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ECONOMIE GENERALE

IUFM AUVERGNE

Arnaud Diemer, MCF


diemera@aol.com

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Introduction
La science conomique, encore appele Economie politique au 19me sicle, est une science qui a
peine plus de deux sicles et demi. Bien que lEcole des physiocrates soit souvent mentionne
dans les manuels dhistoire de la pense conomique (Braud, Faccarello, 1992), lacte de naissance
est dat de 1776, anne de la parution de louvrage dAdam Smith, Recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations . Lconomie devient la science des richesses et le problme
central est celui de la raret. Alors que les besoins des individus sont illimits, les facteurs de
production (terre, travail, capital) ne sont disponibles quen quantit limite. Se pose ainsi la
question de la gestion des ressources rares et la rsolution de trois problmes conomiques
fondamentaux (quels biens faut il produire ? Comment produire ces biens ? Pour qui ces biens
doivent-ils tre produits ?). Deux dmarches, complmentaires, sont gnralement prescrites. La
microconomie sintresse aux activits des units conomiques individuelles (entreprises,
consommateurs) et tudie lensemble des choix des agents conomiques. La macroconomie
tudie divers agrgats tels que le niveau du chmage, de la croissance, de linflation au sein dune
conomie. Cette double dmarche sappuie gnralement sur une mthode scientifique
(observation et induction) comparable celle des sciences exactes (thorie, modles). Si lconomie
constitue bien une science, il convient toutefois de ne pas oublier son objet dtude. En sintressant
au comportement humain, elle reste troitement lie aux autres sciences sociales (histoire,
sociologie, politique, psychologie).

Objet de la science conomique


De nombreux conomistes ont cherch analyser avec prcision lobjet de la science
conomique. Dans son ouvrage Economique (1982), Paul Samuelson, Prix Nobel de Sciences
Economiques en 1970, considre que la science conomique recherche comment les hommes et la
socit dcident, en faisant ou non usage de la monnaie, daffecter des ressources productives rares
la production travers le temps de marchandises et services varis et de rpartir ceux-ci, des
fins de consommation prsente ou future, entre les diffrents individus et collectivits constituant la
socit. Elle analyse donc cots et profits qui rsultent de meilleurs structures dutilisation des
ressources (1982, p. 8). Deux aspects fondamentaux ressortent de cette dfinition : les agents
conomiques cherchent satisfaire des besoins quils associent des biens et des services ; la
science conomique analyse lajustement des moyens dont ils disposent.
On peut en effet considrer que les agents conomiques ont des besoins, qui, parce quils se
renouvellent et se diversifient sans cesse, peuvent tre considrs comme illimits. Ces besoins et
leurs satisfactions constituent la raison et le but de lactivit conomique. Ces besoins prsentent les
trois caractristiques suivantes (Flouzat, 1982): la multiplicit, ct des besoins vitaux
(nourriture, logement, habillement...) apparat sans cesse de nouveaux besoins1 (besoins matriels,
culturels...) ; la satit (lintensit dun besoin diminue au fur et mesure quil est satisfait) ;
linterdpendance (les besoins sont souvent substituables mme imparfaitement les uns aux autres,
et galement complmentaires).
Face ces besoins, ils existent des biens. Les biens conomiques sont tout simplement les
moyens qui permettent de satisfaire les besoins. Toutefois, contrairement aux besoins qui sont
illimits, les biens sont relativement rares tant donn quils sont produits partir de facteurs de
production (capital, travail, terre) eux mmes rares. Il existerait ainsi un certain degr de
rationnement des agents conomiques. Les biens sont gnralement classs en fonction de leur

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Dans un ouvrage intitul The Affluent Society , traduit sous le titre lEre de lopulence , John Kenneth Galbraith
(1958) a mis en lumire le fait que les consommateurs amricains avaient dpass le seuil des ncessits physiologiques
et que trs souvent, ils passaient dun achat lautre en ragissant aux pressions de la mode et de la publicit.

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nature ou de leur utilisation dans le processus de production. En ce qui concerne la nature physique
des biens, on distingue les biens matriels (produits physiques) et les services. Quant leur
utilisation dans le processus de production, il convient de prsenter les biens de consommation (ils
permettent directement de satisfaire les besoins des consommateurs, on parle de biens finals), les
biens de production (permettant dobtenir dautres biens sans tre dtruits lors du premier usage),
et les biens intermdiaires (biens dont la transformation et la combinaison donneront lieu un bien
de production ou de consommation).
Lindividu cherchera donc utiliser au mieux les ressources rares dont ils disposent pour satisfaire
ses besoins (illimits). Dit autrement, il cherchera minimiser sa dpense en vue datteindre un
niveau donn de satisfaction. Cet ajustement rationnel des moyens aux fins qui simpose lui relve
de choix conomiques et dfinit le domaine du calcul conomique.
Trois types dactes (Jean-Baptiste Say, 1803) sont susceptibles de faire lobjet dun tel calcul : la
production, la rpartition, la dpense (la consommation). A loccasion de ces grandes tapes de la
vie conomiques, plusieurs questions se posent, ainsi :
La production : Que produire ? Il faut dterminer la nature et la quantit des biens produire ;
Comment produire ? Quelles ressources utiliser, quelle mthode adopter ?
La rpartition : Pour qui produire ? A qui est destine la production ? ; Comment rpartir le revenu
obtenu grce la production ? Part de chacun ?
La dpense : Que faire des revenus distribus ? Consommation ou pargne ; Quels types de biens
acheter ? Biens de consommation ou de production ?
La science conomique peut ainsi tre dfinie comme la science de ladministration des
ressources rares. Elle analyse et explique les modalits selon lesquelles un individu ou une socit
affecte des moyens limits la satisfaction des besoins nombreux et illimits. Pour cela, elle
sappuie sur trois dmarches profondment diffrentes mais complmentaire : la microconomie,
cest dire lanalyse des comportements individuels du producteur ou du consommateur ; la
macroconomie, cest dire lanalyse des comportements collectifs et globaux ; la msoconomie,
chelon intermdiaire entre la microconomie et la macroconomie, elle analyse les groupes qui
dtiennent suffisamment de pouvoir pour peser sur la destine de lconomie nationale.
Microconomie et Macroconomie
La distinction entre microconomie et macroconomie est rcente, elle apparat dans les annes 50.
Le modle microconomique constituait auparavant le cur de la thorie marginaliste (modle
walrassien). Il sagissait ainsi de transposer au niveau agrg les rsultats dduits des
comportements individuels (Guerrien, 2006), sous la contrainte de lhypothse du no bridge
(problme dagrgation pos entre les choix individuels et les choix collectifs). A la suite de la crise
de 1929, un important mouvement de contestation (men par John Maynard Keynes) est venu
contester lhgmonie de la thorie noclassique. Un certain nombre de nouveaux concepts
(demande effective, chmage, inflation, quilibre de sous emploi) ont donn naissance la
macroconomie en tant que discipline autonome.
La microconomie sintresse laffectation des ressources rares travers un systme de prix de
march. Elle met laccent sur les choix individuels et la notion dindividualisme mthodologique.
Parmi les individus (les microconomistes utilisent le terme dagents conomiques), le producteur
et le consommateur occupent une place privilgie. La dmarche microconomique procde
gnralement en deux tapes. Dans un premier temps, on dcrit les caractristiques des units de
base (agents) de lconomie. Le producteur, sous la contrainte de sa fonction de production, cherche
maximiser ses profits. Le consommateur, sous la contrainte de son revenu, cherche maximiser
son utilit. Les deux agents doivent faire des choix rationnels, c'est--dire mettre en balance les
cots et les bnfices dune dcision (le consommateur doit acqurir tel ou tel bien ; lentreprise
devra produire tel ou tel bien). Tout choix impose un sacrifice (le consommateur qui achte un bien,
renoncera un autre bien). Ce sacrifice porte le nom de cot dopportunit. Il correspond la

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meilleure option laquelle on a d renoncer (Sloman, 2008, p. 14). En matire de choix
rationnel, les microconomistes feront souvent rfrence aux cots marginaux et aux bnfices
marginaux. On parle galement de calcul la marge. La production dune voiture supplmentaire
vaut-elle la peine de sacrifier dautres produits quil aurait t possible de produire ? Ainsi si le
bnfice marginal excde le cot marginal, il sera rationnel pour une entreprise de continuer
produire ce bien. Dans un second temps, on prcise le cadre dans lequel les units de base (agents)
interagissent, c'est--dire le cadre dans lequel les dcisions sont prises et les transactions effectues.
Si le nombre dagents est important, si les agents sont libres et autonomes et si les changes se font
partir dun systme de prix, alors le cadre identifi sera le march. La structure du march peut
prendre plusieurs formes. Si les microconomistes ont longtemps privilgi le modle de la
concurrence pure et parfaite, il existe galement des modles qui relvent de la concurrence
imparfaite (monopole, duopole, oligopole). Ces modles se caractrisent par une centralisation de
linformation et des changes. Il existe galement des modles comportant trs peu dagents. Ces
derniers peuvent ainsi ngocier le prix dun bien ou les conditions dun contrat. Ces modles
relvent de la ngociation bilatrale et laccent est gnralement mis sur lasymtrie
dinformation.
Si la microconomie sest progressivement impose dans lenseignement de lconomie, quatre
raisons peuvent expliquer ce succs. La premire renvoie au contenu scientifique de la dmarche.
La microconomique se prte au calcul mathmatique. La deuxime rside dans sa simplicit. En
concurrence parfaite, tous les agents conomiques (consommateurs et producteurs) sont des
preneurs de prix. Les prix concernent toute la dure de vie de lconomie (existence de marchs
complets et absence dincertitude). Les conjectures des agents sont galement naves, quels que
soient les prix affichs, ils font comme sils taient en quilibre. La troisime renvoie au caractre
normatif du modle. Il est gnralement admis, tord ou raison, que le modle de concurrence
parfaite doit conduire un relchement des hypothses, c'est--dire un certain ralisme du modle.
La quatrime raison tient la sophistication et la diversit des modles. Plusieurs volutions (prise
en compte de la nature de la firme, analyse des acteurs lintrieur de lentreprise, analyse des
stratgies des concurrents) ont donn un contenu oprationnel la microconomie. La dernire en
date, la thorie des jeux, a amen les microconomistes se pencher sur les croyances des agents
conomiques.
La macroconomie, dinspiration keynsienne, consiste analyser lconomie dun pays dun
point de vue global, travers les relations qui peuvent exister entre ses agrgats. Edmond
Alphandry (1976, p. XIII) prcise que les phnomnes conomiques qui intressent la
collectivit nationale sont essentiellement au nombre de cinq : le chmage, linflation, le
dsquilibre des changes extrieurs, les fluctuations de lactivit conomique et la croissance
conomique. Certaines relations sont de type comptable. Tel est le cas de lgalit entre les
ressources et les emplois dune conomie nationale (PIB + importations = consommation +
investissement +- variation de stocks + exportations). Dautres dcrivent des comportements
(demande de monnaie keynsienne). Les modles macroconomiques tentent de rendre compte des
niveaux dquilibre des diffrents agrgats en sappuyant sur les donnes statistiques (chmage,
inflation) et lconomtrie (modles de prvision, de projection et de simulation). A partir des
annes 70, les conomistes ont accord une place croissante aux modles qui recherchaient les
fondements microconomiques de la macroconomie. Afin de contourner le problme du No
Bridge, ces modles ont la particularit de comporter trs peu dagents (on parle dagents
reprsentatifs) et dtudier des phnomnes typiquement macroconomiques (inflation,
chmage).
La nature du raisonnement conomique
Les tudiants ainsi que les non conomistes sont souvent dcontenancs par limportance de la
thorie pour les conomistes. Pour eux, lconomie tient plutt de lart de bien grer lEtat,
lentreprise ou encore le budget familial. On attend ainsi de lconomiste un diagnostic puis des

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remdes des situations concrtes. Lavnement des dbats thoriques a rendu lconomie
relativement incomprhensible et abstraite aux yeux du candide que nous sommes. Pourtant la
thorie, conue comme un ensemble dhypothses et de postulats, doit nous permettre de
comprendre et danalyser lenvironnement dans lequel nous vivons afin den tirer certaines lois et
principes. En ce sens, toute science a besoin de thories. Dans lintroduction gnrale de son
ouvrage Economie politique (1986), Gilbert Abraham-Frois rappelait que la volont de faire de
lconomie une science sest manifeste durant la seconde moiti du 19me sicle, la suite des
travaux des marginalistes (Walras, Marshall, Pareto). Cest eux que lon doit lide mme
dune science conomique calque sur le modle des sciences exactes et sloignant donc de
lconomie politique classique (1986, p. XIV). Or lconomie sintresse galement au
comportement humain, do son qualificatif de science sociale. Par ailleurs, les conomistes jouent
un rle majeur dans la dtermination de la politique conomique. Economie et Politique se ctoient
sur la base dnoncs normatif ou positif.
Le vocable Science conomique est sans ambigut. Il faut entendre par l le fait que les
conomistes utilisent une mthodologie qui se rapproche beaucoup de celle de leurs collgues des
sciences naturelles. Le scientifique est amen btir une thorie, ensemble dides et de concepts
abstraits, permettant dexpliquer et de prdire un phnomne. Plus prcisment, une thorie est
constitue par un ensemble de dfinitions et un certain nombre dhypothses. Les dfinitions
(march, concurrence, monopole) ont pour objet dindiquer la signification de certains termes.
Un premier ensemble dhypothses est destin spcifier les conditions dapplications de la thorie
(il pourra sagir dun raisonnement en conomie ferme ou en conomie ouverte). Un deuxime
ensemble dhypothses est introduit pour prciser les comportements et les ractions du milieu
analys (il pourra sagir du comportement de consommation des mnages ou de production des
entreprises). A la suite des dfinitions poses et des hypothses retenues, le scientifique tablira par
dduction, les rsultats thoriques. La thorie, ainsi labore, sera alors confronte aux faits et
juge, soit cohrente avec les faits constats, soit dmentie par ces derniers. Dans le premier cas, la
thorie est provisoirement accepte. Dans le second cas, il y a un rejet complet de la thorie ou une
modification des hypothses en fonction des observations ralises.

Dfinitions Hypothses

Processus dductif
Modification
Rsultats thoriques des hypothses

Processus dobservations
empiriques

Thorie
accepte Thorie Thorie non Thorie
provisoirement confirme confirme rejete ?

Selon Abraham-Frois, ce schma simplifi permet de mettre en vidence la ncessit du dtour


thorique ; il nexiste pas dobservations possibles sans une thorie pralable (1986, p. XV).
Ainsi, lconomie serait bien une reprsentation des phnomnes, il nexisterait pas de faits bruts
(en dautres termes et ce qui peut paratre paradoxal, la ralit nexiste pas). Les faits constats ont
dj t slectionns (thorie du fait gnral obtenue par lobservation et linduction), construits par
les observateurs laide de questionnaires et de cadres comptables conventionnels (exemple de la
comptabilit nationale qui permet de mesurer la richesse cre par un pays). Ds lors, lpreuve des
faits (lobservation empirique) ne peut jamais entraner la confirmation dune thorie mais au mieux
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son acceptation provisoire, en attendant llaboration dune thorie meilleure. En effet, rien ne
prouve quune autre proposition ne conduirait pas un rsultat identique ou de meilleur qualit. De
la mme manire, une thorie non confirme par les faits ne doit pas ncessairement tre rejete.
Une modification des hypothses peut suffire pour valider certains rsultats.
La vritable difficult de lconomiste ne rside pas dans sa capacit dabstraction mais bien dans le
choix des hypothses, c'est--dire dans la construction de son modle. Un modle est une
reprsentation simplifie de la ralit. Selon Grard Kebabdjian, le modle est un systme abstrait
dont la construction a pour but dliminer les ambiguts et les quivoques invitables du langage.
Il permet donc de porter la rflexion un niveau de rigueur o la logique formelle est applicable
(1987, p. XI). Contrairement aux modles conomtriques dont la fonction est essentiellement
oprationnelle (simulation, prvision, optimisation), les modles thoriques sont des reprsentations
non chiffres destines tudier les proprits qualitatives dun ensemble dhypothses dordre
conceptuel. Un modle est gnralement constitu dquations (il sagit principalement de
formalisations mathmatiques) et de variables. Il existe quatre catgories dquations. Les quations
de dfinition prcisent une notion particulire (loffre est ainsi une fonction croissante du prix alors
que la demande est une fonction dcroissante du prix). Les quations comptables sont toujours
ralises, elles expriment une contrainte dgalit entre des ressources et des emplois (ainsi le
revenu des mnages se dcompose en consommation, en pargne et en impts). Enfin les quations
dquilibre expriment ex post la ncessaire galit entre deux ou plusieurs variables (loffre est
gale la demande). Les quations fonctionnelles constituent le cur du modle. On distingue les
relations de comportement (illustration de la fonction de consommation) et les relations techniques
(exemple de la fonction de production). Les variables se dcomposent quant elles en variables
endognes et variables exognes. On appelle variable endogne, une variable dont la valeur est
donne par le modle (par exemple la consommation). On appelle variable exogne, une variable
dont la valeur est donne lextrieur du modle (cette valeur peut tre donne par un autre
modle). Le taux dimposition des mnages ou des socits peut tre prsent comme une variable
exogne.
Lorsquil sagit de confronter le modle aux faits, il existe cependant une diffrence essentielle
entre la science conomique et les sciences exactes. Cette diffrence, qui rapproche la science
conomique des sciences sociales, rside dans le fait que lexprimentation y est exclue. Si lon
veut par exemple tester la validit de la thorie quantitative de la monnaie pour comprendre
lorigine de linflation (quand la monnaie augmente, les prix augmentent), il nest pas possible
daugmenter la quantit de monnaie en circulation pour voir comment ragit le systme.
Contrairement au chimiste et au biologiste qui peuvent se livrer des expriences contrles,
lconomiste devra se borner des observations sur ce qui sest pass. La science conomique peut
ainsi sappuyer sur lhistoire (lmergence des innovations ne peut se comprendre sans faire
rfrence aux grandes rvolutions industrielles, une crise financire pourra tre analyse partir des
crises antrieures). Le rle de lanalyse et du traitement statistique peut tre ici dterminant (analyse
des corrlations entre variables conomiques). Toutefois, l encore, se pose le problme de la
vrification des faits. Lenvironnement dans lequel voluent les conomistes nest pas stable. La
clause Toutes choses gales par ailleurs (ceteris paribus) couramment utilise, nest donc pas
toujours vrifie. Ajoutons que lobservation, voire sa divulgation, peut entraner des perturbations
supplmentaires. Si une observation (pnurie des stocks de ptrole aux Etats-Unis) laisse prsager
une hausse des prix de lessence, la divulgation de cette observation pourrait bien gnrer des
ractions en cascade (rush des consommateurs amricains dans les stations service) et aggraver la
situation des agents conomiques.
Par ailleurs, la science conomique sintresse au comportement humain. Or comme le souligne
John Sloman, dans son ouvrage Principes dconomie les individus se comportent de faon trs
varies : ils expriment des gots spcifiques et affichent des attitudes qui leur sont propres (2008,
p. 43). Il existerait ainsi diffrents aspects du comportement humain qui savrent difficiles
prvoir. Cest pourquoi la science conomique doit se rapprocher dautres disciplines telles que la

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sociologie, la science politique, la psychologie, lanthropologie... Autant de sciences sociales dont
les champs dtude chevauchent plus ou moins ceux de lanalyse conomique. Les donnes
empiriques sur lesquelles lconomiste est amen travailler, sont situes dans un cadre structurel
et institutionnel historiquement dat. Ds lors, les lois ou principes gnraux ont contrairement aux
sciences exactes un statut provisoire, qui sera remis en cause par le devenir historique des socits.
Cest ainsi que lconomie entretient des relations troites avec la politique. Les conomistes jouent
un rle important dans la dfinition des politiques conomiques des gouvernements. Les dcisions
gouvernementales peuvent faire lobjet dune approche positive (les conomistes se limitent aux
faits, une baisse des droits de douane aura des consquences sur le niveau des importations) et/ou
dune approche normative (il sagit dun jugement de valeur qui dfinit ce qui est bien et ce qui est
mal, ainsi le fait que les riches paient plus dimpt que les pauvres, peut tre considrer comme
normal dans un pays qui prnerait un systme de redistribution en faveur des plus dmunis).
Bibliographie
Abraham-Frois G. (1986), Economie politique, Economica
Alphandry E. (1976), Cours danalyse macroconomique, Economica
Braud G., Faccarello G. (1992), Nouvelle histoire de la pense conomique, La Dcouverte.
Come T., Rouet G. (1994), Microconomie, Eyrolles Universit
Galbraith J.K (1958), The Affluent Society, Hougthon Mifflin, Boston. Traduction franaise, lre de
lopulence, Calmann Levy, Paris.
Guerrien B. (2006), Dictionnaire danalyse conomique, Repres, La Dcouverte
Flouzat D. (1982), Analyse conomique, Masson.
Kebabdjian G. (1987), Les modles thoriques de la macroconomie, Dunod
Samuelson P. (1980), Economics, McGraw Hill. Traduction franaise Economique, parue aux
ditions Armand Colin, 1982.
Sloman J. (2008), Principes dconomie, 6e dition, Pearson Education

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PLAN DU COURS

PARTIE I : LES FONDEMENTS DE LA SCIENCE ECONOMIQUE


Chap 1 : Les thories conomiques
Chap 2 : Capitalisme, March et Etat
Chap 3 : La reprsentation de lconomie
PARTIE II : CARACTERISTIQUES ET LIMITES DE LA
CROISSANCE
Chap 4 : La croissance conomique
Chap 5 : Les fluctuations et les cycles conomiques
Chap 6 : Les dsquilibres conomiques (chmage, inflation)
Chap 7 : Les dsquilibres sociaux
Chap 8 : Les dsquilibres environnementaux

PARTIE III : LES MOTEURS DE LA CROISSANCE


Chap 9 : La consommation des mnages
Chap 10 : Linvestissement des entreprises
Chap 11 : Les changes extrieurs
Chap 12 : La politique conomique de lEtat

PARTIE IV : LE FINANCEMENT DE lECONOMIE


Chap 13 : La monnaie et le march montaire
Chap 14 : Les marchs financiers
Chap 15 : Le systme montaire international
Chap 16 : LEurope Economique et Montaire (UEM)

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IUFM AUVERGNE
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ECONOMIE - GESTION
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Cours de Mr DIEMER

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ECONOMIE GENERALE
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PARTIE I CHAPITRE 1

Les thories conomiques


Les principaux courants de pense conomique

Mots cls :
Boyer Robert
Dmarche normative
Demande effective
Division du travail
Ecole de Chicago
Ecole de lconomie de loffre
Ecole de lconomie publique
Equilibre conomique
Individualisme
Intrt
Keynes John Maynard
Libert conomique
Loi des dbouchs
Lucas Robert
Marx Karl
Modle homo oeconomicus
No-keynsiens
Nouvelle cole classique
Plus value
Rente foncire
Ricardo David
Salaire
Say Jean Baptiste
Smith Adam
Thorie de la valeur
Thorie quantitative de la monnaie
Thorie de la rgulation
Walras Lon

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PLAN

I. LE COURANT LIBERAL
A. Le courant classique
1. Le modle de lHomo oeconomicus
- Lindividualisme des agents conomiques
- Laffirmation de la libert conomique
- La permanence de lquilibre conomique
2. Lanalyse de la production
La thorie de la valeur
La division du travail
La loi des dbouchs
La thorie quantitative de la monnaie
3. La rpartition
La thorie du salaire
La thorie de la rente
La thorie de lintrt
B. Les noclassiques
1. Le calcul la marge
2. Le modle de march et lquilibre gnral
3. Une dmarche normative
C. Les diffrentes coles librales
1. LEcole de Chicago ou le courant montariste
2. LEcole de lEconomie de lOffre
3. LEcole de lEconomie Publique
4. La Nouvelle Ecole Classique

II. LE COURANT MARXISTE


A. Les apports de Marx
1. La recherche de la plus value
2. La crise du capitalisme
B. La thorie de la Rgulation, un prolongement de la pense marxiste

III. LE COURANT KEYNESIEN


A. Les postulats keynsiens
B. Le principe de la demande effective
C. Les no-keynsiens : hritiers de la pense keynsienne

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CHAPITRE 1 : LES PRINCIPAUX COURANTS
DE PENSEE ECONOMIQUE

Lhistoire de la pense conomique permet de mettre en vidence trois principaux courants : le


courant libral, le courant marxiste et le courant keynsien. Autour de ces trois courants, gravitent
plusieurs thories conomiques et coles de pense fournissant des explications alternatives aux
problmes conomiques contemporains.
I. LE COURANT LIBERAL
Le courant libral se compose de deux branches, lune classique qui apparat la fin du 18me
sicle, lautre noclassique la fin du 19me sicle. Lconomie politique classique est ne avec la
socit industrielle. La publication en 1776, par Adam Smith, des Recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations, est contemporaine des diffrents perfectionnements de la machine
vapeur de Watt, symbolisant le point de dpart de la premire rvolution industrielle. Cette uvre
est aussi laboutissement dun long mouvement dides au XVIII sicle (sicle des lumires), connu
sous le nom de philosophie de lordre naturel, et la base de lidologie du libralisme conomique.
Si 1776 est une date importante pour la science conomique moderne, les annes 1870-1874 ne le
sont pas moins, car le classicisme lgu par Adam Smith volue grce la technique du calcul la
marge et la thorie de lutilit. Le terme noclassiques, parmi lesquels on trouve Carl Menger (Ecole
de Vienne), Lon Walras (Lausanne) et Stanley Jevons (Cambridge), dsigne des conomistes qui
travaillent dans le champs conomique de lquilibre gnral indpendamment de leur idologie
respective (Walras se disait socialiste).
A. Le courant classique
Le courant classique du 18me sicle, est caractris par une volution radicale des mentalits, des
valeurs, des techniques et des processus conomiques. Il sagit de ce que lon appelle la premire
rvolution industrielle. La puissance conomique rside davantage dans la dtention de biens de
production que dans la sphre des changes. Cest en Angleterre, premire grande puissance
lpoque, avec Adam Smith (1723-1790), Thomas Malthus (1766 - 1834), David Ricardo (1772 -
1823) ; puis en France avec Jean Baptiste Say (1767 - 1832) que nat la pense librale classique.

A. Smith T. Malthus D. Ricardo J-B Say

Malgr la pluralit de leurs travaux1, les auteurs classiques parviennent forger une analyse qui
repose sur quelques grands principes.

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Principales uvres : Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations dAdam Smith (1776),), Trait
dEconomie Politique de Jean-Baptiste Say (1803), Principes de lEconomie Politique et de lImpt de David Ricardo
(1817), Principes dconomie politique de Thomas Malthus (1820).

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1. Le modle de lHomo oeconomicus
Plusieurs postulats sont voqus par le courant classique :
- Lindividualisme des agents conomiques
Lindividu est un tre rationnel, il est le seul capable de juger et de dcider ce qui est bon pour lui.
Linterventionnisme de lEtat, mme but louable, est donc pervers dans ses consquences. Chaque
individu poursuit son intrt particulier2 (utilitarisme) par la maximisation des satisfactions et la
minimisation de leffort (hdonisme). Ce postulat smithien a t prcis par Jeremy Bentham
avec la plus grande nettet.
- Laffirmation de la libert conomique
Driv de lordre naturel, le modle de lhomo oeconomicus justifie en retour le libralisme
conomique. La proprit prive des moyens de production est une garantie de la libert. Le march
constitue le rgulateur le plus efficace de lactivit conomique (on parle galement de socialisation
par le march). La recherche de lintrt individuel permet de raliser lintrt gnral car il existe
une main invisible (le march) qui guide les passions individuelles vers le bien de tous : NCe
nest pas le bienveillance du boucher, du marchand de bire et du boulanger, que nous attendons
notre dner, mais bien du soin quils apportent leurs intrts. Nous ne nous adressons pas leur
humanit, mais leur gosme ; et ce nest jamais de nos besoins que nous leur parlons, cest
toujours de leur avantage (Smith, 1776, [1991, p. 82]). Lharmonisation des intrts tant
naturelle, il ny a ds lors plus aucune raison pour quun pouvoir politique -lEtat - fasse passer
lintrt gnral au dessus de la somme des intrts privs.
Le rle de lEtat selon Von Mises (1983, p 39), est de garantir le fonctionnement sans heurts de
lconomie de march contre la fraude et la violence, tant lintrieur qu lextrieur du pays .
LEtat doit donc se garder dintervenir au del de son domaine naturel (Etat gendarme), dautant
plus quen portant atteinte aux liberts conomiques, il engage les hommes sur la route de la
servitude. Les liberts conomiques sont le rempart des autres liberts , dclare Hayek (1947), et
la meilleure garantie des liberts est la proprit prive des moyens de production : Notre
gnration a oubli que la meilleure garantie de la libert est la proprit prive non seulement
pour ceux qui la possdent, mais presque autant pour ceux qui nen ont pas. Cest parce que la
proprit des moyens de production est rpartie entre un grand nombre dhommes agissant
sparment, que personne na un pouvoir complet sur nous et que les individus peuvent agir leur
guise (Hayek, 1947, p 77-79).
Fig 1 : Les postulats de la thorie classique
Etat Gendarme : pas dintervention Moyens privs de
production

INTERET INDIVIDUEL

Main invisible :
March Lieu de socialisation

INTERET GENERAL

2
Cette recherche sappuie sur des droits de proprit individuels et privs.

12
- La permanence de lquilibre conomique
Un systme conomique conduit par le principe de la libert conomique tend naturellement vers
lquilibre. Lorsque celui-ci nest pas ralis, les prix sajustent la hausse ou la baisse. La Loi
des dbouchs de Jean-baptiste Say stipule que toute offre cre ses dbouchs , cest--dire que
loffre cre une demande quivalente.
2. Lanalyse de la production
Lanalyse de la production chez les classiques repose essentiellement sur les 4 piliers suivants : la
division du travail ; la thorie de la valeur ; la loi des dbouchs de J-B Say ; la thorie quantitative
de la monnaie.
La division du travail : chez les classiques, le processus de production est la combinaison de
facteurs de production (terre, travail, capital). Plus la spcialisation des tches, ou encore la division
du travail est pousse, plus le produit obtenu (la combinaison des facteurs de production) sera lev
(efficace). Dans son ouvrage, Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations ,
Adam Smith introduira la division du travail en sappuyant sur le clbre exemple de la manufacture
dpingles : Un ouvrier tire le fil la bobine, un autre le dresse, un troisime coupe la dresse, un
quatrime empointe, un cinquime est employ moudre le bout qui doit recevoir la tte. Cette tte
est elle-mme lobjet de deux ou trois oprations spares : la frapper est une besogne
particulire ; blanchir les pingles en est une autre ; cest mme un mtier distinct et spar que de
piquer les papiers et dy bouter les pingles ; enfin, limportant travail de faire une pingle est
divis en dix huit oprations distinctes ou environ, lesquelles, dans certaines fabriques, sont
remplies par autant de mains diffrentes, quoique dans dautres le mme ouvrier en remplisse deux
ou trois (1776, [1991, p. 72]). La division du travail aurait trois avantages. Premirement,
laccroissement de lhabilet de louvrier augmente la quantit de produits quil peut raliser.
Deuximement, le gain de temps qui se perd en passant dun ouvrage lautre peut tre rutilis
dans une autre activit. Troisimement, la division du travail serait lorigine de linvention de
toutes les machines propres abrger et faciliter le travail.
Par la suite, la division du travail sera la base de la doctrine du Libre-change prn par les
classiques. En effet, Adam Smith souligne, dans le chapitre II des Recherches sur la nature et les
causes de la richesse des nations , que cest la certitude de pouvoir troquer tout le produit de son
travail qui excde sa propre consommation, contre un pareil surplus du produit du travail des
autres qui peut lui tre ncessaire, [qui] encourage chaque homme sadonner une occupation
particulire, et cultiver et perfectionner tout ce quil peut avoir de talent et dintelligence pour
cette espce de travail (1776, [1991, p. 83]). Ainsi, puisque cest la facult dchanger qui donne
lieu la division du travail, laccroissement de cette dernire sera limit par ltendue de la facult
dchanger, ou, en dautres termes, par ltendue du march.
La thorie de la valeur sinterroge sur la richesse quil faut produit. Cest galement lune
des questions les plus controverses du 19me sicle. On distingue gnralement deux coles, lcole
anglaise base sur la valeur dchange, et lcole franaise base sur la valeur utilit.
Adam Smith et David Ricardo se sont engags sur la voie dune thorie objective de la valeur,
recherchant au del de la valeur dusage des biens (subjective et variable dune situation une
autre), les fondements dune valeur dchange acceptable par tous. Selon Adam Smith, il sagit
dexaminer quelles sont les rgles que les hommes observent naturellement, en changeant les
marchandises lune contre lautre, ou contre de largent. Ces rgles dterminent ce quon peut
appeler la Valeur relative ou changeable des marchandises (1776, [1991, p. 96]). Cette approche
ne concerne que les biens reproductibles. Pour Smith, ltat primitif, il nexiste quun seul facteur
de production, le travail. Le rapport de valeur de deux biens sera alors directement en proportion de
la quantit de travail ncessaire pour les obtenir : la valeur dune denre quelconque pour celui
qui la possde et qui nentend pas en user ou la consommer lui-mme, mais qui a intention de
13
lchanger pour autre chose, est gale la quantit de travail que cette denre le met en tat
dacheter ou de commander. Le travail est donc la mesure relle de la valeur changeable de toute
marchandise (1776, [1991, p. 99]) Dans un tat plus avanc, il faut tenir compte du profit du
capital et de la rente foncire incorpors dans chaque produit. Ce nest plus une thorie de la valeur
travail, mais une expression du cot de production. Smith propose cependant de ne pas abandonner
le travail et destimer la valeur des biens en termes de travail command ou quivalent salari.
Ricardo rappelle que les quantits proportionnelles de travail ncessaire pour obtenir chaque objet
paraissent tre la seule rgle dchange possible. La valeur dchange se ramne une quantit de
travail incorpor (travail consacr aux outils et aux machines).
De son ct, J-B Say, suivant une tradition dj bien tablie en France par Turgot (1769) et
Condillac (1776), revient sur la thorie subjective de la valeur, lutilit. Dans son Trait dconomie
politique, Jean-Baptiste Say prcise que si les hommes attachent de la valeur une chose, cest en
raison de ses usages : ce qui est bon rien, ils ny mettent aucun prix. Cette facult quont
certaines choses de pouvoir satisfaire aux divers besoins des hommes, quon me permette de la
nommer utilit La production nest point cration de matire, mais une cration dutilit. Elle ne
se mesure point suivant la longueur, le volume ou le poids du produit, mais suivant lutilit quon
lui a donne (1803, [1972, p. 50-51]). Une formulation rigoureuse de lutilit ne sera donne qu
la fin du 19me sicle avec lintroduction concomitante de la raret. La thorie de la valeur serait
alors lie lutilit et la raret dun bien.
La loi des dbouchs de J-B Say souligne que cest la production qui ouvre des dbouchs
aux produits (1803, [1972, p. 138]). Par la suite, cette loi a donn lieu quelques polmiques.
Certains lont assimil au prcepte toute offre cre sa demande et reproch lapproche
classique son incapacit saisir la porte de la demande. Or, Jean-Baptiste Say tait tout fait
conscient de limportance de la demande. En insistant sur les dbouchs, il souhaitait simplement
rappeler que les produits schangeaient contre dautres produits et que la monnaie ne remplissait
quun office passager dans ce double change (1803, [1972, p. 140]). Ds lors, lachat dun
produit ne pouvait tre fait quavec la valeur dun autre produit. Dans ces conditions, plus les
producteurs sont nombreux et les productions varies, et plus les dbouchs sont faciles, varis et
vastes (ibid).
La thorie quantitative de la monnaie (TQM) rappelle que la monnaie est un voile, elle sert
uniquement faciliter les transactions conomiques. La monnaie est une marchandise comme une
autre, sa seule fonction est de servir dintermdiaire des changes. Dans son Trait dconomie
politique, J-B Say note que la marchandise intermdiaire, qui facilite tous les changes (la
monnaie), se remplace aisment dans ce cas-l par dautres moyens connus des ngociants, et
bientt la monnaie afflue, par la raison que la monnaie est une marchandise, et que toute espce e
marchandise se rend aux lieux o lon en a besoin (1803, [1972, p. 139]).
Lquation de la TQM illustre ce phnomne. Elle se prsente de la manire suivante : M .v = p. Y
M dsigne la masse montaire ; v, la vitesse de circulation de la monnaie ; p, le niveau gnral des
prix et Y, les transactions conomiques. Considrer que la monnaie est un voile, revient accepter
le raisonnement suivant : toute hausse de M doit correspondre une hausse de Y (cest parce que les
transactions conomiques augmentent, que lon a besoin de plus de monnaie). Si M augmente
indpendamment de Y, alors cest p qui augmentera (une augmentation de monnaie qui ne
correspond pas une augmentation des transactions conomiques, gnre une hausse des prix, cest
dire dans le langage courant, de linflation).
3. La rpartition
La question de la rpartition du produit concerne les classes, au nombre de trois : les propritaires
terriens, les capitalistes, les travailleurs. Chaque classe offre une contribution particulire au

14
produit, un facteur de production propre : la terre, le capital, le travail. Chaque facteur reoit un
revenu qui lui est propre (et dont la dtermination est spcifique) : la rente, le profit, le salaire.
La thorie de la rente est associe deux apports. Malthus et Smith considrent que la rente
foncire est considre comme un don gratuit de la nature rcupre par les propritaires fonciers en
vertu de leur pouvoir monopole de dtention de la terre. De leur ct, Ricardo et Mill introduisent le
principe de la rente diffrentielle. Comme la terre est limite, les rendements sont dcroissants. On
admet ainsi que les nouvelles terres qui seront mises en chantier, seront de moins en moins fertiles.
La thorie de lintrt : les classiques considrent que le profit et lintrt sont assimilables.
Smith avance que le profit est la part de la richesse produite qui revient aux capitalistes. Pour
Ricardo, il sagit de faire une soustraction entre la valeur cre et la part allant aux salaris pour
assurer leur entretien, la part aux propritaires fonciers en vertu de la rente diffrentielle. En fait,
dans lapproche librale, le profit rmunre le risque de lentrepreneur et des apporteurs de capitaux.
Le profit daujourdhui est la condition des investissements de demain.
PROFIT (t) INVESTISSEMENTS (t+1) PRODUCTION (t+1) EMPLOI (t+1) SALAIRES (t+1)
La thorie du salaire prsente deux versions complmentaires. La premire de court terme
sappuie sur la thorie du fonds des salaires (A. Smith, J-S Mill). La masse salariale (salaire
multipli par le nombre de travailleurs) est considre comme prdtermine par le montant des
capitaux accumuls (pargne) par les capitalistes pour engager le processus de production. Ainsi w
N = S (o w dsigne le salaire ; N, le travail et S, lpargne). La seconde, de long terme, introduit le
salaire naturel (Malthus, Ricardo). Le travail est une marchandise, qui a un cot de production
correspondant au minimum ncessaire lentretien de louvrier et de sa famille.

