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Projet ROCC

Stabilit des falaises ctires :


les mcanismes dboulement

Programme financ par les fonds europens INTERREG II

juin 2002
BRGM/RP-51743-FR

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Projet ROCC
Stabilit des falaises ctires :
les mcanismes dboulement

Programme financ par les fonds europens INTERREG II

S. Gentier

juin 2002
BRGM/RP-51743-FR
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Mots cls : Stabilit, Mcanismes dinstabilit, boulements, Approche typologique,


Modlisation numrique, Approche rgionale, Falaises ctires, Projet
ROCC (Risk of Cliff Collapse).

En bibliographie, ce rapport sera cit de la faon suivante :

Gentier S. (2002) - Projet ROCC. Stabilit des falaises ctires : les mcanismes
dboulement. BRGM/RP-51743-FR, 45 p., 37 fig.

BRGM, 2002, ce document ne peut tre reproduit en totalit ou en partie sans lautorisation expresse du BRGM.

2 BRGM/RP-51743-FR
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Synthse

L objectif de ce document nest pas une tude mcanique du comportement de la


craie, ni une tude spcifique de sites types de rfrences. Il a pour but de fournir
des informations gnrales sur les problmes de stabilit qui peuvent tre rencontrs
dans des falaises crayeuses maritimes, afin dexploiter au mieux les couches du SIG qui
est lobjet principal du projet ROCC (Risk of Cliff Collapse), et de mieux comprendre
les mcanismes dinstabilit rencontrs dans ce contexte.

Les falaises sont composes principalement de craies plus ou moins tendres, constituant
des units lithologiques plus ou moins homognes au regard dintercalations de bancs
marneux ou non et de la prsence ou non de bancs de silex. Des discontinuits et des
htrognits dorigines diverses (fracturation naturelle, stratification, dcompression,
karstification) viennent affecter diverses chelles le massif crayeux.

Des relevs de terrains ont t effectus pour identifier les diffrents types
dboulements rencontrs contribuant au recul du trait de cte. Le but de ces relevs est
de proposer une base pour une typologie des boulements pouvant servir ultrieurement
des relevs plus systmatiques qui seront confronts au SIG.

Cette typologie est base sur les mcanismes physiques mis en jeu lors des instabilits
et ne prjuge en rien de la frquence des boulements et des volumes mobiliss. Si tous
les mcanismes classiques dans les pentes rocheuses peuvent tre rencontrs locale-
ment, deux mcanismes prdominent dans lanalyse spatiale pour les boulements af-
fectant les plus gros volumes de roches : rupture plane et croulement par rupture de
pied. Ces deux types prennent place dans des contextes lithostratigraphiques diffrents.

Une attention plus particulire est apporte aux ruptures planes en raison de leur obser-
vation directe sur le terrain suite des boulements. Elle permet de plus, une approche
plus facile pour la mise en vidence du rle de leau dans les instabilits, notamment
dans le cas des eaux superficielles et dinfiltrations. Linfluence de leau est dtermi-
nante dans lapparition des instabilits, car leau diminue les angles de frottement in-
terne et augmente gnralement les pressions interstitielles au niveau des joints de
tension, ce qui acclre la rupture et gnre alors un vnement deffondrement en
masse. Ces types dboulements ne semblent pas en relation directe avec la fracturation
releve. Les autres types dboulements, bien que prsents, nont pas t tudis spci-
fiquement notamment en relation avec la fracturation naturelle et/ou induite, except
pour les glissements sur didres qui semblent peu frquents dans le contexte franais.

Dans la perspective damliorer la comprhension des mcanismes et complter


lutilisation du SIG, une premire approche de modlisation numrique est propose
dans le cas des ruptures planes. Ces premiers exemples viennent confirmer le rle des
proprits mcaniques, de la prsence de la nappe et du sous-cavage dans les instabilits
observes et laissent entrevoir la possibilit dune approche de la sensibilit des para-
mtres prendre en compte.

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Sommaire

1. Introduction.................................................................................................................7

2. Les boulements : approche typologique..................................................................9

2.1. Les croulements......................................................................................................10

2.2. Les ruptures planes...................................................................................................15


2.2.1. Cas des falaises sches ............................................................................15
2.2.2. Influence de leau .........................................................................................17
2.2.3. Joint de tension et instabilit ........................................................................19
2.2.4. Rle de lrosion en pied de falaise..............................................................20
2.2.5. Impact de la houle.........................................................................................22
2.2.6. Quelques exemples .......................................................................................22
2.2.7. Conclusions ..................................................................................................27

2.3. Les ruptures en didres ............................................................................................28

2.4. Les ruptures circulaires ......................................................................................30

2.5. Autres ruptures.........................................................................................................31

3. Les boulements : modlisation numrique ...........................................................33

4. Les boulements : approche rgionale ....................................................................37

4.1. Prsentation par unit lithostratigraphique ..............................................................37


4.1.1. Lewes............................................................................................................37
4.1.2. Seaford (Veulette-sur-Mer Saint-Valry-en-Caux) ...................................38
4.1.3. Newhaven (Sotteville Quiberville) ............................................................39

4.2. Prsentation par combinaison de deux units lithostratigraphiques ........................39


4.2.1. Newhaven - Tertiaire ....................................................................................39
4.2.2. Newhaven - Seaford .....................................................................................40
4.2.3. Seaford - Lewes ............................................................................................40

4.3. Combinaisons multiples...........................................................................................40

5. Conclusion .................................................................................................................43
Bibliographie..................................................................................................................45

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Liste des figures

Fig. 1 - croulements par basculement de pied (a) et par rupture de pied (b). ............10
Fig. 2 - Exemples dcroulements Saint-Pierre-en-Port (a) et Senneville (b)...........11
Fig. 3 - Basculement et rupture de pied sur un niveau marneux ou altr la
base. .................................................................................................................11
Fig. 4 - croulement par basculement..........................................................................12
Fig. 5 - Amorce de rupture de pied dun bloc rocheux reposant sur un niveau
argileux (cap dAntifer)...................................................................................12
Fig. 6 - a) Bloc rocheux dcoup selon des discontinuits existantes (Senneville)
surmontant un niveau marneux commenant glisser ; b) cicatrice
laisse par lcroulement dun tel bloc............................................................14

Fig. 7 - Effondrement par flambage ou par rupture de pied de mur .......................14


Fig. 8 - Modle de rupture plane (a) et conditions de rupture (b)................................15
Fig. 9 - Schma des forces en jeu dans la stabilit.......................................................16
Fig. 10 - Dtermination de langle de surface de rupture. .............................................16
Fig. 11 - Dtermination de langle de surface de rupture dans le cas de prsence
deau. ...............................................................................................................18
Fig. 12 - Influence de la teneur en eau sur le facteur de stabilit...................................18
Fig. 13 - Zones de tension plus ou moins masques par le couvert herbeux (sud
de Criel). ..........................................................................................................20
Fig. 14 - Prise en compte du sous-cavage du pied de falaise.........................................21
Fig. 15 - Illustration de linfluence de lrosion du pied de falaise (cas de Joss
Bay). ................................................................................................................21

Fig. 16 - Exemple dabaque. Influence de lrosion du pied de falaise sur la


stabilit. ...........................................................................................................22
Fig. 17 - Interprtation de lboulement des Grandes Dalles.........................................23
Fig. 18 - Observation du front de rupture (Grandes Dalles). .........................................24
Fig. 19 - Sous-cavage mtrique au pied de la falaise, de part et dautre de
lboulement des Grandes Dalles. ...................................................................24

