Vous êtes sur la page 1sur 6

Daniel Lefvre - Commentaires de pomes

Le commentaire qui suit est le rsultat du travail de Daniel Lefvre avec ses lves d'hypokhgne
du lyce Malherbe de Caen.
Il est ici librement mis la disposition des lves de lyce, hypokhgneux, tudiants et
professeurs, pourvu que cet usage demeure dans le partage culturel gratuit, hors de toute pratique
commerciale.
Paul Valry, Le Cimetire marin

1re tude : gense, mditation, procds

Le Cimetire Marin
Ce toit tranquille, o marchent des colombes, Amre, sombre, et sonore citerne,
Entre les pins palpite, entre les tombes; Sonnant dans l'me un creux toujours futur !
Midi le juste y compose de feux
Sais-tu, fausse captive des feuillages,
La mer, la mer, toujours recommence
Golfe mangeur de ces maigres grillages,
O rcompense aprs une pense
Sur mes yeux clos, secrets blouissants,
Qu'un long regard sur le calme des dieux !
Quel corps me trane sa fin paresseuse,
Quel pur travail de fins clairs consume Quel front l'attire cette terre osseuse?
Maint diamant d'imperceptible cume, Une tincelle y pense mes absents.
Et quelle paix semble se concevoir !
Ferm, sacr, plein d'un feu sans matire,
Quand sur l'abme un soleil se repose,
Fragment terrestre offert la lumire,
Ouvrages purs d'une ternelle cause,
Ce lieu me plat, domin de flambeaux,
Le temps scintille et le songe est savoir.
Compos d'or, de pierre et d'arbres sombres,
Stable trsor, temple simple Minerve, O tant de marbre est tremblant sur tant
Masse de calme, et visible rserve, d'ombres;
Eau sourcilleuse, il qui gardes en toi La mer fidle y dort sur mes tombeaux !
Tant de sommeil sous une voile de flamme,
Chienne splendide, carte l'idoltre !
O mon silence ! ... difice dans l'me,
Quand solitaire au sourire de ptre,
Mais comble d'or aux mille tuiles, Toit !
Je pais longtemps, moutons mystrieux,
Temple du Temps, qu'un seul soupir rsume, Le blanc troupeau de mes tranquilles tombes,
ce point pur je monte et m'accoutume, loignes-en les prudentes colombes,
Tout entour de mon regard marin; Les songes vains, les anges curieux !
Et comme aux dieux mon offrande suprme,
Ici venu, l'avenir est paresse.
La scintillation sereine sme
L'insecte net gratte la scheresse;
Sur l'altitude un ddain souverain.
Tout est brl, dfait, reu dans l'air
Comme le fruit se fond en jouissance, A je ne sais quelle svre essence ...
Comme en dlice il change son absence La vie est vaste, tant ivre d'absence,
Dans une bouche o sa forme se meurt, Et l'amertume est douce, et l'esprit clair.
Je hume ici ma future fume,
Les morts cachs sont bien dans cette terre
Et le ciel chante l'me consume
Qui les rchauffe et sche leur mystre.
Le changement des rives en rumeur.
Midi l-haut, Midi sans mouvement
Beau ciel, vrai ciel, regarde-moi qui change ! En soi se pense et convient soi-mme
Aprs tant d'orgueil, aprs tant d'trange Tte complte et parfait diadme,
Oisivet, mais pleine de pouvoir, Je suis en toi le secret changement.
Je m'abandonne ce brillant espace,
Tu n'as que moi pour contenir tes craintes !
Sur les maisons des morts mon ombre passe
Mes repentirs, mes doutes, mes contraintes
Qui m'apprivoise son frle mouvoir.
Sont le dfaut de ton grand diamant ! ...
L'me expose aux torches du solstice, Mais dans leur nuit toute lourde de marbres,
Je te soutiens, admirable justice Un peuple vague aux racines des arbres
De la lumire aux armes sans piti ! A pris dj ton parti lentement.
Je te tends pure ta place premire,
Ils ont fondu dans une absence paisse,
Regarde-toi ! ... Mais rendre la lumire
L'argile rouge a bu la blanche espce,
Suppose d'ombre une morne moiti.
Le don de vivre a pass dans les fleurs !
O pour moi seul, moi seul, en moi-mme, O sont des morts les phrases familires,
Auprs d'un cur, aux sources du pome, L'art personnel, les mes singulires?
Entre le vide et l'vnement pur, La larve file o se formaient les pleurs.
J'attends l'cho de ma grandeur interne,
Les cris aigus des filles chatouilles, Ma chair lui plat, et jusque sur ma couche,
Les yeux, les dents, les paupires mouilles, ce vivant je vis d'appartenir !
Le sein charmant qui joue avec le feu,
Znon ! Cruel Znon ! Znon d'le !
Le sang qui brille aux lvres qui se rendent,
M'as-tu perc de cette flche aile
Les derniers dons, les doigts qui les dfendent,
Qui vibre, vole, et qui ne vole pas !
Tout va sous terre et rentre dans le jeu !
Le son m'enfante et la flche me tue !
Et vous, grande me, esprez-vous un songe Ah ! le soleil ... Quelle ombre de tortue
Qui n'aura plus ces couleurs de mensonge Pour l'me, Achille immobile grands pas !
Qu'aux yeux de chair l'onde et l'or font ici?
Non, non ! ... Debout ! Dans l're successive !
Chanterez-vous quand serez vaporeuse?
Brisez, mon corps, cette forme pensive !
Allez ! Tout fuit ! Ma prsence est poreuse,
Buvez, mon sein, la naissance du vent !
La sainte impatience meurt aussi !
Une fracheur, de la mer exhale,
Maigre immortalit noire et dore, Me rend mon me ... puissance sale !
Consolatrice affreusement laure, Courons l'onde en rejaillir vivant.
Qui de la mort fais un sein maternel,
Oui ! grande mer de dlires doue,
Le beau mensonge et la pieuse ruse !
Peau de panthre et chlamyde troue,
Qui ne connat, et qui ne les refuse,
De mille et mille idoles du soleil,
Ce crne vide et ce rire ternel !
Hydre absolue, ivre de ta chair bleue,
Pres profonds, ttes inhabites, Qui te remords l'tincelante queue
Qui sous le poids de tant de pelletes, Dans un tumulte au silence pareil
tes la terre et confondez nos pas,
Le vent se lve ! ... il faut tenter de vivre !
Le vrai rongeur, le ver irrfutable
L'air immense ouvre et referme mon livre,
N'est point pour vous qui dormez sous la table,
La vague en poudre ose jaillir des rocs !
Il vit de vie, il ne me quitte pas !
Envolez-vous, pages tout blouies !
Amour, peut-tre, ou de moi-mme haine? Rompez, vagues ! Rompez d'eaux rjouies
Sa dent secrte est de moi si prochaine Ce toit tranquille o picoraient des focs !
Que tous les noms lui peuvent convenir !
Qu'importe ! Il voit, il veut, il songe, il touche !
Paul Valry : Le Cimetire marin