Fig 2 : Production et rpartition chez les classiques

PRODUCTION

Thorie de la valeur Division du travail Loi des dbouchs La monnaie

Valeur dchange Valeur dusage


Plus la spcialisation Loi de J-B Say : monnaie
est pousse, plus le toute la production
REPARTITION produit est lev cre ses dbouchs

Travail Capital Terre

Thorie des Approche Thorie


Thorie du Salaire Intrt = Rente foncire, avantages noclassique : quantitative
fonds de naturel expression du rente absolus souverainet du de la monnaie
salaire wN (minimum profit (Say) diffrentielle, (Smith) consommateur Mv = p Y
=S vital) loi des rdts
(Smith, Malthus dcroissants Thorie des
Mill) Ricardo Ricardo, Mill avantages
I=S compars
Valeur cre (Ricardo)
part allant aux
salaris et aux
propritaires
fonciers
(Ricardo) Doctrine du
libre change
Dynamique capitaliste
Production
(Accumulation)

15
B. Les noclassiques
Apparue dans la seconde moiti du 19me sicle, la pense noclassique tire son origine des travaux
de Lon Walras, Vilfredo Pareto et Alfred Marshall. Trois notions sont essentielles :

L. Walras (1834 1910) V. Pareto (1848 1923) A. Marshall (1842 1924)

1. Le calcul la marge
La thorie noclassique cherche lexplication des phnomnes conomiques au niveau des
comportements individuels guids par le principe de rationalit. Cest la dmarche de la
microconomie. Le modle de lhomo oeconomicus insiste sur le fait que tout comportement
relve dun calcul, dun choix explicite ou implicite
- Les consommateurs cherchent maximiser leur utilit, compte tenu de la contrainte de leur
revenu. En fait, les consommateurs sont placs perptuellement devant des choix effectuer entre
plusieurs biens (ici les biens X et Y). Compte tenu de la contrainte de revenu, si le consommateur
dcide dacheter plus de bien X, il devra renoncer un certaine quantit de bien Y. La variation du
prix des biens X et Y (que lon qualifie deffet de substitution) ou la variation du revenu (effet
revenu) desserre ou resserre la contrainte qui pse sur le consommateur.
Max U (X, Y)
Cte : R = px . X + py . Y
U : utilit, X : bien 1, Y : bien 2, R : revenu, px : prix du bien X, py : prix du bien Y
Effet substitution : si le prix du bien X augmente, revenu constant, le consommateur devra diminuer sa consommation
de bien X ou modifier sa combinaison de biens (X, Y). Effet revenu : si le revenu augmente, le consommateur pourra
augmenter sa consommation de bien X, de bien Y ou des deux (X, Y).
En utilisant le calcul la marge, les noclassiques ont montr que lutilit marginale, qui
reprsente la valeur laquelle le consommateur estime le bien, est dcroissante en fonction des
quantits consommes. Ainsi lutilit totale crot, mais laccroissement de la dernire unit (utilit
marginale) est de plus en plus faible pour les biens qui existent en quantit illimite (ceci est illustr
par le principe de satit du consommateur).
- Les producteurs cherchent maximiser leurs profits compte tenu de la contrainte de leur
fonction de production. Cette fonction de production est dite facteurs substituables (cest dire
que le producteur recherche la meilleure combinaison de travail et de capital). Toutefois, la thorie
noclassique admet qu court terme, seul le facteur travail parvient sadapter (le facteur capital a
besoin dun certain temps dadaptation).
Max = p Y wN r K
Cte : Y = f (N, K)
: profits, w : salaire, N : travail, r : intrt, K : capital
Le prix du march rsulte de lgalisation entre le cot marginal et lutilit marginale, qui
apprhende du point de vue du producteur, prend le nom de recette marginale. A long terme, le

16
prix du march est gal au minimum du cot moyen et le profit pur gal 0. Les facteurs de
production (travail, capital) sont rmunrs en fonction de leur productivit marginale. Ainsi le
salaire rel est gal la productivit marginale du travail : w / p = Y / N
2. Le modle du march, lquilibre partiel et lquilibre gnral
La reprsentation de la pense noclassique passe par le modle d'une conomie de march. Le
march est le lieu de rencontre entre loffre et la demande, qui ragissent en fonction du prix3.
Lquilibre partiel (quilibre sur un seul march), cher Alfred Marshall, est souvent oppos
lquilibre gnral, dont la paternit revient Lon Walras.
Dans son ouvrage Elments dconomie politique pure (1874), Lon Walras prcisera la condition
dquilibre gnral : lchange de plusieurs marchandises entre elles sur un march rgi par la
libre concurrence est une opration par laquelle tous les porteurs, soit dune, soit de plusieurs
dentre ces marchandises, soit de toutes, peuvent obtenir la plus grande satisfaction de leurs
besoins compatible avec cette condition que non seulement deux marchandises quelconques
schangent lune contre lautre suivant une proportion commune et identique, mais que, de lus, ces
deux marchandises schangent contre une troisime quelconque suivant deux proportions dont le
rapport soit gal la premire (1874, [1988, p. 199-200]). Lquilibre gnral est la formation
dun prix dquilibre sur chacun des marchs existants. La thorie noclassique identifie quatre
marchs : le march des biens et services, le march du travail, le march des titres et le march de
la monnaie.
Tableau 1 : Les quatre marchs

Marchs Biens et Services Travail Titres Monnaie


Prix Evaluation montaire Niveau gnral des
du produit Salaire Intrt prix des produits
Offre production Mnages Entreprises Etat, Banques
(entreprises)
Demande Consommation Entreprises Mnages Mnages,
(mnages) Entreprises

Les agents conomiques sont la fois demandeur et offreur sur lensemble des marchs (ainsi les
mnages demandent des produits sur le march des biens, offrent leur force de travail sur le march
du travail, demandent des actifs financiers sur le march des titres, demandent de la monnaie). La
thorie noclassique insiste sur linterdpendance des 4 marchs, en prcisant (grce aux galits
comptables emplois ressources des agents) que lquilibre sur les marchs du travail, de la
monnaie et des titres, permet de conclure que le march des biens et services est galement en
quilibre.
Fig 3 : Lquilibre gnral

Equilibre sur le Equilibre sur le Equilibre sur Equilibre sur


march des biens march des le march du le march de
= + +
et services titres travail la monnaie

Par ailleurs, Lon Walras suppose lexistence dun commissaire priseur qui centralise toute
linformation sur le volume et les conditions de transactions, et propose des prix. Les prix tant
donns, les agents, dissocis en unit de consommation (le consommateur maximise sa fonction
d'utilit sous une contrainte budgtaire) et unit de production (le producteur maximise ses profits
sous la contrainte d'une fonction de production), vont manifester leurs offres et leurs demandes
correspondantes. Cette confrontation entre offres et demandes pour un certain systme de prix

3
On prsente gnralement deux fonctions (linaires ou non), du type : O = f( p) D = f (p)

17
s'effectuera sans qu'aucun change n'ait eu lieu. Le prix voluera en fonction de l'excs de l'offre (la
demande) sur la demande (l'offre) pour aboutir un nouveau systme de prix. Le processus
d'ajustement4 continuera (sans que s'effectue aucun change) jusqu' ce qu'il existe un mme
systme de prix pour tous les oprateurs tel que pour chaque bien, l'offre soit gale la demande, et
que les changes ne puissent s'effectuer en dehors de ce mme systme de prix. Vilfredo Pareto
prcisera que lquilibre gnral est un optimum, cest--dire quil est impossible damliorer la
satisfaction dun individu sans dtriorer celle dun autre. Autrement dit, les changistes sont
satisfaits lquilibre et il ny a plus de possibilit dchange. Lquilibre avec un systme de prix
unique aboutit ainsi la maximisation des satisfactions pour lensemble des agents conomiques.
3. Une dmarche normative
La thorie noclassique est normative dans la mesure o les quilibres ne sont pas ce qui est, mais
ce qui doit tre. Dune certaine manire, il faut donc modifier le rel dans le sens des hypothses du
modle. Ceci explique lutilisation courante du modle de concurrence pure et parfaite. Sur le
march, le prix est unique compte tenu de la rationalit des comportements sous les hypothses : de
fluidit du march (circulation de linformation) ; de transparence du march (linformation est
disponible tous) ; datomicit de loffre et la demande (aucun agent ne peut agir sur le march),
dhomognit des produits (produits standards) et dabsence de barrires lentre.
En concurrence pure et parfaire, le prix devient une donne pour les agents conomiques considrs
individuellement (on dit quils sont price-takers). Le prix unique garantit au producteur que toute
la production offerte, trouvera un dbouch ce prix.
C. Les diffrentes coles librales
Depuis les annes 70, le courant libral sest constitu en plusieurs coles :
1. LEcole de Chicago et le courant montariste
Avec Franck Knight (1885-1972) est le fondateur de lcole dite de Chicago. Dans son ouvrage
Risque, Incertitude et Profit (1921), Knight introduira une distinction entre le risque et
lincertitude. Le risque correspond une situation dans laquelle lavenir peut tre apprhend par
lintermdiaire de probabilits (on dit que lavenir est probabilisable). A loppos, lincertitude
dsigne une situation dans laquelle il est impossible de faire une quelconque projection (pas de
probabilits possibles). Le profit est ainsi prsent comme la contrepartie du risque assum par
lentrepreneur, ou tout du moins lincertitude dans laquelle il est lorsquil prend une dcision. Le
profit sera donc dautant plus lev que lincertitude de lavenir est grande.

Milton Friedman fait partie de lEcole de Chicago. Dans son ouvrage


Capitalism and Liberty (1962), il explique que dans une conomie de
march, la rduction du rle de lEtat est la seule manire datteindre la
libert politique et conomique. Dans un autre ouvrage, intitul Free to
Choose (1980) co-rdig avec sa femme, Rose, Milton Friedman dfend
la thse de la supriorit du systme libral sur tous les autres systmes.
Milton Friedman sera galement linitiateur du courant montariste et lun
des plus grands opposants la thorie keynsienne. Il considre que la
monnaie a un rle dstabilisateur court terme sur les prix et sur les changes (une politique
montaire limitant la progression de la masse montaire serait donc efficace pour lutter contre
linflation). La monnaie ne joue cependant aucun rle moyen ou long terme.

4
C'est le fameux ttonnement de L. Walras.

18
2. LEcole de lEconomie de lOffre
Lconomie de loffre soppose lconomie de la demande, popularise par John Maynard Keynes
dans les annes 30. Au lieu de stimuler la croissance conomique par la consommation,
linvestissement ou les dpenses publiques, les conomistes de loffre considrent quil convient
daider les entreprises produire des biens et des services (subventions dans certains secteurs
conomiques), de les inciter conqurir de nouveaux marchs et de diminuer limposition qui pse
sur les entreprises (impt sur les socits, taxe professionnelle) et les revenus des travailleurs
(cotisations sociales). Ce courant est principalement reprsent par Arthur Laffer (1940), Bruce
Bartlett (1951) et George Gilder (1939). On pourrait dire simplement que la formule de lcole de
lconomie de loffre est J.B Say, rien que J.B Say ! Loffre cre ses dbouchs 5.

Une illustration clbre des apports de cette cole est la clbre courbe de
Laffer, selon laquelle laugmentation de la pression fiscale conduit une
diminution des rentres fiscales, du fait de la fraude, de lvasion ou encore de la
diminution volontaire dactivit. Ainsi une rduction massive de la pression
fiscale, en encourageant leffort et lesprit dentreprise, deviendrait le moyen de
relancer lactivit conomique sans pour autant amener une rduction des
dpenses publiques.

Fig 4 : La courbe de Laffer


Recettes fiscales
E

Pression fiscale
0 t
t v
100 %

Le niveau de recettes fiscales OR peut tre obtenu avec un taux de pression fiscale faible (t) ou un
taux de pression fiscale lev (v). Le point E correspond au niveau maximum de recettes fiscales.
3. LEcole de lEconomie Publique
La thorie noclassique sintressait au consommateur et au producteur. LEtat est ignor puisque
seul le march permet une meilleure allocation des ressources. Or lEtat a un rle de plus en plus
important. LEtat est considr comme le reprsentant de lintrt gnral. LEcole de lEconomie
Publique est donc apparue pour combler ce vide. On distingue dune part, ceux qui sattaquent
principalement au problme dlicat pos par la politique sociale, et dautre part ceux qui
sintressent au problme de loffre et la demande de biens collectifs (Ecole des Choix Publics).
Aujourdhui les transferts sociaux, et plus gnralement la redistribution ont atteint des seuils
importants. Les conomistes de cette cole ne cherchent pas supprimer ces transferts, mais plutt
tablir une mthode de choix qui optimiserait lefficacit de ces transferts. Gordon Tullock (Le
march politique, 1978) et James Buchanan (prix Nobel 1985) sont les dignes reprsentants de cette
cole.

5
Le reaganisme en a un fait un de ses chevaux de bataille lectorale. Le succs politique nayant pas t la mesure des
esprances, Ronald Reagan a d faire brutalement machine arrire durant lt 1982.

19
4. La Nouvelle Ecole Classique
Les leaders de cette cole (R.E Lucas, T.J Sergent, N. Wallace, J. Muth) veulent trouver les
fondements microconomiques de la macroconomie. Leurs postulats de base sont dune part, la
capacit des agents conomiques optimiser et anticiper rationnellement, dautre part lquilibre
des marchs. La nouvelle cole classique nest pas un simple retour au noclassique. Il sagit de
construire ici des modles macroconomiques daide la dcision.
II. LE COURANT MARXISTE
Marx (1818 -1883) est n en Prusse, de famille aise, cultive et librale (pre avocat), il entre
luniversit de Bohn en Droit-Philosophie. Il fait une thse sur Epicure. Faisant partie des hgliens
de Gauche, le gouvernement le refuse en tant que professeur. Il sera successivement expuls de la
France (1845), de la Belgique (1848), puis dAllemagne, il sinstallera en Angleterre dans la misre
malgr laide de son ami Engels.
A. Les apports de Marx
Le 19me sicle voit le capitalisme industriel se dveloppait rapidement et dominait peu peu toutes
les structures conomiques et sociales. Toutefois, dans le mme temps, la
condition ouvrire se dtriore, les salaires sont trs bas, les conditions de
travail prcaires et la dpendance conomique accrue. Les excs de ce
capitalisme font natre la fois un mouvement de contestation syndical (le
socialisme) et une rflexion densemble sur les rouages et lavenir du
capitalisme (le marxisme). Marx tudie en effet la socit capitaliste anglaise,
premire nation industrielle afin den tirer certaines lois. Il sagit avant tout
dune tude historique du dveloppement et de lessor du capitalisme. Cette
critique du capitalisme est contenue dans son oeuvre majeure6 Le capital
publi en quatre tomes.
1. La recherche de la plus value
Le courant marxiste soppose la thorie librale en dmontrant que lorganisation capitaliste de la
socit aboutit lexploitation de la plus grande partie de la population par les dtenteurs des
moyens de production. La socit se divise donc en deux grandes classes qui saffrontent : le
proltariat (qui dtient la force de travail) et la bourgeoisie (qui dtient le capital).
Laffrontement de ces classes seffectue dans le cadre du processus de production. Marx distingue
deux sphres importantes : celle de lchange de marchandises et du cycle MAM (marchandises,
argent, marchandises) ; celle de la production et du cycle AMA (capital avanc, marchandise,
produit obtenu).
A =C+V
C : utilisation des machines et des matires premires, ce capital constant ne procure aucun surplus capitaliste ; V : sert
avancer les salaires de la main duvre, il est la seule source de valeur cre et directement proportionnel au temps de
travail.
Marx part du principe que la Force de travail (seule source de valeur) n'est pas paye par le
capitaliste au prorata de la valeur qu'elle a permis de crer, mais marchandise comme les autres, sa
valeur d'change (qui suite la thorie du minimum vital, correspond au temps de travail exig pour
produire les biens ncessaires sa reproduction). Le capitaliste rcupre son profit la diffrence
qui constitue la plus value (ou encore surtravail). Ce qui donne : A' = C + V + pl pour que A < A'.

6
Les principaux travaux de Marx sont : la Lutte des Classes en France (1850) ; Le 18 Brumaire de L.N Bonaparte
(1852) ; La contribution lconomie politique (1857) ; Salaires, prix et profits (1865) ; Le capital I (1867) ; La guerre
civile en France (1871) ; Critique du programme de Gotha (1875) ; Le Capital II et III (1895) ; Le Capital IV (1905).

20
2. La crise du capitalisme
Pour Karl Marx, la crise du capitalisme est inluctable, et ceci pour plusieurs raisons :
- Les dcisions des agents conomiques ne sont pas coordonnes. Dune part, la production et la
consommation sont des oprations disjointes. Les biens sont produits pour tre vendus en change
de monnaie, et non pour satisfaire la demande, ce qui entrane des dsajustements entre production
et consommation. Dautre part, l'investissement est ralis par les entreprises capitalistes dans les
branches susceptibles de procurer des taux de profit levs sans pour autant qu'une demande
effective soit assure. Si lconomie est dcompose en deux sections productives : l'une de biens de
production (section I), l'autre de biens de consommation (section II). L'absence de coordination de
l'investissement empche la ralisation permanente des conditions d'quilibre d'une telle conomie.
- L'conomie capitaliste fait apparatre un problme de sous-consommation ouvrire. L'entrepreneur
individuel, en cherchant maximiser ses profits, va faire pression sur les salaires qui reprsentent
un cot. Or ces salaires sont un lment de la demande effective (cette situation devrait s'accentuer
avec la croissance du salariat). Ceci caractrise une situation de surproduction par rapport la
demande effective. Le march va sanctionner cette surproduction en entranant une baisse des prix
qui va elle mme provoquer une baisse du taux de profit. Cette baisse du taux de profit va inciter les
capitalistes investir dans d'autres activits. Le taux de profit joue ainsi le rle de rgulateur des
dsajustements. La chute des prix et du taux de profit provoque une baisse de la production, de
l'emploi, et du pouvoir d'achat. C'est la dpression.
- Enfin, la recherche dune plus-value toujours plus importante (notamment grce des salaires bas,
que Marx appelle, Minimum de Subsistance) et la concurrence entre capitalistes devraient
provoquer une pauprisation des ouvriers et un blocage dans le dveloppement du systme
capitaliste. Cette contradiction doit entraner la destruction du capitalisme et lavnement du
socialisme (lun des fondements de lidologie socialiste repose sur labolition des moyens privs de
production, source dexploitation du proltariat, il faut lui substituer des moyens collectifs de
production).
Fig 5 : La thorie marxiste
M-A-M A - M - A'
Concurrence Echange Production
entre les Capitalistes
Sous consommation

Surproduction
Absence de Coordination
Baisse des Prix

Baisse du taux de profit

Baisse de la production
et de l'emploi
Dcisions d'investissement Production -Consommation
L'investissement va vers les Les Biens sont Produits Baisse du pouvoir
branches les plus rentables Pour tre vendus d'achat

Opposition entre Production et Demande Effective

CRISE OU DEPRESSION

Dvalorisation du capital
non productif de profits levs

Concentration Rduction Hausse du taux


Industrielle des salaires de profit

21
Cette crise du capitalisme est un phnomne structurel. Il existe en effet une cause profonde (
rechercher dans les contradictions du systme capitaliste) et une cause immdiate (concurrence
permanente entre capitalistes, le dveloppement conomique, l'accumulation du capital en vient
crer les conditions d'une surcapacit de production par rapport la demande effective). Dans le
mme temps, elle est cyclique et rgulatrice. Marx considre que de la crise va natre la reprise. La
dpression entrane une dvalorisation de la partie du capital productif qui n'est plus en mesure de
produire suffisamment de profit. Ce processus a trois consquences : (i) la concentration
industrielle ; (ii) la rduction du taux de salaire permettant la hausse du surplus pour les entreprises
restantes ; (iii) la hausse du taux de profit (qui est le rapport entre la valeur du surplus [qui
augmente] et la valeur du capital engage [qui diminue].

B. La thorie de la Rgulation, un prolongement de la pense marxiste


La thorie de la rgulation trouve son origine dans une critique svre et radicale du programme
noclassique qui postule le caractre autorgulateur du march. Elle entend pour cela bnficier des
apports de disciplines voisines telle que lhistoire, la sociologie, les sciences politiques et sociales
avec lesquelles elle entretient de multiples relations (emprunt et transformation de notions,
importations dhypothses, exploration de quelques questions identiques ou voisines). Une
hypothse fondatrice de la thorie de la rgulation concerne lhistoricit fondamentale du processus
de dveloppement des conomies capitalistes : dans ce mode de production, linnovation
organisationnelle, technologique, sociale, devient permanente et met en mouvement un processus
dans lequel les rapports socio-conomiques connaissent une transformation, tantt lente et
matrise, tantt brutale et chappant au contrle et lanalyse. Le pari de la thorie de la rgulation
est donc dhistoriciser les thories conomiques. Enfin la thorie de la rgulation se donne pour
ambition dexpliquer avec le mme ensemble dhypothses des problmes tels que le chmage, le
progrs technique, la construction europenne... Ses chefs de file sont R. Boyer, M. Aglietta.....
Dans son ouvrage La thorie de la rgulation : une analyse critique, Robert Boyer (1986) prcise
que la gnralisation de l'change marchand rend les crises possibles. Il introduit une notion
intermdiaire, celle de rgime d'accumulation, suggrant que de telles contradictions peuvent tre
surmontes: On dsignera sous ce terme l'ensemble des rgularits assurant une progression
gnrale et relativement cohrente de l'accumulation du capital, c'est dire permettant de rsorber
ou d'taler dans le temps les distorsions et dsquilibres qui naissent en permanence du processus
lui-mme (1986, p. 46). En ce sens, les crises conomiques majeures sont des crises de mutation
entre une rgulation ancienne qui ne permet plus la croissance conomique et une nouvelle
rgulation qui permettra de rsoudre les causes profondes de la crise.
L'origine mme de ces rgularits apparatra au travers des formes institutionnelles, dfinies comme
la codification d'un ou plusieurs rapports sociaux fondamentaux. R. Boyer introduit cinq formes
institutionnelles (la monnaie, le rapport salarial, la concurrence, les modalits d'adhsion au rgime
international, l'Etat) intervenant dans la dtermination du rgime d'accumulation. Cet ensemble de
concepts intermdiaires permet Boyer de dfinir la notion de rgulation : On qualifiera de mode
de rgulation tout ensemble de procdures et de comportements, individuels et collectifs, qui a la
triple proprit de : reproduire les rapports sociaux fondamentaux travers la conjonction de
formes institutionnelles historiquement dtermines, soutenir et piloter le rgime d'accumulation en
vigueur, assurer la compatibilit dynamique d'un ensemble de dcisions dcentralises (1986, p.
54). Le mode de rgulation dcrit ainsi comment les formes institutionnelles travers leurs moyens
d'actions, conjuguent et contraignent les comportements individuels tout en dterminant les
mcanismes d'ajustement sur les marchs. Ces moyens d'action au nombre de trois, sont les
suivants:

22
- La loi, la rgle ou le rglement, dfinis au niveau collectif, ont pour vocation d'imposer, par la
coercition, directe ou symbolique et mdiatise, un certain type de comportement conomique aux
groupes et individus concerns.
- La recherche d'un compromis, issu de ngociations, insistant sur le fait que ce sont les agents
privs ou des groupes qui, partant de leurs intrts propres, aboutissent un certain nombre de
conventions rgissant leurs engagements mutuels.
- L'existence d'un systme de valeurs ou de reprsentations suffisant " pour que la routine
remplace la spontanit et la diversit des pulsions et initiatives privs. De tels exemples se
retrouvent dans les croyances religieuses, dans les rgles de bonne conduite, dans les vues sur
l'avenir selon Keynes...
Fig 6 : Le mode de rgulation
REGIME D'ACCUMULATION

Rapports Mode de Production Organisation


Sociaux Economique
Capitaliste
La Loi
La monnaie Le Rglement
Codification La Rgle
Le rapport salarial
Type Le Compromis
Forme Institutionnelle La concurrence
Les Conventions
D'action
L'adhsion au rgime international

Les formes de l'Etat Le systme de valeurs


La routine

MODE DE REGULATION

III. LE COURANT KEYNESIEN

La Thorie Gnrale de lEmploi, de lIntrt et de la Monnaie est la principale


oeuvre de langlais John Maynard Keynes (1883 -1946). Publie Londres en
1936 (puis traduite en France aprs la seconde guerre mondiale), la Thorie
Gnrale (24 Chapitres) est avant tout une thorie de l'emploi. C'est parce
qu'elle offrait une solution plausible l'angoissant problme du chmage (taux
de chmage suprieur 10 % en Grande Bretagne) quelle ft fort bien
accueillie en 1936.

A. Les postulats keynsiens


La pense keynsienne, que certains qualifient de rvolutionnaire sordonne autour de 6 points
(les six parties de son ouvrage).
- La Thorie Gnrale s'attaque la Loi de Say "L'offre cre sa demande" (qui suppose
implicitement que le systme conomique fonctionne pleine capacit) et au rle stabilisateur des
marchs. Une telle thorie serait incapable d'tudier les problmes se rapportant au chmage
(involontaire) et au cycle conomique. Les crises conomiques (surproduction, chmage,..) sont
synonymes dune dfaillance des marchs et de la loi de loffre et la demande. Une solution au

23
problme serait une intervention de lEtat, cest--dire une substitution du public au prix (on passe
de lEtat Gendarme lEtat Providence). Cette intervention de lEtat seffectue au travers de
politiques conomiques.
- La thorie gnrale a pour vocation de prsenter le fonctionnement du systme conomique pris
dans son ensemble. En considrant les revenus globaux, les profits globaux, la production globale,
l'emploi global, l'pargne et l'investissement global, bien plus que les revenus, la production,
l'emploi..., d'industries, d'entreprises ou d'individus considrs isolment. Ainsi l'galit de l'pargne
et de l'investissement qui est ncessairement vrifie dans l'ensemble du systme, ne l'est nullement
dans le cas de l'individu isol. Lanalyse keynsienne est donc avant tout une approche
macroconomique.
- La thorie gnrale a galement pour vocation de dmontrer que le volume rel de la production
et de l'emploi dpend, non de la capacit de production ou du niveau prexistant des revenus, mais
des dcisions courantes de produire, lesquelles dpendent leur tour des dcisions d'investir et de
l'estimation actuelle des montants de la consommation courante et future. Ds que l'on connat la
propension consommer et pargner, on peut calculer le niveau des revenus et partant le niveau
de la production et de l'emploi qui assurent l'quilibre du profit lorsque l'investissement nouveau est
d'un montant donn.
Fig 7 : Dtermination du volume rel de lemploi
Propension consommer Estimation des montants de la
Propension pargner consommation courante et future
Dcisions courantes de
production
Dcisions dinvestir

Volume rel de la production

Volume rel de lemploi

- La thorie gnrale insiste sur le rle jou par linvestissement. On peut ainsi penser que celui-ci
constitue le remde spcifique au chmage involontaire (tout du moins court terme). Mais
l'analyse de court terme ne doit pas tre confondue avec la thrapeutie de long terme. Le remde
spcifique au chmage, c'est l'accroissement de la consommation laquelle est la fin de l'activit
conomique, et non l'augmentation de l'investissement qui n'en est que le moyen (Chapitre 22,
section IV).
Linvestissement est par nature instable : il rsulte en effet des prvisions sur la rentabilit du
capital, plus prcisment de lefficacit marginale du capital (comportement des entrepreneurs) et
du niveau de lintrt qui dpend en partie du comportement des mnages (demande de monnaie).
- La thorie gnrale est une thorie de la monnaie (la monnaie de crdit). La thorie gnrale de
l'emploi et la monnaie sont troitement lies :
Fig 8 : Le rle de la monnaie
Hausse de la Baisse du taux Hausse de Hausse de la Hausse
monnaie dintrt linvestissement demande globale de lemploi

La quantit de monnaie est la variable indpendante la plus importante de toutes puisqu'elle est
commande par les autorits. Keynes dnonce le fait que de nombreux conomistes ont soutenu
que le montant de l'pargne courante dtermin l'offre de capital frais, que le montant de
l'investissement courant en gouvernait la demande et que le taux d'intrt tait le facteur d'quilibre

24
ou le prix dtermin par le point d'intersection de la courbe d'offre d'pargne et de la courbe de
demande d'investissement . Le rle du taux d'intrt est de maintenir en quilibre, non la demande
et l'offre de biens de capital nouveaux, mais la demande et l'offre de monnaie, c'est--dire la
demande d'argent liquide et les moyens d'y satisfaire. Keynes insiste d'ailleurs dans la prface de la
premire dition anglaise sur le rle primordial jou par la monnaie. Il dfinit ainsi ce qu'il appelle
une conomie montaire : Une conomie montaire est une conomie o la variation des vues
sur l'avenir peut influer sur le volume actuel de l'emploi et non sur sa seule orientation . Selon
Keynes, ce n'est pas le taux d'intrt, mais le niveau des revenus qui assure l'galit entre pargne et
investissement.
- La thorie Gnrale considre enfin que le niveau gnral des prix et les prix individuels sont
dtermins d'une faon strictement identique. C'est dire qu'ils dpendent de l'offre et la demande.
B. Le principe de la demande effective
Le principe de la demande effective ne peut tre compris sans faire rfrence la demande globale
et loffre globale. La demande globale introduit lintervention de trois agents et de trois fonctions
(ou actes) conomiques : les mnages (fonction de consommation), les entrepreneurs (fonction
dinvestissement) et lEtat (dpenses publiques). L'tat de la technique, le niveau des salaires,
l'importance de la technique, de l'outillage et de la main duvre inemploys ainsi que la situation
des marchs et de la concurrence dterminent les conditions de l'offre globale. En fait, la quantit de
monnaie dtermine l'offre de ressources liquides, par l, elle gouverne le taux de l'intrt et jointe
divers facteurs (notamment ceux qui intressent la confiance, l'incitation investir7), elle dtermine
le niveau des revenus, de la production, et de l'emploi, et le niveau gnral des prix. La demande
effective correspond au point dintersection entre loffre globale et la demande globale8 (elles-
mmes exprimes en fonction de la variable emploi).
Fig 9 : La thorie gnrale de Keynes

Niveau de la Technique
Consommation Niveau des salaires
Revenu + Propension
consommer Importance de loutillage et de la main
Epargne doeuvre inemploys
Situation des marchs et de la concurrence
March de la Taux Propension
monnaie : offre dintrt investir Demande Offre
et demande de Globale Globale
monnaie
Efficacit marginale
du capital
Demande effective

Volume de la production

Volume de lemploi

Niveau gnral des Prix

7
L'investissement n'est avantageux que si l'efficacit marginale du capital est suprieure au taux d'intrt (effet de
levier). Il existe une relation inverse entre le taux d'intrt et l'investissement.
8
La confiance et le climat des affaires tant des paramtres importants, on prfre parler danticipation de la
demande globale (si les anticipations des milieux daffaire sont pessimistes, le niveau de lemploi sera faible, ce qui
entranera une croissance du chmage).

25
Keynes stipule que le chmage est le rsultat d'une insuffisance de la demande effective. l'Etat peut
agir sur les 2 composantes de la demande globale :
- sur la consommation : l'Etat peut augmenter les revenus disponibles en rduisant la fiscalit. Plus
directement, l'Etat peut accrotre sa propre consommation (la consommation publique).
- sur l'investissement : en rduisant les taux d'intrt, l'Etat va rduire le cot des emprunts pour les
mnages et le cot de financement des investissements pour les entreprises.
Dans les faits, laction de lEtat se traduira par une politique budgtaire expansive (dpenses >
recettes), plus prcisment l'Etat va chercher augmenter ses investissements publiques. L'impact
sur l'conomie sera plus que proportionnel, cest ce que lon appelle l"effet multiplicateur".
Exemple : Dans un contexte dconomie ferme (retenu par Keynes) o la propension marginale
consommer serait de 0,75 (stable dans le temps), si l'Etat procde un investissement
supplmentaire de 100 milliards d, nous aurions les enchanements suivants. Les commandes de
l'Etat vont augmenter la production des entreprises concernes de 100 milliards. Celles ci vont
distribuer des revenus pour le mme montant sous forme de revenus : salaires, dividendes... Les 100
milliards perus par les mnages gnreront une hausse de la consommation de 100 x 0,75 = 75
milliards. Cela va stimuler la production des entreprises des biens de consommation hauteur des
75 milliards..Le processus va se poursuivre jusqu' ce que l'effet devienne ngligeable.
Fig 10 : Le multiplicateur keynsien

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Leffet du multiplicateur peut se prsenter de la manire suivante. Si Y reprsente la production ; I


linvestissement ; C la consommation ; I linvestissement exogne ; G les dpenses publiques ; c la
propension marginale consommer et k le multiplicateur, alors :

C=cY
I = I (variable exogne)
Y=C+I+G
Y = c Y + I + G => Y = (I + G) / (1-c)
Y= 1 G => Y = k G
(1-c)
On remarque ici que lpargne correspond une fuite9. Plus la propension consommer est leve
et plus le multiplicateur sera important (si c passe de 0,75 0,8, alors k passe de 4 5). La
rduction des fuites repose sur une baisse de lpargne. Ajoutons quune rduction dimpt ou une
hausse des prestations sociales ont galement un effet multiplicateur mais infrieur : en effet celles-

9
En conomie ouverte, il faudrait introduire deux nouvelles variables : les exportations et les importations. Ces
dernires constitueraient la deuxime source de fuites, aprs lpargne.

26
ci accroissent simplement le revenu disponible des mnages ; ainsi une baisse de 100 milliards des
impts augmente le revenu de 100 milliards donc la consommation de 75 milliards.
C. Les no-keynsiens : hritiers de la pense keynsienne
Au del des diffrentes interprtations que la pense keynsienne a suscites, il est possible de
distinguer les no-keynsiens, des post-keynsiens et des nouveaux keynsiens. Dans ce qui suit,
nous prsenterons succinctement les travaux no-keynsiens. Ceux-ci ont dvelopp leurs analyses
dans le courant des annes 70, ils dveloppent ce quil est convenu dappeler aussi parfois, la
thorie du dsquilibre ou encore lanalyse des quilibres prix fixes . Les modles
macroconomiques explorant cette voie, trouvent leur origine dans les travaux de Barro, Grossman,
Benassy, Grandmont, Youns et Malinvaud. Ils poursuivent un double but : (i) gnraliser ltude
des dsquilibres en considrant que les ajustements sont lents seffectuer ; (ii) dterminer les
fondements microconomiques de la macroconomie keynsienne.
Cette thorie explique que les marchs ne squilibrent pas automatiquement et quen consquence,
il peut y avoir des dsquilibres se traduisant par des rationnements de certains agents conomiques.
Ces rationnements prennent selon le contexte, des formes diverses. Prenons deux marchs (march
des biens et march du travail) et deux agents (mnages et entreprises) et considrons un excs
doffre sur le march des biens et sur le march du travail.
Fig 11 : Dsquilibre sur les marchs des biens et du travail

P W/P
Le march des biens Le march du travail
O
O
P
W/P

D D

Q L

Le premier graphique reprsente la situation sur le march des biens : le producteur est contraint sur
ses dbouchs : il y a excs doffre (ou insuffisance de la demande) sur le march des biens; on dit
aussi que lentreprise est rationne : elle ne peut vendre tout ce quelle souhaiterait au prix affich
P. Le deuxime graphique reprsente la situation sur le march du travail, au niveau de salaire rel
affich (W/P), tous les travailleurs ne trouvent pas demploi. La quantit de travail offerte par les
mnages est suprieure la quantit de travail demande par les entreprises : on dit aussi que le
mnage est rationn : il ne peut vendre la totalit de sa force de travail quil offre pour le salaire
affich (W/P).

27
Bibliographie
BARRO R., GROSSMAN H.I (1971), A General Desequilibrium Model of Income and Employment, American
Economic Review, mars.
BARTLETT B. (1981), Reaganomics : Supply Side Economics in Action, New Rochelle, NY, Arlington.
BARTLETT B. (1983), The Supply-Side Solution, Chatham, NJ : Chatham House Publishers.
BERAUD A., FACCARELLO G. (1992), Nouvelle histoire de la pense conomique, 2 tomes, La Dcouverte.
BOYER R. (1986), La thorie de la rgulation : une analyse critique, Agalma La Dcouverte.
CAHIERS FRANAIS (1986), Les libralismes conomiques, octobre-dcembre, n 228, La Documentation franaise.
CAHIERS FRANAIS (1995), Les nouvelles thories conomiques, juillet septembre, n 272, La Documentation
franaise.
CAHIERS FRANAIS (1997), Histoire de la pense conomique, mars avril, n 280, La Documentation franaise.
HAYEK F.A (1947), La route de la servitude, ditions M.-Th Gnin, Paris.
KEYNES J.M (1969), Thorie gnrale de lemploi, de lintrt et de la monnaie, Payot.
SMITH A. (1776), Recherche sur la nature et les causes de la richesse des Nations. Rdition, Gallimard-Flammarion,
2 tomes, 1991.
MALINVAUD E. (1980), Rexamen de la thorie du chmage, Calmann-Levy.
MALTHUS T. (1820), Principes dconomie politique. Rdition chez Calmann Levy, 1969.
MISES L. Von (1983), Politique conomique Rflexions pour aujourdhui et pour demain, Institut Economique de
Paris.
RICARDO D. (1817), Des principes de lconomie politique et de limpt, Rdition,Flammarion, 1977.
SAY J-B (1803), Trait dconomie politique, rdition chez Calmann Levy, 1972.
SAY J-B (1828-1829), Cours complet dconomie politique, Rdition, GF-Flammarion, 1996.
SMITH A. (1776), Recherches sur la nature et les causes de la richesse des nations. Rdition chez GF-Flammarion,
1991.
WALRAS L. (1874), Elments dconomie pure, rdition Economica (1988), tome VIII.