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Fig. 20 - (a) boulement des Grandes Dalles ; (b) chaos de blocs issus de
lboulement des Grandes Dalles ....................................................................25
Fig. 21 - boulement de Veules-les-Roses (juillet 1999). .............................................26
Fig. 22 - La zone dboulement de Veules-les-Roses en mars 2000. ............................27
Fig. 23 - Srie de cicatrices de ruptures pouvant sapparenter des ruptures
planes le long de la cte vers Criel..................................................................28
Fig. 24 - Exemple de rupture en didre (Senneville). ....................................................29
Fig. 25 - Cicatrices dboulement au sud de Criel. ........................................................30
Fig. 26 - Rupture tendance circulaire . ...................................................................31
Fig. 27 - Ruptures circulaires affectant les formations meubles du Tertiaire (cap
dAilly). ...........................................................................................................31

Fig. 28 - Exemple de vidange dun cne karstique (sud Dieppe) rempli de


matriaux meubles...........................................................................................32
Fig. 29 - Schmas de principes montrant les problmatiques de basculement en
relation avec un glissement (a) et de basculement associ une rupture
de pied (b) (daprs Poisel, 1990)....................................................................34
Fig. 30 - Modlisation du comportement dune falaise avec prsence dune nappe
rabattue en front de falaise. a) Zones de cisaillement (en vert) et zones
en tension (en rouge) ; b) dplacements dans la partie suprieure de la
falaise...............................................................................................................35
Fig. 31 - Zone de cisaillement pour une falaise constitue dune craie possdant
une rsistance la traction suprieure celle considre dans le cas
prcdent et en prsence dun cavage basal. ...................................................36

Fig. 32 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Seaford. ...........38
Fig. 33 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven........39
Fig. 34 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven -
Tertiaire. ..........................................................................................................39

Fig. 35 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven -


Seaford.............................................................................................................40
Fig. 36 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Seaford -
Lewes...............................................................................................................41
Fig. 37 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Holywell -
New Pitt - Seaford - Lewes. ............................................................................42

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1. Introduction

L e retrait de la cte de Haute-Normandie et de Picardie est li, outre les phnomnes


drosion divers, des boulements plus ou moins frquents et affectant des volu-
mes plus ou moins grands de matriaux rocheux. Ces boulements sont la consquence
directe de masses rocheuses dstabilises par la modification des forces qui sexercent
sur celles-ci ou par une modification des proprits des matriaux en jeu.

La nature des falaises rencontres sur ce trac situe le matriau dans la gamme des
craies plus ou moins tendres, constituant des units lithologiques plus ou moins homo-
gnes au regard dintercalations de bancs marneux ou non et de la prsence ou non de
bancs de silex. Les craies ont un comportement mcanique qui, dans le dtail, peut
savrer trs complexe. Il faut ajouter lchelle de la falaise la prsence de disconti-
nuits et dhtrognits dorigines diverses (fracturation naturelle, stratification, d-
compression, karstification) et diverses chelles qui conduit une modification des
proprits mcaniques et hydrauliques des units lithostratigraphiques.

Ces falaises se trouvent de plus dans des contextes hydrauliques variables au regard de
la prsence de nappe, dinfiltrations, de mouillage de pied de falaise qui peuvent jouer
un rle dans leur stabilit.

Lobjectif de ce document nest pas une tude mcanique du comportement de la craie,


ni une tude spcifique de sites types de rfrences. Il a pour but de fournir des infor-
mations gnrales sur les problmes de stabilit qui peuvent tre rencontrs dans des
falaises crayeuses maritimes, afin dexploiter au mieux les couches du SIG (P. Laville et
al., 2001) qui est lobjet principal du projet ROCC (Risk of Cliff Collapse) (P. Watre-
mez et al., 2001). Dans cette perspective sont exposes :
- une approche typologique : inventaire des mcanismes rencontrs sans prjuger de
leur frquence et de leur importance ;
- une prsentation succincte de la modlisation numrique pouvant tre utilise en
amont et/ou en aval du SIG ;
- une approche rgionale visant jeter les bases dune lecture possible du SIG : relation
entre les units lithostratigraphiques et les types dboulements.

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2. Les boulements : approche typologique

Cet expos constitue une tentative de classification des boulements avec leur illustra-
tion et leur analyse pour les plus importants que lon puisse rencontrer le long de la cte
normande et picarde. Les boulements, terme pris dans un sens gnrique, sont classs
en fonction des mcanismes. Pour faciliter la lecture, ils sont prsents indpendamment
les uns des autres, mais il va de soi que selon les contextes certains se conjuguent et il
nest pas toujours facile de remonter au mcanisme de base sans une tude plus fine.
Ceci est une proposition de base qui, comme toute classification, prsente des limites et
pourra tre revue. Elle est propose dans le but de faciliter des relevs et des lectures
systmatiques, aussi bien spatiaux que temporels, qui devront tre mis en uvre dans le
futur.

Tous les aspects des massifs crayeux doivent tre pris en compte dans la comprhension
des types dboulements et des localisations de ceux-ci le long du trait de cte. La na-
ture des roches classe celles-ci dans ce que lon appelle les soft rocks conduisant
observer des mcanismes de type rocheux sexprimant moins nettement que dans les
roches dures mais ne se comportant pas non plus comme des sols. Lexemple type tant
le passage dune rupture plane typique dun matriau rocheux une rupture circulaire
typique dun sol. Tous les intermdiaires existent en fonction de la taille des particules
par rapport la dimension de la pente et la perte de cohsion de lensemble.

Tous les phnomnes observs relvent de mcanismes assez classiques en mcanique


des roches. Si lon se rfre des volumes bouls croissants, on peut citer les phno-
mnes suivants :

Les blocs isols se dtachent de la paroi et tombent sparment les uns des autres. Ces
blocs se dsolidarisent de la paroi suite des cycles de contraction et dilatation asso-
cis au gel et dgel de leau dans les fissures et dans la masse rocheuse, la dgrada-
tion du ciment des blocs et laltration due aux intempries. Ils ne constituent pas un
rel risque en eux-mmes. Leur trajectoire est trs verticale et ils tombent en gnral
juste au pied de la falaise.

Les croulements de masses rocheuses plus volumineuses rsultent dun processus de


rupture progressive li soit des phnomnes daltration - rosion, soit une dfor-
mation des assises sous-jacentes et conduisant la formation de :
- surplombs ;
- panneaux de falaises - cailles ;
- monolithes.
On aboutit des ruptures par basculement ou des ruptures de pied.

Les ruptures planes et les ruptures en didre rsultent du glissement de volume ro-
cheux sur des discontinuits prexistantes plus ou moins exprimes. Dans le cas des

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falaises, les glissements sur des surfaces non planes nont pas t rencontrs. Ceux-ci
affectent des massifs rocheux beaucoup plus consquents. Selon la nature de la craie,
on peut tendre localement vers des ruptures prenant une tendance circulaire (craie trs
tendre altre).

2.1. LES CROULEMENTS

Sont classes dans les croulements, les ruptures conduisant des chutes avec peu de
dynamique lie la rupture elle-mme. Ils surviennent lorsque la projection du centre de
gravit est hors de la surface dappui et que le bloc est dsolidaris de la falaise par des
phnomnes annexes (gel, clatements), par des ruptures en traction et par la dcohsion
progressive le long des plans de diaclases ou de fractures prexistantes. On aboutit des
ruptures par basculement (fig. 1a) ou des ruptures de pied (fig. 1b). La distribution des
contraintes la base du volume est diffrente dans les deux cas : passage de la compres-
sion la traction dans le cas de la rupture par basculement et passage de la traction la
compression dans le cas des ruptures de pied.