1re tude : gense, mditation, procds

Contrebalance lui tout seul tout le reste de luvre chef duvre au sens artisanal et au sens littraire du
terme. Synthse des qualits de Valry, on y reconnat les mditations habituelles, les procds et les attitudes
fondamentales de Valry (cf. Valry, Varit III : Au sujet du Cimetire).

I. La gense du Cimetire
Cf. Varit III uvre en cours d'laboration lorsque J. Rivire la droba l'auteur pour la publier la NRF.
A l'initial, figure rythmique . Faire la part de l'exagration joviale de Valry c'est un mridional.
galement pudeur de l'intimit d'un crivain.
D'autre part, comprendre qu'autre chose est de sentir le besoin d'crire un pome et autre chose de dire que le
contenu du pome sera indiffrent l'auteur.
Distinguer deux temps
- L'ide premire (forme dcasyllabique)
- Le contenu
Il y a certes des moments o l'on crit sans savoir o l'on va. Mais il est alors fatal qu'on crive ses
proccupations les plus intimes. C'est justement lorsque le sujet n'est pas impos, que l'on exprime le plus
intime de soi-mme.
Distinguer la premire chose qui pousse crire et ce qui est crit.
Le Cimetire est n du dsir d'exprimenter une forme dtermine, mais aussi de la volont de faire un pome,
le pome o l'on se met tout entier.
Valry le gardera longtemps et ne le considre pas comme achev, quand Rivire met un terme ses hsitations.