28
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER

___________________________________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
___________________________________________________________________________________________

PARTIE I CHAPITRE 2

Capitalisme, March et Etat


Mots cls :
Boyer Robert
Capitalisme
Demande effective
Division du travail
Ecole autrichienne
Ecole de Chicago
Ecole de lconomie de loffre
Ecole de lconomie publique
Equilibre conomique
Esping Andersen
Etat Gendarme
Etat providence
Hayek Friedrich
Individualisme
Intrt
Keynes John Maynard
Libert conomique
Loi des dbouchs
Lucas Robert
March
Marx Karl
Modle homo oeconomicus
No-keynsiens
Nouvelle cole classique
Plus value
Rente foncire
Ricardo David
Say Jean Baptiste
Smith Adam
Thorie de la croissance endogne
Thorie de la valeur
Thorie quantitative de la monnaie
Thorie de la rgulation
Walras Lon

29
PLAN
I. LE CAPITALISME
A. Les fondements de lconomie capitaliste
1. Les fondements juridiques et conomiques
2. Les fondements idologiques, scientifiques et techniques
a. Les concepts du profit et de la rationalit
b. La recherche du progrs
B. Caractristiques de la socit capitaliste
1. Les transformations technologiques
2. Les principes du Taylorisme
3. Les principes du Fordisme
C. Evolution de la socit capitaliste
1. La constitution de grands groupes industriels
2. L'volution du concept de proprit
3. La domination des conomies capitalistes

II. LA DIVERSITE DU CAPITALISME

4. La diversit du capitalisme mondial


II. LE MARCHE
A. Les conditions dexistence du march
1. Les droits de proprit
2. La thorie de la valeur
3. La loi de loffre et la demande
4. La monnaie
B. Les conditions defficience du march
1. La concurrence
2. Linformation
3. Les cots de transaction
4. Lorganisation et la rgulation du march
C. Le march, un concept multiple
1. Un lieu dchanges
2. Un processus historique
3. Un mcanisme dchanges bass sur un systme de prix
4. Un mcanisme dchanges bas sur la circulation des surplus
5. Des relations contractuelles entre des agents
6. Une forme dorganisation des changes
7. Lexistence dun march pertinent
III. LETAT
A. Lvolution du rle de lEtat
1. De lEtat gendarme lEtat Providence
2. La lgitimit du rle de lEtat au lendemain de la seconde guerre mondiale
3. La mise place de lEtat providence dans le monde occidental aprs 1945
B. Les dbats thoriques relatifs au rle de lEtat
1. La thorie marxiste de lEtat
2. LEtat minimal du courant libral
3. LEtat interventionniste de John Maynard Keynes
4. LEcole Autrichienne et le refus de lintervention de lEtat
5. La remise en cause des dcisions publiques, lcole du Public Choice
6. La thorie de la croissance endogne, une nouvelle lgitimit de lEtat
C. La crise de lEtat providence
1. La crise financire
2. La crise conomique

30
3. La crise sociale

31
CAPITALISME, MARCHE ET ETAT
Si lallocation des ressources rares constitue bien lobjet dtude des conomistes, le cadre de
rfrence du systme conomique, cest avant tout le capitalisme. Le systme capitaliste est associ
au salariat et une logique daccumulation du capital (Beitone, Cazorla, Dollo, Drai, 2001). En
gnral, il est bas sur la proprit prive des moyens de production (la proprit collective des
moyens de production est toutefois possible) et sur la rgulation marchande. Cependant, il ne faut
pas confondre capitalisme et conomie de march (Braudel, 2008). En effet, une conomie de
march peut fonctionner sur la base dchanges entre producteurs indpendants. Le march
constitue galement lobjet de toutes les attentions des conomistes (Bensimon, 2005). En lespace
de quelques dcennies, il est devenu le symbole et lenjeu de lorganisation de nos socits. Roger
Frydman (1992) distingue quatre significations du terme march : un objet empirique (lieu du
march) ; une problmatique scientifique (lobjet gnrique de lconomie) ; un type singulier de
socialit qui recouvre lui-mme une ralit double face, et qui doit tre distingue selon que lon
valorise la dimension sociologique ou conomique du march (le march comme socit ou comme
mode de transaction). Lhistoire du march est intimement lie lhistoire du capitalisme. Au cours
de lhistoire, le capitalisme a pris diverses formes (Braudel, 1993) : marchand et bancaire ds la fin
du moyen ge ; industriel au 19me sicle suite ; financier et tatique au cours du 20me sicle. Le
terme nocapitalisme dsigne cet effet un systme dans lequel lintervention conomique de lEtat
est forte. Si lon a coutume dopposer lintervention de lEtat au libre jeu du march, ltude des
systmes conomiques des diffrents pays souligne que ces derniers associent lconomie de march
lintervention tatique (Norel, 2004)1. Ce serait ainsi le degr et la forme de cette association qui
les distinguerait les uns des autres (Sloman, 2008). Nous voquerons successivement ces trois
piliers (capitalisme, march et Etat) de la pense conomique moderne en insistant sur les enjeux du
dbat.

I. LE CAPITALISME
L'conomie capitaliste repose sur une srie de fondements essentiels. Toutefois, ces caractristiques
n'ont cess d'voluer rapidement depuis prs d'un sicle, ce qui explique l'htrognit des
structures conomiques parmi les grands pays industriels.
A. Les fondements de lconomie capitaliste
Le systme capitaliste repose sur un certain nombre de principes d'organisation sociale. L'essor et le
dveloppement de ce systme sont lis des fondements juridiques, idologiques, scientifiques.
1. Les fondements juridiques et conomiques
Le dveloppement du capitalisme repose principalement sur la reconnaissance du Droit de proprit
non seulement des biens de consommation, mais aussi des biens de production (installations,
machines...). Dans les systmes prcapitalistes (depuis l'Antiquit), l'artisan possdait dj ses outils
de travail. On parlera de capitalisme lorsque les propritaires des moyens de production ne les
1
Philippe Norel (2004) avance que l'mergence de systmes de marchs a longtemps t contenue en Europe et ne
progresse sensiblement que lorsque le pouvoir politique s'en mle : Venise au 13me sicle, Amsterdam au 17me, le
mercantilisme franais ou anglais au 18me sicle. Au cur de cette dynamique, l'instrumentalisation du commerce de
longue distance par les pouvoirs politiques apparat centrale. De fait, les forces de march qui prexistent l'tat
moderne semblent, par elles-mmes, impuissantes construire autre chose qu'un commerce lointain de nature
opportuniste, ce dont tmoignent brillamment l'ocan Indien ou la Route de la Soie, bien avant l'veil de l'Europe. Il
revient l'tat de canaliser ces forces de faon les faire servir un dessein plus ambitieux, la cration de systmes de
marchs nationaux, laquelle appuie l'mergence du capitalisme ds la seconde moiti du 18me sicle. partir de l, ce
dernier dploie sa logique et les puissances hgmoniques successives poussent une libralisation qui sert
immdiatement leurs intrts.

32
utilisent pas eux-mmes, mais les mettent la disposition des salaris. Le dveloppement du
capitalisme peut donc se caractriser par une extension du salariat. On reprsentera succinctement
les grandes tapes historiques du dveloppement du capitalisme, apparu principalement en
Angleterre.

Marchands Les marchands achtent des produits aux artisans Artisans


pour les revendre
Marchands contrlant la Les marchands fournissent les matires premires Travailleurs domicile
production aux travailleurs et leur donnent une rmunration
forfaitaire en change de la production
Marchands manufacturiers Les marchands rassemblent dans un mme lieu Travailleurs des
les travailleurs manufactures
Capitalistes Il y a sparation des capitalistes propritaires de Salaris
leurs outils de production et les salaris
propritaires de leur force de travail

Si Karl Marx insiste sur le fait que le rapport qui s'tablit entre les propritaires des moyens de
production et les salaris est un rapport la fois de domination et d'exploitation, les conomistes
libraux avancent au contraire que la combinaison des facteurs de production (capital et travail) au
sein de l'entreprise, cre les conditions de la collaboration entre capitalistes et salaris.
A ct de la proprit prive des moyens de production, il convient de lui associer un autre concept,
la libert conomique. Celle-ci suppose la fois la libert d'entreprise et la libert d'change. Par
libert d'entreprise, on entend que toute personne possdant le capital ncessaire peut crer une
entreprise destine produire des biens et services marchands. Bien entendu, cette personne accepte
le risque de perdre son capital en cas d'chec. Par libert d'change, on considre que toute
personne a le droit d'acheter, de stocker ou de vendre des produits (soit pour son usage priv, soit
afin de raliser un profit). La libert conomique, institue en France par Turgot (1774), a t
raffirme sous la Rvolution Franaise. Ce principe sert de fondement ce que l'on appelle
l'conomie de march, dans laquelle la loi de l'offre et la demande fixe les variations du prix. Le
libre fonctionnement du march permet de dterminer : ce qu'il faut produire, comment il faut le
produire, comment le revenu sera rparti entre les diffrents agents conomiques.

Ce qu'il faut produire Comment faut il produire ? Comment se rpartit le revenu ?


La production est oriente en fonction La combinaison des facteurs de La loi de l'offre et la demande
des seuls besoins solvables. S'il y a production dpend de leur dtermine les prix des diffrents
pnurie du bien, la hausse des prix productivit marginale et de leur prix. facteurs de production. La valeur
stimule la production et rduit la Si un facteur est rare, son prix sera du bien sera rparti entre le facteur
demande. S'il y a abondance du bien, lev, et son utilisation faible. Si un capital (c'est le profit) et le facteur
la baisse des prix diminue la facteur est abondant, son prix sera travail (ce sont les salaires).
production et augmente la demande. faible et son utilisation importante.

Le mcanisme de rgulation par les prix, caractristique de l'conomie de march, suppose


l'absence d'intervention de l'Etat (pas de rglementation) et l'absence d'atteintes la concurrence
(monopoles). Les conomistes keynsiens et marxistes ont apports certaines critiques l'conomie
de march. Ils mettent en avant l'impuissance de la libert conomique assurer la compatibilit
entre intrt priv et intrt gnral, et la rgulation parfaite de l'conomie.
2. Les fondements idologiques, scientifiques et techniques
a. Les concepts du profit et de la rationalit
Le capitalisme ne pourrait se dvelopper dans une socit o l'accumulation de richesse serait
prohibe ou considre comme moralement interdite. Dans ces conditions, la recherche du profit
devient une finalit essentielle pour l'entrepreneur capitaliste. Mais ce qui caractrise encore
davantage ce dernier, c'est l'utilisation qu'il en fait. Le profit peut tre en effet rinvesti sous la

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forme d'achats de biens d'quipements (on parle d'accumulation du capital). Ceci permettra d'une
part d'augmenter les capacits de production et de moderniser l'entreprise, d'autre part d'accrotre les
ventes (donc de faire du profit). On retrouve ici la logique capitaliste. Le profit peut enfin ne pas
tre rinvesti dans l'entreprise. Il servira alors l'achat de biens de consommation (surtout des biens
de luxe). Le non rinvestissement du profit peut entraner le dclin des capacits de production
(suite l'obsolescence) et le non renouvellement du capital. En d'autres termes, la baisse du profit.
Le systme capitaliste serait donc une sphre vicieuse, dans laquelle toute la richesse qui est cre,
devrait tre rinvestie. Les fondements de ce systme reposeraient donc sur l'accumulation continue
du capital. Le profit est inlassablement transform en capital productif pour gnrer du profit. Cette
accumulation du capital ne devient cependant possible qu'avec le dveloppement de l'esprit
d'entreprise (c'est--dire avec le dveloppement d'un systme de valeurs justifiant le profit et
stimulant son rinvestissement). Max Weber a soulign que le protestantisme (associant puritanisme
et recherche de la russite), avait sans doute favoris dans les pays d'Europe du Nord l'mergence
d'une classe d'entrepreneurs capitalistes.
La thorie conomique considre gnralement que les entreprises capitalistes ont un comportement
rationnel de maximisation du profit sous une contrainte de production. En d'autres termes, toute
dcision doit faire l'objet d'une rflexion au pralable. Il s'agit pour l'entreprise, de slectionner les
objectifs (mthode cots/avantages) afin de les intgrer dans une politique globale. Le
dveloppement du capitalisme s'est donc accompagn du dveloppement du calcul conomique.
b. La recherche du progrs
L'essor du capitalisme repose galement sur une capacit utiliser et susciter de faon permanente
le progrs technique et scientifique. On associe pour cela gnralement, les dbuts du capitalisme
aux grandes inventions de la premire rvolution industrielle (navette volante de J. Kay 1733,
mtier tisser d'Arkwright 1767, machine vapeur de J. Watt 1769...). Ce qui a donn une grande
place aux machines et au facteur capital. Depuis, la recherche est devenue une activit essentielle
pour le capitaliste moderne. Elle permet de mettre en place des technologies de pointe ainsi que des
produits nouveaux, et d'ouvrir de nombreux marchs aux entrepreneurs qui en prennent les risques.
Joseph Schumpeter met en avant l'innovation, qui donne selon lui, une certaine dynamique au
capitalisme. L'innovation provoque aussi bien la cration d'activits nouvelles que le dclin
d'activits anciennes. Elle est le rouage essentiel du dveloppement du capitalisme.
B. Caractristiques de La socit capitaliste
Les caractristiques essentielles des conomies capitalistes contemporaines rsultent de nombreuses
transformations qui ont aussi bien affectes la technologie, l'organisation du travail, la structure de
la production et de la consommation, que la dimension des entreprises, la structure de la proprit et
l'origine du pouvoir.
1. Les transformations technologiques
L'volution du capitalisme a t principalement rythme par les rvolutions industrielles, qui ont
affect chaque fois quatre domaines principaux : l'nergie, les matriaux, les machines et les
transports. La premire rvolution industrielle s'appuyait sur le charbon et l'acier, pour lancer la
machine vapeur et le chemin de fer. La seconde rvolution industrielle couronnait le ptrole et
l'lectricit, des matriaux comme le plastique et l'aluminium se rpandaient dans le domaine
industriel. C'tait la dcouverte du moteur explosion, et le dveloppement de l'automobile. La
troisime rvolution, met en avant quant elle, l'nergie atomique (3/4 de l'lectricit devient
nuclaire). Les matriaux composites tels que les alliages, le cramique font leur entre. C'est
l'heure de l'informatique et de la robotique. Les distances et les frontires s'estompent devant le
transport arien et la mise au point d'avions de plus en plus perfectionns et puissants. Chaque
rvolution technologique a ainsi donn naissance des branches motrices qui ont impuls la

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croissance conomique, tant par la distribution des revenus (salaires, intrt...) que par l'ampleur des
achats effectus auprs d'autres branches (consommations intermdiaires...). Ainsi au XXme sicle,
l'automobile a jou le rle qui avait t celui des chemins de fer un sicle plus tt. De nos jours,
l'informatique et l'lectronique jouent le rle de firmes motrices. Le dveloppement de la socit
capitaliste dcouvre rapidement les concepts de production et consommation de masse. L'mergence
de nouvelles branches, nouveaux produits, s'accompagne dans un premier temps par une nouvelle
organisation du travail.
2. Les principes du Taylorisme
Frederick Winslow Taylor (1856 1915) est prsent aujourdhui comme le fondateur de
lorganisation scientifique du travail. Obsd par la productivit et llimination du gaspillage,
Taylor crira en 1911 un ouvrage dans lequel il cherchera rendre le plus efficace possible, le
travail qui est par nature pnible et peu valorisant. Lorganisation scientifique du travail repose sur
quatre principes gnraux :
a. Le principe de l'Etude Scientifique des tches
Taylor milite en faveur dun dveloppement par la direction (et non par louvrier) dune mthode
dorganisation scientifique, dune dtermination de lois strictes, dun perfectionnement de
loutillage (Taylor ft lorigine de nombreux brevets, notamment pour la coupe des mtaux) et
dune amlioration des conditions de travail. Llment le plus important de la mthode scientifique
repose sur le principe de la tche individuelle. La spcialisation du travail, seule susceptible
damliorer le rendement, implique une division des tches et une parcellisation issues dune
dcomposition en oprations lmentaires. Cest lide que plus le travail est spcialis (mesur par
le nombre de rptitions) et plus le temps requis pour la ralisation dune tche est moindre. Donc,
pour quun travail soit bien fait, il doit tre parcellis, car plus un ouvrier ralise les mmes
mouvements, plus il augmente sa productivit. Chaque homme reoit des instructions dcrivant en
dtail (ce quil faut faire, comment le faire, en combien de temps) la tche quil convient
dexcuter. Lorganisation scientifique consiste principalement prparer et excuter des tches
(observation, mesure, utilisation du chronomtre).
b. Le principe de slection et dentranement des ouvriers
Chaque tche correspond un profil d'aptitudes. Taylor insiste sur la slection svre des
hommes (limination de ceux qui refusent ou sont incapables dadopter ces nouvelles mesures) et
sur leur formation (il convient den faire des ouvriers de premier ordre). On se dirige ainsi vers une
spcialisation des ouvriers et une adaptation de lhomme au travail. La formation individuelle de
chaque ouvrier exige la mise en place dun bureau spcial pour lingnieur et les employs chargs
de ce service. Dans ce bureau, le travail de chaque ouvrier est compltement prpar lavance et
les employs suivent sur les diagrammes et les plans, lutilisation de chacun des hommes en les
disposant comme les pices dun chiquier.
c. Le principe du contrle et de lencouragement
Taylor prconise le contrle constant et bienveillant de louvrier par les agents de la direction ainsi
que le paiement dune prime journalire importante tout ouvrier qui a travaill vite et accompli la
tche fixe. Si lon veut que la rcompense ait quelque effet sur le rendement des ouvriers, elle doit
venir peu aprs la ralisation du travail. Aux yeux de Taylor, la pratique qui consiste octroyer une
participation aux bnfices (soit en distribuant des actions ngociables, soit en rpartissant un
dividende proportionnellement aux salaires annuels) serait un stimulant inefficace.
d. Principe de la coopration entre managers et ouvriers
Taylor insistera beaucoup sur la rpartition du travail et de la responsabilit entre louvrier et la
direction. La direction doit se charger de tout ce qui dpasse la comptence des ouvriers. Le systme
se traduira par une sparation du travail entre la conception, lexcution et le contrle, c'est dire

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entre ceux qui pensent et ceux qui excutent. Il faut en effet un homme uniquement occup
prparer le travail et un autre charg de lexcuter. Dans ces conditions, la responsabilit de la tche
pourra tre partage entre la direction et louvrier. Tout ceci demandera une organisation plus
complique que lancienne. Il sagita demployer : (i) un personnel charg de dvelopper la science
du travail par ltude des temps ; (ii) un personnel compos douvriers habiles chargs dinstruire,
aider et guider leurs camarades dans le travail ; (iii) un personnel occup pourvoir les ouvriers des
outils appropris et assurer lentretien de cet outillage ; (iv) des employs prparant le travail
lavance.
3. Les principes du fordisme
Il faudra attendre la premire guerre mondiale et la mobilisation de lindustrie pour constater une
gnralisation de lorganisation scientifique du travail (Taylor, mort en octobre 1915, ne pourra pas
constater le succs de sa mthode). Les prceptes tayloristes seront mis en application par Henri
Ford (1863 - 1947) sous la forme dun travail la chane, dune standardisation des produits (c'est la
fameuse Ford T, un modle unique, sans option, de couleur noire, construite ds 1912 75 000
exemplaires par an) et dun salaire aux pices (pour accrotre le rendement et rduire l'absentisme).
Le fordisme se rattache une nouvelle forme du rapport salarial, qui se gnralisera dans les
grands pays capitalistes aprs la seconde guerre mondiale. La notion de rapport salarial dsigne lui
mme, aussi bien l'organisation de la production (mise en place du taylorisme) que le mode de
formation et d'utilisation du revenu des salaris (dveloppement du pouvoir d'achat des salaris
parallle au dveloppement de la production). Le fordisme est ainsi devenu le principe fondateur de
l'conomie capitalisme. Il est l'origine de la production et de la consommation de masse. En effet,
la nouvelle organisation du travail et la standardisation des produits permettent d'augmenter la
productivit du travail et la production. Ceci est accompagn d'une nouvelle rmunration du travail
qui accrot les salaires et la consommation. On peut parler d'un cercle vertueux de la croissance.

Organisation du Travail Hausse de la productivit


Standardisation des produits

Hausse de la Hausse des Baisse des cots


production salaires et des prix de vente

Hausse de la consommation

Le fordisme ft remis en cause dans les annes 70 pour diverses raisons :


* La diversification de la demande : en effet, la diffrenciation des biens (qualit, colorie, taille...)
devient un obstacle la standardisation de la production grande chelle. On met en avant l'ide
que la baisse des cots n'est plus attribue la standardisation des produits et des procds. Des
produits sophistiqus sont dsormais produits trs rapidement.
* L'introduction de nouvelles technologies bases sur l'lectronique et l'informatique est
incompatible avec l'Organisation Scientifique du Travail. Ces nouvelles technologies ont ainsi
conduit un enrichissement des tches. L'individu se distingue par une relle comptence, un besoin
de responsabilits. Il est galement parfaitement intgr dans l'entreprise.
* La forte acclration de la comptitivit internationale qui s'est traduite par une suraccumulation
du capital et donc une sous-utilisation des capacits productives installes. Cette situation ft
aggrave par la concurrence des NPI (Brsil, Mxique...) et des pays "ateliers" (Hong Kong,
Singapour,...).

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* La monte des luttes sociales (fin des annes 60) et la crise du procs de travail (lutte contre les
cadences) ont entrain une baisse de la productivit et une hausse des salaires et des cots salariaux
(cotisations sociales).
* Le cot de plus en plus lev des capitaux emprunts. Notamment aprs l'adoption de politiques
montaires trs rigoureuses tendant faire augmenter les taux d'intrt.
* Enfin, le renchrissement successif et brutal de l'nergie (1973 -1974). La crise ptrolire sera
l'tincelle qui dstabilisera le systme.
Les entrepreneurs et les tats ont tent de lever cette contradiction qui dbouchait sur une baisse
continue de la part des profits dans la valeur ajoute en mettant en oeuvre une srie de mesures vers
la fin des annes successives, telles qu'un dgraissage drastique des effectifs salaris dans les
grandes firmes soumises la concurrence trangre, un blocage des salaires rels, une remise en
cause des systmes de protection sociale. Toutefois, ces mesures n'on pas empch une nouvelle
mutation du systme productif.
C. Evolution de la socit capitaliste
L'essor du capitalisme est caractris par la monte des grandes firmes dimension internationale,
l'volution du concept de la proprit, leffondrement des conomies socialistes et la diversit du
capitalisme mondial.
1. La constitution de grands groupes industriels
Aux Etats Unis, dans les annes 50, les 500 plus grandes entreprises assuraient environ la moiti de
la production industrielle du pays (General Motor avait alors un chiffre d'affaires comparable celui
du PNB de l'Italie). On parle de General Electric dans l'quipement lectrique, de Dupont de
Nemours dans la Chimie, de U.S Steel dans la sidrurgie. En France, le phnomne est beaucoup
plus tardif. C'est aprs la seconde guerre mondiale, sous l'impulsion de l'ouverture sur l'extrieur et
de l'action de l'Etat, on assiste l'mergence de grands groupes industriels, vous devenir de
vritables ples de comptitivit. C'est le cas de BSN (Danone) dans l'agroalimentaire, de Bouygues
dans le btiment, Rhne Poulenc (Aventis) dans la chimie... On constate cependant que la
concentration des entreprises ne s'est pas observe de la mme faon dans tous les secteurs.
2. L'volution du concept de proprit
Alors qu'au 20me sicle, l'entrepreneur tait le propritaire de son entreprise, de nos jours, des
situations varies sont apparues. L'actionnariat s'est fortement dvelopp autour des mcanismes
d'mission d'actions, de participation, de fusion, d'absorption et fait apparatre une nouvelle forme
de proprit. L'actionnariat peut tre trs dispers (compos d'pargnants qui ont une dmarche de
placement) ou concentr (certains actionnaires ont un pouvoir de dcisions prpondrant, banques,
groupes industriels...). La prsence des salaris parmi les actionnaires peut tre soit prvue par la loi
(cas de la participation en France), soit le rsultat d'une reprise. L'Etat enfin, peut tre actionnaire
unique ou majoritaire dans le cadre d'une nationalisation. Il peut donc accorder une autonomie de
gestion l'entreprise ou la grer directement.
3. La domination des conomies capitalistes
Les conomies socialistes sont apparues la suite de ruptures dordre politique (guerre ou
rvolution), leur dification repose sur une doctrine et leur fonctionnement est insparable de celui
de lEtat. Les conomies socialistes se sont pendant longtemps distingus des conomies capitalistes
par leurs fondements idologiques (critiques de la proprit prive des moyens de production, de
lintrt priv et de la recherche du profit, des ingalits), politiques (intervention de lEtat pour
organiser lconomie et dvelopper la production, pour viter la domination de la classe capitaliste,
pour protger les travailleurs), juridiques et conomiques (proprit collective des moyens de
production, planification). Dans le milieu des annes 80, certains dysfonctionnements (crise du

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modle sovitique, manque de dynamisme des entreprises, remise en cause de lconomie planifie)
ont conduit la plupart des pays socialistes mettre en oeuvre une srie de rformes (cration dun
secteur priv, abandon de la planification imprative, autonomie des entreprises dEtat). Ces
rformes ont pour consquence daffaiblir le systme plutt que de dynamiser lconomie. Depuis
1991, la majorit des pays dEurope de lEst sest engage dans lconomie de march. Cette
transition sest effectue sur trois axes : la libralisation des prix, louverture des frontires et la
privatisation des entreprises. La Chine a quant elle suivi la voie du Socialisme de march. Ce
dveloppement dun capitalisme chinois sest effectu dans trois directions : un rle croissant jou
par les entreprises prives, lamnagement des marchs de capitaux libres et lextension des zones
franches.
4. La diversit du capitalisme mondial
Par son opposition au communisme, le capitalisme a souvent t associ au libralisme conomique.
Les conomistes ont insist sur ses traits fondamentaux (proprit prive des moyens de production
et dchange ; marchandisation ; libert de vendre et dacheter ; rmunration de la force de
travail) et rappel que le capitalisme tait avant tout un mode de production historiquement dat
(rapports de production et dchange). Ces particularits prsentent toutefois un inconvnient de
taille, elles insistent sur le fait quil nexisterait quune seule faon dorganiser lconomie et que la
diversit des conomies capitalistes pourrait tre rduite quelques points communs dun systme.
On le voit bien, la question de la diversit du capitalisme, nest pas traite. Or les travaux de
Shonfield (1967), Piore et Sabel (1986), Albert (1990), Crouch et Streeck (1996), Hall et Soskice
(2001), Boyer (1996, 2003) et Amable (2005) rappellent que tous les pays disposent dune certaine
libert pour organiser leur systme conomique. Il serait ainsi possible de dissocier le capitalisme
franais du capitalisme hollandais, sudois, allemand ou danois.
II. LE MARCHE
Si le capitalisme et lconomie de march sont intimement lis (ils renvoient tous deux la
question de lchange), le march est devenu en quelques dcennies le symbole et lenjeu de
lorganisation de nos socits. Lconomie ne serait plus dfinie comme la Science des
richesses (Rossi, 1841) ou la Science des changes (Bastiat, 1863), mais comme la Science
des marchs (Buchanan, 1975). Le march est gnralement associ un lieu physique (rencontre
des acheteurs et des vendeurs) ou/et abstrait (confrontation des offres et des demandes) dans lequel
les changes (achats, ventes) seffectuent en fonction de prix (logique de rciprocit et
dquivalence). Afin de poser les bases dune vritable discussion, la question de la reprsentation
du march sera traite dans sa dimension historique (en rfrence lvolution des concepts) et dans
sa dimension thorique (tat actuel de nos connaissances en science conomique). Deux points
feront lobjet dun dveloppement approfondi. Premirement, nous prciserons que le march est
devenu tout au long du XXme sicle, la pierre de touche des thories conomiques. Toute science
ayant besoin dun langage unifi, le march est rattach des conditions dexistence (droits de
proprit, valeur-prix, loi de loffre et la demande, numraire) et defficience (concurrence, cots de
transaction, information, rgulation). Deuximement, nous montrerons que le march puise sa force
dans des conceptions qui mettent son efficacit au cur de leur analyse.
A. Le march, ses principes et ses lois
Les conomistes placent lefficacit du march au cur de leur analyse. Les principes ou lois du
march font apparatre, ce que nous nommerons, les quatre conditions dexistence et les quatre
conditions defficience du march.
1. Les conditions dexistence du march
Si le march constitue le mode dorganisation des changes il laisse planer une certaine ambigut
sur la dfinition mme du march. Dans ce qui suit, nous proposons la dfinition suivante : le

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march est un lieu dchange (fictif ou rel) o les offres des vendeurs rencontrent les demandes
des acheteurs qui sajustent un certain prix. Il suppose lexistence de 4 fondamentaux : des droits
de proprit, une thorie de la valeur, un processus dchange bas sur la confrontation dune offre
et dune demande, un quivalent gnral (ici la monnaie) (Diemer, 2008, p. 142). Ces quatre
fondamentaux constituent les 4 conditions dexistence du march.
a. Les droits de proprit
En recherchant les principes qui prsident la formation et la distribution de la richesse,
lconomie politique a fait des droits de proprit, le point de dpart de ses investigations. Ce sont
donc les philosophes et les jurisconsultes qui ont marqu de leurs empreintes les premires
discussions sur les origines et les titres de proprit. Le droit de proprit est ainsi successivement
associ aux lois naturelles et civiles (art 544 du code civil : la proprit est le droit de jouir et
disposer des choses de la manire la plus absolue, pourvu quon nen fasse pas un usage prohib
par les lois ou par les rglements ); loccupation du sol par la violence et au travail. Par la suite,
le droit de proprit sera dfini comme lensemble des rgles suivant lesquelles les richesses sont
appropries entre les personnes. Ces rgles nappartiennent point la science pure, qui ne connat ni
prceptes, ni rgles ; mais lart ou la science applique. On considre le droit de proprit
comme un lien qui attache certaines choses appeles biens telles ou telles personnes qui en
usent et en disposent leur volont . Larticulation march-droit de proprit insiste donc sur le
fait que le droit de possder a pour consquence ncessaire le droit de disposer des biens que lon
possde, et de les transmettre soit titre onreux, soit titre gratuit, de les changer, de les vendre,
de les donner entre vifs ou par testament, et finalement de les laisser en hritage. Le droit de
possder place dans le commerce toutes les richesses sociales qui sont lobjet du droit de proprit,
lequel implique la libert de vendre et la libert dacheter. Les contrats sont importants car ils
permettent aux propritaires des biens de les cder condition den recevoir lquivalent
(montaire). Il existe cependant des exceptions cette approche, ce sont les lois qui constituent la
proprit des brevets dinvention, la proprit littraire et artistique, la proprit des marques. Elles
donnent lieu lapparition de monopoles artificiels.
b. La thorie de la valeur
La thorie de la valeur trouve ses origines dans la controverse opposant la tradition franaise de la
valeur-utilit (Condillac, Say, Rossi, Dupuit) la tradition anglaise de la valeur travail cots de
production (Smith, Ricardo, Mc Culloch). On connat le dnouement de cet affrontement, la thorie
conomique a privilgi la valeur dchange, laquelle sappuie sur deux faits primitifs et
scientifiques, lutilit et la raret. Un bien na de valeur quautant quil est utile. Lutilit est ainsi
une proprit conomique qui rside dans le pouvoir quont naturellement les biens ou qui leur est
donn de satisfaire aux besoins de lhomme. La raret serait la fois une limitation de certaines
choses utiles, un rapport de loffre la demande et une expression du march. Par la suite, les
conomistes privilgieront ltude du mcanisme des marchs (unicit des prix, couple quilibre-
stabilit, systme des enchres) plutt quune description prcise et pertinente du march lui-mme.
c. La loi de loffre et la demande
Le processus dchange ce que lon nomme galement loi de loffre et la demande est
intimement li la thorie de la valeur. Il sagissait en effet de rechercher une loi gnrale qui rgle
les variations de la valeur dchange. Cette loi a dabord t prsente comme une formule qui
dsignait le concours et la lutte qui stablit entre les vendeurs et les acheteurs dun produit,
ceux-ci offrant ce quils veulent changer, ceux-l demandant ce dont ils ont besoin . Le rsultat de
ce concours et de cette lutte tait le prix de march. Dans son Cours dconomie politique, Rossi
(1841) prcisera le sens de ces mots en les rattachant la notion de sacrifice. La demande nexprime
pas seulement une quantit matrielle, mais une quantit prise dans ses rapports avec la nature et
lintensit du dsir. Il en est de mme pour loffre. La formule de loffre et la demande rsumerait

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ainsi des phnomnes complexes et dlicats. Par suite, la loi de loffre et la demande renvoie une
mcanisme : le prix dune marchandise dpend des quantits doffre et de demande dont elle est
lobjet. Si lobjet vendu est dune qualit uniforme, il ne peut y avoir quun seul prix sur le march.
Dans les annes 1970, les conomistes vont chercher sortir de labstraction des modles afin de
rappeler que le march pur nexiste pas. Les lois de loffre et la demande cacheraient en fait un tissu
de relations sociales, de rgles implicites, de jeux dacteurs, de croyances, dinstitutions. Dans
Getting a job (1974), Granovetter montre comment la russite dans la recherche demploi est
conditionne par les rseaux de relations, et quil vaut mieux disposer dun carnet dadresses bien
fourni, mme constitu de contacts loigns que possder un rseau plus solide, mais trop troit.
Loin de correspondre une rencontre entre une offre et une demande entre agents anonymes, le
march du travail sinscrit dans des rseaux sociaux parents, amis, connaissances qui permettent
de profiter des opportunits.
d. La monnaie
La monnaie et le march sont intimement lis. La monnaie est tout dabord prsente comme une
condition pralable lextension du march. Lapparition et le dveloppement du march sont lis
lmergence et la circulation de la monnaie. Plus prcisment, les contrats de vente et dachat
(excuts par les marchands) auraient officialiss la monnaie en tant que moyen de paiement, et
donc permis lextension du march. Nous ajouterons dans le prolongement de cette thse que
lintervention de la monnaie a donn aux transactions conomiques certains caractres maintenant
bien tablis. Elle leur a fait acqurir une grande prcision (en effet, celui qui achte sengage
donner, et celui qui vend soblige recevoir un objet parfaitement dtermin, savoir un certain
montant dunits montaires). Elle a favoris la scurit et le nombre de transactions (tous les
intrts en ont profit). La monnaie et le march sont ensuite tout deux prsents comme des
ralits sociales. La monnaie est le fait non pas dindividualits comptentes et informes, mais
bien de groupes, de collectivits, dune nation, de plusieurs nations. Par ce biais, la monnaie
prciserait les caractristiques du lien social. Dun ct, elle voque la question des droits et des
obligations. La monnaie est la fois une crance pour celui ou celle qui la possde et une dette pour
celui ou celle qui lmet. Cette double identit crance/dette symbolise la fois la constitution
(sociale) des individus (du march) et la prennit de la socit dans son ensemble (Aglietta, Orlan,
1998). De lautre, elle ouvre la voie de lchange et de la confiance rciproque. Au del de ses
formes, la monnaie devient valeur commune par la confiance de chacun (monnaie fiduciaire).
2. Les conditions defficience du march
Nous associerons les conditions defficience (efficacit au moindre cot) aux quatre notions
suivantes : la concurrence, linformation, les cots de transaction et le mode de rgulation.
a. La concurrence
La concurrence occupe une place particulire. Elle agit directement sur certaines conditions
dexistence du march. Cest en effet grce la concurrence que les vendeurs sefforcent de
contenter le public en lui livrant des produits de meilleure qualit ou meilleur march . La
concurrence est assimile un stimulant de lactivit conomique, un vecteur de progrs. Les
entreprises, stimules par la concurrence, cherchent amliorer lorganisation du travail (division
du travail, rationalisation), perfectionner leurs procds de fabrication, en inventer de nouveaux.
La concurrence serait galement un rgulateur conomique : la concurrence introduit lordre et la
rgle dans les relations industrielles et commerciale, que ce soit pour rduire les oscillations de prix
ou les ingalits de production. La socit civilise repose sur une loi gnrale, qui consiste
changer des produits contre des produits. Lchange universel et constant pose toutefois la
question de la mesure. La thorie de la valeur et la loi de loffre et la demande ne rpondent que
partiellement cette question, seule la concurrence peut formuler une loi dquivalence et rgler la
valeur relative de toutes marchandises qui schangent sur le march : cest la concurrence qui

