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Leonardo Da Vinci - Tratado de la pintura

La obra Tratado de la pintura recoge una coleccin de apuntes de Leonardo Da Vinci.


Leonardo comienza con una serie de consideraciones generales sobre la ciencia, y afirma
que la pintura est sujeta a ciencia. Luego prosigue con consideraciones generales sobre la
pintura en comparacin con las artes liberales.
Las artes estaban jerrquicamente clasificadas en dos categoras: artes mecnicas y artes
liberales. Leonardo considera injusto que se incluya a la pintura entre las artes mecnicas
en lugar de incluirla en las artes liberales, y lo que se propone es una enftica defensa de la
pintura como arte liberal, e incluso, de la superioridad de la pintura sobre otras artes liberales.

Leonardo se define a s mismo como humanista, pero su saber no proviene de las letras (las
palabras de otros), sino de la experiencia. Leonardo estima la experimentacin como la ms
elevada y digna de las escuelas. La experiencia es fuente de certidumbre y prueba, an
frente a la autoridad de los autores reverenciados.

Leonardo distingue entre teora (ciencia) y prctica, y estima que la teora precede y gua a
la prctica. Es decir que la prctica se sustenta por la teora. As, la pintura es una prctica,
una operacin manual, pero con fundamentos cientficos, es decir que, segn Leonardo,
existe una ciencia de la pintura, y esto justifica clasificarla como arte liberal.

La intencin de Leonardo es elevar el estatus de la pintura, adjudicndole principios


cientficos nacidos de la experimentacin, y propiedades singulares que la elevan por encima
de otras artes (como la escultura o la poesa).
Algunas de las propiedades que hacen excelente a la pintura son:

a. La comunicabilidad: la comunicabilidad de la pintura destaca por sobre la de la poesa, ya


que la pintura no requiere ms que la facultad visual. No requiere traduccin como las letras.
Leonardo considera que la facultad visual es el sentido predilecto de todos los hombres, y
que preferiran perder cualquier otro sentido antes que la vista, pues los ojos revelan las
bellezas del universo.
b. El objeto: el objeto de la pintura es el mismo que el de la visin (el ms digno de nuestros
sentidos), a saber, la naturaleza. Pero la pintura no se limita a imitar la naturaleza, sino que
compite con ella, es decir que se aplica a cosas que la propia naturaleza no puede crear. El
objeto de la poesa son las palabras (convencin humana), mientras que el objeto de la
pintura es la naturaleza (creacin divina), por lo cual la pintura tiene un objeto ms digno que
la poesa.

c. La vivacidad: la pintura representa las obras naturales con una vivacidad que la poesa es
incapaz de lograr, y es as que, por medio del ojo (ventana del alma), remueve las pasiones
con mayor eficacia que las letras. Por esto, muchos son los que, para homenajear a una
persona, prefieren un retrato a un poema, pues el pintor trabaja para la visin, el ms digno
de todos los sentidos.