(a) (b)

Fig. 1 - croulements par basculement de pied (a) et par rupture de pied (b).

On passe de la chute de surplombs stricto sensu la rupture par basculement (fig. 1a).
Ces croulements sont dus la disparition plus ou moins complte dun volume rocheux
sous-jacent en liaison avec des phnomnes drosion. Ceci sobserve frquemment le
long des falaises, mais naffecte en gnral quune faible tranche du front de falaise et
conduit une rosion progressive du bas vers le haut de la falaise comme cela est illus-
tr la figure 2a. Les ruptures de pied (fig. 1b) existent diffrentes chelles. Elles
peuvent affecter des lments de falaise dlimits par lrosion et la dcompression
(fig. 2b). Dans les exemples prsents, ces croulements affectent un ensemble relati-
vement homogne dun point de vue lithostratigraphique.

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(a) Saint-Pierre-en-Port (b) Senneville

Fig. 2 - Exemples dcroulements Saint-Pierre-en-Port (a) et Senneville (b).

une autre chelle, ce type de rupture peut se produire lorsquun niveau plus comp-
tent repose sur un niveau moins comptent (fig. 3). La dstabilisation la base des co-
lonnes ou panneaux dpaisseur mtrique peut se faire soit par basculement du sommet
vers le vide (formation dun joint en forme de V ) soit par rupture de pied et glisse-
ment des panneaux avec formation dun joint en forme de A . Les termes classiques
anglais sont le toppling pour le premier type et slumping (croulement) pour le
second.

Fig. 3 - Basculement et rupture de pied sur un niveau marneux ou altr la base.

Ce type dcroulement se rencontre frquemment lorsque des formations plus rigides


surmontent des formations plus dformables. Ces dernires se dforment le plus souvent
par fluage rendant instable lunit sus-jacente.

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Fig. 4 - croulement par basculement.

Fig. 5 - Amorce de rupture de pied dun bloc rocheux reposant sur un niveau
argileux (cap dAntifer).

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Lcroulement par basculement peut galement intervenir dans des matriaux homog-
nes plus dformables seulement par effet de la dcompression en haut de falaise, sans
faire intervenir une dstabilisation importante la base (fig. 4).

La prsence dun matriau crayeux plus comptent, reposant sur un niveau marneux ou
argileux pouvant fluer, se rencontre en divers endroits de la cte. Lexemple prsent
figure 5 correspond au cap dAntifer o la craie repose sur un niveau argileux dont le
fluage provoque le glissement progressif dun panneau crayeux dsolidaris du reste de
la falaise. Le panneau crayeux, dcoup paralllement la cte par dcompression, se
comporte comme un bloc rigide dont la base scarte progressivement du reste de la
falaise en restant en appui au sommet.

Un autre exemple est fourni par la formation du Lewes crayeux reposant sur un niveau
marneux sa base Senneville. Dans ce cas, le volume rocheux est dsolidaris du reste
de la falaise selon des discontinuits prexistantes (fig. 6).

Dans ces diffrents cas dcroulement, si la mcanique stricto sensu est importante, il ne
faut pas ngliger le rle de leau sous ses diffrentes formes :
- eaux superficielles pour ce qui est des ruptures par basculement ;
- eaux de nappes et eaux marines pour ce qui est des ruptures de pied.
Leau va ncessairement, par ses actions chimiques (altration du matriau), physiques
(modification des proprits des matriaux) et mcaniques (pousse hydraulique dans
les joints), aggraver les situations dinstabilit rencontres.

Enfin, un autre phnomne peut tre rentr, par sa dynamique faible, parmi lune des
formes dcroulements. Il sagit du flambage. Ce mcanisme connu et frquent en mine
est observable localement sur le front de falaise. Il affecte galement des panneaux
dpaisseur mtrique. Il survient dans les pentes hautes et raides et est appel aussi
rupture de pied de mur (terme minier). Il se traduit par une dformation courbe la
base (fig. 7) qui provoque un raccourcissement de la colonne, qui peut aller la rupture
en kink, associ un glissement intra-banc. Ce phnomne a t rencontr localement
lorsque les falaises sont raides et homognes et dautant plus facilit que les proprits
du matriau la base sont modifies par altration ou imprgnation. Il est probablement
responsable dune partie des panneaux glisss le long des falaises. Le dcoupage en
panneaux peu pais (mtrique) parallle au front de falaise peut tre attribu probable-
ment en partie la dcompression, laltration et aux actions mtoriques
(gel - dgel).

Pour dterminer lorigine exacte du glissement, il faut pouvoir observer les blocs de la
base peu de temps aprs la rupture avant leur dsintgration et dblaiement par laction
marine.

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(a) (b)

Fig. 6 - a) Bloc rocheux dcoup selon des discontinuits existantes (Senneville)


surmontant un niveau marneux commenant glisser ; b) cicatrice laisse
par lcroulement dun tel bloc.

Fig. 7 - Effondrement par flambage ou par rupture de pied de mur .

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2.2. LES RUPTURES PLANES

Bien qutant en fait peu raliste dans un contexte 3D rel du fait de conditions aux li-
mites requises particulires (fig. 8a), le modle de rupture plane est le plus intressant
dans son principe dans le cas des falaises en considrant une approche 2D.

(a) (b)

Fig. 8 - Modle de rupture plane (a) et conditions de rupture (b).

Ce type de rupture rsulte soit de lexistence de plans de fractures favorablement orien-


ts et pents par rapport la falaise, soit de lapparition dune surface de rupture plane
associe un joint de tension subparallle au front de falaise en relation avec les condi-
tions de contraintes locales. Les conditions de base sont : inclinaison de la pente > incli-
naison du plan de rupture > angle de frottement (fig. 8b). Dans le cas des falaises
crayeuses, cette dernire relation est le plus souvent vrifie.

Cette situation correspond une grande partie des boulements affectant une grande
masse rocheuse, rencontrs le long de la cte. Ce type de rupture, tant intressant de
par son existence sur le terrain et par la possibilit dillustrer les grands principes gn-
raux, est expos dans le dtail dans ce document. La plupart des illustrations thoriques
est tire de Hoek et Bray (1981).

2.2.1. Cas des falaises sches

Il faut prciser quil sagit en fait des cas o la falaise est parfaitement draine et o la
prsence deau ne provoque pas de pression supplmentaire dans la roche.

Une approche classique en gotechnique et relativement pratique dans ce cas de figure


est la dfinition dun facteur de scurit de la pente. Dune manire gnrale, ce facteur
de scurit peut tre dfini comme le rapport des forces (fig. 9) qui tendent rsister au
glissement sur les forces qui induisent le glissement. partir dune gomtrie relative-
ment simple, il est ais de faire le bilan de ces forces et de juger de la stabilit poten-
tielle dune pente.

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Forces en jeu dans la stabilit :


- W : poids du volume rocheux en glis-
sement,
- V : force horizontale due la prsence
deau dans le joint de tension,
- U : force de soulvement due la pr-
sence deau dans le plan de rupture,
- f : force rsistant au glissement sur le
plan de rupture,
- A.c : force de cohsion.

Fig. 9 - Schma des forces en jeu dans la stabilit.

Fig. 10 - Dtermination de langle de surface de rupture.