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met un juste prix aux marchandises (Montesquieu, 1750). Si la loi de loffre et la demande est
souvent voque pour rendre compte de la dtermination des prix des marchandises vendues et
achetes, elle ne peut se comprendre sans supposer laction de la concurrence : Si lon fait
abstraction de la concurrence, le principe de loffre et la demande na plus de sens ; il cesse de
produire des beaux rsultats quon lui attribue avec raison .
Trois prcisions mritent cependant dtre signales : 1 La structure de march concurrentielle
nest pas toujours la plus optimale (notamment lorsque les cots fixes sont importants ou les
rendements croissants, exemple industries des rseaux -- > monopoles naturels) ; 2 le concurrence
ne se limite pas la notion de grand nombre, deux entreprises (duopole) ou quelques entreprises
(oligopoles) peuvent avoir un comportement concurrentiel ; 3 larrive de la concurrence sur un
march sest traduit aujourdhui par un phnomne que lon appelle aujourdhui : ouverture la
concurrence (direction de la concurrence sur le march europen : transport arien,
tlcommunications, lectricit, gaz).
b. Linformation
Dans une conomie de march, le mcanisme de prix apparat comme linstrument fondamental de
la transmission de linformation. Mais est-ce celui qui fournit aux agents conomiques la meilleure
information au moindre cot ? Hayek (1937) a rpondu cette question en soulignant que les
individus taient les seuls mme de recevoir et de produire les informations ncessaires leurs
besoins. Le march nest donc pas un modle dquilibre abstrait mais bien un processus de
transmission des informations et des connaissances. Cette position thorique repose sur un postulat
important (transparence et adquation de linformation-prix) et sur lide quil ny avait pas
dasymtrie dinformation. Des ides qui ont t remises en cause par les travaux dAkerlof (1971),
Rothschild (1973), Salop (1977) et Stiglitz (1989) Le march des Lemons.
Linformation serait moins homogne quil ny parat (information multiple), radicalement
incomplte et synonyme de cots levs (Salop, Stiglitz, 1977, 1982), autant de sources
dinefficience qui psent sur la coordination par le march.
c. Les cots de transaction
La question des cots de transaction renvoie bien entendu aux travaux de Coase (1937) et
Williamson (1975). Par cots de transaction, il faut entendre les cots de fonctionnement dun
systme dchange, et plus prcisment, dans le cadre dune conomie de march, ce quil en cote
de recourir au march pour procder lallocation des ressources et transfrer les droits de
proprit . Lutilisation du march et du systme des prix gnre des cots quil convient
dapprhender : temps pass rechercher les prix pertinents, cots de ngociation et de
rengociation des contrats, des cots de surveillance Claude Mnard (1990) a ainsi identifi 4
types de cots de transaction susceptibles dintervenir dans le cadre du march : les cots
dexclusion (lactivit conomique se traduirait souvent par des contributions conjointes o il est
impossible de mesurer exactement la productivit marginale de chaque facteur, et den assurer la
rmunration par le march) ; les cots dinformation (lchange fait ncessairement appel un
systme dinformation qui gnre des cots de codage, de transmission, de dcodage, de
stockage) ; les cots de taille (plus le march est tendu, plus les changes y sont impersonnels, et
plus il est ncessaire de dvelopper des mcanismes institutionnels spcifiant la nature des contrats,
les rgles de leur application) et les cots de comportements (le comportement goste des agents
conomiques gnre un cot de fonctionnement des marchs).
d. Lorganisation et la rgulation du march
La rgulation du march renvoie des conditions de fond et de forme. Il sagit tout dabord de
dpasser le concept de la main invisible. Si les forces du march peuvent effectivement merger de
faon spontane (suite un besoin latent des consommateurs), elles devront par la suite tre
contenues et rgules (il convient dtablir les rgles du jeu). Cest la prennit du march qui est en
41
jeu. Un march efficient est donc un march rgul et organis. La rgulation du march peut tre
dtermine par les acteurs eux-mmes (restrictions aux changes), par les conventions (refus de
marchandiser certains biens ou services), par la loi (restrictions lgales aux changes) ou par les
actions volontaires relevant du jeu des intrts. Cette rgulation repose sur un ensemble de
mcanismes de coordination, de contrle et de sanctions visant garantir son efficacit et son
efficience. De nombreux marchs sont aujourdhui organiss (Bourses de commerce, marchs
agricoles) et rguls (autorit de rgulation : AMF, ARE, ART, ARG)
B. Le March, un concept multiforme
Si le march est devenu le symbole et lenjeu de lorganisation des changes, force est de constater
que les diffrentes coles de pense ont mis le march au cur de leur rflexion sans pour autant
prciser quelle notion elles se rfraient. Le march renvoie plusieurs interprtations, il dsigne :
1. Le march, un lieu dchanges
Le lieu des changes (place, foire, lieu de rassemblement des marchands et de circulation des
marchandises) renvoie la dimension spatiale du march. : Hume (1752), Smith (1776), Ricardo
(1817) ont successivement voqu la dimension spatiale du march. La distance et la facilit des
transports vont dlimiter le march. Si les cots de transport taient importants, il ny aurait que peu
ou pas de commerce entre les parties loignes du monde (Hume, 1752). Par la suite, Smith (1776)
prcisera le concept de march en recherchant les lois gnrales qui dterminent les prix. Il
introduira cet effet, deux types de prix, les prix de march et les prix naturels. Les prix naturels
permettront la reproduction de lactivit conomique et Smith suppose que la concurrence tendra
les imposer aux changistes. Le march, lieu gographique des changes, devient finalement un
champ de force dfini par la concurrence. Cest sous la condition que celle-ci puisse sexercer
librement que le march permet aux changistes de connatre les prix naturels. Doit-on internaliser
les cots de transports ? FOB ou CAF
2. Un processus historique
Un processus historique dans lequel seraient ancres les relations marchandes (Marx, 1867). Il sagit
en dautres termes dtudier les formes prises au cours de lhistoire par ces relations marchandes
(Boyer, 1986). Laccent est mis sur les rapports de production : "sous ce vocable, on dsigne toute
forme spcifique des rapports de production et d'changes, c'est dire des relations sociales
rgissant la production et la reproduction des conditions matrielles requises pour la vie des
hommes en socit". (Boyer, 1986, p 43). Le march est apprhend partir du mode de production
capitaliste. Ce dernier se caractrise par une forme bien prcise des rapports d'changes et de
production. En premier lieu, le rapport d'changes revt la forme marchande; l'obligation de
paiement en monnaie institue dans le mme temps contrainte montaire et sujet marchand. En
second lieu, la sparation des producteurs directs de leurs moyens de production et l'obligation dans
laquelle ils se trouvent alors de vendre leur force de travail dfinissent la spcificit des rapports de
production capitalistes, ou encore du rapport salarial en gnral. Construire une histoire des
reprsentations du march consiste donc dissocier deux notions interdpendantes : le march et le
capitalisme.
3. Un mcanisme dchanges bass sur un systme de prix
Depuis les travaux de Jevons (1871) et Walras (1874), les recherches des conomistes ont privilgi
larticulation march-modle. Tout modle dans lequel il y a des relations marchandes (changes
travers un systme de prix) suppose lexistence dun march (on utilise ainsi le terme de modle
dune conomie de march). Le modle de libre concurrence (Walras, 1874) et le modle de
concurrence pure et parfaite (Debreu, 1959) font rfrence lide dun march idal.
Lorganisation des changes est centralise par une institution, le commissaire priseur, qui propose
des prix. Ces prix tant considrs comme des donnes, les agents, dissocis en units de

42
consommation et de production, manifestent leurs offres et leurs demandes correspondantes. Cette
confrontation entre offres et demandes pour un certain systme de prix s'effectue sans qu'aucun
change n'ait eu lieu. Le prix volue en fonction de l'excs de l'offre (la demande) sur la demande
(l'offre) pour aboutir un nouveau systme de prix. Le processus d'ajustement (ttonnement) se
poursuit jusqu' ce qu'il existe un mme systme de prix pour tous les oprateurs tel que pour
chaque bien, l'offre soit gale la demande, et que les changes ne puissent s'effectuer en dehors de
ce mme systme de prix.
4. Un mcanisme dchanges bas sur la circulation des surplus
Allais (1943, 1989) avance quun modle d'une conomie de marchs suppose que les changes et
les oprations de production correspondantes se font tout instant des prix spcifiques aux
oprations considres"(1989, p 334). Une opration d'changes lieu si, une fois que cette
opration a t effectue, tous les oprateurs se trouvent dans une situation prfrable. Les prix
utiliss sont spcifiques chaque opration d'changes. Allais ajoutera que "les prix spcifiques
utiliss pour chaque systme d'oprations n'apparaissent que comme des paramtres auxiliaires,
d'une importance conomique relativement mineure, seuls les surplus raliss ont une importance
relle" (1989, p 363). Il y a quilibre lorsqu'il n'existe plus aucune possibilit d'changes qui
apparaisse avantageux aux oprateurs concerns, c'est dire lorsqu'il n'y a plus aucun surplus
susceptible d'tre ralis.
5. Des relations contractuelles entre des agents
Les ngociations bilatrales aboutissent des changes directs entre les deux parties et
ltablissement de contrats qui les lient durant une priode donne. Le march peut tre conu
comme un vaste et complexe rseau de relations bilatrales. Linformation dont dispose les
diffrentes parties, joue un rle essentiel, mais les normes, les coutumes, et les habitudes sont
galement trs importantes, surtout si les relations marchandes ont lieu de manire rpte, avec une
certaine rgularit. A cela sajoute un cadre institutionnel qui est essentiel ltablissement des
contrats, sans garanties ni sanctions, bon nombre de transactions nauraient pas lieu. La mise au
point des contrats mais aussi la recherche de partenaires pour lchange entrane gnralement des
cots importants (cots de transactions ou cots de coordination). Il sagit entre autre des cots des
intermdiaires propres aux approches en termes de filire et de supply chain.
6. Une forme dorganisation des changes
Tout march est une forme dorganisation des relations entre les agents conomiques, dont une des
caractristiques essentielles est que les transactions sy font sur la base de prix. Toutefois, comme
ces transactions entranent des cots importants, la question est de savoir quels sont les avantages du
march par rapport aux autres formes dorganisation. Les entreprises constituent lune de ces
organisations (Chandler, 1977). Les changes de biens et de services ont lieu sans passer par
lintermdiaire dun prix de march. Des relations hirarchiques, dautorit et de pouvoir se
substituent aux relations marchandes. Ainsi une question essentielle propos du march est celle de
sa coexistence avec dautres formes dorganisation. Si le march ne disparat pas au profit dune
thorie des cots de transactions ou des stratgies, ceci peut tre d au fait que la diminution des
cots de transaction qui rsulte des processus stratgiques (fusion-acquisition), ait pour contrepartie
une augmentation des cots de coordination des diverses activits absorbes, de sorte que le recours
au march trouve toujours une justification.
7. Le march pertinent
Le Droit de la Concurrence utilise la notion de march pertinent afin dapprcier si une
entreprise est en situation de position dominante ou de prvoir limpact dune concentration. Il
sagit la fois de calculer la part de march dtenue ou acquise, et de mesurer la concurrence
actuelle et potentielle. Dans un rapport datant de 1990, le Conseil de la concurrence a prcis que

43
la dfinition du march sert principalement dessiner les contours de la concurrence
potentielle .
a. Les principes du march pertinent
On saccorde gnralement reconnatre que le march pertinent comprend les produits ou services
offerts par lentreprise en cause et les produits ou services substituables et gographiquement
accessibles pour les clients de cette entreprise.
- La notion de substituabilit renvoie aux conditions dans lesquelles sexerce la concurrence sur les
marchs diffrencis, ce qui constitue un sujet complexe. Les produits offerts par les diffrentes
entreprises, mme lorsquils se ressemblent, ne sont pas toujours identiques, ils se diffrencient par
certaines de leurs caractristiques (ainsi deux lecteurs DVD peuvent se dissocier en fonction de la
lecture DIVX). Il est donc faux de considrer quune entreprise est en position dominante ds
lorsquelle est seule produire un certain type de bien. Il convient donc de distinguer les cas o la
concurrence est le rsultat de la proximit des caractristiques de biens produits par des entreprises
diffrentes (cartant ainsi tout abus de position dominante) de ceux o la diffrenciation est telle
que les produits des entreprises ne dpendent pas des politiques adoptes par leurs concurrents
(rduisant ainsi les ajustements concurrentiels de prix).
- Les conomistes ont gnralement recours au modle dHotelling, dans lequel la diffrenciation
des biens rsulte de la localisation diffrente des entreprises. Hotelling (1929) est parvenu tablir
les bases dun modle de concurrence spatiale partir dune analogie entre la diffrenciation des
produits et les diffrences de localisation des vendeurs (la distance entre deux lieux gographiques
peut tre interprte comme une distance entre la varit offerte par le vendeur et la varit dsire
par le consommateur). Toute son analyse repose sur lide que derrire la notion de diffrenciation
des produits, il y a des agents qui prfrent certaines varits dautres, de sorte quune baisse
(hausse) du prix dune varit par son vendeur, nincitera pas ncessairement tous les agents
consommer ( ne plus consommer) cette varit. Les diffrences de localisation des vendeurs et/ou
la diffrenciation des produits confreraient ainsi au vendeur, un pouvoir de monopole local
dans le sens o le march pourrait tre lui mme divis en plusieurs rgions. Ds lors, le march ne
serait plus considr comme un point pour lequel un seul prix peut tre obtenu, mais bien comme
une entit possdant la fois une dimension spatiale, qualitative, temporelle....

a A x i y B b
L

Le modle dHotelling conduit distinguer deux situations de march. Dans la premire, les
clientles potentielles des deux vendeurs se recouvrent. Si lun des vendeurs augmente son prix, sa
demande va diminuer, et se reporter intgralement sur lautre vendeur. Les lasticits prix croises
sont donc significatives. Les entreprises sont en concurrence directe, et cette dernire sera dautant
plus intense que les segments de clientle potentielle des deux magasins se juxtaposent. Dans la
seconde, le march nest pas compltement couvert, la rduction de la demande de lentreprise A,
lorsquelle augmente son prix, ne rsulte que de la rduction de sa demande potentielle. Celle-ci
nest pas affecte par une modification marginale du comportement de lentreprise 2. Elle se trouve
en position de monopole local. Le march quil convient de considrer pour apprcier le
comportement de chacune des entreprises, nest pas la totalit de la route, mais les segments
correspondants aux clientles respectives potentielles de chaque entreprise.
Le principal enseignement de ce modle est que, pour pouvoir considrer que deux entreprises
oprent sur un mme march, il faut que les lasticits-prix croises de leurs fonctions de demande
soient leves. Ceci signifie en effet que leurs clientles se recouvrent et quen consquence leurs
politiques de prix se trouvent disciplines par une comptition laquelle elles ne peuvent pas

44
chapper. La dlimitation du march pertinent appelle essentiellement une analyse de la demande
adresse aux diffrentes entreprises oprant sur ce march. A contrario, lexamen des structures de
cots ou des caractristiques physiques des biens offerts nest pas considr comme un lment
pertinent pour tablir un tel jugement. Ainsi, des biens physiquement diffrents (le TGV et lavion
sur la ligne Paris - Marseille). Peuvent tre des substituts. Il convient maintenant de prsenter la
mthode et les critres mis en uvre par les autorits de march pour dlimiter un march pertinent
afin de les confronter au modle conomique dcrit.
b. La mthode de dlimitation du march pertinent
Il existe une pluralit de critres qui permettent dapprcier la substituabilit de deux biens.
La nature du produit et le besoin satisfait
Lidentification des caractristiques physiques, matrielles du produit ainsi que de leur fonction ou
proprits (besoin satisfait) constitue la premire tape de lanalyse. Doivent tre considrs comme
appartenant au mme march, les produits ou services dont on peut raisonnablement penser que les
demandeurs les considrent comme des moyens alternatifs de satisfaire une mme demande. Ainsi
des biens ou des services ne sont ils pas considrs comme substituables lorsque les demandeurs ne
les considrent pas comme aptes satisfaire un mme besoin. Le Conseil de la Concurrence a ainsi
considr que le march de la vente de livres par clubs tait un march spcifique ds lors quaux
yeux des adhrents qu recherchent la satisfaction dun besoin spcifique, les livres qui leur sont
proposs par un club, fortement individualiss, ne sont pas ou sont peu substituables aux livres
distribus par dautres canaux (BOCC, 1er juin 1990).
A linverse, des biens ou des services de nature diffrente seront jugs substituables ds lors quil
apparat quun nombre substantiel de demandeurs les considrent comme quivalents. Ainsi la
Commission de la concurrence a-t-elle considr que les appareils de tlvision lous et ceux qui
sont vendus taient des produits substituables en se fondant sur la similitude des services fournis
aux consommateurs par lintermdiaire de la vente et de la location en tlviseurs (Affaire Locatel,
1980).
Enfin lidentit du besoin satisfait ne suffit pas. Ce nest pas parce que deux biens sont aptes
satisfaire le mme besoin quils sont ncessairement substituables.
Le prix ou le cot dutilisation, ou encore le cot de mis disposition du bien
Deux biens de mme nature, aptes satisfaire le mme besoin, ne sont pas jugs substituables si
leurs prix ou leurs cots dutilisation sont par trop diffrents, et que cette diffrence se maintient
dans le temps. En revanche, la sensibilit de la demande aux variations de prix constitue un indice
de substituabilit. Cest ainsi que lArrt de la Cour dAppel de Paris a statu sur la vente de livres
par des clubs : considrant que la vente de livres par clubs, outre le fait que le rgime lgal
drogatoire dont bnficie ce mode de distribution en matire de prix, tant observ que la
coexistence durable de niveaux de prix sensiblement diffrents pour des produits mme identiques,
indique dj que ces produits ne sont pas sur le mme march, prsente les caractristiques qui en
font un march spcifique par rapport au march gnral du livre (21 mai 1990).
La stratgie de diffrenciation des offreurs (mthode de distribution)
La substituabilit de produits peut tre altre par la stratgie commerciale des offreurs. Lancienne
Commission de la concurrence avait relev que la stratgie de diffrenciation mise en uvre par
les offreurs doit galement tre prise en compte pour dfinir les contours dun march. Un
producteur peut diffrencier son produit de ceux offerts par certains de ses concurrents en le
prsentant diffremment, en lui donnant une qualit particulire ou encore une image spcifique.
Limage dun produit rsulte frquemment non seulement de la publicit faite par le producteur,
mais galement de limage des distributeurs par lesquels le producteur distribue son produit
(rapport 1984, p. 66). Ainsi dans laffaire de la dermopharmacie, les juges ont admis que la

45
spcificit du circuit de distribution officinal tait de nature rendre les cosmtiques vendus en
pharmacie non substituables ceux, de mme nature, commercialis par des voies diffrentes.
Le facteur gographique
Des produits ne sont substituables que si les consommateurs ont effectivement la possibilit
darbitrer entre eux. Il faut donc que les produits leur soient effectivement accessibles. Des produits
de mme nature et aptes satisfaire les mmes besoins ne sont pas substituables sils ne sont pas
disponibles dans les mmes zones gographiques ou si les cots de transport quun demandeur
dune zone aurait supporter pour obtenir des produits en provenance dune autre zone sont trop
importants. Ce critre gographique soulve une question ponctuelle. Larticle 86 du Trait de
Rome prohibe lexploitation dune position dominante dans le march commun ou une partie
substantielle de celui-ci . Larticle 8.1 de lordonnance de 1986 interdit lexploitation abusive
dune position dominante sur le march intrieur ou une partie substantielle de ce march . En
droit communautaire, il est acquis que cette notion vise, non pas ltendue gographique du march
de rfrence, mais limportance conomique de ce dernier pour lactivit considre.
Lexistence dune rglementation spcifique
Cette dernire peut contribuer la non substituabilit dun produit. Tel est le cas des livres vendus
par les Clubs, qui bnficient dun rgime drogatoire en matire de prix.
III. LETAT
Lhistoire du rle de lEtat pourrait se rsumer un lent passage de lEtat gendarme lEtat
Providence, du moins jusquaux annes 1970. LEtat gendarme dsigne une intervention de lEtat
se limitant assurer les grandes fonctions rgaliennes (arme, justice, police). Toute action visant
influer sur lactivit conomique serait ainsi prohibe. A loppos, lexpression Etat providence
attribue lEtat le devoir de jouer un rle actif en stimulant la croissance conomique, en
fournissant une protection sociale et en corrigeant les injustice sociales. Le terme Etat Providence
renvoie plusieurs interprtations. Cest tout dabord un terme qui traduit une opposition entre deux
courants de pense du 19me sicle. Dun ct, les libraux qui affirment le primat de lindividu et le
risque de voir lEtat se substituer la Providence. De lautre, des rpublicains du second empire qui
critiquent la philosophie trop individualiste de certaines lois et prconisaient un Etat social se
proccupant de lintrt gnral. Emile Ollivier (1825-1913), dput rpublicain des Bouches du
Rhne, aurait ainsi employ pour la premire fois le terme dEtat providence alors quil tait
rapporteur de la loi du 25 mai 1864, qui abolissait le dlit de coalition cre par la Loi Le Chapelier
de 1791 et instaurait le droit de grve. Le terme Etat providence sera ensuite utilis par les
socialistes allemands de la chaire (universitaires), sous le vocable Wohlfahrtsstaat , pour
dcrire un systme qui annonce les politiques bismarckiennes en matire sociale. Le terme Etat
providence sera enfin associ au terme anglais Welfare state (tat de bien tre), forg dans les
annes 1940. Une priode qui concide avec le financement public des dpenses sociales (systme
de Lord Beveridge) et lmergence des politiques conomiques keynsiennes.
Au regard de la Comptabilit nationale, lEtat renvoie au secteur institutionnel des administrations
publiques (APU) dont la fonction principale consiste produire des biens et services non
marchands ou effectuer des oprations de redistribution du revenu ou du patrimoine national
(Archambault, 1985, p. 50). Leurs ressources sont des prlvements obligatoires (impts et
cotisations). Le secteur des APU est subdivis en trois sous-secteurs : les administrations publiques
centrales (APUC) ; les administrations publiques locales (APUL) et les administrations de la
Scurit sociale (ASSO). Les administrations publiques centrales sont constitues de lEtat et de
divers organismes tels que les Universits, le CEA (centre dnergie atomique), lANPE (Agence
Nationale pour lEmploi) Les administrations publiques locales regroupent les collectivits
locales (rgions, dpartements, communes) et divers organismes tels que les rgies (tablissement

46
public charg de la gestion dun service public), les districts2, les chambres de commerce Les
administrations de Scurit sociale rassemblent toutes les units qui distribuent des prestations
sociales en contrepartie de cotisations sociales obligatoires (rgime dassurance sociale
bismarckien) et les organismes qui bnficient de ces ressources (hpitaux publics). Limportance
conomique des administrations publiques repose sur lampleur de leur contribution au PIB (prs de
15%) et sur celle des prlvements obligatoires (prs de 44.3% du PIB). Le taux de prlvements
obligatoires (rapport des prlvements obligatoires au PIB) et la part des dpenses publiques dans le
PIB sont souvent considrs dans les dbats politiques comme de bons indicateurs du poids de
lEtat dans lconomie. Or comme le souligne Jean-Pierre Piriou (2006, p. 56), cette assimilation
est plus quapproximative . Ainsi de 1960 1984, le taux de prlvements obligatoire est pass de
32.2% 45.5% du PIB, or les trois quarts de cette hausse ont t dues laugmentation des
cotisations sociales et un quart seulement aux impts. Afin dapprhender la place de lEtat dans la
sphre conomique et sociale, nous reviendrons dans un premier temps sur lvolution du rle de
lEtat, en insistant sur le passage de lEtat gendarme lEtat providence. Nous prsenterons dans un
deuxime temps les dbats thoriques occasionns par linterventionnisme tatique. Nous
analyserons dans un troisime temps la crise de lEtat providence survenue dans les annes 70 et le
nouveau rle de lEtat.
A. Lvolution du rle de lEtat
Si lopposition entre Etat gendarme et Etat providence reflte une partie des dbats du 19me et du
20me sicle, il convient de rappeler que lAutorit publique na jamais cess dintervenir dans la
sphre conomique et sociale. Les guerres de 1914 et de 1940, ainsi que la crise conomique de
1929 vont cependant donner une nouvelle lgitimit aux interventions de lEtat. La priode actuelle
se caractrise par une remise en cause du rle et de la place de lEtat dans lconomie.
1. De lEtat gendarme lEtat Providence
Pendant trs longtemps, lEtat a eu pour fonction principale dassurer le maintien de lordre
dans la nation, et tout particulirement de veiller au respect du droit de proprit prive. Cette
fonction revenait doter la puissance publique de moyens lui permettant davoir une police, une
justice et une dfense nationale. Il en rsultait que le budget de lEtat tait compos de dpenses
lies ces fonctions et des recettes, principalement procures par limpt, destines les financer.
Ce phnomne procdait trs largement de la conception librale du rle de lEtat, qui en thorie,
navait pas de volont propre. La satisfaction des besoins individuels passant normalement par les
mcanismes du march, lEtat devait contenter de garantir les rgles du jeu du march et, dans le cas
contraire, disposer des moyens de sanctionner ceux qui y contreviendraient. En dautres termes, il
devait se limiter un rle dEtat-Gendarme ou encore dEtat minimal. Dans les faits, les choses ne
se sont pas passes ainsi, les formes dintervention de lEtat dans la sphre sociale et conomique
ont t importantes tout au long du 19me sicle et jusqu la guerre de 1914 - 1918.
a. Les Poors Laws Anglaises
Les Poors Laws (Lois sur les pauvres) renvoient aux aides financires accordes aux plus pauvres
en Angleterre et dans le reste du Royaume Uni entre le 17me et le 19me sicle. Elles sont nes de la
volont des Tudors de contrler les populations pauvres tout en vitant que les lites aient une trop
forte emprise sur elles. Dj en 1572, puis en 1576, des lois imposaient aux paroissiens aiss de
payer une somme hebdomadaire pour aider les plus pauvres. Les juges de paix taient alors chargs
de lister la population concerne dans chaque paroisse. En parallle, des ateliers paroissiaux avaient
t crs afin doffrir un travail des sans emplois.

2
Depuis la loi 99-586 du 12 juillet 1999, dite loi Chevnement, le district a pris la forme de la communaut de
communes ou communaut dagglomration.

47
La premire Poor Law3 ft promulgue en 1601 sous le rgne dElisabeth
I. LEtat anglais prit en charge les indigents et se dota dune lgislation afin de
porter assistance aux dshrits. Le lien entre la misre et le chmage tait
ainsi reconnu. Avec cette obligation lgale, se dvelopprent des
Workhouses4 (maisons de travail) dans lesquelles les pauvres travaillaient
et taient hbergs. Ces lieux dhbergement furent rapidement considrs
comme de vritables dpts de mendicit (Charles Dickens en fait la
description dans Oliver Twist) et de purs instruments de contrle des indigents.
La loi de Speenhamland, lune des nombreuses Poors Laws, entra en vigueur
en Grande Bretagne ds 1795 (Polanyi, 1944). Elle assura jusquen 1834 un revenu minimum aux
pauvres dans chaque paroisse. Au XVIII sicle, les conomistes classiques (Malthus, Ricardo)
luttrent contre cette politique sociale quils accusaient de freiner le dveloppement de lindustrie
naissante. Ils obtinrent leur quasi-abrogation en 1834, par un amendement, the Poor Law
Amendment Act, lequel privait les pauvres de toute aide. LEtat britannique pouvait ainsi se
consacrer aux seules fonctions rgaliennes (Dfense, Police, Justice) et laisser les Workhouses se
dgrader avec le temps. Il faudra attendre le dbut du 20me sicle pour que la Grande Bretagne
mette en place un systme de pensions pour les vieillards indigents (1908) et une assurance sociale
pour les plus pauvres des ouvriers agricoles qui sera la base des travaux de William Beveridge.
b. Linterventionnisme conomique et social de lEtat franais

Dans lhistoire de France, lEtat obtient ses lettres de noblesse avec le


Colbertisme. Cette doctrine conomico-politique, tablie par Jean-Baptiste
Colbert au 17me sicle, tend faire de lEtat un vecteur de puissance et de
grandeur pour le pays et son monarque. Les soutiens apports par Colbert aux
manufactures franaises ne sont que temporaires, cependant leur objectif est
prcis : permettre aux entreprises franaises dacqurir un savoir faire et une
taille qui amlioreront leur comptitivit face aux concurrents anglais et
hollandais. Au fil du temps, on trouve de nombreuses illustrations de
linterventionnisme conomique et social de lEtat franais. Sous la Monarchie de Juillet (1830 -
1848), la grande bourgeoisie financire qui est au pouvoir par lintermdiaire des Lafittes et Guizot
fera de la chose publique un gouvernement daffaires : utilisation de linstrument rglementaire
et mise en oeuvre dune politique trs protectionniste pour la sauvegarde des marchs intrieurs (de
la fonte au bois [intrts communs des matres de forge et des propritaires forestiers] en passant par
le textile) ; engagement de lEtat dans la construction du premier rseau de chemin de fer. Sous le
second empire, lintervention de lEtat apparat travers la signature du Trait de Commerce
franco-anglais de Libre Echange en 1860. Certes, cette politique est tout fait conforme au prcepte
de base de lconomie librale Laissez-faire, laissez-aller , cependant, ce trait a t ngoci et
sign par Napolon III, sous linfluence du saint-simonien Michel Chevalier, mais contre la volont
des industriels franais.
Dans le domaine social, lintervention de lEtat a connu historiquement cinq tapes dcisives :
- La prise charge de lhygine publique (fin du 18me sicle): il sagissait doffrir la population
un cadre de vie dcent de manire assurer une prvention contre les flaux collectifs (peste...).
- La rglementation de la relation du travail : lEtat a cherch protger les catgories les plus
fragiles dans lemploi (les enfants en 1841, les jeunes filles en 1874, et les femmes en 1892). Ce
nest qu la fin du 19me sicle que la protection est tendue lensemble des salaris.
- Lorganisation de lassistance : lobligation dassister les pauvres a un fondement social et non
religieux. La socit du 19me sicle rappelle, aprs les rvolutionnaires de 1793, que lassistance est
rserve aux individus placs dans limpossibilit de travailler.
3
Les Poors Laws ne doivent pas se confondre avec lEtat providence, elles taient le fait des paroisses et non de lEtat.
4
Mme si ces foyers existaient dj, ils furent officiellement crs en 1834 par le Poor Law Amemdement Act.

48
- Le dveloppement dun rgime dassurances sociales : durant la seconde moiti du 19me sicle,
lEtat met en place un systme dassurances sociales obligatoires, la notion de risque social est alors
institue, dabord pour les accidents du travail, puis aprs pour la maladie et linvalidit.
- Linstitution de la Scurit Sociale en 1945 : la Scurit Sociale assure la scurit du revenu en
gnralisant les techniques de lassurance sociale obligatoire.
c. Le systme Bismarckien de la fin du 19me sicle
Cest en Allemagne que se dveloppe le premier systme gnralis de protection sociale. Ds son
arrive au pouvoir, le chancelier Otto Von Bismarck combattant la monte du parti social dmocrate
allemand, en reprit plusieurs ides afin de satisfaire la classe ouvrire et empcher
le retour de ses adversaires sur la scne politique. LAllemagne ft ainsi dot la
fin du 19me sicle dun systme moderne de protection sociale. En 1883, la
premire assurance maladie obligatoire pour les ouvriers de lindustrie dont le
revenu dpassait les 2000 marks, ft cre. La gestion de ces fonds ft confie
des institutions autonomes en majorit contrles par des reprsentants ouvriers
qui durent pour la premire fois grer un patrimoine collectif. En 1884, une loi sur
les accidents du travail ft vote. Elle obligeait les industriels allemands cotiser
des caisses coopratives destines indemniser les victimes. Ainsi, un ouvrier
devenu totalement invalide, pouvait continuer toucher 66% de son revenu, et en cas de dcs, la
veuve continuait en percevoir une partie. En 1889, un systme de retraite obligatoire ft impos
par la loi sur lassurance vieillesse et invalidit.
d. La premire guerre mondiale
La premire guerre mondiale marque une rupture brutale dans lvolution des dpenses
publiques et dans la nature des fonctions de lEtat. Le financement de la guerre provoque un
gonflement subit des dpenses de lEtat malgr une diminution parallle de toutes les autres
catgories de dpenses publiques. Ainsi en 1916, la dfense nationale cote 8 fois plus chre quen
1913. Aprs la guerre, si les dpenses de dfense nationale diminuent rapidement, le relais est pris
par le paiement des dommages de guerre, par les pensions des anciens combattants et par
laccroissement de la dette publique qui a plus que quadrupl entre 1914 et 1921. A ct de ces
dpenses, on note de multiples interventions de lEtat dans la vie conomique et sociale : quasi-
monopole du commerce extrieur, rationnement et contrle des prix des biens de consommation
alimentaire, extension de la lgislation sociale des industries darmement, contrle des prix des
fournitures de guerre. Un dcret du 15 juillet 1915, permettra mme au gouvernement franais
daccorder des avances aux industriels pour leurs investissements. Lide que lEtat pouvait tre
appel au cours des priodes difficiles, largir le champ de sa vocation en se faisant le protecteur,
et non le simple arbitre, du systme capitaliste, ft progressivement admise. Ce changement
considrable, opr dans la conception des missions de lEtat, se radicalisa dans les annes qui
suivirent la grande crise de 1929. En effet, avant mme que John Maynard Keynes ait dvelopp sa
Thorie Gnrale de lEmploi, de lintrt et de la monnaie et jet les fondements thoriques
dune lgitimit du rle rgulateur de lEtat, plusieurs grandes puissances, animes par des motifs
politiques trs divers, allaient dj mettre en oeuvre des politiques de lutte contre la crise.
e. La crise de 1929 et le New Deal amricain de 1934
Le New Deal est le nom de la politique interventionniste mise en place par le prsident Franklin
Roosevelt pour lutter contre la crise conomique de 1929. Cet exemple est particulirement
intressant car il sagit dun pays qui, bien que profondment imprgn par lidologie librale, va
mettre en oeuvre un arsenal de mesures rglementaires rorganisant tous les aspects essentiels de la
vie conomique et sociale. Le New Deal constitue donc une premire exprience dEtat providence
aux Etats-Unis. Les historiens ont coutume de distinguer deux New Deal. Le premier mis en uvre
au cours des 100 jours (du 9 mars au 16 juin 1933) et qui comprend un grand nombre de mesures

49
rglementant lorganisation montaire et le contrle du crdit, le contrle des oprations boursires,
les rapports entre ltat et les industriels, les rapports entre patrons et ouvriers, les droits syndicaux,
le contrle des ententes, le mcanisme de soutien des prix agricoles, la limitation des productions
agricoles, la lutte massive contre le chmage (politique des grands travaux), la politique
damnagement du territoire (exprience de la Tennessee Valley). Le second New Deal fait suite
linvalidation de lAgricultural Adjustment Act (AAA) et le National Industrial Recovery Act
(NIRA) par la Cour Suprme. Roosevelt est alors amen proposer une nouvelle srie de mesures
rformatrices.
Durant le 1er New Deal, Roosevelt bnficie dun Congrs qui lui est dvolu (victoire crasante du
Parti Dmocrate aux lections de 1932) et dun climat incertitude li la Crise de 1929. Il peut ainsi
procder une srie de mesures destines rtablir lquilibre du systme bancaire, du march
financier et aider les chmeurs. Le 6 mars 1933, toutes les banques seront
fermes durant quatre jours (Bank Holidays), le temps que le Congrs, runi
en session extraordinaire, vote lEmergency Banking Act. Une nouvelle
commission, la Securities and Exchange Commission (SEC), est charge de
rguler les marchs financiers et de jouer le rle de gendarme. Afin de
permettre une remonte des prix, ltalon or est abandonne en avril 1933. Il
sensuit une baisse du dollar (ce dernier est dvalu en 1934 et fix 59,06%
de sa valeur) et une lente reprise conomique. LAdministration amricaine
entreprit galement de protger les agriculteurs contre les alas du march en
distribuant des subventions fdrales et en contrlant la production par lAgricultural Adjustment
Act. La rduction des rcoltes ft dcide pour faire remonter les cours des matires agricoles. Le
National Industrial Recovery Act ft sign en 1933. Il sappuyait sur deux types de rformes. Dun
ct, il encourageait les industriels signer des codes de loyale concurrence, de lautre, il accordait
aux ouvriers la libert de se syndiquer et de ngocier des conventions collectives. Lune des plus
grandes avances de cette priode est cependant le vote du Social Security Act, le 14 aot 1935. Les
Etats-Unis se dotent dun systme de protection sociale au niveau fdral : retraite pour les plus de
65 ans, assurance chmage et aides diverses pour les handicaps (la maladie et linvalidit ne seront
pas couvertes). Les annes 30 verront aussi la cration dun systme de retraites par rpartition
destin protger les personnes ges contre la misre. Toutes ces dispositions furent salues par le
patronat, les salaris et lensemble des amricains. Le New Deal lanait ainsi les bases du Welfare
State. Les rformes de Roosevelt seront brusquement arrtes par la Cour Suprme ds 1835. Cest
tout la NRA qui est condamne. Les neuf juges estimaient que les codes de loyale concurrence
allaient lencontre des dispositions commerciales de la Constitution. Puis, cest au tour de lAAA
dtre invalide en janvier 1936 pour avoir cre une taxe illgale en faveur des exploitants
agricoles. Ces deux arrts interviennent au moment o les Etats-Unis renouent avec la croissance et
nauront pas de consquences sur lactivit conomique. Toutefois, le pays connat une nouvelle
rcession au cours de lt 1937. Cette dernire a pour consquence dentraner une diminution de la
production de 30% et une augmentation de prs de 5 pts du taux de chmage (14,3% 19%) entre
1937 et 1938.
Roosevelt convoquera le Congrs et obtiendra une rallonge budgtaire de 5 milliards de dollars.
Grce cette injonction de nouveaux crdits, la situation samliora. Le Second New Deal
comportait des mesures telles que la limitation de la dure hebdomadaire du travail 44 heures ; la
mise en place dun salaire minimal ; louverture de crdits pour la construction dhabitations ainsi
que diverses mesures en faveur de lagriculture. Mais surtout, contrairement au premier New Deal,
le second ft fortement influenc par les travaux de John Maynard Keynes5 et lcole dite des
conjoncturistes (Hansen, Foster). A lEtat arbitre, devenu lEtat protecteur, allait ainsi se substituer

5
Dans son Histoire des Etats-Unis, Bernard Vincent (1997, p. 200) rappelle qu lissue dune entrevue entre Roosevelt
et Keynes, le premier aurait dclar navoir rien compris au discours tenu par le second.

