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Les technologies de reproduction : ralit ou fiction ?

DANS LE CONTEXTE qubcois et canadien actuel, l'avortement est une question


qui a d'abord t dbattue devant les tribu- naux. En l'absence de lgislation en cette
matire, les juges s'appuyaient sur les chartes des droits pour solutionner une question
qui est essentiellement thique et politique: doit-on rglementer l'avortement Il est clair
que l'tat peut avoir un intrt nataliste le faire. Cependant, il existe maintenant des
raisons autres incitant une rglementation dans ce domaine. Ces raisons sont associes
aux consquences possibles des multiples utilisations de biotechnologies, notamment des
nouvelles techniques de reprodu de diagnostic prnatal et de transplantation de tissus
embryonnaires. Le but de cet article est d'expliciter comment les nouvelles technologies
de la reproduction apportent une dimension nouvelle et non ngligeable dans le dbat
entourant une rglementation de l'avortement.

Les technologies de la reproduction


Les technologies de la reproduction sont nombreuses: insmination artificielle

homologue ou avec donneur, fertilisation in vitro de l'ovule humain et transfert d'embryon,


cryoprservation (du sperme et de o ule fertilis), slection du sexe, gestation extrieure
l'utrus Je remercie la revue Approches, qui m'a accord l'autorisation de reproduire ct
article. 34 Enjeux thiques et technologies biomdicales (utilisant un placenta et un utrus
artificiels), clonage. L'endroit serait mal choisi pour analyser toutes ces technologies, mais
soulignons qu'elles ont pour but, court ou long terme, de remplacer la reproduction
humaine naturelle, en totalit ou en partie. Combines avec le diagnostic prnatal et le
gnie gntique, elles tendent d'une faon significative la capacit de contrler
artificiellement non seulement les tapes de la reproduction, mais encore son produit final
sous les traits du bb gntiquement parfait. La fertilisation in vitro est une technique
complexe qui demande la participation de nombreux spcialistes. Son but est de pallier l'in
fertilit des couples qui tentent depuis quelques annes d'avoir des enfants sans succs
et qui ont puis les autres possibilits. Elle se droule en plusieurs tapes trs
exigeantes, particulirement pour la femme: contrle du cycle menstruel, prlvement des
ovules et du sperme et fertilisation in vitro, c'est--dire mise en culture des ovules
traitement du sperme, fcondation, culture de l'embryon en laboratoire jusqu' une division
de 4 8 cellules, implantation d'environ trois embryons. Au bout du processus, il y aura
dveloppement d'unou de plusieurs embryons ou menstruations, signifiant alors l'chec
de la procdure et possiblement une rinscription la clinique de fertilisation.
Au cours de ce processus, plusieurs ovules maturit sont prlevs par
laparoscopie et sont mis en culture. Leur sont ajouts de 50 ooo 5oo ooo
spermatozodes. Il en rsulte un certain nombre d'ovules fconds parmi lesquels deux ou
trois seront transplants. Il subsiste donc des embryons surnumraires qui seront limins
qui seront conservs dans l'azote liquide dans le but d'viter une femme qui ferait une
nouvelle tentative, d'avoir reprendre les tapes antrieures l'implantation. Ainsi se
constituent des banques d'embryons congels qui peuvent tre utiliss pour une
implantation chez une mre biologique (celle qui fournit les ovules) ou chez une mre de
gestation ou mre porteuse (celle qui fournit l'utrus). Ces embryons peuvent aussi tre
utiliss pour l'exprimentation et nom breuses sont les raisons qui y incitent, allant du
traitement de l'infertilit la thrapie intra-utrine, mais aussi de la slection sexuelle
des croisements entre espces, c'est--dire la cration de chimres.

Si lavortement sur demande est permis, cela signifie que lembryon ou le foetus n'a
aucune valeur en soi, qu'il peut tre considr comme un tissu ou un organe de la mre.
ce titre, l'exprimenta
-tion sur l'embryon ou le foetus peut tre permise avec l'autorisation de la mre sous
rserve de la lgislation provinciale sur le don de tissus humains et des rglements des
hpitaux Il y a cependant de nombreux chercheurs qui s'opposent l'exprimentation sur
les embryons (et plus forte raison sur le foetus) en raison de ce que l'ei bryon serait plus
qu'un simple tissu maternel, considrant sa potentialit de devenir un individu. Le rapport
Warnock en Angle- terre a fix I4 jours la limite pour l'exprimentation sur les embryons.
En effet, la priode d'individuation a lieu entre le 7e et le I4e jour aprs la fcondation e
aprs cette date, commence se dvelopper ce qui deviendra le systme nerveux. Cette
tape coincide avec la distinction juridiquement reconnue entre contraception et
avortement Le Conseil mdical du Canada, pour sa part, fixe 17 jours la date limite pour
l'exprimentation sur les embryons Il est d'avis que le but vis par la recherche constitue
un critre dterminant d'acceptabilit pour la recherche sur l'embryon. Acceptant les
travaux de recherche, qui visent trouver des solutions au problme de infertilit, le
Conseil fixe la limite 17 jours pour que les chercheurs puissent mieux tudier les
conditions de l'implantation et possiblement pallier les imperfections de la fertilisation in
vitro D'autres tapes significatives pourraient ventuellement tre utilises ainsi, la
formation du no-cortex, partir de la huitime semaine, ou encore l'tape de la viabilit
qui varie avec le dveloppement scientifique et qui se situe actuellement autour de 24
semaines de gestation. Cependant, quelle que soit l'tape choisie comme limite
l'exprimentation, elle est tout fait conventionnelle et arbitraire, si aucun droit ni aucune
valeur morale ne sont accords l'embryon et au foetus. Dans la loi actuelle, rien ne les
protge. Seul l'enfant dj n a des droits en vertu de l'article 206 du Code criminel.