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Il intervient alors les paramtres gomtriques suivants :


- hauteur de la falaise ;
- inclinaison du front de falaise ;
- inclinaison de la surface de rupture plane ;
- position du joint de tension larrire du front de falaise ;
- profondeur du joint de tension.

Le matriau est caractris par sa densit, une cohsion et un angle de frottement in-
terne. partir de l, des abaques (fig. 10) peuvent tre calculs facilement permettant
par exemple la dtermination de langle de la surface de rupture si on connat :
- linclinaison du front de falaise ;
- le rapport de la profondeur du joint de tension et de la hauteur de la falaise.

Remarque
Dans ces approches, il est ncessaire davoir des informations gomtriques suffisantes,
notamment la position du joint de tension et sa profondeur. Dans de nombreux cas, des
hypothses doivent tre faites.

2.2.2. Influence de leau

Le facteur de scurit peut tre rexamin en prenant en compte soit la prsence deau
dans le joint de tension soit la prsence deau dans le joint de tension et la surface de
glissement.

La recharge hydraulique rapide dans le joint de tension est un phnomne courant, aprs
notamment de fortes pluies intervenant sur un matriau relativement sec . Le joint de
tension offre en fait une rsistance faible lentre de leau. Par contre, lvacuation de
ce flux vers la base ou les cts est souvent trs limite. Leau dans le joint de tension
exerce alors une pousse supplmentaire sur le volume rocheux. Sur le mme principe
que les abaques dvelopps dans le cas des pentes sches , des abaques (fig. 11)
permettent de prendre en compte le taux de remplissage du joint de tension comme
nouveau paramtre.

Dans certaines conditions, leau en charge dans le joint de tension sinfiltre dans la sur-
face de rupture. Moyennant une hypothse simple de la distribution des charges hy-
drauliques sur ce plan (dcroissement linaire entre la base du joint de tension et
lextrmit en front de falaise), les forces supplmentaires exerces sur le volume ro-
cheux peuvent tre prises en compte.

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Fig. 11 - Dtermination de langle de surface de rupture dans le cas de prsence


deau.

Fig. 12 - Influence de la teneur en eau sur le facteur de stabilit.

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Remarque
Dans des conditions particulires mais pas irralistes, une distribution des charges hy-
drauliques sur le plan de rupture plus dangereuse peut stablir notamment si le front
de falaise est gel. Dans ce cas, la charge lextrmit est la charge maximale.

Les cas prsents ci-dessus correspondent des milieux simplifis o la permabilit du


matriau est trs faible par rapport celles des discontinuits laffectant. Dans le cas o
le matriau est trs fissur et/ou la porosit du matriau doit tre prise en compte, on se
rapproche des conditions de rupture en milieux poreux avec prsence de schmas
dcoulement souterrains classiques. Les conditions les plus dangereuses, qui peuvent
se produire dans ce cas, seraient celles provoques par des fortes pluies prolonges. Le
cas le plus dfavorable est donn par une pente entirement sature soumise une re-
charge en surface par une pluie continue. Ces calculs sont beaucoup plus dlicats
conduire et ncessitent une modlisation plus pousse. Cependant, certains auteurs
montrent que le rsultat peut tre approch, dans un premier temps, en considrant un
joint de tension rempli deau.

Tout ceci explique, dans un contexte particulier, le fait bien connu que la prsence deau
dans les pentes diminue leur stabilit. Une illustration plus gnrale est fournie par le
graphe (fig. 12).

2.2.3. Joint de tension et instabilit

Lapparition dun joint de tension larrire de la crte dune pente est un phnomne
connu et facilement observable dans certains cas. Il peut cependant tre masqu tout ou
partie par des formations superficielles. Dans le cas des falaises, lexistence de ce joint
de tension li la dcompression est plus ou moins visible. Il faut en fait garder
lesprit que la zone en tension est plus ou moins bien exprime sous forme de disconti-
nuits dans le cas dun matriau relativement dformable comme la craie. La photogra-
phie de la figure 13 illustre la prsence de zones de tension plus ou moins masques par
le couvert herbeux au sud de Criel.

Lapproche prsente suppose galement que le joint de tension se dveloppe en priode


sche ou quasi sche, cest--dire que la position et la profondeur de celui-ci sont ind-
pendantes des conditions hydrauliques souterraines.

Le rle du joint de tension dans la stabilit est discutable selon les cas. Il est effective-
ment de plus en plus admis que lapparition dun joint de tension en surface est
laboutissement dun processus de cisaillement dans la masse rocheuse. Par effet
cumulatif, il entrane un dplacement significatif de la pente et induit une sparation
dune partie du volume rocheux du massif qui se traduit par la formation des joints de
tension. Cette explication a pour consquence que lorsque le joint de tension existe, la
masse rocheuse est dj affecte par des cisaillements. Il pourrait alors tre rapidement
conclu que la stabilit est gravement menace.

BRGM/RP-51743-FR 19
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Fig. 13 - Zones de tension plus ou moins masques par le couvert herbeux (sud de
Criel).

Cela est vrai si, effectivement, cette zone en tension joue un rle de collecteur des eaux
de pluie avec possibilit de mise en charge hydraulique rapide. Par contre, certains
contextes montrent lexistence de joints de tension qui perdurent dans le temps sans ac-
cident majeur. Il est probable que, dans certains cas, louverture de cette zone de tension
peut favoriser le drainage superficiel et un rarrangement des blocs conduisant fi-
nalement une meilleure stabilit. Dans le cas des falaises crayeuses maritimes, cet
effet bnfique sur la stabilit ne peut tre que temporaire du fait du ravinement perma-
nent des falaises.

Dans les cas observs directement ou sur photos ariennes, la distance de ces zones de
tension par rapport au front de falaise peut varier de quelques mtres une vingtaine de
mtres. La recherche de ces zones par des voies directes ou indirectes est certainement
un point capital dans la prvision des zones risques.

2.2.4. Rle de lrosion en pied de falaise

Dans le cas des falaises maritimes, ce facteur ne peut tre nglig, mme si son rle
nest pas dterminant. Il contribue au dsquilibre des forces intervenant dans la stabi-
lit gnrale. Lintroduction de ce facteur, dans lapproche cite ci-dessus, repose sur
les dveloppements faits notamment dans le domaine minier pour prendre en compte un
creusement au pied de pente. Cette approche peut tre gnralise un creusement
dorigine naturelle , comme laffouillement du pied des falaises maritimes.

Dans la formulation gnrale du facteur de scurit, il est alors pris en compte labsence
de matire la base et la forme plus complexe du volume dont la stabilit est consid-
rer (fig. 14).

20 BRGM/RP-51743-FR
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Fig. 14 - Prise en compte du sous-cavage du pied de falaise.

Cette approche a t reprise par Hutchinson (1970) sur des falaises anglaises (Joss Bay).
La rtro-analyse de lboulement considr (fig. 15a) a permis de reconsidrer langle
de frottement in situ par rapport celui estim partir dessais en laboratoire.
partir de l, une ranalyse de ces donnes par Hoek et Bray (1981) a conduit prsenter
des abaques (fig. 16) pour ce site et de faire une prvision sur la gomtrie de la rupture
en considrant un creusement de 0,9 m la base (fig. 15b).

(a) (b)

Fig. 15 - Illustration de linfluence de lrosion du pied de falaise (cas de Joss Bay).

BRGM/RP-51743-FR 21
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Fig. 16 - Exemple dabaque. Influence de lrosion du pied de falaise sur la stabilit.