50
lEtat interventionniste, ayant le devoir de veiller au bien tre de la population, et donc de se
substituer, chaque fois que ncessaire, aux partenaires dfaillants.
2. La lgitimit du rle de lEtat au lendemain de la seconde guerre mondiale
Face aux consquences inattendues de la Grande Crise , les diffrents Etats des grands pays
capitalistes ont t amens affirmer leur rle darbitre et de redistributeur dans le champ social.
Cette mutation des fonctions de lEtat sera renforce par la Seconde Guerre Mondiale. Si cette
dernire souligne un nouveau palier dans la progression des dpenses publiques, elle marque
galement le dveloppement dides nouvelles qui vont lgitimer et favoriser les interventions
multidirectionnelles de lEtat dans lensemble des pays occidentaux avancs.
a. Les apports de Sir William Beveridge
En 1941, Sir William Beveridge, parlementaire anglais, ft charg dun rapport sur lorganisation
dun systme de scurit sociale pour le gouvernement britannique. Ce rapport,
publi en 1942 et intitul Social Insurance and Allied Services comprenait de
nombreuses propositions visant redfinir le rle de lEtat daprs guerre. Il
prconisait notamment un rgime de scurit sociale dont le principal objectif tait
librer lhomme du besoin en garantissant la scurit du revenu face aux alas
de la vie. Ces risques qui menaaient le revenu rgulier des individus, concernaient
la maladie, les accidents du travail, le dcs, la vieillesse, la maternit, le
chmage Face aux politiques partielles et limites, Beveridge proposa la mise en
place dun rgime dassurance sociale constitu autour de trois caractristiques : un
systme gnralis qui couvre lensemble de la population quel que soit son statut demploi ou son
revenu ; un systme unifi et simple puisquune seule cotisation couvre lensemble des risques qui
peuvent entraner une privation du revenu ; un systme uniforme tant donn que les prestations
sont uniformes quel que soit le gain des intresss (cit par Pierre Rosanvallon dans son ouvrage
Crise de lEtat Providence, 1981).
Dans un second rapport, intitul Full Employment in a Free Society et paru en 1944, William
Beveridge sintressa exclusivement au problme du chmage quil considrait comme le risque
majeur dans nos socits. Le devoir de lEtat consiste ainsi garantir le plein emploi : Ce doit tre
une fonction de lEtat que de protger ses citoyens contre le chmage de masse, aussi
dfinitivement que cest maintenant la fonction de lEtat que de protger ses citoyens contre les
attaques du dehors et contre les vols et les violences du dedans (Rosanvallon, 1981, p. 148).
b. La typologie des fonctions de lEtat de Richard Musgrave (1959)
Ayant la volont de dresser une typologie des interventions de lEtat, lconomiste amricain
Musgrave (1910-2007) considre que laction des pouvoirs publics peut tre apprhende travers
trois fonctions principales : une fonction dallocation, de redistribution et de stabilisation (ou de
rgulation).
- Par la fonction dallocation des ressources, lEtat est amen intervenir pour cinq raisons
principales : (1) la dfinition de rgles et des droits permettant le fonctionnement des marchs. (2)
lexistence de rendements croissants aboutissant lmergence de monopoles
naturels. (3) lorsque le march savre incapable de satisfaire certains besoins
(production de biens et services collectifs). Les biens et services collectifs sont
avant tout des biens indivisibles (exemple des routes, de lclairage des voies
publiques, la force de dissuasion nuclaire...), des biens qui font lobjet dune
consommation collective (exemple des parcs nationaux), des biens qui peuvent
tre consomms par certains usagers sans que pour autant dautres usagers
potentiels en soient privs (principe de non exclusion), des biens dont le prix
na pas de relle signification conomique (en dautres termes, qui ne transitent pas par un march,

51
comme le prix dun ticket de la RATP...). (4) la multiplication des effets externes6 lis aux activits
des particuliers (mnages, entreprises). Ainsi lEtat intervient pour rglementer titre prventif
certaines activits et prvenir les possibilits de nuisances (effets externes ngatifs) lies certains
domaines dactivit comme le rejet des eaux uses et pollues, le rejet de gaz toxiques dans
lair...On dit alors que lEtat oblige les entrepreneurs internaliser des cots qui auraient t
rejets sans cela sur la collectivit. (5) la rgulation du march des biens tutlaires. Il sagit de biens
que le march produit spontanment en quantit suffisante pour satisfaire les besoins des agents,
mais pour lesquels lautorit publique considre quil faut intervenir dans la consommation des
agents, pour quils consomment plus (lhygine) ou moins (alcool).
- La fonction de redistribution relve de la justice sociale. Par nature, le libralisme et lconomie
de march crent des ingalits dans la socit. LEtat est amen rduire ces ingalits en
redistribuant une partie de la richesse nationale cre. Ainsi lEtat semble plus que jamais
responsable de la rparation du risque social et de la solidarit sociale. On se tourne vers lui comme
vers le garant de la redistribution par limpt et les revenus de transferts, et on attend de lui quil
permette tous daccder des services collectifs de qualit. Lorsque se dveloppent les
phnomnes dexclusion, de grande pauvret, danomie dans les banlieues, cest son intervention
que lon rclame ou son inaction que lon dplore.
Dans leur ouvrage Combattre les ingalits et la pauvret : les Etats-Unis face lEurope ,
Alberto Alesina et Edward Glaeser (2006), deux conomistes Harvard, ont tir quelques
conclusions sur le fonctionnement de la redistribution sur les deux rives de lAtlantique. Les flux de
ressources pris aux riches pour donner aux plus pauvres sont bien plus importants en Europe
occidentale quaux Etats-Unis. Les dpenses publiques y sont en moyenne plus leves, 45% du PIB
dans lUnion Europenne contre moins de 30% aux Etats-Unis. A lintrieur de ces dpenses, cest
le poste des transferts aux mnages qui explique lessentiel de lcart : ils sont presque deux fois
plus levs ct europen. Cette diffrence, dj prsente la fin du XIXme sicle, a un caractre
structurel indiscutable. Elle se vrifie aussi du ct des recettes. Les taux dimposition amricains
sont plus levs aux Etats-Unis quen Europe pour les faibles revenus, et plus bas pour les revenus
levs. La forte disparit entre les deux continents est cependant attnue par leffet charit. Les
amricains pratiquent davantage laide sociale prive que les europens. En moyenne et par
personne, les premiers versent trois fois plus de dons que les seconds. Alesina et Glaeser ont
cherch expliquer ces diffrences. Les hypothses conomiques, comme celle dune mobilit
ascendante plus facile dans le systme amricain (qui rendrait plus tolrables les ingalits), ne
rsistent pas aux tests conomtriques. Ainsi la classe moyenne aux Etats-Unis ne semble que trs
lgrement plus mobile que son homologue en Allemagne. Deuxime type dexplication possible, la
divergence des contextes politiques. Labsence dun puissant parti socialiste aux Etats (favorisant
lEtat providence), le fdralisme amricain (qui entrave ladoption de vastes programmes de
redistribution) et limpact du systme lectoral (la proportionnelle entranant une plus forte politique
redistributive) sont des facteurs certains mais qui nexpliquent pas tout.
Les auteurs avancent en effet lexistence dun autre facteur, spcifique lAmrique, la question
raciale. Cette dernire entretiendrait une fragmentation de la socit amricaine qui tranche avec
lhomognit europenne. Compte tenu du fait que la population noire est aussi la plus pauvre, la
rsistance la redistribution serait renforce par la mfiance entre communauts ethniques. La
corrlation est trs significative et inversement proportionnelle entre le degr dhtrognit raciale
dune socit et la part des revenus redistribus en pourcentage du PIB. Selon les auteurs, ce constat
ne serait gure encourageant pour lavenir de lEtat providence en Europe : En Europe
occidentale, la composition ethnique et raciale est en train de changer. Limmigration en
provenance dAfrique du Nord et dEurope de lEst va rendre la rgion moins homogne. Et
lextrme droite europenne joue dj la carte raciste pour sopposer aux politiques sociales .

6
Notion forge par Alfred Marshall au dbut du XX sicle.

52
- La fonction de stabilisation vise les grands objectifs macroconomiques tels quun niveau
demploi lev, une inflation modre, une croissance du PIB... Cette fonction relativement
nouvelle de lEtat ncessite des moyens appropris que sont la politique budgtaire, montaire,
industrielle...
3. La mise place de lEtat providence dans le monde occidental aprs 1945
Au lendemain de la seconde guerre mondiale, une typologie classique de lEtat providence opposera
le modle bismarckien au modle beveridgien. Ces deux modles prsentent des diffrences en
matire dobjectifs, de conditions daccs et de financement.

Modle bismarckien Modle beveridgien


Fondements Assurance professionnelle Solidarit nationale
Objectifs Compenser la perte de revenu Rpondre gratuitement aux
risques de la vie
Conditions daccs Avoir cotis tre dans le besoin
Financement Cotisations en fonction du revenu Impt pour tous
Les pays industrialiss exprimenteront ces deux modles tout au long de la priode dite des trente
glorieuses.
a. Les diffrentes expriences de lEtat providence
Si lhistoire de lEtat providence renvoie lopposition de deux modles sociaux, lhistoire des
nations montre que chaque pays a cherch exprimenter un ensemble de pratiques, la fois plus
justes et plus quitables.
Le modle social franais
En France, lhistoire de la protection sociale est indissociable de lhistoire de lEtat. Ainsi lorsque
lEtat est interventionniste, la protection sociale fait un bond en avant. Cest partir de la seconde
guerre mondiale que lEtat Providence prend vritablement corps. Linstitution de la Scurit
Sociale (1945) assure la scurit du revenu en gnralisant les techniques de lassurance sociale
obligatoire. Cependant, deux mcanismes vont tre lorigine de la monte en puissance de lEtat
providence : (1) lextension de nouvelles catgories de la population du bnfice des allocations
familiales et, dans une moindre mesure, de la couverture maladie et retraite ; (2) lamlioration de la
couverture sociale par le dveloppement des systmes complmentaires, telle lassurance-chmage.
La monte de lEtat Providence se traduira par une augmentation de la part des transferts sociaux
dans le revenu disponible brut des mnages (prs dun tiers actuellement). Limportance des
sommes transfres par la seule Scurit Sociale excdera rapidement le budget de lEtat.Le modle
franais de protection sociale, construit au lendemain de la Seconde Guerre Mondiale, sest appuy
la fois sur le modle bismarckien et sur le modle beveridgien. Sur le plan de la philosophie
gnrale, la Scurit Sociale traduit une double logique: logique de risques et logique de statuts.

Logique de risques Logique de statuts

Les prestations sociales peuvent tre analyses La protection sociale est un lment constitutif de
en fonction des risques quelles servent couvrir lidentit des groupes sociaux, ainsi les actifs sont
ou des compensations de revenus quelles regroups par lorigine de leurs ressources (salaris/non
apportent pour diffrents vnements de la vie : salaris), par le niveau de leurs revenus (cadres/non
sant, vieillesse, famille, emploi. cadres) ou par le statut de leur employeur.

La protection sociale renvoie principalement la scurit sociale, c'est--dire au rgime gnral


des salaris du priv, financ pour lessentiel par les cotisations de ces derniers et de leurs
employeurs. Elle totalise elle seule les trois quarts du budget de la protection sociale et regroupe

53
les dpenses lies la maladie (CNAM), aux retraites de base (CNAV) et la politique familiale
(CNAF). Il faut y ajouter les retraites complmentaires qui se rpartissent entre les rgimes de
lARRCO (Association des Rgimes de Retraites Complmentaires) pour tous les salaris du
secteur priv, de lAGIRC (Association Gnrale des Institutions de Retraite Complmentaire des
Cadres) pour les seuls cadres, du secteur public, des artisans, commerants et exploitants agricoles.
Lassurance chmage (institue en 1958) est gre paritairement et alimente par des cotisations des
employeurs et des employs. Au niveau rgional, les ASSEDIC versent les prestations, elles sont
regroupes au niveau national dans lUNEDIC (Union Nationale pour lEmploi dans lIndustrie et le
Commerce), alors que les URSSAF sont charger de collecter les cotisations.
Elle concerne galement laide sociale distribue par les collectivits locales (le revenu minimum
dinsertion, RMI7), les pr-retraites assures par le budget, laide au logement ou les allocations de
chmage distribues par lEtat. Sans compter pour tre tout fait complet, les mutuelles qui
reprsentent 6% des dpenses de sant et les assurances de groupe, qui jouent un rle important
pour les garanties dcs et invalidit.
Si le financement de la protection sociale (maladie, vieillesse, famille, chmage) a t trs
largement assur par les cotisations assises sur les salaires, on a assist depuis 1991 (sous
limpulsion du gouvernement Rocard) linstauration de la Contribution Sociale Gnralise (CSG)
qui est venue dans un premier temps sajouter aux cotisations dj payes par les salaris, pour se
substituer ensuite ces mmes cotisations (le gouvernement Jospin a en effet dcid partir du 1er
janvier 1998 de baisser les cotisations salariales de 5,5% 0,75% et daugmenter la CSG de 3,4%
7,5%). Ajoutons que contrairement aux cotisations salariales, la CSG touche tous les revenus (ceux
du travail et ceux du capital, cest dire lpargne).
Le modle anglo-saxon (Etats-Unis et Royaume Uni)
Aprs la seconde guerre mondiale, le Royaume-Uni et son chef du gouvernement, Clement Attlee
(parti travailliste) entendent se lancer dans les nationalisations (transports, lectricit), puis de crer
un Etat providence moderne. Les premires allocations familiales sont mises en place en 1942 la
suite du plan Beveridge (les versements ne commenceront quen 1946). Cette lgislation relve de
deux principes : le premier tant que rien ne doit tre fait qui enlve aux parents la responsabilit
de subvenir aux besoins de leur enfant ; et le second quil est de lintrt national pour lEtat
daider les parents remplir cette responsabilit correctement (Pennec, 1989, p. 419).
Lallocation est un forfait allou partir du 2me enfant charge (40 pence par semaine de 1956
1967, puis 1 partir de 1968) assimile un revenu et donc soumise limpt. Lassurance
retraite, lassurance chmage et les congs maladie suivront lanne suivante. En 1948, Aneurin
Bevan, premier secrtaire la Sant, cre le National Health Service (service de sant publique)
garantissant la gratuit des soins pour tous. A partir des annes 60, le Welfare State commence
tre largement critiqu. Dun ct, le Parti travailliste qui dnonce les insuffisances de la politique
sociale et rclame une rforme de lducation. De lautre, le Parti conservateur critique la logique
des prestations sociales et la drive financire dun tel systme. Il faudra attendre laccession au
pouvoir de Mme Margaret Thatcher en 1979 pour assister un dmantlement de lEtat providence.
Aux Etats-Unis, le Welfare State peine simposer. Il est vcu par les citoyens amricains comme
une atteinte leur libert individuelle (ces derniers ont toujours prouvaient une certaine mfiance

7
La Loi du 1er dcembre 1988 a cr un nouveau mcanisme de couverture sociale : le Revenu Minimum dInsertion
(RMI). Celui-ci combine une prestation, le revenu minimum, et un dispositif dinsertion. Il sagit en loccurrence, dune
prestation diffrentielle, attribue par lEtat, mais verse par les caisses dallocations familiales, permettant damener
le revenu un niveau donn (2 600 F pour une personne seule, 3 200 F pour un couple) compte tenu des ressources
dont disposent les bnficiaires par ailleurs. Plus original est le dispositif dinsertion. Celui-ci est centr sur la notion
de contrat dinsertion et peut concerner linsertion professionnelle, mais aussi linsertion sociale. La premire devrait
conduire, travers un parcours associant formations et activits dinsertion, le bnficiaire retrouver un emploi. La
seconde couvre tous les autres aspects de lexclusion, par exemple le logement ou la sant (Lenoir, 1992).

54
lgard de la puissance de lEtat) et un encouragement des pauvres la paresse. Les Etats-Unis se
caractrisent par une profonde dissociation entre les notions de scurit sociale et dassistance
sociale ainsi que la persistance, dans certains domaines, dune grande diversit fdrale (Skocpol,
1993). Le Social Security Act instaur en 1935, a pos les bases du systme amricain de prestations
sociales publiques. La lgislation de 1935 comprenait trois formes principales de prestations
sociales lchelon national : lassurance chmage mise en place linitiative du pouvoir fdral
mais organise par les Etats ; une aide publique finance par lEtat fdral et une assurance
vieillesse avec cotisation obligatoire. Aprs 1935, dautres assurances avec cotisations obligatoires
furent cres pour les handicaps bnficiant de laide dune tierce personne lorsque celle-ci dcde
(1939) ; pour les travailleurs handicaps (1956) et pour les retraits ncessitant des soins mdicaux
(1965). La scurit sociale se gnralisa, de plus en plus de salaris furent incorpors au systme
tout au long des annes 50. Les allocations furent augmentes plusieurs reprises par le Congrs.
Le New Deal du prsident Roosevelt connut un important dveloppement avec les prsidents
Kennedy et Johnson tout au long des annes 1960. Tout dabord, les diffrents gouvernements
utilisrent le dficit budgtaire (politique keynsienne) et les allgements fiscaux pour rduire le
taux de chmage (de 7 4%) et relancer lconomie. Ensuite, de nouveaux programmes daide
publique, fonds sur une valuation des besoins, furent lancs. Il sagit principalement du Food
Stamps (distribution de tickets dalimentation), du Medicare (assurance maladie pour les personnes
ges) et du Medicaid (couverture des frais mdicaux pour les plus dmunis). Le programme
daides sociales sera cependant brusquement arrt la fin des annes 60 suite la guerre du
Vietnam. Par la suite, le Welfare state amricain sera largement remis en cause en faveur dun
libralisme accru dans les annes 80 avec llection de Ronald Reagan.
Le modle sudois
LEtat providence sest dvelopp en Sude durant la priode de forte croissance des Trente
glorieuses. Trois politiques constiturent les pices matresses du dispositif de protection sociale : la
politique de lemploi ; celle des services publics et celle de la scurit du revenu (Diemer, 2006).
- La politique demploi avait deux objectifs, dune part rduire le chmage et les ingalits sociales,
dautre part amliorer lefficacit du march du travail et les perspectives de croissance. Lemploi
ft trs vite associ un droit qui devait tre garanti tous et non une marchandise obissant aux
lois du march. Dans ces conditions, le chmage ne ft pas peru comme le rsultat dun
dsquilibre entre loffre et la demande de travail, mais plutt comme un problme politique grer.
La politique de lemploi se voulant active, les programmes demployabilit eurent une certaine
priorit sur laide financire. LAMS - vritable mcanisme de cogestion du march du travail - ft
charge de mettre en uvre des mesures destines agir sur lemploi. Les programmes de formation
professionnelle (il sagissait de prvoir lavance les besoins de la main duvre par branche et
remettre niveau les salaris qui avaient t licencis) et dincitation la mobilit gographique
(ceci sest traduit par un remboursement des frais de transport, de dmnagement et
damnagement) modifirent loffre de main duvre. Les mesures en faveur de la demande de
main duvre se prsentrent sous la forme dun soutien financier aux entreprises affectes par la
crise du ptrole et la concurrence dans les secteurs de lacier et de la construction navale.
Cette volont dinstaurer la dmocratie sociale engendra un vent lgislatif qui parcoura le pays tout
au long des annes 70. La loi sur la protection de lemploi (1974) limita la libert daction de
lemployeur de licencier librement ses ouvriers et promut lembauche de groupes dsavantags
(travailleurs handicaps). La loi sur la reprsentation des travailleurs au conseil dadministration
des socits et des associations coopratives (1976) offrit aux travailleurs un droit de regard et une
influence sur lactivit de lentreprise par une reprsentation au conseil dadministration. La loi sur
le droit un cong de formation (1976) donna tout salari la possibilit de prendre des congs afin
de parfaire son ducation. La loi sur la codtermination dans le travail (1976) obligea lemployeur
ngocier avec lorganisation syndicale locale toute modification importante des conditions de

55
travail et demploi du personnel, et lui fournir tous les lments dinformation ncessaires
(Sandberg, 1992 ; Hammartrm, 1994).
- Le dveloppement des services publics ft le garant de la solidarit nationale et un vritable
stimulant pour la cration demplois. Cette philosophie scandinave donne la priorit aux prestations
en nature sur les prestations en espces. Les prestations en nature prsentent trois avantages. Elles
reposent tout dabord sur des principes universels. Luniversalit du service public renforce le
sentiment dappartenance collective, favorise lintgration sociale et corrige les ingalits sociales
produites par le march. Ce dernier tant incapable de rpondre certains besoins sociaux, lEtat se
doit de fournir ces biens et ces services afin dassurer lgalit juridique et statutaire des citoyens.
Elles permettent ensuite la ralisation dconomies dchelle en sintgrant dans une dmarche de
planification et de gestion des quipements publics. Enfin, elles ont institutionnalis la protection
sociale en sappuyant sur une double organisation. Le niveau rgional tait responsable des services
de sant. Le niveau municipal centralisait les services sociaux (services de garde denfants, services
aux personnes ges, services aux personnes handicapes, services aux alcooliques, toxicomanes et
assists sociaux) tout en assurant un rle de stabilisation de lconomie (Arnault, 1991).
- La scurit du revenu ft galement associe un droit et dfinie en termes duniversalit,
dgalit et de solidarit. Laccs aux prestations sociales ne dpendait pas des caractristiques du
march du travail mais du statut de citoyen. Le cot de ce systme tait assur conjointement par
lEtat et les employeurs. Les transferts (30% du revenu disponible) jourent un rle stratgique dans
la politique de redistribution. Cest par ce biais que la Sude ne comptabilisait que 5% de sa
population au dessous du seuil de pauvret. La protection du revenu passait principalement par la
protection des risques maladies et vieillesse, accaparant plus de 75% de lensemble du dispositif de
scurit (Groulx, 1990).
Le modle sudois sest cependant fragilis durant les annes 90. Un rapport de lOCDE (1995)
conclut que la forte pression fiscale et la gnrosit du systme de scurit sociale infligent
lconomie des pertes defficience qui pourraient tre trs lourdes en dcourageant le travail et
lpargne . On a ainsi assist une remise en cause de la gnrosit de lEtat providence. Les
rformes du systme des retraites, du systme dducation, du systme des allocations chmage, des
hpitaux, des services publics ont modifi la socit sudoise (Falkehed, 2003).
b. Les rgimes dEtat providence dEsping-Andersen
Economiste et sociologue danois, Gosta Esping Andersen (1947 - ), professeur lUniversit de
Barcelone (Pompeu Fabra), est connu du grand public pour sa typologie
des rgimes dEtats Providence, contenue ses deux ouvrage, The Three
Worlds of Welfare Capitalism (1990) et Social Foundations of
Postindustrial Economies (1999). Par rgime dEtats providence, lauteur
entend lexistence dun complexe dinteractions lgales et
organisationnelles systmatiques entre lEtat et lconomie (1999, p. 16).
Esping Andersen propose une nouvelle conceptualisation et thorisation de
lEtat providence. Dpassant la simple logique budgtaire8, Esping
Andersen prcise que trois notions la dmarchandisation, la stratification
sociale et lemploi dfinissent la nature des Etats providence.
La dmarchandisation : Lorsque les marchs sont universels et hgmoniques, le bien tre dpend
entirement du rapport largent et de la capacit payer le prix dun bien. A loppos,
lintroduction de droits sociaux modernes engendre un dtachement du statut de pur produit. La
dmarchandisation (dcommodification) survient lorsquun service est obtenu comme un d et
lorsquune personne peut conserver ses moyens dexistence sans dpendre du march. La seule
prsence de lassistance ou de lassurance sociale est ncessaire mais pas suffisante pour que lon
8
Linterventionnisme de lEtat est souvent associ la monte des dpenses publiques.

56
puisse parler de dmarchandisation, encore faut-il que les individus soient affranchis de la
dpendance vis--vis du march. En dernier ressort, laide sociale (aprs valuation individuelle des
besoins) peut constituer un filet de scurit.
La stratification sociale : LEtat providence nest pas seulement un mcanisme qui intervient dans
la structure des ingalits et qui la corrige ventuellement, cest galement une force active dans
lorganisation des relations sociales (1999, p. 38). Selon Esping Andersen, il serait possible
didentifier comparativement et historiquement les diffrents systmes de stratification encastrs
dans les Etats providence. Ainsi, le modle dassurance sociale promu par Bismarck chercherait
atteindre deux rsultats de stratification : le premier est consolider les divisions parmi les salaris
en lgalisant les programmes distincts lintention des diffrentes classes et groupes de statut Le
deuxime objectif est de renforcer la loyaut des individus directement la monarchie ou
lautorit centrale de lEtat (1999, p 38).
En examinant les diffrences internationales en matire de droits sociaux et de stratification de
lEtat Providence, Esping Andersen distingue trois types de rgimes :
- Dans lEtat providence libral (Angleterre, Irlande) lassistance est fonde sur lvaluation des
besoins, les transferts universels ou les plans dassurance sociale sont modestes. Les indemnits
sont attribues principalement aux bas revenus, gnralement des ouvriers dpendants de laide
publique. LEtat encourage le march, passivement, en ne garantissant que le minimum, ou
activement en subventionnant les projets privs de prvoyance (1999, p. 41).
- Dans lEtat providence conservateur et corporatiste (Allemagne, Autriche, France, Italie),
lobsession librale de rendement du march et de la marchandisation nest jamais prminente.
Loctroi de droits sociaux nest jamais un fait srieusement contest. Le maintien des diffrences de
statut prdomine. Les droits sont, par consquent, lis la classe et au statut. Ce corporatisme est
subordonn un difice tatique parfaitement prt se substituer au march en tant que
pourvoyeur de bien tre (1999, p. 42). Lassurance prive et les indemnits lies au travail jouent
vraiment un rle marginal.
- Dans lEtat providence dmocrate, les principes duniversalisme et de dmarchandisation des
droits sociaux ont t entendus aux nouvelles classes moyennes. Plutt que de tolrer un dualisme
entre lEtat et le march, entre classe ouvrire et classe moyenne, lEtat providence encourage une
galit des plus hauts standards et non une galit des besoins minimaux . Ce modle neutralise le
march et par consquent tablit une solidarit globale en faveur de lEtat providence (1999, p.
42). Ce modle est une fusion particulire de libralisme et de socialisme. Il en rsulte un Etat
providence qui octroie des subsides directement aux enfants et qui prend la responsabilit directe
des soins aux enfants, des personnes ges et des personnes sans ressources. La spcificit la plus
frappante du rgime social dmocrate est peut tre sa fusion entre bien tre et travail. Il vise
fournir une garantie de plein emploi et est entirement dpendant de la ralisation de cet objectif.
Si Esping Andersen procde au regroupement des Etats providence, il reconnat dans le mme
temps quil nexiste aucun modle pur. Les pays scandinaves peuvent tre dominance social
dmocrate, mais ils ne sont pas dpourvus dlments libraux. Les rgimes libraux sont loin dtre
purs. Le systme de scurit sociale amricain est un systme de redistribution obligatoire. Enfin,
les rgimes conservateurs europens ont incorpor les deux mouvements libraux et sociaux
dmocrates.
B. Les dbats thoriques relatifs au rle de lEtat
Lvolution du rle de lEtat a t souvent le rsultat dun dbat acharn entre les partisans du
march autorgulateur et dune faible intervention de lEtat et les partisans dune rgulation tatique
de lactivit conomique.

57
1. La thorie marxiste de lEtat
Dune manire gnrale, la thorie marxiste part du principe que lEtat est lie la division de la
socit en classes sociales et que lEtat est au service de la classe dominante. Pour Karl Marx et
Friedrich Engels, lavnement du Communisme ne peut tre pens comme une ralisation
immdiate mais ncessite une priode de transition pendant laquelle un tat de transition, un tat
ouvrier et socialiste accomplissant la dictature du proltariat, prpare son propre dprissement
(Tremblay, 1986). Il est donc possible de distinguer trois priodes : (1) la destruction de lEtat
bourgeois (priode rvolutionnaire), (2) le socialisme et la dictature du proltariat (priode de
transition), (3) le communisme caractris par la libre association de producteurs et labsence de la
division de la socit en classes antagoniques.
On trouve ainsi une double approche du rle de lEtat dans la thorie marxiste.
Dune part, une contestation de lEtat, symbole du pouvoir de la classe
bourgeoise. Dautre part, une affirmation de la ncessit de la dictature du
proltariat et un Etat fort. Dans le Manifeste du Parti Communiste (1847-48), on
peut en effet lire que le proltariat, lorsqu'il aura acquis la suprmatie politique,
s'en prvaudra pour arracher tout le capital la bourgeoisie et ... pour
centraliser tous les instruments de production entre les mains de l'tat, c'est--
dire du proltariat organis en classe dominante... (1977, p. 58). Ainsi loin
dexclure le socialisme dEtat, Karl Marx le prescrit explicitement. Il critiquera
mme la position anarchiste de la disparition simultane de lEtat bourgeois et de toutes les formes
dorganisation tatique, en prconisant une srie de mesures de renforcement de lEtat :
centralisation et concentration du pouvoir aux mains de lEtat ; proprit tatique du sol,
expropriation de la rente foncire ; monopole tatique sur le crdit et la banque nationale ; contrle
du transport ; planification industrielle et conomique centralise. La seule exception concernera les
forces de rpression (arme, police) puisque Karl Marx suppose que la Rvolution aura transform
la classe ouvrire toute entire en arme rvolutionnaire exerant directement le contrle social. Par
ailleurs, comme cette arme rvolutionnaire agit directement sous la direction du Parti communiste,
il est possible denvisager une structure tatique dans laquelle le pouvoir serait aux mains du Parti.
2. LEtat minimal du courant libral
Si lopposition entre lEtat gendarme (19me sicle) et lEtat providence (20me sicle) occupe une
place importante dans thorie conomique, elle ne permet pas de comprendre toute la complexit
des dbats entre conomistes. En effet, le courant libral a souvent insist sur le fait quun certain
degr dintervention de lEtat tait ncessaire. On parle ainsi dEtat minimal.

Dans le livre IV de son ouvrage, Recherches sur les causes et la nature de la


richesse des nations , Adam Smith (1776) a pos les bases dun Etat minimal :
Dans le systme de la libert naturelle, le souverain na que trois devoirs
remplir; trois devoirs, la vrit, dune haute importance, mais clairs, simples et
la porte dune intelligence ordinaire. - Le premier, cest le devoir de dfendre
la socit de tout acte de violence ou dinvasion de la part des socits
indpendantes. - Le second, cest le devoir de protger, autant quil est possible,
chaque membre de la socit contre linjustice ou loppression de tout autre
membre, ou bien le devoir dtablir une administration exacte de la justice. - Et le troisime, cest
le devoir driger et dentretenir certains ouvrages publics et certaines institutions que lintrt
priv dun particulier ou de quelques particuliers ne pourrait jamais les porter riger ou
entretenir, parce que jamais le profit nen rembourserait la dpense un particulier ou quelques
particuliers, quoiqu lgard dune grande socit ce profit fasse beaucoup plus que rembourser
les dpenses (1776, [1991, p. 309]). LEtat devait ainsi construire les infrastructures trop peu
rentables pour linitiative prive.

58
Par la suite, les conomistes noclassiques (Pigou, Samuelson) vont admettre que lEtat peut
avoir une action correctrice dans certains cas.
Arthur Cecil Pigou (1877 1959) ft nomm Professeur dconomie politique lUniversit de
Cambridge afin de succder Alfred Marshall. Pigou et Keynes partagrent une relle amiti lun
pour lautre tout en ayant une approche intellectuelle diffrente.
Le principal ouvrage de Pigou, Weath and Welfare (1912), introduit lconomie du bien tre dans
lanalyse conomique. En fait, Pigou a t le premier conomiste proposer dinternaliser les effets
externes ngatifs laide dune taxe mise en place par lEtat. Lconomie du bien
tre, telle que la conoit Pigou, est une interrogation sur les liens existant entre la
recherche de lintrt individuel et la recherche de lintrt collectif. Du fait de
linterdpendance non compenses entre les agents, Pigou constate que lutilit
collective ne peut tre apprcie en faisant la somme des utilits individuelles. La
prsence deffets externes ngatifs pose le problme de la dsadquation entre les
cots privs et le cot collectif (cot social) des activits conomiques. Le cas
dcole choisi par la thorie noclassique pour mettre en scne les effets externes
ngatifs est celui dune firme A (blanchisserie) qui utilise un cours deau comme
vecteur de ses rejets polluants, rendant ainsi impossibles dautres usages de leau pour une
entreprise B (pisciculture) situe en aval de la premire. Ainsi lactivit de production de la firme A
a des consquences dommageables pour lactivit de lentreprise B (pertes de comptitivit, cots
supplmentaires) et il ny a pas pour autant versement dune quelconque compensation financire de
la premire la seconde. La firme A se conduit comme si elle utilisait un facteur de production sans
le payer. Son cot de production priv est ds lors infrieur ce quil devrait tre et diffre du cot
social de son activit, du cot quelle inflige la firme B et lensemble de la collectivit. Une
telle situation est contraire la thorie conomique pour laquelle le cot social de lactivit doit tre
couvert par lensemble des dpenses quelle engage. Par ailleurs, Pigou note que lexistence des
effets externes pose galement un problme de justice sociale puisque certains agents ne sont pas
rmunrs en fonction de leur contribution exacte la richesse collective. Afin de rpondre ces
deux problmes (problmes doptimalit et de justice sociale), Pigou prconise lintervention de
lEtat sous la forme dune taxe. Pour que le calcul conomique priv de lentreprise A reflte le
vritable cot social de son activit, il faut que celle-ci comptabilise lusage de la ressource
environnementale. Il faut donc quelle internalise leffet externe. Cela nest possible que si on lui
envoie un signal prix refltant la perte de valeur de lenvironnement quelle inflige lensemble de
la collectivit. Cest selon Pigou, lEtat, qui va jouer ce rle de donneur de prix en imposant une
taxe au pollueur, gale au dommage social marginal caus par son activit polluante. Grce la taxe
pigouvienne (encore appele principe du pollueur-payeur), lentreprise polluante est correctement
informe sur les vritables cots sociaux de son activit.
Paul Samuelson9 (1915 - ), Prix Nobel de Sciences Economiques (1970)
pour ses travaux en matire de statique et de dynamique, et Professeur Emrite
au MIT (Massachusetts Institute of Technology), a prcis dans son ouvrage
Economics (1948) les facteurs qui motivent les interventions de lEtat.
- En faisant lhypothse que tous les biens soient produits efficacement par des
entreprises parfaitement concurrentielles ; que tous les biens soient analogues
des fltes de pain dont le total est strictement rparti entre les diffrents
acheteurs, quil nexiste ni altruisme, ni envie ; que chaque individu ait
initialement une possibilit gale daccs toutes les ressources naturelles et humaines ; Samuelson
considre que le besoin se manifesterait sans tarder de tribunaux publics et dagents de police
pour faire rgner lhonntet, le respect des contrats, le refus de la fraude et de la violence, la
9
Aprs la seconde guerre mondiale, Paul Samuelson s'est impos comme l'un des conomistes les plus influents auprs
du gouvernement amricain. Il ft le conseiller de John Fitzgerald Kennedy.

