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7. Expansin ultramarina y creacin del imperio colonial.

7.1. El descubrimiento de Amrica.


A. CAUSAS
A.1. Avances cientficos: Aparece la carabela y se produce un adelanto en los
sistemas de orientacin
A.2. Renacimiento: impulsa al ser humano a la bsqueda de lo desconocido. Por ello,
ahora, haba marineros que se haba alejado de las costas y sern ellos los que formarn la
expedicin
A.3. Situacin internacional. Los turcos estn controlando el Mediterrneo, por lo
que hay que buscar una ruta alternativa a las Indias, que no sea por frica porque est
siendo monopolizado por Portugal
A.4. Fin de la conquista de Granada.
B. Proyecto.
Cristbal Coln presenta el proyecto a los Reyes Catlicos, antes se haba
entrevistado con el rey de Portugal. En 1492, firman las Capitulaciones de Santa Fe en las
que Colon sern nombrado Almirante, Virrey y Gobernador General de los territorios
ocupados y, adems, se quedar con parte de las ganancias obtenidas. Ahora bien, al ser
conscientes los reyes espaoles de la magnitud de los descubierto intentaron quitar todos
estos derechos a Colon, dando lugar a lo que se llaman los juicios colombinos
C. Viaje
C.1. Tras conseguir la financiacin genovesa, se organiza el viaje. Tres naves y un
centenar de hombres parten el 3 agosto del Puerto de Palo, se abastecen en La Gomera y
llegan el 12 de octubre a La Espaola.
Al volver la expedicin, el descubrimiento provoca el enfrentamiento con Portugal,
dando lugar al Tratado de Tordesillas (los lmites se sitan a 370 leguas al oeste de Cabo
Verde).
C.2. Al primer viaje le suceden otros tres y, en el ltimo de ellos, se alcanzarn las
costas del continente

En los siguientes aos se produce la llegada al continente americano de un sinfn de


expediciones pblicas y privadas que obligan a la corona a establecer un sistema de
administracin para los nuevos territorios y el control del trfico comercial

7.2. Conquista y colonizacin de Amrica.


A. En 1492, Coln llega a La Espaola y explorar las islas de su entorno hasta que se
llega al continente. En los siguientes aos, la responsabilidad de la conquista est en manos
de los hidalgos castellanos y extremeos que han firmado capitulaciones con la corona.
B. Conquistas
B.1. hasta 1519.
a. Nez de Balboa atraviesa el istmo de Panam y descubre el Pacfico con lo
que ratifica que esos territorios no son la India. b. Ese mismo ao, en 1513, Ponce
de Len descubre La Florida
c. 1516, Juan Daz Solis explor la desembocadura del Ro de la Plata
B.2. 1519-1550.
a. En 1519, comenzaba la expedicin hecha por Magallanes y terminada por
Elcano. Con este viaje, se confirma que La Tierra es esfrica
b. Hernn Cortes conquista Mxico frente a los aztecas (pactan con sus
enemigos y, al final, se quedan con sus riquezas)
c. francisco Pizarro y Diego Almagro conquistan los territorios ocupados por
los incas (Ecuador, Per y Bolivia) aprovechando sus conflictos internos
B.3. Segunda mitad del siglo XVI. Se explor el interior de Argentina, la cuenca del
ro Orinoco y el suroeste norteamericano

C. Colonizacin.
Paralela a la conquista, se produce un proceso de colonizacin de la poblacin. La
poblacin ser explotada a travs del repartimiento o la encomienda.
a. Repartimiento. Reparto de indios entre la poblacin espaola para que trabajaran
para ellos
b. Encomienda. Al colonizado se le conceda una propiedad agraria con la poblacin que
haba en ella. El espaol deba protegerles y cristianizarles.
Estos sistemas supona el abuso de la poblacin indgena, por ello, surgirn una seria
de voces que les defienden como Montesinos o fray Bartolom de las Casa y, por su lucha,
los reyes firmarn las Leyes de Burgo (1512). Con estas leyes pretenden disminuir los
abusos a los indgenas, pero, al final, la explotacin contina ya que se buscan otras
formas de trabajo obligatorio como la mita en las minas o los obrajes en la artesana.