Cet exemple montre quil peut tre relativement ais dobtenir des ordres de grandeur
partir dun suivi et de relevs de certains sites ou de fournir des intervalles partir des
variations observes sur un linaire donn.

2.2.5. Impact de la houle

Enfin, il ne peut tre exclu que limpact de la houle par son effet dynamique nait pas un
rle jouer dans la dstabilisation de volumes rocheux dj fragiliss par une dcom-
pression. On rejoint l ltude spcifique sur la houle. Dans une toute premire ap-
proximation, on peut introduire une force statique (aW) quivalente une acclration
due la houle. Cette force contribue augmenter la dstabilisation (cf. fig. 11).

Lautre action dynamique possible de la houle est une fissuration de la base de la


falaise sous forme dune fracturation hydraulique ou par compression de lair emmaga-
sin dans les discontinuits prexistantes.

Ces deux aspects sont encore peu tudis mais constituent des pistes ne pas ngliger
dans le cadre du SIG.

2.2.6. Quelques exemples

Pour illustrer les propos ci-dessus, un exemple dboulement est prsent. Il sagit de
celui survenu aux Petites Dalles en juillet 2001 affectant lensemble Lewes-Seaford. La
photographie de la figure 17b illustre le front de falaise quelques jours aprs
lboulement.

22 BRGM/RP-51743-FR
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(a) (b)

Fig. 17 - Interprtation de lboulement des Grandes Dalles.

Lobservation du front montre clairement dans la partie suprieure une rupture en trac-
tion (pas de traces de glissement, rupture frache) alors que la partie basse prsente une
inclinaison dans sa partie centrale variant de 65 70. Une observation fine de la sur-
face de rupture incline montre des traces de glissement (stries) bien rgulires et pa-
rallles entre elles. Les silex contenus dans la craie, qui sont de taille relativement
homogne et de sections centimtriques, prsentent quant eux des ruptures nettes for-
mant lquivalent de crochons . Ces aspects sont illustrs par les figures 18a et 18b.
Une trs fine poussire produite par le glissement est accumule juste au pied du plan de
rupture.

Le dernier point prendre en compte est la prsence dune rosion marine dordre m-
trique au pied des falaises, observable de part et dautre de lboulement (fig. 19). Il est
donc fortement probable que, bien que non visible sous la partie boulement, elle ait t
galement prsente dans cette partie.

Cet exemple illustre quun mcanisme relativement simple (rupture plane) peut provo-
quer des boulements de dimensions importantes. Le front de falaise est affect sur
toute sa hauteur et sur une largeur dune cinquantaine de mtres. Le volume de matriau
qui se rpand sur la plage est considrable, ainsi que la surface couverte en raison dune
dynamique importante de ce type dboulement. Les photographies de la figure 20 (a et
b) illustrent ce point capital du fait des risques encourus.

BRGM/RP-51743-FR 23
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(a) (b)

Fig. 18 - Observation du front de rupture (Grandes Dalles).

Fig. 19 - Sous-cavage mtrique au pied de la falaise, de part et dautre de


lboulement des Grandes Dalles.

24 BRGM/RP-51743-FR
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(a)

(b)

Fig. 20 - (a) boulement des Grandes Dalles ; (b) chaos de blocs issus de lbou-
lement des Grandes Dalles

BRGM/RP-51743-FR 25
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Lboulement est constitu de blocs de dimensions trs varies (fig. 20b). La dynami-
que dun tel boulement est brutal, et les blocs scoulent sur des distances de plu-
sieurs dizaines de mtres pouvant atteindre la centaine dans certains cas. La forme
gnrale est une langue dont laxe principal est orient dans la direction du glissement et
prsentant une sorte de bourrelet lavant et en priphrie avec un creusement dans la
partie plus centrale.

Lextension latrale du front de rupture est limite une extrmit par la gomtrie
mme du front de falaise initiale (surface libre) et lautre extrmit, au moins dans sa
partie suprieure, par un plan de fracture.

Dans un autre contexte (Seaford-Newhaven), on peut citer galement le cas de


lboulement de Veules-les-Roses en juillet 1999 (fig. 21).

Fig. 21 - boulement de Veules-les-Roses (juillet 1999).

La cicatrice de cet boulement fait clairement apparatre une partie haute correspondant
un arrachement de la matrice rocheuse (pas de traces de glissement) et une partie inf-
rieure o apparat clairement des surfaces prsentant des traces de glissement sur des
surfaces de rupture et sur des surfaces pralablement existantes dans la formation sous-
jacente. Il faut mentionner galement des zones dans cette partie infrieure montrant
une craie broye, pulvrise qui peuvent tre interprtes comme des zones de sur-
contrainte et de rupture initiale. Les discontinuits existantes peu nombreuses dans cette
zone sont intersectes de faon nette par la surface de rupture dans la partie suprieure.
Le bas de la falaise, masqu initialement par les boulis, na pu tre observ correc-
tement lors de cette visite. En mars 2000 (fig. 22), celui-ci prsentait aprs dblaiement
par la mer, les caractristiques suivantes :
- existence dune discontinuit chaque extrmit de la cicatrice montrant des traces de
glissement dans la partie intermdiaire ;

26 BRGM/RP-51743-FR
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- la discontinuit de gauche est bien affouille par la mer la base ;


- la discontinuit de droite est attaque par un caillage par le bas ;
- les zones montrant des traces de glissement occupent une bande intermdiaire du front
de falaise.

La surface de rupture oblique est moins rgulire et continue que celle observe aux
Petites Dalles. Cela peut tenir en partie une extension plus grande et la prsence
dune unit lithostratigraphique dans la partie basale (Seaford) prsentant des caract-
ristiques particulires.

Fig. 22 - La zone dboulement de Veules-les-Roses en mars 2000.

2.2.7. Conclusions

Les boulements explicables par ce modle relativement simple sont frquents le long
de la cte normande, mme si son expression dans le dtail peut offrir des variantes en
liaison avec le contexte lithostratigraphique et le contexte gomtrique. Ce dernier point
joue un rle important dans lextension latrale des ruptures en front de falaise. La li-
mite de lextension latrale est gouverne soit par :
- lexistence de grandes discontinuits (failles subverticales le plus souvent) ;
- la configuration mme de la falaise lie son dcoupage ;
- la dissipation naturelle de lnergie libre par la rupture. Ceci peut expliquer la cour-
bure du front, le chemin de rupture se rapprochant progressivement du front de falaise.

La comprhension dans le dtail de lextension latrale doit faire intervenir un modle


3D.

Linfluence de la fracturation prexistante est donc ngligeable sur les mcanismes de


rupture proprement parler. Elle joue par contre un rle limitatif dans certains cas. La

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Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

figure 23 montre une srie de cicatrices le long de la cte rsultant de ruptures de ce


type.

Fig. 23 - Srie de cicatrices de ruptures pouvant sapparenter des ruptures planes le


long de la cte vers Criel.

Le rle des fractures, selon leur nature et leur remplissage, doit galement tre envisag
sous laspect de drains potentiels de la zone hors nappe dans laquelle intervient la plu-
part de ces boulements.

Cette approche est effectivement intressante, si on se donne les moyens destimer au


mieux les proprits mcaniques lchelle des units lithostratigraphiques concernes.
Lapproche base sur une rtroanalyse est certainement une des voies les plus appro-
pries en considrant en fait lboulement comme un essai en vraie grandeur. Cela per-
mettrait notamment dintgrer indirectement le rle des bancs de silex qui doivent
pouvoir jouer un rle de rigidification de la masse rocheuse, des plans de stratification
et de laltration en grand lorsque celle-ci existe.