59
protection contre les voleurs et les agresseurs, la garantie des droits de proprit lgaux (1980,
vol 1, p. 222). Le rgime du laissez-faire serait compatible avec un Etat minimal.
- Dans la vie relle, chacune des conditions idales numres ci-dessus fait plus ou moins dfaut.
Il existe ainsi de nombreuses branches o la production ne peut tre ralise avec le maximum
defficacit que par des entreprises dune taille suprieure celle compatible avec la concurrence
parfaite. Ces monopoles naturels justifient une intervention de lEtat quil conviendra de dlimiter.
- Il est gnralement admis que les adultes sains desprit sont libres de prendre les dcisions quils
croient les meilleures, en ce qui concerne leurs propres volonts, besoins et vux. Or Samuelson
note que depuis les travaux de Freud, ces mmes adultes ne sont que des grands enfants, des tres
imparfaits, sujets lpreuve, au regret et la myopie intellectuelle et morale (1980, vol 1, p.
223). Lactivit conomique est ainsi amene mettre leur disposition des biens tutlaires (Merit
wants au sens de Musgrave). Par lintermdiaire de ces biens, lEtat interviendra de manire
modifier les comportements des agents conomiques et agir sur les consommations dites
sensibles : taxer les cigarettes, interdire les drogues
- Lune des fonctions principales de lEtat est de financer les biens collectifs (dfense nationale, la
police, la justice). Les avantages retirs dun bien collectif impliquent des effets de
consommation externes agissant sur plus dun individu (1980, vol 1, p. 224). Lintervention de
lEtat est ici ncessaire pour produire des biens et des services que le march ne serait pas en
mesure doffrir (contrairement aux biens privs, la consommation dun bien public ne gnre ni
rivalit, ni exclusion). Par ailleurs, les biens publics sont gratuits ou quasi-gratuits (pays par
limpt).
- Enfin, Samuelson note que lexistence dconomies ou de dsconomies externes modifie
lanalyse des cots et de loffre long terme. Sappuyant sur les travaux de Pigou, Samuelson
rappelle que les externalits se manifestent lorsque le comportement propre dun agent conomique
a des consquences conomiques, bonnes ou mauvaises, pour dautres agents. Comme lagent
conomique, en qute de profit et de bien tre, fait tat seulement des bnfices et des cots privs,
il sensuit une divergence entre les cots sociaux et les cots privs. Pour Samuelson, une telle
situation lgitime lintervention de lEtat : Une intervention collective, ralise par voie de
subvention ou de contrle exerce par les pouvoirs publics, est justifie lorsquelle est susceptible
de favoriser des initiatives gnratrices dconomies externes ; une intervention analogue, ralise
par voie de taxation ou de rglementation autoritaire, est non moins justifie lorsquil sagit de
restreindre des activits impliquant des dsconomies externes (1980, vol 2, p. 140).
3. LEtat interventionniste de John Maynard Keynes
Dans sa Thorie Gnrale de lEmploi, de lIntrt et de la Monnaie (1936),
John Maynard Keynes (1883 1946) montre que, contrairement aux analyses des
conomistes classiques (loi des dbouchs de Say) et noclassiques (dichotomie
entre sphre relle et sphre montaire), une conomie peut trs bien se trouver
durablement en quilibre de sous emploi (ce qui signifie donc un chmage
durable). Pour remdier cette situation, il faudrait pouvoir agir sur les lments de
la demande globale, cest--dire la consommation des mnages et la demande
dinvestissements des entrepreneurs. Or Keynes montre quil est difficile
dinfluencer la consommation des mnages (car leur propension marginale
consommer est relativement stable) et quil est galement difficile dinfluencer la demande
dinvestissement des entreprises prives qui dpend de multiples facteurs (dont les fameuses
anticipations). Le seul moyen de gonfler la demande globale, et donc en fin de compte, de retrouver
(par le jeu du multiplicateur) un niveau de plein emploi, cest daccrotre la demande de lEtat,
cest--dire le volume de ses dpenses (do le dficit budgtaire). Cette dpense supplmentaire va
au bout dun certain temps se traduire par un accroissement plus que proportionnel du revenu des

60
mnages, qui par leurs dpenses nouvelles, vont stimuler lactivit conomique et en particulier
redonner confiance aux entrepreneurs qui investiront nouveau et creront des emplois. Par son
analyse, Keynes montrait donc que, pour liminer le chmage, il ne fallait pas se croiser les bras et
attendre que les mcanismes du march rtablissent lquilibre gnral, mais plutt que lEtat
accroisse ses dpenses (par une politique budgtaire) ou rduise ses recettes (politique fiscale et du
crdit). Il mettait ainsi en lumire le rle nouveau et indispensable de lEtat rgulateur de la
croissance et de la conjoncture : Llargissement des fonctions de lEtat, quimplique la
responsabilit dajuster lune lautre la propension consommer et lincitation investir,
semblerait un publiciste du XIX sicle ou un financier amricain aujourdhui une horrible
infraction aux principes individualistes. Cet largissement nous apparat au contraire et comme le
seul moyen possible dviter une complte destruction des institutions conomiques actuelles et
comme la condition dun fructueux exercice de linitiative individuelle (Keynes, 1936 [1969, p.
373]).
4. LEcole Autrichienne et le refus de lintervention de lEtat
LEcole autrichienne est un courant de pense qui a pris naissance Vienne, la fin du XIXme
sicle. Sous limpulsion de Menger (1840 1921), de Von Bhm-Bawerk (1851 1914), puis de
Von Mises (1881 1973) et de Hayek (1899 1992), lEcole autrichienne reste favorable au
libralisme conomique et hostile lintervention de lEtat. Pour ces auteurs, le march constitue la
seule procdure qui permette de rendre compatibles les dcisions individuelles des agents
conomiques tout en respectant leur libert.
Pour Hayek, le march est un processus de transmission des informations et des connaissances.
Dans le deuxime volume de son ouvrage Loi, lgislation et libert
(1976), Hayek appellera catallaxie cet ordre spontan du march :
Nous pouvons former un mot moderne, catallaxie, que nous
emploierons pour dsigner lordre engendr par lajustement mutuel
de nombreuses conomies individuelles sur un march. Une catallaxie
est ainsi lespce particulire dordre spontan produit par le march
travers les actes des gens qui se conforment aux rgles juridiques
concernant la proprit, les dommages et les contrats (1976, [1981,
p. 131]). Lorsque lEtat intervient et modifie le jeu naturel du march,
il contraint les agents adopter un type de comportement qui nest pas celui auquel aurait conduit le
march. Dans son ouvrage Prix et production (1931), Hayek prcise que lintervention de lEtat, via
les commandes publiques et les subventions, dtournent les capitaux et les travailleurs de leur
meilleure allocation. En modifiant les prix du march, lEtat risquerait damener les travailleurs et
les capitaux vers des productions inutiles.
Dans un autre ouvrage intitul La route de la servitude (1944), Hayek prcisera sa pense en faisant
le constat suivant : au fil des annes, le socialisme aurait supplant le libralisme dans lesprit de la
majorit des gens pris de progrs. Les hommes auraient ainsi abandonn la libert conomique
sans laquelle la libert personnelle et politique na jamais exist. Lindividualisme, cest respecter
lindividu en tant que tel, reconnatre que ses opinions et ses gots nappartiennent qu lui, dans
sa sphre, si troitement quelle soir circonscrite, cest croire quil est dsirable que les hommes
dveloppent leurs dons et leurs tendances individuels (1944, p. 18). Aux dires dHayek, la
socialisation de lconomie devrait entraner une rupture brutale non seulement avec le pass, mais
encore avec toute lvolution de la civilisation occidentale. Les hommes auraient ainsi entrepris de
remplacer le mcanisme impersonnel et anonyme du march par une direction collective et
consciente de toutes les forces sociales en vue dobjectifs dlibrment choisis. Hayek sappuie ici
sur une confusion qui porte sur le concept de socialisme. Ce terme peut dfinir simplement des
idaux en termes de justice sociale, dgalit et de scurit. Mais il peut galement renvoyer une
mthode particulire. Dans cette dernire acceptation, le mot socialisme signifie abolition de

61
lentreprise prive, de la proprit prive des moyens de production et cration dun systme
dconomie planifie o le chef dentreprise travaillant pour un profit est remplac par un
organisme planificateur central (1946, p. 30). Hayek est donc amen condamner lintervention
tatique, quil qualifie de planisme, car elle est contraire aux intrts individuels et la libert
conomique. Le planisme est avant tout une direction centralise de toute lactivit conomique
conformment un plan unique, exposant comment les ressources doivent tre utilises pour
atteindre un objectif dtermin.
5. La remise en cause des dcisions publiques, lcole du Public Choice
LEcole du Public Choice (choix public) est constitue de nombreux conomistes amricains tels
que Gordon Tullock, James Buchanan et Georges Stigler. Louvrage rdig par Tullock et Buchanan
en 1962, The Calculus of Consent: Logical foundations for constitutional democracy (L'analyse du
consentement : Fondations logiques de la dmocratie constitutionnelle), est considr comme
louvrage fondateur de la thorie du choix public.

Ces auteurs sappuient sur les outils de la microconomie. Ils partent du principe que les hommes
politiques et les fonctionnaires se comportent comme le feraient les
consommateurs et les producteurs dans la thorie conomique. Ils cherchent
maximiser leur propre intrt personnel. Les politiciens chercheraient
maximiser leurs chances dtre lus ou rlus alors que les fonctionnaires
maximiseraient une fonction dutilit (ascension sociale, hausse de revenus,
responsabilits). Cette interprtation de lEcole des choix publics remet ainsi
en cause lide que lEtat agirait au service de lintrt gnral. LEtat ne serait
alors que lexpression dune coalition dintrts privs (lobbys), corporatifs ou
encore un moyen de promotion pour les hommes politiques. Il existerait ainsi un
processus politique qui guiderait les choix en matire de dpenses publiques.

Une des conclusions de la thorie des choix publics est que les dmocraties produisent moins de
bonnes dcisions que l'optimum, en raison de l'ignorance et de l'indiffrence rationnelles des
lecteurs. En effet, aucun lecteur singulier ne peut s'attendre ce que sa voix ait un poids sensible
sur le rsultat des lections, tandis que l'effort ncessaire pour s'informer afin de voter en toute
connaissance est, lui, considrable. Ainsi, le choix rationnel de l'lecteur est de rester dans
l'ignorance, voire de s'abstenir (les experts parlent de l'irrationalit du vote). La thorie explique
ainsi l'ignorance massive du corps lectoral, a fortiori le taux d'abstention gnralement constat.
6. La thorie de la croissance endogne, une nouvelle lgitimit de lEtat
Dans les annes 80, un certain nombre de travaux ont cherch redonner une certaine lgitimit au
rle de lEtat. La thorie de la Croissance endogne prcise que lEtat peut intervenir dans la sphre
conomique afin dtablir les conditions de la croissance. Nous prsenterons ici deux modes
dexpression de lintervention de lEtat : le cas des technologies et de la diffusion des innovations
(Romer, 1986, 1987, 1990) ; le cas du capital public (Barro).
a. La technologie
Cette thorie repose sur lanalyse des conditions conomiques qui favorisent le changement
technique. Chaque changement technique provient dune ide mise en forme et teste. Cependant,
entre lmergence dune ide nouvelle et sa mise en uvre concrte, il peut y avoir un trs long
chemin (test, essais-erreurs) qui ncessite le concours de plusieurs personnes. Bref des cots de
mise au point qui peuvent tre trs levs. En revanche, une fois ces tapes franchies, si lide est
accepte, le produit qui en rsulte peut tre multipli avec un cot bien moindre. Le propre des ides
qui provoquent des changements techniques, est quune fois les pltres essuys, elles donnent
naissance des rendements croissants (les exemplaires suivants cotent beaucoup moins chers),

62
voire fortement croissants (duplication dun logiciel). Si bien que pour celui qui sest efforc de
transformer lide en produit, le risque existe que des concurrents en profitent et que lui ne rcupre
jamais son investissement initial, alors que ces concurrents senrichissent. Des droits de proprit
intellectuelle limiteront ce risque : brevets ou copyright protgent linventeur qui dispose dun
monopole dexploitation (limit dans le temps) sur luvre ou le produit tir de son travail.
Dun point de vue conomique, cette thorie permet lincorporation dlments de
concurrence imparfaite qui rendent possibles lapparition de produits nouveaux et
de nouvelles ides. A dfaut, les ides nouvelles ne tomberont pas forcment dans
les mains de linventeur mais ceux de lhumanit (exemple de lcriture, de la
mcanique, de la relativit). Cest justement lorsque lon souhaite que les ides
nouvelles bnficient tous quil devient ncessaire den faire supporter le cot par
la collectivit. Ainsi le financement de la recherche fondamentale est public afin
que chacun puisse librement accder ses rsultats, cest un bien collectif. Pour
Romer, lEtat a donc un rle important jouer. LEtat doit intervenir non pas par le
biais de la dpense publique mais en venant au secours des innovateurs par le biais dune fiscalit
compensatrice (moindre taxation des bnfices issus des produits nouveaux), de mesures juridiques
incitant la recherche-dveloppement et les externalits de connaissances, de mesures anti-
concurrentielles non dissuasives (ne pas dcourager les innovateurs).
b. Le capital public
Il correspond aux infrastructures de communication et de transport. Elles sont au cur du modle
labor par Robert Barro. En thorie, le capital public nest quune forme de
capital physique. Il rsulte des investissements oprs par lEtat et les collectivits
locales. Le capital public comprend galement les investissements dans les
secteurs de lducation et la recherche. En mettant en avant le capital public, la
thorie de la croissance endogne entend souligner les imperfections du march.
Outre lexistence de situations de monopole, ces imperfections tiennent aux
problmes de lappropriation de linnovation. Du fait de lexistence dexternalits
entre les firmes, une innovation, comme il a t dit prcdemment, se diffuse dune
faon ou dune autre dans la socit. La moindre rentabilit de linnovation qui en
rsulte, dissuade lagent conomique dinvestir dans la recherche-dveloppement. Dans ce contexte,
il pourra incomber lEtat de crer des structures institutionnelles qui soutiennent la rentabilit des
investissements privs et de subventionner les activits insuffisamment rentables pour les agents
conomiques et pourtant indispensables la socit.
C. La crise de lEtat providence
Au lendemain de la crise conomique de 1974 et la suite de lchec des politiques de relance
keynsiennes, lEtat Providence est srieusement remis en question. Sur le plan conomique, les
thses montaristes de Milton Friedman remettent en cause lefficacit des politiques keynsiennes
en leur attribuant la monte de linflation ; les thoriciens de lconomie de loffre, en la personne
dArthur Laffer, dnoncent le poids excessifs des prlvements obligatoires et leurs consquences
sur le comportement des agents conomiques (rduction de la propension travailler). Sur le plan
politique, Margaret Thatcher et Ronald Reagan entendent incarner ce puissant mouvement de
contestation et le renouveau de la pense librale. Sur le plan social, le ralentissement de la
croissance conomique conduit une inquitude concernant le financement de la protection sociale
et le versement des revenus de transferts. Aux yeux de Pierre Rosanvallon (1981), lEtat providence
traverserait une triple crise (financire ; defficacit et de lgitimit) qui obligerait lensemble des
conomies occidentales reconsidrer la place et le rle de lEtat.

63
1. La crise financire
La situation des finances publiques des pays occidentaux sest traduite dans les annes 80 et 90 par
un accroissement rgulier des dficits publics et la monte de lendettement. La France nchappe
pas cette volution.
Fig 1 : Dficit public de lEtat (en milliards d)

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201
Pour avoir une vue exacte de la situation des finances publiques, il conviendrait de rajouter au
dficit budgtaire de lEtat, la situation des organismes divers dadministration centrale ; le dficit
des administrations locales et celui des organismes de Scurit Sociale.
Tableau 1 : Dficit des administrations publiques (en milliards deuros)
1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008
Etat - - - - - - - - - - - - - - - -
58,9 54,7 48,7 44,9 48,8 38,7 36,1 35,3 35,7 56,2 61,7 52,3 51,7 46,8 39,7 54,4
Org Divers 1,1 1,2 -5,5 0,8 9,3 2,2 3,9 4,7 4,6 9,2 4,8 9,7 7,0 11,6 -3.8 -2.3
Adm locales -2,2 -2,7 -2,1 0,7 2,9 3,9 4,3 2,8 2,0 2,0 0,5 -2,4 -3,3 -4,6 - 7.7 -8.6
Org Scu Soc - - - 0.4 - 0.9
11,6 -6,7 -8,9 -6,1 -5,4 -1,9 3,7 6,8 6,0 -3,7 -9,0 14,6 -2,6 - 1.0
Total APU - - - - - - - - - - - - - - - -
71,6 62,9 65,2 49,5 42,0 34,5 24,1 21,0 23,2 48,7 65,4 59,6 50,6 45,3 51.7 66.2

Le dficit de la scurit sociale sexplique par une inadquation entre les besoins et les recettes.
Les recettes voluent avec la masse salariale et dpendent des effectifs occups (population active)
ainsi que des salaires. Ces derniers sont eux mmes fonction de lvolution des qualifications et des
gains de productivit dgags par lconomie franaise. Les besoins rpondent des dterminants
propres qui sont diffrents selon les risques mais dont aucun nest li lvolution des recettes. Il
sagit notamment de lvolution du taux de fcondit pour la branche famille, de la modification de
lesprance de vie pour les retraites, de lvolution de la population totale, du progrs mdical pour
lassurance maladie.

En millions Evolution du rapport Cotisants / Retraits


30 26 27,7 27,7 27,7
27,1
25
2,24 2,24
20 2,2 15,6
12,6 14,1
15 11,6 12,2
1,97
10

5 1,76
0
1995 2000 2005 2010 2015
Retraits Cotisants Source : Commissariat Gnral au Plan

64
A lgislation inchange, les dpenses croissent environ deux fois plus rapidement que les recettes
depuis 1975. Les perspectives financires varient cependant selon les branches : les branches famille
et accidents du travail sont structurellement excdentaires alors que les assurances vieillesse et
chmage sont structurellement dficitaires.
a. Les causes de lendettement
La monte de lendettement sexplique par plusieurs facteurs :
- La ralisation dinvestissements dont la rentabilit est lointaine et alatoire (infrastructures,
Education,...). Lendettement permet danticiper sur lavenir et de faire payer les ralisations
immdiates par les contribuables de demain.
- La relance de lactivit conomique en priode de crise. LEtat injecte du pouvoir dachat dans
lconomie de manire crer un effet de multiplication et engendrer une reprise de lactivit
conomique.
- La difficult de financer les dpenses publiques en priode de faible croissance conomique. En
priode de ralentissement, il est difficile daugmenter la pression fiscale pour financer le budget.
A dfaut de mesures impopulaires et dun plan de rigueur, lEtat peut se contenter daugmenter ses
dpenses au prix de laugmentation de lendettement
- Lexistence de taux dintrt rels positifs alourdit le poids de la dette. Lapparition de taux rels
positifs partir de 1985, a conduit lEtat supporter des cots de remboursement de la dette
exorbitants. En effet, noublions pas que les taux dintrt rels sont gal la diffrence entre le
taux dintrt nominal (bancaire) et le taux dinflation. Soit ir = in p& .
Les politiques de lutte contre linflation, mises en place au milieu des annes 80, ont eu pour
consquence daugmenter les charges dintrts, et donc la dette publique.
b. Les consquences de lendettement
Laugmentation rcente des dficits budgtaires, de la dette publique et des charges dintrts a
conduit les conomistes sintresser aux consquences de lendettement. Celles-ci sont de
plusieurs ordres :
- Lendettement est gnrateur dinflation. Lorsque lEtat a financ sa dette par recours la cration
montaire (ce qui nest plus possible depuis lindpendance de la Banque de France), il a provoqu
une mission de monnaie sans production de biens correspondante. De mme, lorsque lEtat finance
sa dette par un appel lpargne (cest lemprunt), il provoque une forte concurrence sur le march
des capitaux qui conduit une hausse des taux dintrt. Ce mouvement est alors inflationniste.
- Lendettement pnalise linvestissement par un effet dviction. En cherchant sur les marchs
financiers, les capitaux ncessaires au financement de sa dette, lEtat provoque une lvation des
taux dintrt qui pnalise linvestissement priv. On dit alors que se cre un effet dviction de
linvestissement priv. Or la contraction de linvestissement priv a un effet rcessif sur lactivit
conomique.
- Lendettement cre un mcanisme autoentretenu de la dette. En effet, un niveau lev
dendettement contraint chaque anne lEtat supporter dimportantes charges dintrt inscrites au
budget. Lorsque ces charges sont importantes, elles suffisent elles seules creuser le dficit
budgtaire et accrotre la dette publique.
- Le poids de lendettement dpend de lcart entre le niveau du taux dintrt et le taux de
croissance de lconomie. La stabilisation du poids de la dette publique dans le PIB suppose que le
dficit des administrations publiques dbouche sur une progression de la dette publique strictement
gale en pourcentage celle du PIB. Or, si les taux d'intrt nominaux servis sur la dette publique
sont suprieurs au taux de croissance du PIB, les dpenses d'intrt croissent spontanment
65
davantage que ce dernier. Dans cette situation, le seul quilibre du solde des recettes et des dpenses
publiques hors intrt s'accompagne d'un dficit public gal au montant des intrts. Celui-ci
provoque, en lui-mme, une croissance du ratio dette publique/PIB gale au diffrentiel entre le taux
d'intrt de la dette et le taux de croissance du PIB. C'est l'effet boule de neige de la dette.
Malgr une hausse rgulire de la dette publique, on assiste depuis le dbut des annes 90, une
volont des autorits publiques de ramener le dficit budgtaire un niveau raisonnable. La
signature du Trait de Maastricht a donn au suivi du dficit budgtaire et de la dette publique une
dimension nouvelle, en en faisant un critre normatif dentre dans lUnion Economique et
Montaire (Dficit public infrieur 3% du PIB et Dette publique infrieure 60% du PIB).
2. La crise conomique
La protection sociale serait lorigine dun double effet : un effet pervers (les prlvements sociaux,
jugs dun niveau excessif, augmentent les cots salariaux et seraient lune des causes du chmage,
en voulant protger les salaris, on limiterait leur accs lemploi) et un effet de dsincitation des
agents conomiques (la part excessive prise pour la redistribution diminue la part du revenu direct,
rduisant en consquence lincitation produire chez les individus, la protection des salaris
limiterait leur accs lemploi). Dans ce dernier cas, on considre que la distribution des revenus de
transferts peut occasionner un systme de trappes. La trappe chmage ( inactivit) et la trappe
pauvret traduisent le phnomne de dsincitation au travail.
a. Le systme des trappes
Dans le cas de la trappe chmage et inactivit, les dcisions doffre de travail sont le rsultat de
choix discrets (passage du non emploi lemploi temps partiel, ou du temps partiel au temps
plein, ou dun emploi un autre emploi mieux rmunr). Si, en passant du non emploi un emploi
temps partiel, lindividu ne peroit quun gain faible ou nul, il peut alors tre tent de rester
inactif. Mesurer le gain net associ un changement de statut est un moyen de dceler lexistence de
ces piges et leur intensit. Le taux dimposition effectif moyen, not AETR (Average Effective Tax
Rate) relatif un changement du chmage ou de linactivit lemploi offre un instrument adquat.
Il mesure la part du revenu salarial supplmentaire non perue par la famille cause des
prlvements et du retrait des prestations sociales lorsque lindividu modifie sa situation sur le
march du travail, par exemple en passant du chmage lemploi. Plus lAETR portant sur une
modification de la situation professionnelle de lindividu est lev, moins ce changement lui
rapporte financirement et donc moins il est incit le faire.
La valeur de lAETR dpend non seulement de la transition considre sur le march du travail mais
galement du statut familial de lindividu, de la dure du chmage et du temps de travail. En effet,
dans de nombreux pays, limpt sur le revenu nest pas calcul individuellement mais prend en
compte lensemble du foyer fiscal (dans la plupart des cas, les aides sociales accordes sous
condition de ressources sont fondes sur le revenu global de la famille). Le comportement doffre de
travail de lun de ses membres affecte donc lligibilit de lensemble du mnage. Le nombre
denfants (et parfois leur ge) intervient galement, dans la mesure o il existe des prestations
familiales attribues sous condition de ressources qui modifient les gains financiers issus dun
surcrot dactivit. Par ailleurs, des individus au chmage depuis quelques semaines seulement, sont
encore probablement dans une priode de recherche active demploi, les supposer prisonniers dune
trappe chmage serait quelque peu prmatur. Enfin, dans le cas dune reprise dun emploi
temps partiel par un individu, chmeur de longue dure, il convient de cerner les droits de la famille
des revenus sociaux. Pour inciter cet individu accepter un travail temps partiel, lEtat devra lui
proposer une indemnit qui compense la perte de ces revenus sociaux.
Dans le cas de la trappe pauvret, linteraction de limpt sur le revenu et des prestations
sociales cre un ou plusieurs points de retournement sur la contrainte budgtaire des travailleurs
faible revenu. Au-del de ces points, travailler davantage rapporte moins la marge. Ainsi, ceux qui

66
sont sur le march du travail ne sont pas incits travailler au-del dun certain nombre dheures.
De ce fait, ils ne dpassent pas le niveau de revenu correspondant cette offre de travail et sont
alors pigs dans une trappe pauvret. Le taux dimposition effectif marginal, not METR
(Marginal Effective Tax Rate) constitue un indicateur pertinent pour localiser ces seuils et donc
lapparition probable dune trappe pauvret. Il permet de mesurer le prlvement effectif associ
une modification marginale du revenu salarial. Autrement dit si lindividu travaille un peu plus et
peroit ce titre, par exemple, cent euros supplmentaires de salaire, le METR donne le nombre
deuros qui seront prlevs sur cette somme du fait de la perte de prestations sociales et dimpts
supplmentaires. Il est dfini par le taux auquel les impts augmentent et les transferts diminuent
mesure que les revenus bruts croissent. Ce concept mesure les incitations conomiques immdiates
sous forme de rendements financiers associs laugmentation marginale des heures travailles ou
de leffort de travail. Il constitue un indicateur de politique conomique puisquil rsulte de la
combinaison des politiques dimposition progressive et de retrait des transferts quand le salaire
augmente.
b. La rponse de lEtat Providence
Depuis 2000, des pays tels que la France, le Royaume Uni, la Belgique, les Pays ont rform leur
systme fiscal afin de rduire les piges inactivit et damliorer les incitations au travail des
travailleurs peu qualifis. Ces pays ont ainsi opt pour lintroduction de crdits dimpts qui
permettent doffrir un surcrot de revenus aux individus qui dcident dentrer sur le march du
travail.
- La tendance gnrale des rformes est la rduction de la charge fiscale sur les travailleurs et
plus prcisment les travailleurs faible revenu. Certains pays ont opt pour une augmentation
sensible du niveau du seuil dimposition (Autriche, Finlande, Allemagne, Pays-Bas). Ceci rduit la
charge fiscale pour tous et conduit exonrer de limposition les travailleurs faible salaire comme
les travailleurs temps partie. La plupart des pays ont rduit les taux marginaux dimposition des
tranches les plus basses, plus particulirement lAllemagne, lAutriche, lIrlande, la France et
lEspagne (en 1998). LIrlande a ainsi adopt une mesure spcifique dincitation la reprise dun
emploi pour les chmeurs de longue dure. Il sagit dun abattement spcial offert aux personnes
qui, tant au chmage depuis au moins un an, reprennent un emploi. Pendant la premire anne
demploi, labattement slve 3 000 livres irlandaises (soit environ 3 809 euros) avec 1 000 livres
(soit 1 270 euros) supplmentaires accords pour chaque enfant. Ce montant est rduit deux tiers
la deuxime anne et un tiers la troisime. De son ct, la Belgique a instaur un systme de
rduction des cotisations la charge du travailleur. Cette rduction consiste en un montant
forfaitaire qui diminue progressivement avec le niveau du salaire. Lemployeur dduit ce montant
des cotisations normalement dues (13,07 %) au moment du paiement du salaire. En 2003, le
montant de la rduction peut atteindre 1 140 euros par an (Office National de Scurit sociale,
2003). La France a opt pour une rforme densemble de son systme fiscal et social. Le systme de
dcote appliqu limpt sur le revenu (taux dimposition de la premire tranche de revenus t
abaiss 7,05% en 2003) a t associ dautres dispositifs. Les rformes de la taxe dhabitation et
du systme dallocations logement ont ainsi permis de limiter limposition brutale des revenus
lorsque la personne prend un emploi ainsi quun retrait trop brutal du RMI. La mise en place de la
couverture maladie universelle offre les soins mdicaux gratuits sous une condition de ressources
qui prend en compte tout type de revenus sans distinction entre revenus de transfert et revenus
dactivit (contrairement lancien systme). Enfin, llargissement du mcanisme dintressement
du RMI permet de cumuler lallocation avec des revenus dactivit pendant une priode dun an.
- linstar des tats-Unis (Earned Income Tax Credit, EITC) et de la Finlande, quelques pays
europens ont choisi dintgrer un mcanisme de crdits dimpt afin de rendre lemploi plus
attractif financirement relativement au non-emploi (le Royaume-Uni en 1999, la France et la
Belgique en 2000). Les crdits fonctionnent comme un impt ngatif. Ainsi, un individu non

67
imposable (du fait dun revenu trop faible) et qui travaille, va percevoir un certain montant
correspondant un remboursement dimpt . Seuls les individus qui participent au march du
travail et donc dclarent ladministration fiscale un revenu dactivit positif peuvent tre ligibles
au crdit dimpt. Laide est retire un certain taux au fur et mesure que le revenu de lindividu
augmente. Lutilisation des crdits dimpt cibls vers les travailleurs peu rmunrs offre
lavantage datteindre lobjectif qui consiste rendre le travail rmunrateur pour des individus
faiblement qualifis tout en vitant de rduire les minima sociaux.
Notons ici que les mesures dincitation au travail ne peuvent rduire le chmage que sous trois
conditions essentielles. (1) Il faut quune imposition effective lourde pse sur certaines transitions
sur le march du travail (du non emploi lemploi temps partiel ou plein temps) de telle sorte
quun surcrot dactivit induise un faible gain financier (voire une perte de revenu). Autrement dit,
pour que les concepts de trappes inactivit, chmage et pauvret soient pertinents, il faut
que lemploi ne paie pas ou pas suffisamment. (2) Il faut que le choix de travailler ou de travailler
plus, soit dtermin par les gains financiers associs lemploi. Dans ce cas, une revalorisation des
revenus dactivit relativement ceux de linactivit, via la fiscalit par exemple, peut stimuler
loffre de travail. (3) Enfin, il faut que les individus qui souhaitent travailler (ou travailler plus), en
raction lincitation fiscale, soient en mesure de trouver un emploi (ou daugmenter leur temps de
travail). Ainsi la demande de travail doit-elle tre suffisante pour satisfaire ce surcrot doffre. Si le
march du travail est contraint par une demande trop faible, toute mesure augmentant loffre de
travail entranera un taux de chmage plus lev. Or le segment non qualifi du march du
travail est plus enclin subir un problme de demande. En effet, en priode de pnurie demplois,
les individus qualifis acceptent des postes non qualifis, comme ce fut le cas dans les annes 1990
en France, rduisant de facto le nombre demplois disponibles pour les personnes faiblement
qualifies.
3. La crise sociale
LEtat providence ne serait pas parvenu atteindre lun des objectifs prioritaires quon lui avait
assign lorigine : la rduction des ingalits. Il est clair que leffort en vue dassurer une plus
grande galit relle entre les individus au travers des politiques sociales, et notamment la
redistribution, se rvlait vain, celles-ci ne faisant souvent que reproduire les ingalits
conomiques. En France, ces ingalits connaissent un double mouvement : elles se gnralisent
de nombreux domaines de la vie conomique et sociale ; elles se creusent dans des domaines
particulirement sensibles au vcu de lindividu.
a. Le champ des ingalits
Traditionnellement, on distingue deux types dingalits : les ingalits entre catgories socio-
professionnelles et travers elles, entre classes sociales (ingalits des revenus, de consommation,
de patrimoine, daccs la sant) ; les ingalits extra-professionnelles (entre sexes, classes dge,
espaces sociaux : ville/campagne).

Ingalits souches Ingalits induites

Ingalits face au chmage


Systme
Ingalits de formation
de Ingalits de revenus
diffusion
Ingalits de patrimoine
des
Ingalits demploi
ingalits Ingalits de consommation
Ingalits daccs la sant
Ingalits de logement
68
Si les premires sont bien connues car appuyes par des donnes statistiques, les secondes sont
quant elles, plus difficiles dchiffrer. Plus prcisment, la diversit des ingalits ne doit pas
cacher une ide de force : elles reposent toutes sur des diffrences de formation et des diffrences
demplois. La possibilit ingale daccder dune part un emploi (et de le conserver) et dautre
part au systme de formation disponible, constitue ainsi la matrice des ingalits en France. Elle
conduit lextrme la marginalisation et la pauvret.
b. Lvolution des ingalits
Les analyses statistiques montrent que les ingalits forment un vritable systme prsentant trois
caractristiques :
- Les ingalits sont en interaction entre elles, elles sengendrent les unes aux autres par des liens de
chanage. Ainsi la perte dun emploi, entrane une baisse des revenus, un problme daccessibilit
aux soins, la remise en cause de la scurit de logement.
- Les ingalits contribuent former un processus cumulatif au terme duquel les privilges se
concentrent lun des ples de lchelle sociale, tandis qu lautre ple, se multiplient les
handicaps.
- Les ingalits tendent se reproduire de gnration en gnration.
Cest incontestablement le chmage qui aujourdhui engendre le plus dingalits. Le chmage est
synonyme de diminution, voire dabsence de ressources montaires, premier pour certains vers
lexclusion et la pauvret, mais il nest pas vcu dune manire identique dune catgorie sociale
lautre : certains ne le connaissent pas ou seulement pisodiquement alors que dautres le vivent de
faon durable. Ainsi le taux de chmage des non diplms est en moyenne trois fois plus lev que
celui des titulaires dun diplme suprieur. Le chmage est galement une source dingalits entre
les gnrations et les classes dge, puisque dans lensemble la situation des jeunes sest dgrade
depuis le dbut de la crise (on peut citer les nombreux plans lancs par les diffrents gouvernements
qui se sont succds depuis plus dune vingtaine dannes en France).
c. La notion de justice sociale
Lorsque lon aborde le problme des ingalits sociales, et plus prcisment la notion de justice
sociale, force est de constater que lon peut apprhender ce terme sous deux angles radicalement
diffrents.
- La justice sociale peut dans un premier temps tre associe lide dgalit. Le dbat sur
lgalit, source de justice sociale sordonne autour de deux ides opposes : dune part, lingalit
est systmatiquement dnonce parce quelle traduit lexistence dun pouvoir conomique de
certains individus sur dautres, dautre part, lingalit est accepte si elle est le rsultat dactions
librement engages par un individu et pleinement consenties par les autres (si un individu peroit
des revenus plus levs que dautres parce quil a fait le choix de travailler plus, lingalit est
juste). Dans cette dernire vision, lgalit entre les agents nest pas souhaitable pour trois raisons
principales :
- lgalit est synonyme duniformit : lgalitarisme crerait un processus de nivellement par le bas.
- lgalit est synonyme dinefficacit : en garantissant chacun une condition sociale identique,
lgalit dmotiverait et ruinerait les bases de lmulation et de la concurrence.
- lgalit nest pas toujours compatible avec la notion de libert : elle oblige chacun se couler
dans un mme moule unificateur et porte atteinte au libre fonctionnement du march.
- La justice sociale peut dans un second temps tre associe lide dquit. Cette conception des
ingalits sociales ft introduite par John Rawls dans les annes 70. Selon cet conomiste
amricain, les ingalits sociales doivent remplir deux conditions. Elles doivent tout dabord tre

69
ouvertes tous dans des conditions de juste galit des chances. Ce qui signifie quelles ont
acceptables ds lors qu la base tous les individus ont eu des chances gales pour les faire merger.
Elles doivent ensuite tre au plus grand avantage des membres les plus dfavoriss. Ainsi le droit
des plus dfavoriss laide sociale, linstauration dun minimum social garanti sont autant
dingalits totalement lgitimes.

Bibliographie
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70
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER
_______________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
_______________________________________________________________________

PARTIE I CHAPITRE 3

La reprsentation de lconomie :
la comptabilit nationale
Mots cls :
Administration publique
Circuit conomique
Consommation Intermdiaire
Dpense de consommation finale
Dpenses publiques
Epargne brute
Excdent Brut dExploitation
Exportations
FBCF (Formation Brute de Capital Fixe)
Institutions sans but lucratif au service des mnages
Mnages
Importations
PNB (Produit National Brut)
PIB (Produit Intrieur Brut)
Production pour emploi final propre
Production non marchande
Revenu disponible brut
Socits non financires
Socits financires
TEE (tableau conomique densemble)
TES (tableau entres sorties)
TOF (tableau des oprations financires)
Titres (actions, obligations)
Valeur Ajoute

70
PLAN

I. PRESENTATION DE LA COMPTABILITE NATIONALE


A. Les agents conomiques
1. Les socits et quasi-socits non financires (SQS)
2. Les socits financires
3. Les mnages
4. Les administrations publiques
5. Les institutions sans but lucratif au service des mnages (ISBLSM)
6. Le Reste du Monde
B. Les oprations conomiques
1. Les oprations sur biens et services
a. La consommation
b. La formation brute de capital fixe
c. La variation des stocks
d. La production
e. Les oprations avec le reste du monde
2. Les oprations de rpartition
a. La classification des oprations de rpartition du revenu
b. Les transferts en capital
3. Les oprations financires
a. Les actifs financiers
b. Utilisation du TOF
C. Les comptes des secteurs institutionnels
1. Le compte de production
2. Le compte dexploitation
3. Le compte daffectation des revenus primaires
4. Le compte de distribution secondaire du revenu
5. Le compte d'utilisation du revenu
6. Le compte de capital
7. Le compte financier

II. REPRESENTATION DE LECONOMIE


A. Les diffrents tableaux de la comptabilit nationale
1. Le Tableau Entres-Sorties (TES)
a. Le tableau des entres intermdiaires
b. Le tableau des comptes de production et dexploitation des branches
c. Le tableau de passage de la production des branches la production des produits
d. Le tableau des ressources en produits
e. Le tableau des emplois finals
2. Le Tableau Economique dEnsemble (TEE)
B. Le Circuit conomique
1. Circuit en conomie ferme
a. Circuit deux agents
b. Circuit densemble de lconomie nationale
2. Circuit en conomie ouverte

71
CHAPITRE III: LA REPRESENTATION DE LECONOMIE
LA COMPTABILITE NATIONALE
Il est possible de dcrire le fonctionnement dune conomie de diffrentes manires : (i) en
privilgiant ltude du comportement de chaque agent particulier, producteur ou consommateur,
cest loptique de la microconomie ; (ii) en considrant le fonctionnement du systme conomique
pris dans son ensemble (vision keynsienne), cest loptique de la macroconomie. Les comptables
nationaux de lINSEE (Institut National de la Statistique et des tudes conomiques) ont choisi
loptique macroconomique en prsentant dans un cadre rigoureux et cohrent toutes les oprations
conomiques ralises chaque anne par les diffrents agents composant la nation. Il sagit dun
instrument essentiel de collecte et de recensement de donnes quantifiables qui peut sappliquer
des domaines et des units conomiques trs diffrents. La comprhension de ce systme
dinformation, plus ou moins labor revient dune part dfinir ce que lon entend par agents
conomiques, et prciser les oprations quils effectuent (cette tude sera complte par
lutilisation de comptes emplois-ressources pour chaque agent conomique) ; dautre part donner
un mode de reprsentation conventionnelle de la comptabilit nationale. Les diffrents tableaux
conomiques que sont le TES (tableau Entres Sorties), le TEE (tableau conomique densemble)
ainsi quune approche en termes de flux et de circuit conomique nous permettront dapprhender
de manire synthtique toutes les relations et concepts cls de lconomie globale.
I. PRESENTATION DE LA COMPTABILITE NATIONALE
La comptabilit nationale est une reprsentation globale, dtaille et chiffre de lconomie
nationale dans un cadre comptable (Piriou, 2006, p. 3). Elle recense la plupart des informations et
des notions conomiques susceptibles de permettre une analyse de lconomie nationale1. Depuis
juin 1996, le Systme de Comptabilit Nationale (SCN) simpose2 tous les pays de lUnion
Europenne. La comptabilit nationale synthtise les oprations ralises par des agents
conomiques dans des comptes (emplois - ressources).
A. Les agents conomiques
La comptabilit nationale retient gnralement le dcoupage institutionnel pour reprsenter
lensemble des agents conomiques. On parle alors dunits institutionnelles. Celles-ci sont des
centres de dcisions conomiques, rpondant en principe au double critre suivant : (i) elles
jouissent de l'autonomie de dcisions dans l'exercice de leur fonction principale ; (ii) elles disposent
d'une comptabilit complte, avec bilan. Les units institutionnelles sont regroupes en secteurs
institutionnels. On appelle secteur institutionnel, un ensemble d'units institutionnelles qui ont un
comportement conomique analogue . Ce comportement conomique est repr par la fonction
principale, par la nature et l'origine des ressources de l'unit institutionnelle. Les secteurs ont une
ralit concrte, les units qui les composent une forme juridique. La comptabilit nationale
distingue 6 secteurs institutionnels :
1. Les socits et quasi-socits non financires (SQS)
Ce secteur institutionnel regroupe les units institutionnelles dont la fonction principale est de
produire des biens et services non financiers marchands (cest--dire dont le prix est
conomiquement significatif) et qui ont pour ressources le produit de leurs ventes. Ce secteur

1
Lconomie nationale est lensemble des units rsidentes, c'est--dire des units qui ont un centre dintrt sur le
territoire conomique . Le territoire conomique de la France comprend le territoire gographique mtropolitain,
lespace arien national, les eaux territoriales, les gisements situs dans les eaux internationales exploits par des units
rsidentes et les DOM (dpartements dOutre Mer).
2
Il sagissait non seulement de pouvoir rendre plus facilement comparables les diffrentes conomies europennes, mais
galement de disposer dvaluations fiables pour le calcul des diffrents agrgats (PNB, dficit public).