7.3. Gobierno y administracin en el imperio colonial.


Los territorios de Amrica, jurdicamente, no eran considerados colonias sino reinos, como
los restantes de la Monarqua, y su poblacin, tanto criolla como indgena, eran sbditos de
la Corona de Castilla.
La Administracin central, ubicada en Espaa, constaba de dos organismos:
La Casa de Contratacin de Sevilla, que controlaba el monopolio del comercio y
navegacin de las Indias. La Corona regul la navegacin con dos flotas de Indias anuales
y, ms tarde, con el aumento de la piratera, una armada protega los convoyes. Se
enviaban a Amrica productos manufacturados y venan a la Pennsula materias primas y
metales preciosos, cuya cuanta aument tras el descubrimiento de las minas de plata de
Potos y Zacatecas a mediados del siglo XVI.
El Consejo de Indias, que tena su sede en la corte, con funciones similares a los
otros consejos territoriales. Se ocupaba de elaborar la legislacin de Indias, de nombrar
cargos y de los asuntos econmicos relativos a Amrica
Los territorios americanos se incorporaron a la Corona de Castilla, pero por la enorme
distancia su administracin quedo dividida en virreinatos: el de Nueva Espaa con capital
en Mjico y el de Per con capital en Lima. El lmite entre uno y otro estaba en Panam. A
la cabeza de los virreinatos estaba un virrey en calidad de representante del rey con
amplsimos poderes, aunque su gestin se someta a revisiones peridicas (visitas). A
medida que progresaba la conquista. Estaban regidas por gobernadores subordinados a los
virreyes. En los lugares fronterizos o ms conflictivos se establecieron Capitanas
generales a cargo de un capitn general. Las ciudades, en las que resida la mayora de la
poblacin colonizadora, estaban regidas por cabildos y su organizacin era similar a la de
los municipios castellanos. Las ciudades y su territorio circundante formaban
corregimientos a cargo de un corregidor. Por ltimo las Audiencias se ocupaban de
impartir justicia adems de tener funciones administrativas.
Al mismo tiempo fue desarrollndose una legislacin especfica para la organizacin
de los nuevos territorios que es conocida, con carcter general, como Leyes de Indias. La
primera recopilacin de las leyes son las llamadas Leyes de Burgos (1512) y respondan al
deseo real de evitar los abusos de los colonos y de mantener bajo su control el Imperio,
prohibiendo la esclavitud, pero obligando a los indgenas a trabajar para los colonizadores.
Apareci de esta forma el concepto de encomienda: el indgena era encomendado al
colono para que ste le enseara a trabajar y le instruyera en la fe cristiana, pagndole un
salario por su trabajo, Pero se realizaron grandes abusos y en 1542 se redactaron las
Leyes Nuevas de Indias que abolieron las encomiendas, aunque en realidad siguieron
existiendo hasta el siglo XVIII.

7.4. Impacto de Amrica en Espaa


La conquista de Amrica abre nuevas vas de comunicacin entre Europa y Amrica.
Se crearon decenas de puertos ocenicos y fluviales en el contente americano. Con ello, se
traan a Europa metales preciosos y se enviaban manufacturas europeas y esclavos desde
frica hacia Amrica. El trigo, el caf y el azcar se implantaron en Amrica y, por su
influencia lleg a Espaa el maz y la patata. Con ello, la alimentacin europea era mas
variada y Amrica tena un buen suelo para cultivarla. Por otro lado, los metales preciosos
posibilitaron la poltica mundial de los reyes; pero provoc a su vez la revolucin de los
precios (proceso inflacionista que afecta a Castilla)
La actividad comercial se desplaza del Mediterrneo al Atlntico (tienen importancia
otros puertos como Cdiz, Sevilla o Lisboa.). As pues, comienza la era atlntica. Ahora
toman poder los pueblos descubridores como Espaa y Portugal y, ms adelante,
Inglaterra, Holanda o Francia.
Adems cientficamente, se ampli el horizonte geogrfico y esto permiti que la
Geografa experimentara un gran desarrollo (se describieron caractersticas del relieve,
clima, flora, fauna y poblacin). Se perfeccionaron cartas geogrficas, se desarrollaron
nuevas rutas, se conocen nuevos grupos tnicos y se desarrolla la ingeniera y la tcnica de
la navegacin
Socialmente, se produce un desarrollo la burguesa comercia que trae el auge del
puerto fluvial de Sevilla y del puerto de Cdiz. El regreso de los emigrantes hace que
aparezca una un nuevo tipo social: el indiano enriquecido.
Por ltimo, Espaa es un vasto imperio que es muy difcil de administrar por lo que se
hizo necesario el establecimiento de una capital estable, Madrid y, adems, se tendr que
romper las relaciones con Gran Bretaa por las colonias