y
son slidos a temperatura ambiente (excepto elmercurio); sus sales forman iones electropositivos (cationes) en disolucin.

La ciencia de materiales define un metal como un material en el que existe un solapamiento entre la banda de valencia y la banda de
conduccin en su estructura electrnica (enlace metlico). Esto le da la capacidad de conducir fcilmente calor y electricidad (tal
como el cobre) y generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo que le da su peculiar brillo. En ausencia de una estructura electrnica
conocida, se usa el trmino para describir el comportamiento de aquellos materiales en los que, en ciertos rangos de presin y
temperatura, la conductividad elctrica disminuye al elevar la temperatura, en contraste con los semiconductores. Reaccionan
qumicamente con no metales, no son reactivos entre s la gran mayora de las veces (aunque algunos formen
aleaciones entre s).

Dentro de los metales se encuentran los alcalinos (como el sodio) y los alcalinotrreos (como el magnesio) los cuales presentan baja
densidad, son buenos conductores del calor y la electricidad, adems de ser muy reactivos. Tambin se incluyen los metales de
transicin (los cuales conforman la mayora de los metales), los que se encuentran en diversos grupos y los lantnidos, actnidos y
transactnidos. Tericamente, el resto de elementos que queda por descubrir y sintetizar seran metales.

El concepto de metal se refiere tanto a elementos puros, as como


aleaciones con caractersticas metlicas, como el acero y el bronce. Los
metales comprenden la mayor parte de la tabla peridica de los
elementos y se separan de los no metales por una lnea diagonal entre el
boro y el polonio. En comparacin con los no metales tienen baja
electronegatividad y baja energa de ionizacin, por lo que es ms fcil
que los metales cedan electrones y ms difcil que los ganen.

En astrofsica se llama metal a todo elemento ms pesado que el helio.


Se obtiene a partir de los minerales que contienen (menas metlicas)

Forja metlica en la marquesina del actual


Ayuntamiento de Madrid, antiguoPalacio de
ndice Comunicaciones.

1 Historia
2 Propiedades de los Metales
2.1 Teora del gas electrnico
3 Obtencin
4 Usos en la industria
5 Dilatacin de los metales
6 Definiciones de trminos usados en fundiciones
7 Aleaciones
8 Fractura en materiales metlicos
8.1 Fractura dctil
8.2 Fractura frgil
9 Vase tambin
10 Referencias
11 Enlaces externos
Historia
Metales como el oro, la plata y el cobre, fueron utilizados desde la prehistoria. Al
principio, solo se usaron los que se encontraban fcilmente en estado puro (en forma
de elementos nativos), pero paulatinamente se fue desarrollando la tecnologa
necesaria para obtener nuevos metales a partir de sus menas, calentndolos en un
horno mediante carbn de madera.

El primer gran avance se produjo con el descubrimiento del bronce, fruto de la


utilizacin de mineral de cobre con incursiones de estao, entre 3500 a. C. y
2000 a. C., en diferentes regiones del planeta, surgiendo la denominada Edad del
Bronce, que sucede a la Edad de Piedra.

Otro hecho importante en la historia fue la utilizacin del hierro, hacia 1400 a. C.
Los hititas fueron uno de los primeros pueblos en utilizarlo para elaborar armas,
tales como espadas, y las civilizaciones que todava estaban en la Edad del Bronce,
como los egipcios

No obstante, en la antigedad no se saba alcanzar la temperatura necesaria para Herramientas de cobre datadas
hacia 3000 a. C. en el Antiguo
fundir el hierro, por lo que se obtena un metal impuro que haba de ser moldeado a
Egipto.
martillazos. Hacia el ao 1400 se empezaron a utilizar los hornos provistos de
fuelle,1 que permiten alcanzar latemperatura de fusin del hierro, unos 1535C.

Henry Bessemer descubri un modo de producir acero en grandes cantidades con un coste razonable. Tras numerosos intentos
fallidos, dio con un nuevo diseo de horno (el convertidor Thomas-Bessemer) y, a partir de entonces, mejor la construccin de
estructuras en edificios y puentes, pasando el hierro a un segundo plano.

Poco despus se utiliz el aluminio y el magnesio, que permitieron desarrollar aleaciones mucho ms ligeras y resistentes, muy
utilizadas en aviacin, transporte terrestre y herramientas porttiles.