72
comprend les socits ayant une comptabilit complte et jouissant de la personnalit morale. Leurs
formes juridiques sont varies : socit anonyme, SARL, socit en nom collectif... Il comprend
galement les quasi-socits (qui ont une comptabilit complte mais ne jouissent pas de la
personnalit juridique). Leur importance conomique est telle (il sagit des succursales, des bureaux
de vente, socits dans le sige est ltranger) qu'elles sont dcrites avec les socits. En revanche,
les entrepreneurs individuels qui n'ont pas de personnalit juridique distincte de celle de
l'entrepreneur, sont exclus de ce secteur institutionnel3. Les Socits non financires sont regroupes
en trois secteurs selon la nature du contrle exerc : les socits non financires publiques
(contrles par lEtat ou par les collectivits locales, elles sont juridiquement des administrations,
mais elles vendent la majeure partie de leur production au public, exemple de la rgie des Alcools) ;
les socits non financires prives nationales (elles sont gres pour le compte dassocis, runis
par un contrat de socits) et les socits non financires sous contrle tranger. Une autre
dcomposition, plus traditionnelle, classe les socits en fonction de leur activit principale. On
distingue ainsi les notions de branche (activit dune socit) et celle de secteur (activit principale
dune socit). Les tudes en matire de branche permettent dapprhender les marchs de produit
sous la forme dun TES (tableau entres sorties). Les tudes en matire de secteurs facilitent quant
elles lanalyse de variables telles que linvestissement, le financement
2. Les socits financires
Ce secteur regroupe les units institutionnelles dont la fonction principale est de financer, c'est--
dire collecter, transformer et rpartir les disponibilits financires. Leur rle est de mettre en rapport
les gens besoin de financement (qui cherchent des fonds) avec les gens capacit de financement
(disposs placer des fonds). Elles exercent une activit dintermdiation financire Les ressources
des institutions de crdit sont constitues par les fonds qu'elles collectent : dpt vue ou terme,
obligations... Le secteur se dcompose en trois sous-secteurs. Les institutions financires regroupant
les institutions qui ont le pouvoir de crer de la monnaie. On y distingue la banque centrale (qui a le
monopole dmission de la monnaie lgale) ; les autres institutions de dpts (banques du second
rang qui crent de la monnaie scripturale) et les autres intermdiaires financiers (SICAV). Les
auxiliaires financiers (GIE carte bleue, Groupe MasterCard). Les socits dassurance (y compris
les mutuelles, institutions dont les ressources sont des cotisations sociales volontaires). Les socits
dassurance ont pour fonction principale de transformer les risques individuels en risques collectifs,
en garantissant le paiement d'une indemnit en cas de ralisation d'un risque. Elles ont comme
ressources les primes payes par les assurs en vertu de contrats librement consentis. Toutefois,
depuis les annes 90, elles se sont galement engages dans activits financires, voire bancaires
(exemple dAXA).
3. Les mnages
Ce secteur regroupe les units institutionnelles dont la fonction principale est de consommer les
biens et services achets sur le march. En incluant l'entrepreneur individuel aux mnages, le
systme de comptabilit nationale a cre un secteur institutionnel aux comportements trs
htrognes4. Les ressources principales des mnages proviennent de la rmunration des facteurs
de production (travail, capital, terre) et de transferts verss par d'autres secteurs. Au sein des
mnages, on distingue les mnages ordinaires (ensemble de personnes vivant dans un logement
spar ou indpendant) et les mnages collectifs (maisons de retraite, cits universitaires, foyers de
travailleurs, prisons). Afin de permettre une meilleure analyse des comportements conomiques,

3
Les entreprises individuelles (agriculteurs, petits industriels, artisans, commerants, professions librales), qui vendent
des biens et des services non financiers, sont considres par la comptabilit nationale comme des mnages.
4
L'activit productrice des entrepreneurs individuels s'effectue au sein d'une unit conomique qui ne possde pas de
personnalit juridique distincte de la personnalit physique de son exploitant. De ce fait, le patrimoine de l'entreprise et
celui du mnage sont confondus. Et les oprations relevant de l'activit professionnelle ne sont pas toujours distinctes de
celles relevant de l'activit domestique.

73
une dcomposition par Professions et Catgories Socio-professionnelles (PCS) des mnages est
rgulirement publie par lINSEE. Les PCS servent ainsi classer les mnages selon la profession
de la personne de rfrence du mnage. La dcomposition des mnages en PCS repose sur le
croisement de plusieurs critres : le critre d'activit (qui isole les actifs des inactifs), le critre de
statut (qui clive les travailleurs indpendants, employs ou non, et les salaris), le critre de secteur
d'activit (qui isole lagriculture des autres activits), le critre hirarchique (il combine revenu,
diplme et notion d'encadrement).
4. Les administrations publiques
Ce secteur regroupe toutes les units dont la principale fonction consiste produire des services non
marchands destins toutes les units ou effectuer des oprations de redistribution du revenu ou
du patrimoine national. En d'autres termes, elles fournissent des services collectifs gratuits ou quasi-
gratuits, et redistribuent le revenu national. Les ressources principales sont les prlvements
obligatoires : impts, cotisations sociales. Ce secteur se dcompose en trois sous-secteurs :
ladministration publique centrale (APUC) regroupant essentiellement l'Etat et les organismes
comptence gnrale ou spcialises (Lyces, CNRS, CEA, ANPE) ; les administrations publiques
locales (APUL) regroupant les collectivits locales, comptence gnrale tendue une partie du
territoire (rgions, dpartements, communes), et divers organismes d'administration locale,
comptence spcialise (rgies, districts, chambre de commerce) ; les administrations de Scurit
Sociale rassemblant toutes les units qui peroivent les cotisations sociales obligatoires et
distribuent des prestations sociales, et les organismes auxquels ces units procurent leurs ressources
principales (hpitaux).
5. Les institutions sans but lucratif au service des mnages (ISBLSM)
Elles regroupent des organismes privs sans but lucratif produisant des services non marchands
destins aux mnages. Il sagit principalement des associations, des syndicats, des partis politiques,
des glises... Elles sont dotes de la personnalit juridique. Leurs ressources proviennent de
contributions volontaires des mnages et de revenus de la proprit pour plus de 50% de leurs
recettes. Si plus de 50% des recettes proviennent des ventes, les organismes sans but lucratif
peuvent tre classs en socits (exemple du CREDOC). Si plus de 50% des recettes proviennent de
subventions publiques, ils sont classs en administrations publiques (exemple des MJC).
6. Le Reste du Monde
C'est un regroupement des relations entre les units conomiques trangres et les units
conomiques nationales. Ce n'est donc pas un vritable secteur institutionnel. Le reste du monde est
ventil selon la localisation gographique : exemple pays de lUE et pays hors UE.
Tableau 1 : Ressources et fonctions des secteurs institutionnels
Secteur Institutionnel Fonction Principale Ressources principales
Produire des biens et services marchands non Rsultat de la vente
SQS et SQS NF financiers
Financer, cest dire collecter transformer et rpartir Fonds provenant des engagements financiers
Socits financires des disponibilits financires. contracts.
Les mnages (y compris les Consommer, et en tant quentrepreneurs individuels, Rmunrations des facteurs de production, transferts
entreprises individuelles) produire des biens et services marchands non effectus par les autres secteurs, produits de la
financiers. vente.
Produire des services non marchands destins la Versements obligatoires effectus par les autres
Administrations collectivit et effectuer des oprations de redistribution secteurs et reus directement ou indirectement.
Publiques de revenu et des richesses nationales.
Les Institutions sans but lucratif Produire des services non marchands et dans certains Les contributions volontaires effectues par les
au service des mnages (ISBLSM) cas produire, sans but lucratif des services marchands mnages, et ventuellement des achats de biens par
destins aux mnages. les mnages.
Le Reste du Monde Sous lappellation Reste du Monde , on regroupe dans un mme ensemble de comptes les oprations entre
units rsidentes et units non rsidentes.

74
B. Les oprations conomiques
Tous les actes conomiques sont ici agrgs en un petit nombre d'oprations prsentant une certaine
homognit. Ces oprations peuvent tre regroupes en trois catgories selon la nature de lactivit
conomique considre : on retrouve les oprations sur biens et services, les oprations de
rpartition, les oprations financires.
1. Les oprations sur biens et services
Ces oprations indiquent dune part lorigine des biens et services utiliss sur le territoire national
(cest--dire les ressources disponibles pour lconomie), soit la production (P) et les importations
(IMP), et dautre part leur emploi final. Ces emplois sont gnralement au nombre de 6 : les
consommations intermdiaires (CI), la consommation finale (CF), la Formation Brute de Capital
Fixe (FBCF), le variation de stocks (VS) et les exportations (EXP). Nous tudierons successivement
ces huit oprations sur biens et services.
a. La consommation
Elle se dcompose en consommation intermdiaire et en dpense de consommation finale (CF). La
consommation intermdiaire (CI) reprsente la valeur des biens et services marchands dtruits
dans les diffrents processus de production. Elle se distingue de la consommation finale car cest
une consommation productive. Elle se distingue galement de la formation brute de capital fixe
dans la mesure o elle porte sur des biens dont la dure de vie est infrieure la priode annuelle. Il
est possible de dissocier la consommation intermdiaire externe (consommation par une branche de
produits en provenance d'une autre branche) de l'intraconsommation (consommation intermdiaire
de produits en provenance de la branche elle-mme, exemple du ptrole consomm par une
raffinerie).
La dpense de consommation finale (CF) reprsente la valeur des biens et services utiliss pour la
satisfaction directe des besoins individuels ou collectifs. Il est suppos que les produits ne sont pas
stocks mais consomms au moment de lachat, mme lorsquils sont durables (exemple de lachat
dune voiture ou dun tlviseur). Lachat de logement bnficie dun traitement particulier, il est
associ un investissement (formation brute de capital fixe).
La dpense en consommation finale des mnages tant trop restrictive (elle carte les dpenses de
consommation qui bnficient aux mnages mais qui sont la charge de la collectivit, exemple de
lducation ou de la sant), la comptabilit nationale distingue dsormais la dpense de
consommation finale (DF) et la consommation finale effective (CE). La consommation finale
effective (CE) des mnages est gale la somme de leur dpense en consommation finale et des
consommations individualisables (elles incluent des dpenses dducation et de sant supportes par
ladministration pour fournir gratuitement ces services ou rembourser des dpenses au mnages5).
Pour que la consommation finale effective soit suprieure la dpense de consommation finale, il
faut que le revenu soit suprieur au revenu disponible brut des mnages. Il suffit, pour cela, de
considrer que les administrations transfrent des revenus supplmentaires (prestations sociales) aux
mnages.
b. La formation brute de capital fixe
Cest le nom donn linvestissement. La FBCF est dfinie comme la valeur des acquisitions
(nettes de cession) dactifs fixes par les producteurs rsidents. Lacquisition nest pas
ncessairement un achat, elle peut tre le rsultat dune production pour emploi final propre
(entreprise produisant un logiciel pour elle-mme). Lactif est fixe parce quil peut tre utilis de
faon continue et rpte pendant plus dun an. Les actifs fixes peuvent tre corporels ou

5
Elles nincluent pas les dpenses lies la dfense, ladministration gnrale ou aux autres fonctions qui bnficient
lensemble de la collectivit.

75
incorporels. Les actifs corporels comprennent les machines, les logements, les btiments, les
ouvrages du gnie civil (ponts, routes) ainsi que la valeur des grosses rparations de ces actifs.
Les actifs incorporels comprennent les acquisitions de logiciels, les dpenses de prospection minire
et ptrolire, les acquisitions rcratives, littraires ou artistiques originales (y compris
audiovisuelles). La FBCF des mnages non entrepreneurs individuels ne concerne que lacquisition
de logements neufs ou les grosses rparations effectues sur les logements existants. La
comptabilit nationale exclut de la FBCF, lintensit en recherche dveloppement, qui a pourtant
des effets positifs pendant plusieurs annes sur la production.
c. La variation des stocks
Les stocks comprennent tous les biens d'une dure de vie infrieure un an dtenus un moment
donn par les units productrices rsidentes. Les stocks sont des produits conservs en vue d'une
utilisation ou d'une vente future. Dans les comptes de flux, la comptabilit nationale n'enregistre que
les variations de stocks au cours de l'anne et non leur montant. Par convention, ni les mnages, ni
les branches non marchandes des administrations ne stockent. La variation des stocks (note VS)
reprsente la diffrence entre les entres en stocks et les sorties de stocks, values aux prix du
march au jour de la transaction. La variation de stocks est value au prix d'acquisition, hors TVA
dductible comme la FBCF.
d. La production
Selon la Comptabilit Nationale, la production, c'est l'activit conomique de crer des biens et
services s'changeant habituellement sur le march partir de facteurs de production s'changeant
sur le march. Pour tudier la production, on prfre utiliser les units de production homogne
plutt que les secteurs institutionnels. De mme que les units institutionnelles sont regroupes en
secteurs institutionnels, les units de production homogne sont regroupes en branches. La
production (P) se dcompose en production marchande (PM), en production pour emploi final
propre (PEFP) et en autre production non marchande (APNM).
- La production marchande (PM) : la production est marchande lorsquelle schange ou est
susceptible de schanger sur un march, un prix tel quon puisse considrer quil vise au moins
couvrir les cots de production. Lvaluation de la production de biens et services marchands se fait
donc au prix de march (prix de base). Tous les biens sont considrs par convention comme
marchands. Cependant certains biens ne sont pas destins tre vendus, ce sont ceux que le
producteur rserve son propre usage, soit comme consommation intermdiaire, soit comme
consommation finale, soit la production pour compte propre de biens de capital fixe. Lvaluation
de la production marchande requiert quelques prcisions concernant le commerce et les services
financiers.
Les services du commerce sont ceux qui font l'objet, ou peuvent faire l'objet, de transactions, et
qui sont produits par une unit dont les ressources proviennent pour la plus grande partie de la vente
de sa production. Ils sont mesurs principalement par les marges commerciales (gales la
diffrence entre la valeur des produits aux prix d'acquisition - hors TVA- et la valeur aux prix de
dpart usine).
Les services produits par les banques ou les institutions financires sont trs divers. Certains sont
gratuits (utilisation des chques) et ne correspondent pas une production mesure. Dautres sont
pays (cartes bancaires, virements), les prix et les commissions permettent de mesurer la
production. Mais les banques ont galement une activit dintermdiation bancaire lorsquelles
collectent (dpts vue, comptes sur livrets), transforment et rpartissent des liquidits (prts,
placements, prises de participation dans des socits). La comptabilit nationale considre quil y
a l une production de services dintermdiation quelle appelle : services dintermdiation
financire indirectement mesurs (SIFIM). En 1995, les SIFIM taient mesurs par le total des
revenus de la proprit reus diminu des intrts verss et totalement affects la consommation

76
intermdiaire dune branche fictive. Depuis 2000, les SIFIM sont calculs de faon dtaille et
ventils entre les diffrents emplois (consommation intermdiaire, consommation finale,
exportation).
- La production pour emploi final propre (PEFP) est une production destine la consommation
finale ou la FBCF de lagent producteur (85% sont imputables aux mnages). Il sagit dune
production de services de logements ralise par les mnages qui occupent le logement dont ils sont
propritaires (lorsque les mnages louent un tiers, la production de services de logement est
mesure par les loyers effectifs et fait partie de la production marchande). Cette production des
propritaires occupants est mesure par les loyers imputs (loyers fictifs), valus en rfrence
ceux pratiqus sur le march pour des logements quivalents. Les mnages ont galement une
production pour emploi final propre lorsquils emploient du personnel domestique salari. Les
mnages produisent alors des services (valus par la somme des salaires verss) qui sont
directement utiliss sans passage sur le march. Enfin, la production pour emploi final propre
recouvre la production agricole autoconsomme.
- Lautre production non marchande (APNM) est dfinie comme la production qui est fournie
dautres units soit gratuitement, soit un prix conomiquement non significatif (cest--dire qui
couvre moins de la moiti des cots de production). Certains services sont en effet non marchands.
Ils ne peuvent tre vendus sur un march parce quils sont indivisibles (dfense, police, clairage
public) ou sont vendus un prix trs faible par volont politique et parce quils sont lorigine
deffets externes positifs (ducation). Faute de prix de march, ces services non marchands sont
valus par la somme de leurs cots de production : rmunration des salaris (fonctionnaires),
produits utiliss comme consommation intermdiaire pour produire ces services, impts lis la
production, consommation de capital fixe. La comptabilit nationale considre que les ressources
constitues par les services non marchands (SNM) sont utilises comme dpenses en consommation
finale par les mnages pour le montant de leurs paiements partiels (droits dinscription
luniversit, ticket modrateur) et comme des dpenses en consommation finale des administrations
(dpenses individuelles ou collectives).
Si lon veut mesurer par un chiffre unique la masse de biens et services obtenus l'issu du
processus de production, il faut pondrer les quantits lmentaires produites par les prix mais
galement viter de comptabiliser plusieurs fois les mmes produits. En effet, les biens finis (plus
labors) sont gnralement fabriqus partir de biens plus rudimentaires (matires premires,
produits semi-finis...). La valeur de ces biens (consommation intermdiaire) fait partie du prix des
biens finis qu'ils servent laborer. D'o un risque de double comptabilisation, si on additionne sans
prcaution les prix des divers produits (si on comptabilise la valeur de la production dautomobiles
et la valeur de la production de pare-brise, on effectue une double comptabilisation puisque le prix
du pare-brise est inclus dans le prix de lautomobile). Pour viter ces doubles comptes, il faut
soustraire de la valeur du produit, chaque stade du processus de production, la valeur de la
consommation intermdiaire, afin dobtenir la valeur ajoute.

Soit Production consommation intermdiaire = Valeur ajoute

La somme des valeurs ajoutes, tous les stades du processus de production, donne le produit
intrieur brut (PIB). Le PIB est l'agrgat qui reprsente la masse des biens et services produits par
les units rsidentes et mises disposition des utilisateurs finaux.
e. Les oprations avec le reste du monde
Les exportations (EXP) reprsentent la valeur des biens et services fournis par des units rsidentes
des units non rsidentes. Compte tenu de la dfinition de la rsidence, il nest plus ncessaire que
les produits franchissent la frontire dun territoire pour quils soient exports. Par importations
(IMP), on entend la mise disposition de biens et services par le reste du monde lconomie

77
nationale. Les agents nationaux peuvent alors consommer de cette manire des produits trangers.
Les exportations sont values Free on Board (FOB), c'est--dire au prix du march des biens la
frontire franaise. Elles sont values hors TVA. Les importations sont values CAF (cot,
assurance, fret), c'est--dire leur valeur FOB la frontire du pays exportateur, plus les frais
d'acheminement la frontire franaise. Les exportations et importations de services marchands
comprennent les services de transport, d'assurance, de communication et autres services valus aux
prix du march.
Lquilibre comptable des ressources et des emplois dun produit scrit de la manire suivante :
P + IMP = CI + DF + FBCF VS + EXP
Cette quation peut cependant encore tre amliore en procdant certains ajustements :
- La valeur rellement cre par lentreprise tant gale la production moins les consommations
intermdiaires, on obtient alors la valeur ajoute. La somme des valeurs ajoutes donne le Produit
Intrieur Brut (PIB)
- La Formation Brute de Capital Fixe (FBCF) est gnralement gal un investissement (I) effectu
sur plusieurs priodes par les agents conomiques. De l FBCF = I
- La dpense en consommation finale (CF) est associe la fonction de consommation issue des
mnages. On la notera consommation (C)
Le nouvel quilibre gnral emplois-ressources peut scrire : PIB + IMP = C + I VS + EXP
Le produit intrieur brut (PIB) est ainsi la somme de la demande intrieure (C + I VS) et de la
demande extrieure (EXP IMP).

Equilibre emplois ressources de lconomie franaise (prix courants, milliards d)

Variations de
Produit intrieur brut Importations Consommation Exportations
FBCF stocks (*)

2006T1 440,9 355,9 86,8 2,7 119,9


2006T2 448,1 124,3 359,6 89,3 3,2 122,3
2006T3 452,0 126,3 362,4 90,8 4,2 121,0
2006T4 458,9 126,4 364,9 93,7 5,2 123,6
2007T1 464,7 128,5 368,8 95,7 5,7 124,3
2007T2 469,9 129,8 373,2 97,7 5,7 126,7
2007T3 474,8 133,4 377,4 99,4 5,8 128,0
2007T4 478,2 135,8 382,4 101,7 3,5 128,3
2008T1 484,1 137,8 385,1 103,9 3,2 133,7
2008T2 483,4 141,7 387,0 104,2 2,4 132,1
2008T3 484,1 142,3 388,2 103,7 4,0 132,2
2008T4 479,9 144,0 388,6 99,3 2,9 122,0
2009T1 472,1 132,8 387,6 95,6 -1,9 110,5
2009T2 471,0 119,8 388,7 93,5 -4,0 109,0
2009T3 471,6 116,3 391,0 92,3 -5,2 110,3
2009T4 475,0 116,8 395,3 92,1 -0,8 111,2
2010T1 477,6 122,8 397,4 91,3 -2,2 116,9
2010T2 481,4 125,9 399,2 93,0 0,0 121,7
2010T3 485,1 132,6 401,9 93,9 1,8 125,2
2010T4 487,3 137,7 405,0 94,6 0,0 126,8
2011T1 494,4 139,2 409,0 96,9 5,8 131,3
2011T2 496,5 148,6 409,1 98,2 4,7 131,7
Source : INSEE (2011)

78
2. Les oprations de rpartition
Elles dcrivent la formation et la circulation des revenus. Elles montrent comment les revenus
circulent entre les agents conomiques avant de recevoir un emploi final. Si les oprations sur les
biens et services constituent le dbut et la fin du circuit, les oprations de rpartition - comme les
oprations financires - en sont les maillons intermdiaires. On part de la valeur ajoute cre au
sein des units de production. C'est le revenu primaire, qui est rparti entre les units
institutionnelles. Cette rpartition primaire du revenu est dcrite dans les comptes d'exploitation.
Les units institutionnelles se redistribuent ce revenu primaire. Le revenu disponible (celui dont
dispose l'unit aprs la rpartition secondaire du revenu) est dcrit dans le compte de revenu de
chaque unit. On observera tout d'abord les oprations de rpartition du revenu, puis celles qui
portent sur les lments du patrimoine : ce sont les oprations de rpartition du capital.
a. La classification des oprations de rpartition du revenu
- La rmunration des salaris comprend tous les versements en espces et avantages fournis en
nature par les employeurs au titre de la rmunration du travail. Cette opration se dcompose en
salaires et traitements bruts ; cotisations sociales effectives la charge des employeurs et cotisations
sociales fictives (elles reprsentent la contrepartie des prestations sociales fournies directement, en
dehors de tout circuit de cotisations, par les employeurs leurs salaris, exemple du maintien du
salaire intgral mme en cas de maladie).
- Les impts lis la production et l'importation : ce sont des prlvements obligatoires des
administrations publiques qui frappent la production et l'importation de biens et services. Ils
comprennent la TVA grevant les produits6, les autres impts lis la production (cette catgorie peu
homogne comprend par exemple la taxe d'apprentissage, taxe sur les alcools, les produits
ptroliers...), les droits de douane, le prlvement au profit de la CEE
- Les subventions d'exploitation : ce sont les transferts courants verss par les administrations aux
units productrices dans le but d'abaisser le prix de leurs produits et/ou de permettre une
rmunration suffisante des facteurs de production.
- Les revenus de la proprit et de l'entreprise : ces oprations retracent la rpartition d'une partie de
l'excdent brut d'exploitation. Elles sont enregistres dans les comptes de revenu, elles comprennent
les intrts et rmunration de certaines crances ; les revenus de la terre (fermage, mtayage) et les
actifs incorporels ; les dividendes et autres revenus distribus des socits ; les revenus prlevs par
les entrepreneurs de quasi-socit ; la participation des salaris aux fruits de l'expansion de
l'entreprise. Depuis la loi de 1967, une partie des entreprises franaises versent leurs salaris des
primes, des actions gratuites...
- Les oprations d'assurance-dommages comprennent les primes nettes d'assurance-dommages et
les indemnits d'assurance-dommages
- Les transferts courants sans contrepartie comprennent les impts courants sur le revenu et le
patrimoine (impt sur le bnfice, sur le revenu des personnes physiques, impts locaux, vignette
paye par les mnages...) ; les cotisations sociales effectives verses soit par les assurs, soit par
leurs employs ; les cotisations sociales fictives (contrepartie des prestations sociales fournies
directement par les employeurs leurs salaris) ; les prestations sociales ; les transferts courants
entre administrations publiques (transfert de recettes fiscales) ; les transferts courants aux ISBLSM ;
la coopration internationale courante ; les transferts privs internationaux (exemple du transfert des
fonds des migrants) et les transferts courants divers

6
La taxe la valeur ajoute est collecte par les entreprises qui la facturent leurs clients. Elles ne reversent pas l'Etat,
la totalit de la TVA facture, car gnralement une partie de cette TVA facture est dductible. La TVA grevant les
produits est donc gale la diffrence entre la TVA facture et la TVA dductible. Elle est porte en ressources du
compte de revenu des administrations publiques. Par contre, elle n'apparat en emploi d'aucun compte.

79
b. Les transferts en capital
Les lments du patrimoine circulent galement. Les oprations de rpartition du patrimoine sont
des transferts qui influent directement sur le niveau des investissements ou sur la fortune du
bnficiaire. Ils affectent donc les comptes de capital des secteurs concerns. Les transferts en
capital regroupent les aides l'investissement destins financer les oprations de FBCF,
notamment sous forme d'achats de logement (elles sont enregistres en emplois du compte de
capital des administrations publiques et en ressources du compte de capital des units aides) ; les
impts en capital verss irrgulirement (il s'agit des droits de mutation titre gratuit, portant sur
des successions et sur des donations) ; les autres transferts en capital regroupant les dommages de
guerre, les primes pargne logement.....
3. Les oprations financires
Au sens juridique, elles portent sur des droits financiers qui prennent le nom de crances quand on
les considre du point de vue de leur titulaire et de dettes si on se place du ct de l'oblig. Les
oprations financires sont des oprations qui traduisent les variations des crances et des dettes des
secteurs. Elles sont la contrepartie d'oprations sur biens et services, d'oprations de rpartition, ou
d'oprations financires pures. Pour la comptabilit nationale, la monnaie est une crance pour celui
qui la dtient, une dette pour l'institution de crdit qui l'a mise. Les oprations financires montrent
comment les secteurs qui ont dpens plus que leurs ressources se sont endetts, et comment ceux
qui ont dpens moins que leurs ressources ont employ cet excdent. Les oprations financires
montrent sous quelle forme a eu lieu cette compensation entre les secteurs ayant un besoin de
financement et ceux qui ont une capacit de financement. Ce sont les tableaux d'oprations
financires (TOF) qui, en dcrivant les mouvements de la monnaie et des autres crances, montrent
comment se ralise l'quilibre financier.
a. Les actifs financiers
La nomenclature des actifs financiers permet de distinguer les diffrents instruments financiers de
la finance directe (lagent qui a un besoin de financement le satisfait en crant un titre action,
obligation et en le vendant directement un agent qui dispose dune capacit de financement) et
de la finance indirecte (les agents qui ont des capacits de financement effectuent des dpts aprs
des banques, lesquelles consentent des crdits). Les actifs financiers, au nombre de 7, sont classs
par ordre de liquidit dcroissante.
- Les moyens de paiement internationaux constituent les rserves de la Banque centrale. Lor et les
droits de tirage spciaux (DTS) sur le FMI sont considrs comme des crances de la banque
centrale (donc une dette du reste du monde).
- Le numraire et les dpts comprennent tout dabord la monnaie (monnaie fiduciaire sous forme
de pices et billets ; monnaie scripturale sous forme de dpts transfrables par chque,
virement) ; les autres dpts qui peuvent tre vue ou chance mais ne sont pas directement
transfrables (comptes sur livret, pargne logement). Ajoutons que les rserves obligatoires que les
banques du second rang sont tenues de constituer auprs de la Banque centrale font partie de la
monnaie.
- Les titres hors actions regroupent des titres ne donnant aucun droit sur la proprit de lunit qui
les a mis. Ils sont le plus souvent ngociables. On distingue les obligations qui sont des titres longs,
donnant droit un intrt annuel (elles sont mises par les socits, les institutions de crdit ou les
administrations publiques et sont cotes en Bourse) et les titres de crance ngociables qui sont des
titres courts ngociables sur le march montaire et dont les noms changent en fonction de la nature
de lmetteur (billets de trsorerie si lmetteur est une entreprise ; certificats de dpts ngociables
si cest une banque ; bons du Trsor ngociables si cest lEtat). Dans les titres hors actions sont
enfin classs les produits financiers drivs (Marchs terme, SWAPS).

80
- Les crdits sont dcomposs en crdits court terme (dune dure infrieure deux ans, ils sont
destins financer les besoins de trsorerie) et les crdits long terme (dune dure suprieure
deux ans, ils sont destins financer les investissements des entreprises, des mnages et des
administrations publiques). Sont exclus les crdits commerciaux (ceux accords par les fournisseurs
leurs clients).
- Les actions et autres participations. Les actions sont des titres reprsentatifs d'un droit de
proprit partiel sur une socit. Elles ouvrent droit la perception de dividendes. La comptabilit
nationale les associe des crances par les dtenteurs. A ct des actions cotes en bourse et non
cotes, prennent place les autres participations, c'est--dire les parts des socits autres que les
socits par action (SARL, mutuelles). Les OPCVM (organismes de placement collectif en
valeurs mobilires) sont des socits financires dont la seule fonction est de placer les fonds
quelles collectent en mettant des titres appels parts. Les plus connus sont les SICAV (socits
dinvestissements en capital variable) et les FCP (fonds communs de placement). Les OPCVM
montaires sont des titres parfaitement liquides.
- Les provisions techniques dassurance : en contrepartie des primes qu'elles encaissent, les
entreprises d'assurance sont tenues de constituer des provisions destines effectuer des versements
futurs. Ces rserves sont considres comme des dettes des entreprises d'assurance et comme des
crances de leurs clients. Elles sont relatives lassurance vie et des oprations dassurance
dommage.
- Les autres comptes recevoir ou payer regroupent les crdits commerciaux et les avances qui
retracent les dlais de paiement consentis aux acheteurs par les fournisseurs et les avances des
acheteurs aux producteurs. Le poste comprend galement les dcalages comptables entre la date de
certaines oprations et celle du paiement correspondant.
b. Utilisation du TOF
Le tableau des oprations financires prsente la relation entre les secteurs institutionnels ports en
colonne, et les oprations financires portes en lignes. On retrouve ainsi les six secteurs, les flux
nets de dettes et les flux nets de crances. Les soldes des crances et des dettes traduisent les besoins
et les capacits de financement des divers secteurs. Le TOF montre comment les secteurs
institutionnels ont utilis leur capacit de financement ou fait face leur besoin de financement. Le
TOF peut servir une tude comparative des systmes financiers, dans le temps comme dans
l'espace. Il peut galement servir clairer la politique du crdit (l'art de manipuler la gamme des
instruments de placement et de financement), en faisant varier leur forme et leur cot.
C. Les comptes des secteurs institutionnels
En regroupant les oprations sur biens et services et les oprations de rpartition, on peut obtenir
pour chaque secteur institutionnel un compte. Pour chaque compte de secteur, on appelle ressource
toute opration qui reprsente une entre de monnaie, et emploi toute opration qui reprsente une
sortie de monnaie. Comme toute comptabilit, la comptabilit nationale prsente des comptes en
quilibre, en crivant le solde, capacit ou besoin de financement, l'intrieur des comptes de ce
secteur.
Mnages Entreprises Administration

C Re Fe P DP Fe
Fm Ra Re Ra Fm
Sm Se Sa
Capacit ou besoin de Capacit ou besoin de Capacit ou besoin de
financement financement financement

81
Abrviations
C : consommation I: Investissement DP : Dpenses Publiques
Fm: Fiscalit des mnages Fe : Fiscalit des Entreprises P : Production
Re : revenus distribus par les entreprises Se : pargne des entreprise
Ra : Revenus distribus par les administrations Sm : pargne des mnages
Sa : pargne ou dficit des administrations T : Titres E : Emprunt

Toute opration concerne deux secteurs institutionnels. Elle devrait donner lieu quatre critures.
Deux critures retracent l'objet mme de l'opration (elles affectent en emplois et en ressources les
comptes de deux secteurs). Deux autres critures retracent la contrepartie financire de cette
opration, c'est dire essentiellement des entres et des sorties de monnaie. Ainsi pour chaque
secteur, on retrace dans un compte non financier l'objet des oprations sur biens et services et des
oprations de rpartition (les emplois et les ressources), dans un compte financier l'objet des
oprations financires (flux nets de crances et de dettes). Contrairement au compte non financier,
le compte financier peut donc enregistrer des flux ngatifs.

Comptes non financiers


Mnages Entreprises
E R
C Re Fe P
Fm Ra Re
Sm Se

Capacit ou besoin de Capacit ou besoin de


financement financement

Mnages Entreprises
Comptes financiers M Sm I Se
E M T
T
E

Les comptes nationaux ont t amens adopter la mthode du compte-cran, qui consiste
interposer entre deux units institutionnelles un compte d'opration qui joue le rle de compte-
cran. Ainsi quand une socit verse un salaire (A) un mnage, cette opration est dcompose en
deux relations distinctes : une relation (socit - opration salaire) et une relation (opration salaire -
mnage).

EMPLOIS RESSOURCES
SQS M SQS M
Opration A A

Six comptes sont gnralement utiliss pour recenser les oprations sur biens et services, les
oprations de rpartition et les oprations financires. Il sagit du compte de production, du compte
d'exploitation, du compte de revenu, du compte d'utilisation du revenu, du compte de capital et du
compte financier

82
1. Le compte de production
Comme son nom l'indique, il est ax sur la production. Cette fonction est exerce titre principal
par les SQS et par les entreprises individuelles (dcrites dans le compte des mnages). Le compte de
production dcrit la liaison entre la production de biens et services et la consommation intermdiaire
ncessaire pour obtenir cette production. Il ne comporte que des oprations sur biens et services. Les
ressources sont constitues par la production marchande et la production pour emploi final propre.
Cette production est value au prix de base (donc hors impts sur les produits mais avec les autres
impts sur la production et les subventions sur les produis). Les consommations intermdiaires
constituent les emplois. Le solde de compte de production est la valeur ajoute brute, porte en
emploi du compte. La valeur ajoute brute mesure la contribution du secteur institutionnel au PIB.
2. Le compte dexploitation
Il dcrit la rpartition primaire de la valeur ajoute, la distribution de revenus qui a eu lieu
l'occasion de la production. Il reprend en ressources la valeur ajoute brute augmente des
ventuelles subventions d'exploitation reues, et dcrit en emplois comment ces ressources ont t
rparties entre les salaris qui ont particip la production, l'tat qui prlve des impts indirects et
le secteur institutionnel lui mme. Le compte d'exploitation ne comporte que des oprations de
rpartition. La rmunration des salaris est entendue au sens large puisqu'elle comporte les
cotisations sociales. Le solde du compte d'exploitation, port en emplois, est l'excdent brut
d'exploitation. Il montre ce qui reste au secteur institutionnel aprs qu'il ait rmunr ses salaris et
vers les prlvements obligatoires lis la production. Ce solde est indpendant des capitaux
(propres ou emprunts) mis en oeuvre pour produire. Pour les SQS, le compte d'exploitation traduit
le partage entre travail et capital. L'excdent brut d'exploitation est un indicateur de profit brut, il
reprsente les sommes qui sont disponibles pour renouveler le matriel, investir et rmunrer les
divers apporteurs de capitaux. Pour les mnages d'entrepreneurs individuels, l'excdent brut
d'exploitation reprsente la fois la rmunration de leur travail, celle des capitaux qu'ils ont
avancs ou emprunts, et les sommes disponibles pour accumuler.
3. Le compte daffectation des revenus primaires
Le compte daffectation des revenus primaires dcrit comment se constitue le revenu primaire des
socits non financires (SNF). Les revenus de la proprit sont ceux qui sont verss aux
propritaires dactifs financiers (dividendes pour les actions, intrts pour les prts) et dactifs
corporels non produits (les loyers des terrains, mais pas ceux des logements). Les revenus de la
proprit peuvent tre aussi bien des ressources que des emplois. Les SNF peuvent la fois recevoir
des revenus distribus des socits (dividendes pour les actions) et en verser, notamment leurs
propres actionnaires ; elles peuvent recevoir des intrts parce quelles ont prt dautres et verser
des intrts leurs cranciers. Les autres revenus correspondent aux bnfices rinvestis
dinvestissements directs trangers. Le solde des revenus primaires bruts (SRPB) permet de prendre
la mesure de ce que parviennent obtenir les socits non financires comme revenus primaires
4. Le compte de distribution secondaire du revenu
Ce compte retrace les oprations de rpartition lies lacquisition et la redistribution du revenu
du secteur institutionnel. En ressources, il reprend le solde de revenus primaires des socits non
financires (et des entreprises individuelles). Pour les mnages, il sagit de prestations sociales
comprenant les prestations dassurance sociale (retraites, indemnits de chmage, allocations
familiales) et les prestations dassistance sociale en espces verses en dehors de tout systme de
cotisations sociales pralables (RMI, minimum vieillesse). Pour les administrations publiques, ce
sont les prlvements obligatoires (impts sur le revenu et le patrimoine, cotisations sociales). En
emplois, on porte les transferts de revenu auquel procde le secteur institutionnel. Pour certains
secteurs institutionnels qui ont pour fonction de redistribuer le revenu, ces transferts peuvent

83
atteindre des montants trs importants: c'est le cas de la scurit sociale (prestations sociales), de
l'Etat et des entreprises d'assurance. Pour d'autres secteurs, les transferts sont moindres, les SQS
paient l'impt sur les bnfices. Les mnages paient des impts directs (impt sur le revenu,
cotisations sociales). Les autres transferts courants regroupent des critures lies des oprations
dassurance, des paiements damendes, des dons Le solde du compte de distribution secondaire
du revenu est le revenu disponible brut qui reprsente la somme dont le secteur institutionnel peut
disposer son gr, pour la consommation ou l'pargne.
5. Le compte d'utilisation du revenu
C'est un compte ax sur la fonction de consommation, il montre comment le secteur institutionnel
rpartit son revenu disponible entre la consommation finale et l'pargne. Ce compte ne comporte en
ressources que le revenu disponible brut, et en emploi une seule opration sur biens et services, la
consommation finale. Le solde est l'pargne brute. Les SQS, institutions de crdits et les entreprises
d'assurance n'ont par convention aucune consommation finale. Tout achat de biens non durables ou
de services par ces secteurs est considr comme de la consommation intermdiaire. Aussi le
compte d'utilisation du revenu est-il sans intrt pour ces secteurs, l'pargne brute est gale au
revenu disponible brut. Pour les mnages, les ressources se composent du revenu disponible brut et
des transferts sociaux en nature7. En emplois, on tient compte de la dpense en consommation
finale individuelle. Le compte d'utilisation du revenu permet de connatre le partage entre
consommation et pargne, qui est une donne macroconomique essentielle. Pour les
administrations, la dpense de consommation finale comprend une dpense de consommation finale
individuelle qui correspond des produits consomms par les mnages (remboursement des
dpenses de sant, fourniture quasi gratuite de services dducation) et une dpense de
consommation finale collective (dfense, scurit, justice) qui constitue la consommation
effective des APU. La signification du solde du compte d'utilisation du revenu, l'pargne brute, est
importante. Si on dduit de l'pargne brute, l'amortissement qui mesure la consommation de capital
fixe au cours de la priode, on obtient l'pargne nette qui mesure l'enrichissement du secteur
institutionnel. L'pargne nette mesure l'accroissement du patrimoine. L'pargne brute reprsente la
somme que le secteur institutionnel peut consacrer au financement de son investissement brut sans
avoir s'endetter : c'est l'autofinancement.
6. Le compte de capital
Le compte de capital a pour objet de dcrire les oprations lies aux investissements en actifs
physiques et aux transferts en capital. Il dcrit comment le secteur a remplac les quipements
usags et quelle structure il a donn l'accroissement de son patrimoine, mesur par l'pargne nette.
Il reprend en ressources l'pargne brute laquelle s'ajoutent les transferts en capital reus (les aides
linvestissement et autres transferts en capital tels que les remises de dettes). Les emplois du
compte de capital se dcomposent en FBCF (c'est--dire l'achat de biens destins produire d'autres
biens, et dont la dure d'utilisation excde un an) ; en variations de stocks8 (la variation des stocks
constitue la diffrence entre le montant des stocks au 31 Dcembre courant et le montant des stocks
au 31 Dcembre prcdent, elle peut donc tre ngative) et en acquisitions moins les cessions
dactifs non financiers non produits (terrains, brevets).
Le compte de capital d'un secteur institutionnel montre comment son pargne (S) va suffire ou non
financer ses investissements (I), il montre dans quelle mesure le secteur s'autofinance. Si I > S, il y a
un besoin de financement, le secteur doit faire appel l'pargne des autres secteurs en leur

7
Les transferts sociaux en nature comprennent les prestations sociales en nature (montant des remboursements par les
administrations de dpenses de sant, de lallocation logement) et les transferts de biens et services non marchands
individuels (valeur correspondant lducation fournie gratuitement, une partie de la sant).
8
Les stocks sont des produits conservs par le secteur en vue d'utilisation ou de ventes futures, ces produits peuvent
galement constituer des stocks spculatifs.