II. La signification humaine


Je savais que je m'orientais vers un monologue aussi personnel et aussi gnral que possible : l'pigraphe de
luvre.
Cf. le commentaire d'Alain : Ici est le destin de l'Homme .
Monologue dramatique, anim, qui repose sur des notions la fois simples et gnrales, les notions de vie et
de mort.
Trois grands mouvements :

A) L'blouissement de midi (strophes 1-4)


Cf. vers 1 et tous les vers o il n'y a qu'une apparence de l'instant. Cf. vers 12 : Le temps scintille ... :
lapparence immdiate. Hypnose sensible de l'heure de midi. blouissement le pote disparat dans les
sensations. Impression de vrit, de paix ou mieux : tat qui fait ddaigner tout qute de la connaissance (cf.
ddain souverain ).

B) La mditation sans issue (strophes 5-21)

) Impossibilit de rester dans l'hypnose sensible


Valry se tourne vers le futur ( ma future fume ) et semble se rsigner la pense de la mort.
) Rsignation seulement apparente
En fait, deux attitudes :
rsignation apparente, car le pote change : il attend l'cho de sa grandeur interne .
refus de continuer cette attitude de rsignation. Il prend l'attitude de protestation ( Je suis en toi le
secret changement ) et s'oppose au monde insensible des morts.

) La rvolte (strophes 15-23)


Surtout Chanterez-vous... etc. : refus de toute esprance, sarcasme. Conscience qui a peur, qui
voudrait tout connatre et constate qu'elle ne peut rien connatre de prcis. (Cf. strophe 20 : Znon ! Cruel
Znon... )
Seule raison d'tre de cette strophe 20 : elle est un exemple de non connaissance. Nous ne parvenons
pas savoir ce qu'est exactement le mouvement.
Impasse : dsespoir de plus en plus lourd.

C) Conclusion
Refus de penser davantage. Abandon au divertissement physique. Raction lmentaire de chacun de nous
nous prserver de l'angoisse par les choses les plus simples de la vie, par le fait mme de vivre. Conflit
pascalien dans cette conclusion. Document humain profond et vrai : anxit du pote devant la mort. Il ne
comprend ni n'admet et prfre se raccrocher la vie et l'action. Angoisse d'une intelligence qui choue
expliquer et mme dissiper cette angoisse recherche du divertissement devant cette impasse.
Dans un sens exalte le spiritualisme dans la mesure o il prsente l'cho de celui qui refuse le spiritualisme.
Confession la fois gnrale et personnelle.

III. L'clat potique


Qu'est-ce qui fait l'clat tout particulier de ce pome ?

) On peut identifier un certain nombre de procds :


1. Images qui se bornent la seule apparence des choses :
ce toit tranquille
fausse captive es feuillages
golfe mangeur de ces maigres grillages
2. Antithses :
Pres profonds, ttes inhabites
Dans un tumulte au silence pareil
3. Alliance concret-abstrait :
Comme le fruit se fond en jouissance
Le don de vivre a pass dans les fleurs
4. Allitrations :
La scintillation sereine sme
5. Rythme et systme strophique :
Alain : mtre didactique plus exactement : mtre descriptif. Le dcasyllabe
contient l'motion, l'empche de se rpandre. Impression de scheresse du paysage, de
l'tat d'me. En revanche, le sixain de Malherbe donne de l'ampleur et de la solennit.
) Mais certains vers chappent cet inventaire :
La mer, la mer toujours recommence...
Le temps scintille et le songe est savoir...
Le vent se lve, il faut tenter de vivre...
Ce qui fait la beaut, en plus de l'harmonie, c'est la plnitude dbordante

Conclusion
Valry contredit ici ses thories : ce n'est pas par la forme qu'il touche, mais par la vrit des mouvements de
l'me qu'il expose. C'est grce cette vrit gnrale, qui est en mme temps une mditation personnelle que
Valry parvient au lyrisme le plus authentique. C'est dans la mesure o il est un grand pome lyrique que Le
Cimetire a t si vite spar du reste du recueil. Plus que des charmes , c'est la confusion intime d'une me
humaine.

Une seconde tude sur les thmes abords par Valry dans Le Cimetire marin, est disponible.

tude tire du site


Toute la vie pose sur le tranchant des mots
Site consacr luvre potique de Daniel Lefvre et ses travaux sur la posie
www.poesie-daniel-lefevre.fr/
contact@poesie-daniel-lefevre.fr