2.3. LES RUPTURES EN DIDRES

Les ruptures en didres sont potentiellement classiques dans les massifs fracturs. Ils
dlimitent en gnral des volumes plus petits. Cette approche classique se fait partir de
relevs de fracturation. Les donnes sont introduites dans un diagramme de Wulf ou de
Schmidt, pour dterminer les directions principales de la fracturation lchelle du pro-
blme de stabilit pos. Ltude des intersections des plans, par rapport la direction et
linclinaison du front de falaise, permet de dfinir, dun point de vue cinmatique, les
didres (ruptures en coin) susceptibles de glisser sur les surfaces de discontinuits
considres. Ces glissements potentiels, une fois dtermins cinmatiquement, peuvent
tre pondrs par la prise en compte dun angle de frottement des discontinuits. Cette
deuxime tape ncessite le recueil dinformations complmentaires au moins qualitati-
ves lors du relev de fracturation concernant la nature des discontinuits (rugosit, rem-
plissage, circulation hydraulique potentielle...).

28 BRGM/RP-51743-FR
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Ce type de rupture par glissement sur des plans de discontinuits est classique et fr-
quent dans des roches o la fracturation sexprime bien et o la densit de fractures est
suffisamment importante par rapport la pente considre. Dans le cas de sries crayeu-
ses plus ou moins tendres, la fracturation ne sexprime pas de faon quivalente dans
tous les niveaux.

Sur les sites tudis sous cet angle, avec les donnes de fracturation recueillies (Genter
et al., 2001), il apparat que les ruptures potentielles par glissement sur des plans de dis-
continuits sont relativement peu frquentes. Le site tudi prsentant le plus de ruptu-
res potentielles de ce type est celui de Senneville (fig. 24) et correspondant au niveau
lithostratigraphique du New Pitt. Sur ce site, ce niveau est un niveau de faible paisseur
(environ 2 m) qui est localis sous un niveau marneux lui-mme surmont par un niveau
dpaisseur beaucoup plus important. Lexpression de tels glissements reste donc limi-
te.

Remarque
Dans cette analyse, rentrent en jeu la direction du front de falaise et son inclinaison
lendroit des relevs. Dans ltude prsente, une direction moyenne locale a t repor-
te et une variation de 70 90 du front de falaise a t considre. De plus, les relevs
tant en gnral faits la base de la falaise, ils reprsentent dans le cas dun multicou-
che la fracturation de lunit lithostratigraphique basale, except pour la fracturation
majeure affectant toute la falaise.

Le rsultat de cette tude corrobore les observations faites sur le terrain. Peu pas de
ruptures par glissement sur didres ont t observes, tout au moins en ce qui concerne
des volumes prsentant des risques majeurs.

Fig. 24 - Exemple de rupture en didre (Senneville).

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Comme pour les glissements plans, un facteur de scurit peut tre calcul, soit en pre-
nant en compte la gomtrie seule, soit en faisant intervenir la cohsion et une distribu-
tion des charges hydrauliques. Ces calculs deviennent vite lourds.

Les cicatrices de tels glissements sur le front de falaise sont trs nettes, car elles sont
constitues des plans de discontinuits naturelles mis jour (fig. 24).

Il nest pas rare le long de la cte de voir des plans de discontinuits (failles le plus sou-
vent) parfaitement dgags et ceux-ci du haut en bas de la falaise. Il faut se garder
dinterprter htivement ces cicatrices comme des glissements didres. Une tude cin-
matique rapide permet en gnral dexclure ce mcanisme.

La prsence de telles cicatrices (fig. 25) est caractristique de certains contextes de


fracturation rgionale en combinaison avec la direction du front de falaise. Il faut dans
ce cas, faire intervenir dautres mcanismes (cisaillements plans, croulements) pour en
expliquer lorigine. La fracturation favorise en gnral la dsolidarisation du volume
rocheux de la falaise et permet par diffrents mcanismes une altration des proprits
du volume isol conduisant sa rupture.

Fig. 25 - Cicatrices dboulement au sud de Criel.

2.4. LES RUPTURES CIRCULAIRES

Les ruptures circulaires typiques sobservent dans les sols meubles (cohsion nulle).
Dans le cas de roches trs tendres ou prsentant une diminution telle de la cohsion en
liaison avec une modification des proprits ou avec une fissuration importante, des
ruptures tendance circulaire peuvent tre visibles (fig. 26). Cependant, on reste dans
les sries marno-crayeuses ou des portions de falaise o la craie est fortement dstructu-
re (valleuse par exemple). La diminution de la cohsion du matriau initial conduit en

30 BRGM/RP-51743-FR
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fait, une courbure du plan de cisaillement faisant passer progressivement dune rup-
ture plane une rupture circulaire.

Fig. 26 - Rupture tendance circulaire .

2.5. AUTRES RUPTURES

Tous ces mcanismes dcrits ci-dessus ne sappliquent videmment pas aux formations
tertiaires qui, lorsquelles existent en paisseur suffisante, dveloppent au-dessus de la
falaise rocheuse des ruptures circulaires classiques. Ceci est parfaitement illustr par les
cicatrices observes dans la zone du phare dAilly (fig. 27). Cependant, il est noter que
les ruptures circulaires naffectent pas, dans ce cas, les falaises rocheuses sous-jacentes.
Par contre, le ravinement de la falaise rocheuse peut dclencher des ruptures dans les
formations tertiaires. Les consquences en terme de volume restent, par consquent,
limites sur la cte franaise.

La stabilit de ces formations tertiaires est bien videmment fortement dpendante des
conditions hydrauliques y rgnant (nappes, infiltration).

Fig. 27 - Ruptures circulaires affectant les formations meubles du Tertiaire (cap


dAilly).

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Un autre type dvnement est signaler particulirement sur les niveaux du Seaford
affects par des phnomnes karstiques de grande ampleur. Il sagit en fait de vidange
de karsts au pied de la falaise. Ceci sapparente plus probablement des coules de
boues. Par exemple, au sud de Dieppe, la formation du Seaford est affecte de vastes
cnes de dissolution et de rseaux karstiques. Le retrait de la cte provoque soit un
ventrement des cnes ou des conduits basaux permettant un coulement des mat-
riaux de remplissage notamment en prsence d'eau dinfiltration importante. La photo-
graphie de la figure 28 montre un de ces vastes cnes karstiques au sud de Dieppe non
encore vidang ou dblay entirement.

Le rle de ces karsts en terme de drains potentiels (collecteurs des eaux superficielles)
sur la stabilit des falaises affectes nest pas vident. Il doit dpendre de la relation en-
tre les karsts et le rseau de fractures dune part, et du dblaiement plus ou moins com-
plet des karsts dautre part.

Fig. 28 - Exemple de vidange dun cne karstique (sud Dieppe) rempli de matriaux
meubles.

32 BRGM/RP-51743-FR
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3. Les boulements : modlisation numrique

Le paragraphe prcdent a pour objectif de prsenter les diffrentes manifestations que


lon peut rencontrer le long de la cte en relation avec les mcanismes de dformations
et de ruptures de base. Ces mcanismes peuvent, en se ramenant des gomtries sim-
ples, tre apprhends de faon rapide dans lobjectif dune approche de la sensibilit
des principaux paramtres sur la stabilit.