El titanio, es el ltimo de los metales abundantes y estables con los que se est trabajando y se espera que, en poco tiempo, el uso de
la tecnologa del titanio se generalice.

Los elementos metlicos, as como el resto de elementos, se encuentran ordenados en un sistema denominado tabla peridica. La
mayora de los elementos de esta tabla son metales.

Los metales se diferencian del resto de elementos, fundamentalmente en el tipo de enlace que constituyen sus tomos. Se trata de un
enlace metlico y en l los electrones forman una nube que se mueve, rodeando todos los ncleos. Este tipo de enlace es el que les
confiere las propiedades deconduccin elctrica, brillo, etc.

Hay todo tipo de metales: metales pesados, metales preciosos, metales ferrosos, metales no ferrosos, etc., y el mercado de metales es
muy importante en la economa mundial.

Propiedades de los Metales


Los metales poseen ciertas propiedades fsicas caractersticas, entre ellas son conductores de la electricidad. La mayora de ellos son
de color grisceo, pero algunos presentan colores distintos; el bismuto (Bi) es rosceo, el cobre (Cu) rojizo y el oro (Au) amarillo. En
otros metales aparece ms de un color; este fenmeno se denominapolicromismo.

Otras propiedades seran:

Maleabilidad: capacidad de los metales de hacerse lminas al ser sometidos a esfuerzos de compresin.
Ductilidad: propiedad de los metales a moldearse en alambre e hilos al ser sometidos a esfuerzos de traccin.
Tenacidad: resistencia que presentan los metales al romperse o al recibir fuerzas bruscas (golpes, etc.)
Resistencia mecnica: capacidad para resistir esfuerzo de traccin,
compresin, torsin y flexin sin deformarse ni romperse.
Suelen ser opacos o de brillo metlico, tienen alta densidad, son dctiles y
maleables, tienen un punto de fusin alto, son duros, y son buenos conductores
(calor y electricidad).

La ciencia de materiales define un metal como un material en el que existe un


traslape entre la banda de valencia y la banda de conduccin en su estructura
electrnica (enlace metlico). Esto le da la capacidad de conducir fcilmente calor
La gran resistencia del metal junto a la
y electricidad, y generalmente la capacidad de reflejar la luz, lo cual le da su
facilidad de su trabajo lo hacen un
peculiar brillo. material excelente para cualquier
construccin, en la imagen elPuente
de La Vicaria construido en acero
Teora del gas electrnico corten.
Los metales tienen ciertas propiedades fsicas caractersticas: a excepcin del
mercurio son slidos en condiciones ambientales normales, suelen ser opacos y
brillantes, tener alta densidad, ser dctiles y maleables, tener un punto de fusin alto, ser duros, y ser buenos conductores del calor y
la electricidad.

Estas propiedades se deben al hecho de que los electrones exteriores estn ligados solo ligeramente a los tomos, formando una
especie de gas (tambin llamado gas electrnico, nube electrnica o mar de electrones), que se conoce como enlace metlico.
Drude y Lorentz propusieron este modelo hacia 1900.2

Mediante la teora del gas electrnico podemos explicar por qu los metales son tan buenos conductores del calor y la electricidad,
pero es necesario comprender la naturaleza del enlace entre sus tomos.

Un primer intento para explicar el enlace metlico consisti en considerar un modelo en el cual los electrones de valencia de cada
metal se podan mover libremente en la red cristalina. De esta forma, el retculo metlico se considera constituido por un conjunto de
iones positivos (los ncleos rodeados por su capa de electrones) y electrones (los de valencia), en lugar de estar formados por tomos
neutros.

En definitiva, un elemento metlico se considera que est constituido por cationes metlicos distribuidos regularmente e inmersos en
un gas electrnico de valencia deslocalizados, actuando como un aglutinante electrosttico que mantiene unidos a los cationes
metlicos.

El modelo del gas electrnico permite una explicacin cualitativa sencilla de la conductividad elctrica y trmica de los metales.
Dado que los electrones son mviles, se pueden trasladar desde el electrodo negativo al positivo cuando el metal se somete al efecto
de una diferencia de potencial elctrico. Los electrones mviles tambin pueden conducir el calor transportando la energa cintica de
una parte a otra del cristal. El carcter dctil y maleable de los metales est permitido por el hecho de que el enlace deslocalizado se
extiende en todas las direcciones; es decir, no est limitado a una orientacin determinada, como sucede en el caso de los slidos de
redes covalentes.