Par contre, pour des tudes plus spcifiques dimpact local par exemple, ncessitant la
prise en compte dune gomtrie plus complexe, des modlisations numriques sont
souhaitables.

Le problme dune manire gnrale, mais encore plus pointu dans le cas des falaises
ctires crayeuses, est que le milieu ne peut tre considr de faon plus fine, ni comme
un milieu continu idal, ni comme un milieu discontinu idal. Cela conduit considrer
lapproche numrique utilise avec prcaution dans le sens o il est ncessaire de dfinir
au pralable, partir dobservations et dune comprhension gnrale du milieu naturel,
quel est laspect important et dcisif dans un contexte particulier.

Lapproche, consistant utiliser priori une approche numrique prdfinie, peut


conduire un rsultat sans relation avec lobservation. La grande varit de mcanismes
de rupture dans les pentes est lobstacle majeur une rsolution globale unique du pro-
blme.

Ceci est particulirement bien illustr par le problme de la mise en mouvement dun
volume rocheux plus comptent reposant sur une base plus molle et donc moins
comptente, car ces calculs sont bass sur deux approches de modlisation du compor-
tement compltement diffrentes :
- une formulation mcanique continue pour la base constitue avec des roches incom-
ptentes (fig. 29a) ;
- une formulation mcanique discontinue pour le volume rocheux comptent dsintgr
en blocs immenses (fig. 29b).

En pratique, le point le plus critique est de dterminer si le mcanisme de base entrane :


- une rotation des colonnes ou panneaux comptents rsultant dans la formation dun
joint en forme de A entre les blocs et le massif, suivie par une rupture rotationnelle
dans la base et/ou suivie dune rupture en flexion du panneau ;
- ou une rotation des panneaux qui conduit une formation dun joint en forme de V
entre les blocs comptents dsolidariss et le reste du massif, suivie par un bascule-
ment (toppling) des colonnes et des panneaux vers le vide.

BRGM/RP-51743-FR 33
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Fig. 29 - Schmas de principes montrant les problmatiques de basculement en


relation avec un glissement (a) et de basculement associ une rupture de
pied (b) (daprs Poisel, 1990).

Lever cette indtermination nest pas sans consquence. Le premier cas donne en gn-
ral lieu un phnomne lent et progressif sans grandes chutes de blocs. Dans le second
cas, des masses rocheuses beaucoup plus grandes peuvent scrouler soudainement avec
un risque majeur pour des vies humaines. Dans le cas des craies considres, mme les
niveaux les plus comptents restent des soft rocks . Ceci conduira un comporte-
ment du volume suprieur moins rigide et donc moins cassant.

Compte tenu des phnomnes de rupture observs le plus couramment, lapproche nu-
mrique amorce sest focalise sur les ruptures que lon peut assimiler, de faon sim-
ple, aux ruptures planes. Dans ce cas, le rle des discontinuits tant parfaitement
ngligeable du point de vue du dclenchement, une approche par un modle mcanique
de milieu continu en 2D est un dbut qui permet de faire la transition entre les appro-
ches analytiques simples et la prise en compte dune gomtrie et dune nature plus
complexes de la falaise. Le code utilis est le code FLAC.

Les premiers calculs portant sur une falaise homogne avec prsence dune nappe
larrire du front de falaise permettent de constater un rsultat dans la forme et la posi-
tion de la rupture correspondant la ralit.

34 BRGM/RP-51743-FR
Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Dans le cas schmatique considr dune falaise de 80 m de haut, et pour des caractris-
tiques mcaniques moyennes, la zone affecte par linstabilit atteint 20 30 m sur le
haut de la falaise (les zones de tension apparaissent en rouge sur le schma de la figure
30a). Les courbes vertes reprsentent les isovaleurs des dplacements en cisaillement.
On retrouve dans ce calcul lillustration du dmarrage de linstabilit par un cisaillement
qui progresse du bas vers le haut de la falaise et qui par effet cumulatif induit des zones
de tension dans la partie suprieure. La zone de cisaillement samorce dans ce cas quel-
ques mtres (environ 5) au-dessus du pied de falaise.

La forme de la nappe trs schmatique et arbitraire montre quil est possible de prendre
en compte nimporte quel type de rabattement de nappe en liaison ou non avec des zo-
nes de drains prfrentiels. Ce dernier point ncessite une connaissance beaucoup plus
approfondie des conditions hydrogologiques larrire du front.

La figure 30b montre les vecteurs dplacements associs en zoomant sur la partie insta-
ble de la falaise.

(a) (b)

Fig. 30 - Modlisation du comportement dune falaise avec prsence dune nappe


rabattue en front de falaise. a) Zones de cisaillement (en vert) et zones en
tension (en rouge) ; b) dplacements dans la partie suprieure de la falaise.

En considrant un matriau de rsistance la traction beaucoup plus grande que la r-


sistance moyenne considre dans le cas ci-dessus, il napparat alors que la zone de
cisaillement partant de la base de la falaise o lon a introduit dans ce cas prcis une
dcoupe reprsentant une rosion marine (fig. 31). La forme de la zone de cisaillement
semble influence par la prsence de la nappe et de son rabattement dans les quelques
dizaines de mtres larrire du front de falaise, et par la prsence dun cavage basal.

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Projet ROCC - Stabilit des falaises ctires : les mcanismes dboulement

Fig. 31 - Zone de cisaillement pour une falaise constitue dune craie possdant une
rsistance la traction suprieure celle considre dans le cas prcdent
et en prsence dun cavage basal.

En considrant, par contre, une augmentation de la cohsion du matriau, la surface de


cisaillement est moins courbe et la zone de tension est plus verticale. On retrouve, dans
ce cas, une gomtrie quivalente la rupture plane prsente de faon plus simpliste
dans le paragraphe prcdent.

partir de ces quelques exemples, on voit quil serait donc possible de procder partir
de la dfinition de cas types et de plages de variabilit plausible de diffrents param-
tres, une tude de sensibilit intressante. Lanalyse du SIG pourra aider lavenir
alimenter ce type dapproche.

Dautres types dapproche numrique peuvent tre envisags. Quelques annes aupara-
vant, dans le cadre dun travail de fin dtude (Delacourt, 1999), une approche par la
modlisation dun milieu discontinu a t ralise.

Cette approche, antrieure aux tudes de terrain, navait pas permis bien videmment,
de mettre en vidence les boulements prsents ci-dessus, car le rle des fractures
structurales avait t privilgi. Seuls des boulements correspondant des glissements
ou basculements de blocs partir du haut de la falaise avaient t mis en vidence.

Il savre maintenant que ce ne sont pas les cas les plus frquents sur ce linaire de cte.
De plus, lapproche ayant t faite en 2D est moins restrictive par rapport lapproche
3D sur les potentialits de glissement de blocs.

36 BRGM/RP-51743-FR
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4. Les boulements : approche rgionale

Lobjectif final du projet tant une vue densemble des problmes de stabilit sur
140 km de cte, il est ncessaire, aprs avoir dcrit les diffrents types dboulements
avec leurs mcanismes associs, destimer leur impact rgional et surtout dbaucher
leur contexte lithostructural. Ce dernier point ne peut tre rellement entam quaprs
constitution et superposition dun certain nombre dlments, en dautres termes aprs
constitution du SIG.

Pour aborder ce point et surtout ouvrir cette perspective, une premire confrontation
rapide avec les principales units lithostratigraphiques rencontres (R. Mortimore,
2001) a t ralise.

Ce sont les premiers rsultats de cette tude que nous prsentons succinctement dans ce
qui suit. Les donnes utilises pour les boulements sont celles obtenues partir des
photos ariennes obliques tudies par J.L. Vila (2000).

La premire tentative faite a t didentifier les zones correspondant une seule unit
lithostratigraphique, pour associer une unit un type principal dboulement. Cette
tentative illustre ci-dessous na pas t concluante, laissant supposer que le type
dboulement nest pas en relation de faon univoque avec une unit lithostratigraphi-
que donne.

Les rsultats prsents schelonnent entre le cap Fagnet et Dieppe.

4.1. PRSENTATION PAR UNIT LITHOSTRATIGRAPHIQUE

Le long de ce linaire, seules deux units lithostratigraphiques ont pu tre considres


individuellement sur une longueur consquente savoir :
- le Seaford ;
- le Newhaven.
Il faut ajouter le Lewes, mais sur un linaire trs restreint.

4.1.1. Lewes

En fait, le Lewes nexiste seul quaux niveaux de quatre valleuses sur de faibles lon-
gueurs. Il apparat en fait que le contexte nest pas favorable une caractrisation pro-
pre cette unit, leffet valleuse pouvant dominer sur la caractristique de lunit
(altration et proprits hydrauliques particulires).

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4.1.2. Seaford (Veulette-sur-Mer Saint-Valry-en-Caux)

Les deux photographies suivantes (fig. 32) illustrent lallure gnrale de la cte ren-
contre dans le Seaford.

Fig. 32 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Seaford.

Il apparat que le long de ce linaire lemprise des phnomnes affectant la falaise est
faible sur le haut de falaise. Il apparat de petits cnes de dissolution dans les premiers
mtres suprieurs.

La dcoupe de la falaise semble se faire prfrentiellement par lcroulement de pan-


neaux et par une rosion rgressive du bas vers le haut sur des paisseurs limites mais
de faon rgulire sur le linaire.

Peu de grands boulements ont t vus sur le relev photographique.

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4.1.3. Newhaven (Sotteville Quiberville)

Cette unit lithostratigraphique donne galement un linaire rgulier avec une rosion
continue sans grands boulements (fig. 33).

Fig. 33 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven.

4.2. PRSENTATION PAR COMBINAISON DE DEUX UNITS


LITHOSTRATIGRAPHIQUES

Dans un certain nombre de cas, il existe effectivement sur ce linaire des combinaisons
de deux units lithostratigraphiques.

4.2.1. Newhaven - Tertiaire

Sur ce linaire, le Newhaven prsente des cnes de dissolution plus nombreux et plus
profonds, en liaison avec une fracturation plus serre. Le Tertiaire prsente des glisse-
ments typiques dans sa partie suprieure affectant les formations meubles. Lorsquil
nest pas dcoup de faon trop serr, le Newhaven prsente des croulements de pan-
neaux (fig. 34) associs une rosion progressive du bas vers le haut.

Fig. 34 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven -


Tertiaire.

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4.2.2. Newhaven - Seaford

Au sud de Dieppe, on trouve le Seaford et le Newhaven superposs ventuellement par-


tiellement sous des formations tertiaires. Cet ensemble se trouve affect par de vastes
cnes plus ou moins vids (fig. 35). Lemprise sur le front de falaise est considrable.

Fig. 35 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Newhaven -


Seaford

4.2.3. Seaford - Lewes

La combinaison de ces deux units (fig. 36a et 36b) correspond un linaire assez long.
On y trouve particulirement de grands boulements qui peuvent, pour certains, tre
associs des ruptures planes dont lextension latrale peut tre limite par la prsence
de discontinuits affectant toute la hauteur de la falaise.

Cette rupture sinitie probablement dans le Lewes qui dstabilise par voie de cons-
quence le Seaford sus-jacent.

4.3. COMBINAISONS MULTIPLES

On trouve, entre le nord du cap Fagnet (Fcamp) et Senneville, la superposition de qua-


tre niveaux lithostratigraphiques qui sont du bas vers le haut :
- Holywell ;
- New Pitt ;
- Lewes ;
- Seaford.

Cette superposition se traduit par de gros boulements qui sapparentent des ruptures
de pied et/ou une rupture par basculement (toppling) en relation avec le niveau marneux
la base du Lewes. La distinction entre les deux cas tant difficile la seule vue des
photos (fig. 37).

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(a)

(b)

Fig. 36 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Seaford -


Lewes.

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Fig. 37 - Illustration de lallure gnrale de la cte sur les formations Holywell - New
Pitt - Seaford - Lewes.

Il serait en fait intressant de comparer les ruptures survenant dans le Lewes, lorsquil
constitue le pied de la falaise avec celles intervenant probablement par dstabilisation
du Lewes par le niveau marneux sous-jacent. Leffet topographique amplifie les cons-
quences de la rupture la base du Lewes, quel que soit le mode de rupture considr.

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5. Conclusion

L inventaire des mcanismes probables, rentrant en jeu dans les instabilits ctires
rencontres lors des diffrentes missions sur le terrain, montre que le recul des fa-
laises sur la cte tudie est associ plusieurs mcanismes de ruptures classiques dans
les milieux rocheux qui se juxtaposent dans lespace. Cependant, il est impossible de
prjuger, suite cette inventaire, la part de chacun de ces mcanismes dun point de vue
quantitatif. La seule vidence est que les boulements les plus volumineux semblent
associs des ruptures que lon peut qualifier de planes et des croulements par rup-
ture de pied. Les premiers sobservent sur un linaire beaucoup plus grand que les se-
conds restreints, semble-t-il, un contexte lithostratigraphique particulier.

Pour les petits boulements, il est difficile davoir une estimation, car ils sont pour la
plupart trs vite dblays par la mer, ne laissant pas de cicatrices rellement identifia-
bles. Ne sont donc seuls observables que les plus frais. Par contre, les glissements sur
didres semblent peu frquents si on se rfre aux cicatrices quils pourraient laisser
dans la falaise.

Si les plus grands boulements ne semblent pas en relation avec la fracturation des falai-
ses, la relation entre la fracturation et les boulements de plus petites tailles na pas t
aborde dans ce travail. Cette tape dinventaire ne peut tre quune tape pralable
une analyse dans le temps de la frquence de ces vnements, afin de dterminer le pro-
duit (frquence x volume) qui est le seul pouvoir tre mis en relation avec le recul me-
sur de la falaise.

Lexistence et la localisation de ces diffrents types devront tre confrontes aux don-
nes hydrauliques, la fracturation, au mouillage en pied de falaise, limpact de la
houle, lorientation du front de falaise, la hauteur de falaise Lidentification des
mcanismes lorigine des instabilits pourra permettre une approche numrique com-
plmentaire au SIG, afin de tester la sensibilit de certains facteurs sur les instabilits.
Ceci sera dautant plus utile que le mcanisme considr sera bien pris en compte par la
modlisation et que des modlisations rapides pourront tre mises en uvres.

Lapproche rgionale a t aborde par la relation entre la lithostratigraphie et les


boulements identifiables. Cette approche permet davoir une ide sur les mcanismes
dominant associs aux units. Si elle donne certaines grandes lignes comme la prdomi-
nance des ruptures planes dans les units lithostratigraphiques homognes et les ruptu-
res de pied dans les units lithostratigraphiques plus complexes, la relation nest pas
univoque. La lithostratigraphie nest pas le seul paramtre rentrer en jeu dans la nature
des ruptures.

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BRGM
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