Cuando un cristal metlico se deforma, no se rompen enlaces localizados; en su lugar


, el mar de electrones simplemente se adapta a la
nueva distribucin de los cationes, siendo la energa de la estructura deformada similar a la original. La energa necesaria para
deformar un metal como el litio es relativamente baja, siendo, como es lgico, mucho mayor la que se necesita para deformar un
metal de transicin, porque este ltimo posee muchos ms electrones de valencia que son el aglutinante electrosttico de los cationes.

Mediante la teora del gas electrnico se pueden justificar de forma satisfactoria muchas propiedades de los metales, pero no es
adecuada para explicar otros aspectos, como la descripcin detallada de la variacin de la conductividad entre los elementos
metlicos.

Obtencin
Algunos metales se encuentran en forma deelementos nativos, como el oro, la plata
y el cobre, aunque no es el estado ms usual.

Muchos metales se encuentran en forma de xidos. El oxgeno, al estar presente en


grandes cantidades en la atmsfera, se combina muy fcilmente con los metales,
que son elementos reductores, formando compuestos como elcorindn (Al2O3) y la
hematita (Fe2O3).

Los sulfuros constituyen el tipo de mena metlica ms frecuente. En este grupo


Un fragmento de oro nativo.
destacan el sulfuro de cobre (I), Cu2S, el sulfuro de mercurio (II), HgS, el sulfuro
de plomo, PbS y el sulfuro de bismuto (III), Bi2S3.

Los metales alcalinos, adems del berilio y el magnesio, se suelen extraer a partir de los cloruros depositados debido a la evaporacin
de mares y lagos, aunque tambin se extrae delagua del mar. El ejemplo ms caracterstico es elcloruro sdico o sal comn, NaCl.

Algunos metales alcalinotrreos, el calcio, el estroncio y el bario, se obtienen a partir de los carbonatos insolubles en los que estn
insertos.

Por ltimo, los lantnidos y actnidos se suelen obtener a partir de losfosfatos, que son unas sales en las que pueden estar incluidos.

Usos en la industria
Metales que estn destinados a un uso especial, son elantimonio, el cadmio o el litio.

Los pigmentos amarillos y anaranjados del cadmio son muy buscados por su gran estabilidad, como proteccin contra la corrosin,
para las soldaduras y las aleaciones correspondientes y en la fabricacin de bateras de nquel y cadmio, consideradas excelentes por
la seguridad de su funcionamiento. Tambin se le utiliza como estabilizador en los materiales plsticos (PVCsad) y como aleacin
para mejorar las caractersticas mecnicas del alambre de cobre.3 Su produccin se lleva a cabo en el momento de la refinacin de
zinc, con el que est ligado, se trata de un contaminante peligroso.

El litio, metal ligero, se emplea principalmente en la cermica y en los cristales, como catalizador de polimerizacin y como
lubricante, as como para la obtencin delaluminio mediante electrlisis. Tambin se emplea para soldar, en las pilas y en las bateras
para relojes, en medicina (tratamiento para los manaco-depresivos) y enqumica.

El nquel, a causa de su elevada resistencia a la corrosin, sirve para niquelar los objetos metlicos, con el fin de protegerlos de la
oxidacin4 y de darles un brillo inalterable en la intemperie.

El denominado hierro blanco es, en realidad, una lmina de acero dulce que recibe un bao de cloruro de zinc fundido, y a la que
se da despus un revestimiento especial deestao.

Dilatacin de los metales


Los metales son materiales que tienen una elevada dilatacin, en parte debido a su conductividad. Las dilataciones son perceptibles a
veces aun con los cambios de temperatura ambiental. Se miden linealmente y se fija la unidad de longitud para la variacin de 1 C
de temperatura.

Maleabilidad es la propiedad de los metales de poder ser modificados en su forma y aun ser reducidos a lminas de poco espesor a
temperatura ambiente, por presin continua, martillado o estirado. Produciendo las modificaciones en el metal, se llega a un momento
en que el lmite de elasticidad es excedido, tornndose el metal duro y quebradizo; es decir, sufre deformaciones cristalinas que lo
hacen frgil. La maleabilidad puede ser recuperada mediante el recocido, que consiste en calentar el metal a una alta temperatura
luego de laminado o estirado, y dejarlo enfriar lentamente. La maleabilidad se aprecia por la sutileza del laminado. Tomando el oro
como base, se suele hacer la siguiente clasificacin:

1. Oro.
2. Plata.
3. Cobre.
4. Aluminio.
5. Estao.
6. Platino.
7. Plomo.
8. Zinc.
9. Hierro.
10. Nquel.

Definiciones de trminos usados en fundiciones


Aleacin: Una aleacin es una mezcla homognea de dos o ms elementos, generalmente metales (aunque a
veces uno de ellos puede ser un no metal).
Arrabio: Hierro lquido con menos impurezas que el hierro inicial.
Escoria: Las impurezas que reaccionan con caliza.
Alto horno: Horno para hacer aleaciones y fundiciones, se alcanzan temperaturas muy elevadas. Hay que
construirlo con materiales refractarios, es decir muy resistentes al calor
.

Aleaciones
Los metales pueden formaraleaciones entre s y se clasifican en:

Ultraligeros: Densidad en g/cm inferior a 2. Los ms comunes de este tipo son el


magnesio y el berilio.

Ligeros: Densidad en g/cm inferior a 4,5. Los ms comunes de este tipo


son el aluminio y el titanio.
Pesados: Densidad en g/cm superior a 4,5. Son la mayora de los metales.
Vase tambin la clasificacin de los metales en latabla peridica.

Fractura en materiales metlicos


Ejemplo de aleacin ligera
Fractura dctil
Suele presentarse en forma transgranular, es decir a travs de los granos, en los metales
dctiles y con buena tenacidad.

La deformacin sucede antes de la fractura final, se puede observar una deformacin, la modificacin visible que aparenta un cuello,
entallamiento o estriccin justo en la parte donde se ocasion la falla. Estas fracturas pueden ser ocasionadas por sobrecargas simples
o al aplicar un esfuerzo muy grande al material.

Si se realiza una prueba de tensin en un ensayo simple el proceso de fractura ser con la nucleacin, el crecimiento y la coalescencia
de micro huecos, formados cuando un gran esfuerzo crea una separacin en los lmites de granos, conforme el esfuerzo aumenta la
separacin de los granos crea cavidades ms grandes con lo cual el rea de contacto con el metal es muy pequea y no puede soportar
la carga provocando finalmente la fractura.

Fractura frgil
Sucede en los metales y aleaciones de alta resistencia o pueden presentarse en los de mala ductibilidad y tenacidad, sin importar que
los metales tengan dentro de sus propiedades la ductibilidad al exponerlos a bajas temperaturas pueden fallar por fragilidad, as
mismo en las secciones gruesas o por imperfecciones.
Las fracturas frgiles son observadas con frecuencia cuando es el impacto y no la sobrecarga lo que causa la falla. El proceso
comienza formando una pequea grieta, imperfeccin, donde se concentra el esfuerzo. La grieta puede extenderse con una velocidad
cercana al sonido, la cual se propaga con ms facilidad a lo lar
go de planos cristalogrficos especficos.

Vase tambin
Enlace metlico
No metal
Prueba de tensin (material)
Siderurgia
Tabla peridica de los elementos
Metalurgia

Referencias
3. Vademcum de electricidad, pag 29, en Google libros
1. Los Detectores de Metales en reas Histricas: The (https://books.google.es/books?id=vooG0-bQ4SkC&pg
Metal Detectors in ... en Google libros (https://books.go =PA30&dq=cadmio+aleaci%C3%B3n+cobre&hl=es&sa
ogle.es/books?id=_bRYAAAAQBAJ&pg=PT17&dq=hor =X&ved=0ahUKEwidt66H283NAhWHWhoKHcg0ACw
nos+provistos+de+fuelle,&hl=es&sa=X&ved=0ahUKE Q6AEILDAB#v=onepage&q=cadmio%20aleaci%C3%B
wigrYSB383NAhWBWxoKHfLzDWYQ6AEINjAA#v=on 3n%20cobre&f=false)
epage&q=hornos%20provistos%20de%20fuelle%2C&f
=false) 4. Vlvulas con contenido de nquel para resistir la
oxidacin
2. lie Lvy, 1993. Diccionario Akal de fsica. Pgina 380.

Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobreMetal.
Wikcionario tiene definiciones y otra informacin sobremetal.

El Diccionario de la Real Academia Espaolatiene una definicin parametal.

Obtenido de https://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Metal&oldid=102507903

Se edit esta pgina por ltima vez el 11 oct 2017 a las 04:35.

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