84
empruntant. Si I < S, il y a une capacit de financement, le secteur aprs avoir financ ses propres
investissements, peut prter son pargne aux agents dficitaires. Les SQS non financires et les
entreprises individuelles ont gnralement un besoin de financement. Les mnages (hors entreprises
individuelles), les institutions de crdit, les entreprises d'assurance dgagent une capacit de
financement. Les administrations publiques ont tantt un besoin, tantt une capacit de
financement. Le solde du compte de capital a un grand intrt. En effet, quand on agrge lensemble
des comptes non financiers, on voit que les soldes ports la fois en ressources et en emplois, la
valeur ajoute brute, l'excdent brut d'exploitation, le revenu disponible brut et l'pargne brute
s'annulent. Le solde de l'ensemble des comptes non financiers du secteur est la capacit ou le besoin
de financement.
7. Le compte financier
Le compte financier retrace l'accumulation financire du secteur institutionnel. Il dcrit les
variations du patrimoine financier du secteur. Il montre comment celui-ci a ralis des oprations
financires pour satisfaire son besoin de financement ou utiliser sa capacit de financement. Le
solde du compte financier s'appelle solde des crances et des dettes. Le compte financier regroupe
donc des oprations ngatives : recouvrement de crances ou remboursement de dettes. Il est la
contrepartie financire exacte du besoin ou de la capacit de financement.
II. REPRESENTATION DE LECONOMIE NATIONALE
La comptabilit nationale sappuie sur deux types de reprsentation : les tableaux (TES, TEE)
synthtisant linformation conomique (oprations sur biens et services, oprations de rpartition,
oprations financires) relative aux diffrents secteurs institutionnelles ; le circuit conomique
insistant sur les diffrentes interdpendances entre les agents conomiques.
A. Les diffrents tableaux de la comptabilit nationale
La comptabilit nationale synthtise linformation conomique dans deux tableaux. Le tableau
entres-sorties donne une description de linterdpendance entre les branches (approche par les
produits). Le tableau conomique densemble est une juxtaposition des comptes de tous les secteurs
institutionnels (approche par les revenus).
1. Le Tableau Entres-Sorties (TES)
Toutes les oprations conomiques sur biens et services sont reproduites au sein du TES (Tableau
Entres-Sorties). Le TES est un tableau destin dcrire la structure de la production nationale.
Cest un tableau double-entre, prsentant les ressources de chaque branche en colonne et les
emplois de chaque produit en ligne. Le TES traduit galement le rseau d'interdpendances qui
caractrise une conomie un moment donn. En dcrivant la structure des flux de produits au sein
d'une conomie, il permet de hirarchiser les activits, mettant en vidence les branches motrices et
les branches entranes. Le TES se dcompose en cinq cartouches. Il permet de calculer le PIB
(Produit Intrieur Brut).

Tableau des ressources en Tableau des entres Tableau des emplois


produits intermdiaires finals

Comptes de production
et dexploitation des
branches

Passage de la
production des
Calcul du PIB
branches la
production des produits

85
a. Le tableau des entres intermdiaires
Le tableau des entres intermdiaires constitue le cur du TES. Il reprsente le systme productif
comme un ensemble de branches se livrant mutuellement des consommations intermdiaires. Ces
branches font apparatre des relations d'interdpendance. Ainsi la branche automobile achte des
matires premires telles que le verre, le plastique, l'nergie... Ces relations d'interdpendance sont
dcrites dans un cadre qui porte en colonnes les branches et en lignes les produits. Chaque colonne
dcrit les achats d'une branche en produits des diverses branches. Chaque ligne dcrit les emplois
d'un produit par les diverses branches titre de consommation intermdiaire.

Branches Agriculture Industrie Transports Services des C.I p


Produits financiers
Agriculture 142 12 31 185
Industrie 36 448 74 5 563
Transports 14 100 90 7 211
Services financiers 4 1 2 7
des C.I b 192 564 196 14 966

Exemple : Les produits industriels sont des consommations intermdiaires pour la branche
agriculture (36 milliards d), pour la branche industrie (448 milliards d), pour la branche
transports (74 milliards d), par les institutions financires (5 milliards d).
La diagonale du tableau d'entres-sorties, reprsente une catgorie spciale de consommation
intermdiaire : l'intraconsommation (cest dire lauto-consommation dune branche). Les
consommations intermdiaires sont values au prix d'acquisition, hors TVA dductible.
b. Le tableau des comptes de production et dexploitation des branches
A la suite du tableau des consommations intermdiaires, le compte de production dcrit la relation
entre le production effective des branches et la consommation intermdiaire ncessaire celle-ci. Il
dgage un solde : la valeur ajoute brute. Cette ligne est importante puisqu'elle permet de calculer
le PIB. Le compte d'exploitation dcrit les oprations de rpartition de la valeur ajoute. Il va
dcomposer la valeur ajoute et lui ajouter les subventions d'exploitation que sont la rmunration
des salaires, les impts lis la production, la consommation de capital fixe, l'excdent net
d'exploitation.
Branches Agriculture Industrie Transports Services financiers
Compte de
production
CI p 192 564 196 14 966
VA 131 476 377 55 1039
Production 323 1040 573 69 2005
Compte
d'exploitation
VA
Subventions
Rmunration des
salaris
Impts
Cons de capital fixe
ENE

c. Le tableau de passage de la production des branches la production des produits


Ce tableau permet le passage de la production des branches la production des produits
(indispensable pour les lignes qui prsentent des quilibres ressources emplois des produits).
Normalement, la production de la branche automobile devrait tre gale la production du produit

86
automobile puisquune branche est lensemble de toutes les units qui produisent le mme produit.
Cependant, cette galit nest pas toujours respecte en raison des transferts de produits fatals (un
produit fatal est un produit dont la production est techniquement compltement lie celle dun
autre produit de telle sorte que lon ne peut isoler ses cots de production, exemple du gaz et du
coke) et des ventes rsiduelles (il sagit de certains biens ou services produits et vendus par les
administrations dans des conditions telles quon ne peut isoler leurs cots de ceux dautres produits,
exemple des polycopis vendus par une universit aux tudiants).
d. Le tableau des ressources en produits
La valeur des ressources au prix dacquisition est gale la somme de la production effective des
produits et des importations, auxquels on doit ajouter, pour passer du prix de base au prix
dacquisition, les marges commerciales, les marges de transport, les impts sur les produits, et dont
il faut retrancher les subventions sur les produits reues par les producteurs.

Branches ressources Agriculture Industrie Transports Services financiers Total


Production effective
Importations
Marges commerciales
Marges de transport
Impts sur les produits
Subventions sur les produits
Total

e. Le tableau des emplois finals


Le tableau des emplois finals permet de constater que les produits de lindustrie entrent dans les
dpenses de consommation finale des mnages et des administrations, servent la FBCF, la
variation des stocks et aux exportations.
A la suite de ces cinq tableaux, il est possible de calculer le produit intrieur brut, qui est gal la
somme des ressources qui quilibrent les emplois finals en biens et services, dduction faite des
ressources extrieures, les importations. Il est galement constitu par la somme des valeurs
ajoutes des branches, laquelle il faut ajouter la TVA grevant les produits et les droits de douane.
2. Le Tableau Economique dEnsemble (TEE)
Le TEE rcapitule tous les comptes de flux de la comptabilit nationale. On retrouve en colonnes,
les secteurs institutionnels et en lignes, les oprations. Chaque colonne (emploi-ressource)
correspond un compte de secteur, chaque ligne un compte d'oprations. Les comptes de secteurs
sont quilibrs, le besoin ou la capacit de financement est gal ou symtrique au solde des crances
et dettes. Les comptes d'oprations regroupent la squence des comptes de secteurs : production,
exploitation, affectation des revenus primaires, distribution secondaire du revenu, utilisation du
revenu, capital, financier. Chaque ligne est quilibre. L'utilisation du TEE permet d'analyser
l'activit conomique rcente et passe. Ces comparaisons peuvent tre facilites par le calcul,
partir du TEE, d'agrgats ou de ratios. Les agrgats sont des grandeurs synthtiques qui mesurent le
rsultat de l'activit conomique de l'ensemble des secteurs rsidents. Les principaux agrgats de la
comptabilit nationale sont :
- Le PIB au prix de march : ce dernier permet dvaluer la valeur des biens et services issus de la
production nationale sous trois angles : activit, produit et dpense.
Activit Produit Revenu
Valeur ajoute Dpense de consommation finale Rmunration des salaris
+ Impts sur les produits + Formation brute de capital fixe + Excdent brut dexploitation
- Subventions sur les produits + Exportations + Impts lis la production et limportation
- Importations - subventions sur la production
PIB PIB PIB

87
Pour tablir certaines comparaisons internationales, les statisticiens ont cependant t amens
calculer le Produit intrieur net (PIN) et le Produit National Brut (PNB).
PIN PNB
PIB PIB
- consommation de capital fixe + Revenus du travail, de la proprit et de lentreprise reus du reste du monde
- Revenus du travail, de la proprit et de lentreprise verss au reste du monde

- Le revenu national au prix du march est la somme des revenus reus par les units rsidentes et
des impts lis la production et limportation, nets de subventions. Il sidentifie au produit
national net. Il est gal au (PIB au prix du march - consommation de capital fixe + revenus du
travail, de la proprit et de lentreprise reus du reste du monde - revenus du travail, de la proprit
et de lentreprise verss au reste du monde). Dans le revenu national au prix du march, il y a deux
lments distincts, dune part la somme des revenus primaires des units rsidentes, dautre part les
impts lis la production et limportation nets de subventions dexploitation.
Le revenu national des facteurs ne comprend que des revenus, il est donc gal au (revenu national
au prix du march - Impts lis la production et limportation + subventions dexploitation). Le
revenu national des facteurs peut se dcomposer en rmunration des salaris et revenus de la
proprit et de lentreprise.
- Le Revenu National Brut Disponible (RNBD) au prix du march se calcule quant lui partir de
trois mthodes.
. RNBD = des revenus disponibles bruts des diffrents secteurs (cest en fait le solde des
comptes de revenu)
. RNBD = Consommation finale nationale + Epargne brute nationale
. RNBD = PIB + Revenus courants du reste du monde nets des revenus de mme
nature verss au reste du monde.
Lexamen de lvolution conomique peut tre facilit par le calcul des rapports (ratios) entre deux
oprations du tableau conomique.
La propension moyenne La propension moyenne Le taux dpargne Le taux dinvestissement
consommer des mnages pargner des mnages ou financire des mnages des SQS non financires
taux dpargne
Consommation finale des Epargne Brute des Capacit de financement/ FBCF/ VA brute
mnages/revenu mnages/ revenu disponible Revenu disponible brut
disponible brut des brut des mnages
mnages

B. Le Circuit conomique
La reprsentation que se donne la comptabilit nationale de la ralit conomique est celle du
circuit. Il sagit en fait de prsenter les relations (prenant la forme doprations) qui existent entre
les diffrents agents conomiques. Dans le cas dune conomie deux agents (les mnages et les
entreprises), le circuit dcrit comment les entreprises crent simultanment des biens et des services
(flux rels) et des revenus (flux montaires). Ces revenus sont perus par les mnages en change de
facteurs de production (terre, travail, ou capital) qu'ils ont fournis aux entreprises et qui constituent
un flux rel. Les mnages dpensent une partie de leurs revenus en achetant des biens et des services
produits par les entreprises (on parle de consommation) et gardent lautre partie sous forme
dpargne.

88
Vente de facteurs de production (travail, capital, terre)

Versement de revenus
Epargne
Entreprises Mnages

Rglements des achats de biens

Vente de biens et services de consommation

Flux rels Flux montaires

1. Circuit en conomie ferme


a. Circuit deux agents
Dans une conomie ferme, restreinte deux agents (les mnages et les entreprises), la comptabilit
nationale prsente les oprations conomiques de la manire suivante. Les mnages emploient une
partie de leur revenu pour acheter les biens vendus par lentreprise, C, et lautre pour pargner, S.
Leur revenu, R, peut donc se dcomposer ainsi: R = C + S. Les entreprises, quant elles, pourront
produire, Y, grce aux investissements quelles ont pralablement effectus, I. Les entreprises
produisent des biens de consommation C mais galement des biens de production (machines...) I.
Soit Y = C + I. Ds lors, pour quil y ait quilibre conomique (offre = demande) et bouclage du
circuit, il faut que lpargne soit gale linvestissement, soit S = I. Le schma ci-dessous retrace
les oprations effectues entre les mnages et les entreprises.
Consommation (C)

Mnages Entreprises

Production (Y)
Investissement (I)
Epargne (S)

b. Circuit densemble de lconomie nationale


Lorsque lon passe dune conomie deux agents lensemble de lconomie nationale, le circuit se
complexifie quelque peu par lintgration des Institutions Financires et des Administrations.
- Le rle des Institutions Financires consiste servir dintermdiaire financier entre les entreprises
et les mnages. Elles interviennent sur deux grandes variables conomiques : linvestissement et
lpargne. Les entreprises peuvent financer leurs investissements par lautofinancement
(amortissement plus bnfice non distribu), mais galement par le recours au crdit (dans ce cas
lentreprise devra verser des intrts aux banques) ou encore grce au march financier (missions
de titres : actions, obligations). Les mnages peuvent utiliser leur pargne pour acqurir des actifs
montaires (billets, pices, dpts terme), des actifs financiers (titres mis sur le march financier
par les entreprises) ou encore des actifs rels (or, argent, immeubles...). Lpargne des mnages est
gnralement rmunre sous forme dintrts par les banques.

89
- Les administrations telles que lEtat, les collectivits locales et la Scurit Sociale, financent leurs
Dpenses Publiques (DP) grce aux prlvements obligatoires (Fiscalit, Cotisations Sociales) qui
touchent les mnages et les entreprises. Les Dpenses Publiques permettent aux administrations
dacheter des biens et services aux entreprises (quipements, matriels...), de verser des salaires aux
mnages (exemple : fonctionnaires), de faire raliser par les entreprises de grands ouvrages (travaux
publics, voiries...), et deffectuer des dpenses de transfert vers les agents conomiques qui en ont
besoin (allocations familiales pour les mnages, subventions pour les entreprises...). Dans le cas o
les prlvements obligatoires ne sont pas suffisants pour couvrir les dpenses publiques, on parle de
dficit budgtaire (notons que lune des caractristiques des administrations, est un besoin
chronique de financement). Dans ce cas, les administrations doivent se financer en mettant des
titres sur le march financier (bons du Trsor, obligations) ou en recourant au crdit bancaire.

Achats de biens et services : Consommation

Achats de titres Vente de titres


(actions, obligations...) (actions, obligations

March
Financier
Vente de titres
(obligations...)
Crdits
Institutions Investissement
Epargne
Financires

Intrts Autofinancement

Entreprises
Intrts
Mnages
Intrts
Crdits Administrations
(Dficit Public)

Dpenses Publiques Dpenses publiques

Prlvements Prlvements

Distribution de salaires, dividendes, intrts

2. Circuit en conomie ouverte


En conomie ouverte, il faut introduire le reste du monde. Les relations entre une conomie
nationale et le reste du monde ne se limitent pas aux exportations (comptabilises comme un emploi
: cest lemploi dune certaine production) et aux importations (comptabilises comme une
ressource : notamment lorsque la production nationale est insuffisante par rapport la demande).
Dans leur ouvrage, Globalisation financire : laventure oblige, Aglietta et Brender (1990)
montrent que le reste du monde et lconomie nationale sont troitement lis du fait du
dveloppement des marchs financiers internationaux et des nombreuses connexions tablies au
sein des institutions financires.

90
Les diffrentes conomies nationales tant de plus en plus dpendantes lgard de lextrieur, il
est possible de mesurer cette dpendance en calculant un coefficient de dpendance. Ce dernier
revient rapporter la somme des importations et des exportations au PIB (richesse cre par la
nation). On peut remarquer cependant que linterdpendance entre diverses conomies peut tre de
nature trs diffrente selon que les changes sont des changes de produits, capitaux....
Achats de biens et services : Consommation
Achats de titres franais
ou trangers Vente de titres
(actions, obligations...) (actions, obligations)

March
Financier
Vente de titres
(obligations...)
Crdits
Institutions Investissement
Epargne
Financires

Intrts Autofinancement

Entreprises
Intrts
Mnages
Dpts
Crdits Le Reste du
Monde

Versement de revenus Exportations

Importations Versement de revenus

Distribution de salaires, dividendes, intrts

Bibliographie
ABRAHAM-FROIS G. (1986), Economie politique, Economica.
AGLIETTA M., BRENDER A., COUDERT V. (1990), Globalisation financire : laventure oblige, Economica
ARCHAMBAULT E. (1985), La Comptabilit nationale, Economica.
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91
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER
__________________________________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
__________________________________________________________________________________________

PARTIE II CHAPITRE 4

La croissance conomique

Mots Cls :

- Branche
- Capital technique, fixe, circulant, Humain, immatriel, improductif
- Croissance endogne
- Efficacit marginale du capital
- Filire
- IDH
- Internationalisation
- Loi des rendements dcroissants
- Modle de Solow
- PCS
- PIB en valeur
- PIB en volume
- Ple de comptitivit
- Population active
- Productivit moyenne, marginale du travail et du capital
- Progrs technique
- Schumpeter .J
- Secteur
- Systme productif
- Taux dactivit

93
PLAN
I. LES THEORIES DE LA CROISSANCE
A. Les prcurseurs
B. Schumpeter et le rle de lentrepreneur
C. Les modles de croissance post-keynsiens (Harrod, Domar)
D. Le modle de croissance noclassique (Solow, 1956)
E. Le Rapport Meadows (1972) et lapproche systmique
F. LEcole de la Rgulation et le rgime daccumulation
G. La croissance endogne

II. LES ANALYSES EMPIRIQUES DE LA CROISSANCE

A. Les tapes de la croissance de Rostow (1960)


B. Les travaux de Carr, Dubois et Malinvaud (1973)
C. Maddison (1995) et les cinq phases de la croissance

II. ARTICULATION ENTRE CROISSANCE ET PRODUCTION


A. Les facteurs de production
1. Le facteur travail
a. Lapproche quantitative du facteur travail
b. Lapproche qualitative du facteur travail
c. La productivit du travail
d. La relation entre croissance et productivit
e. Evolution de la productivit du travail
2. Le Facteur Capital
a. Les diffrents concepts du capital
b. Le capital humain
c. La productivit du capital
3. Le progrs technique
a. Origine du progrs technique
b. La relation progrs technique et facteurs de production
B. Le systme de production
1. Origine du concept
2. Dcoupage des systmes de production
a. Les notions de branche et de secteur
b. Les filires de production
3. Le rle du secteur public dans le systme productif
a. Lvolution historique du capital public
b. Les diffrentes facettes du rle du secteur public

III. LES INDICATEURS DE LA CROISSANCE


A. Le concept du PIB
B. Les indicateurs alternatifs de la croissance
C. Quelques pistes de rflexion

94
CHAPITRE IV LA CROISSANCE
Depuis Adam Smith et sa richesse des nations, la croissance occupe lesprit de nombreux
conomistes. La croissance est ainsi associe plusieurs qualificatifs : illimite, limite,
instable La croissance conomique peut se dfinir comme un accroissement durable de sa
dimension, accompagn de changements de structure et conduisant lamlioration du
niveau de vie . Pour rendre compte du changement de dimension dune conomie, on a trs
souvent recours des agrgats permettant de mesurer lvolution de lensemble des
productions tels que le PIB (Produit Intrieur Brut) ou le PNB (Produit National Brut). Le
PIB en valeur, rsultat dun effet quantitatif (PIB en volume) et dun effet prix (accroissement
du niveau gnral des prix) pouvant aussi bien masquer une stagnation quun recul de la
production en priode dinflation, les conomistes prfrent utiliser le terme de PIB en volume
comme indicateur de la croissance. Le taux de croissance se dfinit alors comme la variation
relative du PIB en volume dune anne sur lautre1. Pour rendre compte dune modification
des structures dune conomie, on retiendra que la croissance conomique saccompagne trs
souvent dune nouvelle rpartition des activits par secteur et par rgion. Dans le cas dune
nouvelle rpartition sectorielle des activits, on constate que les parts relatives de la
production agricole, industrielle, de services marchands ou non marchands dans le PIB
voluent rgulirement. Le calcul de la production agricole, industrielle, de services... permet
de rendre compte de cette volution. En ce qui concerne la nouvelle rpartition gographique
des activits, on saperoit galement que la rpartition des activits entre la ville et la
campagne, entre Paris et la Province, entre les rgions elles-mmes, volue. Le calcul du PIB
par rgion et de son taux de croissance permet ainsi dindiquer lvolution des dsquilibres
rgionaux. Ainsi mme un taux de croissance lev du PIB peut cacher la baisse de certaines
productions et le dclin de certaines rgions.
Pour apprcier le niveau de vie dun pays, on rapporte le PIB la population totale, on obtient
ainsi le produit par tte (ou encore revenu moyen par habitant). Laugmentation de ce dernier
nest cependant pas synonyme de progrs. Elle peut en effet saccompagner dune dgradation
des conditions de vie (pollution, nuisance,...), des quipements collectifs ou encore dune
aggravation des ingalits et de lexclusion. En outre, une mesure du bien tre par le seul
indicateur du PIB par tte peut induire en erreur. Ainsi la Guine quatoriale, qui bnficie
depuis le milieu des annes 1990 dimportantes dcouvertes ptrolires, affiche un PIB par
habitant comparable celui des europens. Cependant, sa mortalit infantile est trente fois
plus leve et lesprance de vie de ses 500 000 habitants atteint peine quarante deux ans.
Cest pourquoi, le programme des Nations Unis pour le dveloppement calcule depuis 1990,
un Indicateur pour le Dveloppement Humain (IDH). Ce dernier prend compte les facteurs
suivants : le niveau de sant reprsent par le niveau desprance de vie ; le niveau
dducation apprhend par le taux dalphabtisation et le nombre moyen dannes dtudes ;
le niveau de revenu moyen obtenu partir du PIB par habitant corrig par la non-prise en
compte des revenus les plus levs... Cest le Canada qui a lindicateur de dveloppement
humain le plus lev (0,932) et la Guine le plus faible (0,191). Afin de prciser les
diffrentes caractristiques de la croissance, nous reviendrons dans un premier temps sur les
thories de la croissance. Ces dernires permettent de saisir les facteurs susceptibles
dexpliquer les causes et les consquences dun tel phnomne. Puis, dans un second temps,
nous examinerons les liens entre fonction de production et croissance. Le PIB, tant gal la
somme des valeurs ajoutes cres par les entreprises, il est possible danalyser la croissance

1
PIBt PIBt 1
Calcul du taux de croissance : 100%
PIBt 1

95
conomique partir dune tude des diffrents facteurs de production et de lorganisation du
systme de production.

I. LES THEORIES DE LA CROISSANCE


La plupart des manuels de thorie conomique, dhistoire de la pense conomique et
dhistoire des faits conomiques, font remonter les origines de la croissance la premire
rvolution industrielle. Initi en 1776 par la vision optimiste dAdam Smith (vertus de la
division du travail), le thme de la croissance rapparatra au XIXe sicle dans les travaux de
Malthus, Ricardo et Marx. Il faudra cependant attendre le XXe sicle et les annes 50 pour
que les modles thoriques de la croissance connaissent un vritable succs. Les modles
post-keynsiens (Harrod-Domar) et noclassiques (Solow) ont introduit un vritable dbat sur
la question de la croissance quilibre. Depuis les annes 70-80, la croissance a connu un
nouvel essor sous limpulsion des thoriciens de la rgulation et de la croissance endogne.

A. Les prcurseurs
Depuis plus de deux sicles, les conomistes sinterrogent sur les causes de la croissance.
Adam Smith, Thomas Malthus, David Ricardo et Karl Marx sont les vritables prcurseurs de
cette rflexion.
1. La division internationale dAdam Smith (1776)
Dans ses Recherches sur la nature et les causes de la Richesse des Nations (1776), Adam
Smith met en vidence le rle de la division du travail (surplus, march, gains de productivit)
comme facteur de croissance. Cette division du travail se trouve renforce par la participation
du pays au commerce international (thorie des avantages absolus). Loptimisme de Smith
apparat travers les traits dune croissance illimite (elle dure tant que lon peut tendre la
division du travail et le march).
2. Le principe de population de Thomas Malthus (1796)
Dans son Essai sur le principe de population (1796), Thomas Malthus considre que la
croissance est limite en raison de la dmographie galopante. Il attribue la misre en
Angleterre au dcalage entre deux lois : la loi de progression arithmtique des subsistances et
la loi de progression gomtrique. La sortie de cet tat passe par la mortalit, la baisse de la
natalit et le clibat.
3. Les rendements dcroissants de David Ricardo (1817)
Dans ses principes de lconomie politique et de limpt (1817), David Ricardo souligne que
la croissance est limite par la loi des rendements dcroissants. La valeur ajoute se rpartit
entre trois agents : les propritaires fonciers (rente foncire), salaris (salaire de subsistance)
et le capitaliste (profit). Prcisons que le profit des capitalistes est rsiduel, cest--dire quil
intervient une fois le salaire et la rente foncire pays. Lorsque la population saccrot, il
convient daugmenter la production agricole, or les nouvelles terres mises en culture sont de
moins en moins productives. Le cot de production va donc slever, entranant
invitablement la hausse des salaires et de la rente foncire. Les profits vont se rduire
jusquau moment les capitalistes ne seront plus incits investir. Lconomie atteint la
situation dtat stationnaire. Afin de retarder cette situation, Ricardo prconise daugmenter
les gains de productivit dans lagriculture grce au progrs technique et de souvrir au
commerce international (thorie des avantages comparatifs).

96
4. La destruction du capitalisme selon Marx (1844)
Karl Marx a t le premier conomiste proposer un modle formel de croissance, laide de
ses schmas de reproduction largie. Il considre que la croissance est limite dans le mode
de production capitaliste en raison de la baisse tendancielle des taux de profit (1867, Le
Capital). En effet, la recherche dune plus-value toujours plus importante (notamment grce
des salaires bas, que Marx appelle, Minimum de Subsistance) et la concurrence entre
capitalistes devraient provoquer une pauprisation des ouvriers et un blocage dans le
dveloppement du systme capitaliste (crise).
B. Schumpeter (1911) et le rle de lentrepreneur
Dans son ouvrage, Capitalisme, Socialisme et dmocratie, Joseph Schumpeter (1942) fait du
progrs industriel la cl du changement. : Limpulsion fondamentale qui met et maintient en
mouvement la machine capitaliste est imprime par les nouveaux objets de la consommation,
les nouvelles mthodes de production et de transport, les nouveaux marchs, les nouveaux
types dorganisation industrielle tous lments crs par linitiative capitaliste . En
dautres termes, le progrs industriel est port par des innovateurs qui cherchent emporter le
gros lot (Schumpeter compare le jeu des affaires au poker).
Lanalyse schumpeterienne est intressante car elle ne repose pas seulement sur le progrs
technique, sur lvolution des connaissances ou les grandes inventions (avec le cycle des
rvolutions industrielles successives). Schumpeter y ajoute un hro le chef dentreprise qui
prend le risque de lancer un nouveau produit ou une nouvelle faon de produire , et une
structure (la concurrence monopolistique) qui assure celui qui a russi son pari den
percevoir une rtribution financire. Mais attention, il y aura peu dlus pour beaucoup
dappels. La Destruction cratrice laissera certains derrire elle, cependant elle finira
par tre bnfique pour tous. Le systme tout entier produira plus de richesse.

C. Les modles de croissance post-keynsiens


A la suite de la crise de 1929, de nombreux conomistes inspirs par les travaux de J.M
Keynes, vont sinterroger sur les possibilits dune croissance quilibre. Les modles de
Domar et Harrod vont chercher rendre compte des conditions et caractristiques essentielles
de lquilibre dune conomie capitaliste en croissance.
Le point de dpart de Domar (1946) est de considrer que linvestissement exerce une
double influence sur lconomie (Muet, 1993). Du ct de la demande (et court terme), la
variation de linvestissement dtermine via le principe du multiplicateur keynsien ( I Y
R C et S), le niveau de revenu et de la demande globale. Leffet revenu associ une
augmentation de linvestissement I, est gal I [1/(1-c)] cest--dire I[1/s] o s=(1-c)
sachant que c et s reprsentent respectivement les propensions marginales consommer et
pargner. Du ct de loffre (et long terme), linvestissement accrot la capacit de
production. Leffet capacit stipule que linvestissement doit engendrer une stimulation de la
capacit de production, via le mcanisme de lacclrateur. Linvestissement accrot les
capacits de production dans une proportion gale 1/v o v est le coefficient de capital et
correspond linverse de la productivit moyenne du capital soit v = K/Y (o K est le stock
de capital et Y la production). Leffet de capacit est donc gal I(1/v).
Le problme de Domar prend ainsi la forme suivante : quelle condition la hausse de la
demande issue de la variation de linvestissement est-elle compatible avec laccroissement de
la capacit de production rsultant de linvestissement ? Pour quil y ait croissance quilibre,
il faut que les revenus supplmentaires engendrs par leffet multiplicateur permettent
dabsorber la production supplmentaire obtenue. En dautres termes, leffet de revenu doit

97
tre gal leffet de capacit. Cette condition est vrifie si linvestissement augmente un
taux constat gal au rapport entre la propension marginale pargner et le coefficient de
capital soit I/I = s/v.

Investissement net I

Offre Demande
(Ajustement de long terme) (Ajustement de court terme)

Accroissement de capital Dtermination de la


I= K demande via le principe du
multiplicateur keynsien

Augmentation des capacits de production Augmentation de la demande


I/v I/s

Equilibre
I/I=s/v

Alors que Domar met en vidence la ncessit pour le capital et la production de crotre un
taux constant, Harrod va montrer que la croissance est par nature instable. Selon Pierre Alain
Muet (1993), Harrod aurait t conduit poser deux problmes dont lun est la stabilit de
la croissance, lautre est la possibilit de maintenir le plein emploi .
- En introduisant les anticipations de croissance dans la dtermination de linvestissement,
Domar arrive la conclusion que la relation dterminant le taux de croissance par le rapport
du taux dpargne au coefficient de capital (taux de croissance garanti) est fondamentalement
instable. La raison de cette instabilit sera que leffet multiplicateur serait sans commune avec
leffet acclrateur, sauf pour une valeur bien particulire correspondant au rgime de
croissance quilibre.
- En confrontant le taux de croissance garanti, gw (qui quilibre loffre et la demande sur le
march des biens) et le taux de croissance naturel, gn (qui quilibre loffre et la demande sur
le march du travail), Harrod met en vidence un paradoxe de la thorie keynsienne. Si gw
est suprieur gn, le rythme lev de croissance pourra permettre de rduire le chmage.
Mais lorsque lconomie tend vers le plein emploi, le taux de croissance effectif g sera limit
par le taux naturel. La croissance relle devient infrieure au taux garanti. Harrod en conclut
que lconomie tendra progressivement vers la dpression du fait de linsuffisance de la
demande. Ainsi, un taux dpargne lev (ou insuffisant) serait nfaste au plein emploi.
Lpargne est une vertu si gw est infrieur gn.
D. Le modle noclassique : lapproche de Solow
Le modle noclassique, tel que lon conoit aujourdhui, a t dvelopp successivement par
Ramsey (1928), Solow (1956), Swan (1956), Cass (1965) et Koopmans (1965). Robert Solow
(Prix Nobel en 1987) en est la figure pensante. Son article intitul A Contribution to the
Theory of Economic Growth et paru en 1956 dans the Quarterly Journal of Economics,

98
attribue lorigine de la croissance par tte au montant de capital technique investi
(machines, quipements, logiciels, infrastructures). Lorsque linvestissement par tte
dpasse le montant de la dprciation du capital par tte existant, chaque travailleur dispose
dun quipement plus performant et peut produire davantage. Toutefois, lorsquon augmente
le capital par tte, la production augmente, mais pas de faon proportionnelle (cest le
principe des rendements dcroissants). Ainsi force daugmenter le capital par tte, va
venir un moment o la production par tte augmentera moins vite que cela ne cote. La
croissance par tte va cesser, cest que Solow appelle ltat rgulier. Ltat rgulier dpend
du cot relatif du capital. Si ce dernier diminue (un renchrissement du cot du travail incitera
les entreprises substituer du capital au travail), alors linvestissement par tte va augmenter
de nouveau jusqu ce quun nouvel tat rgulier soit atteint. Le modle de Solow repose sur
des hypothses de type noclassique : toute lpargne est investie, les rendements sont
dcroissants, la substitution du capital au travail (selon les cots relatifs de lun lautre), la
concurrence empche lexistence de rentes de monopole et de comportements price-maker. Il
rend galement compte de plusieurs faits importants :
Le niveau de production dun pays est dtermin par linvestissement par tte qui y
est effectu. Tant que le niveau dtat rgulier nest pas atteint, un investissement
supplmentaire est toujours gnrateur de croissance conomique. Entre deux pays, celui qui
investit moins, a une croissance moindre.
Il explique les phnomnes de rattrapage des pays qui ont commenc leur croissance
conomique plus tardivement. Lhypothse retenue par ce modle, cest la proprit de
convergence (plus le niveau de dpart du PIB/hab est faible, plus le taux de croissance
attendu est lev).Cest le cas de la France vis vis des Etats Unis entre 1950 et 1970, du
Japon entre 1960 et 1980. Le modle de Solow dlivre un message optimiste : tous les pays
qui font un effort dinvestissement, sont susceptibles de connatre une croissance conomique.
A terme, on se dirige vers une convergence, puisque tous les pays proches de leur tat rgulier
connaissent, pour un taux dinvestissement donn, une croissance plus faible que celles des
pays qui en sont moins proches. Si tous les pays taient identiques ( lexception de leur
intensit de dpart en capital) : la croissance des pays les plus pauvres serait plus rapide que
celle des pays les plus riches. Si tous les pays sont htrognes (propension pargner, accs
la technologie, taux de fcondit), la convergence ne se ralisera qu certaines
conditions : le taux de croissance est dautant plus lev que le PIB de dpart par habitant est
faible par rapport sa situation dquilibre de long terme. La proprit de convergence tient
lexistence de rendements du capital dcroissants. Les conomies qui ont un niveau de
capital/travailleur faible (par rapport son niveau de long terme), tendent avoir des niveaux
dquilibre et de croissance plus levs. Il sagit dune convergence conditionne car les
niveaux dquilibre du capital et de la production/travailleur dpendent de la propension
pargner, du taux de croissance dmographique
Le modle de Solow met en lumire ce que lon a coutume dappeler la rgle d'or. Cette
dernire consiste dterminer le taux d'pargne s associ au capital par tte k qui permet la
plus grande consommation par tte chaque instant. Ce taux d'pargne est tel qu'il conduit
une formation de capital dont la productivit marginale est gale au taux de croissance de
l'conomie. La rgle d'or s'crit alors : Productivit marginale du capital = Taux de croissance
de l'conomie. Si on suppose que le taux d'intrt rel est donn par la productivit marginale
du capital2, la rgle d'or devient : Taux d'intrt rel = Taux de croissance de l'conomie.
Dans le modle de Solow, la rgle d'or s'nonce comme suit : "La consommation par tte en

2
Ceci est la traduction de la rgle : tous les facteurs de production sont rmunrs la productivit marginale,
lintrt rel tant la rmunration du capital.

99
rgime semi-stationnaire est maximale lorsque le capital par tte est tel que la productivit
marginale du capital est gale au taux de croissance de l'conomie".
Enfin, le modle noclassique dpasse le simple cadre des biens physiques pour
inclure le capital humain sous toutes ses formes : niveau dducation, dexprience, sant
(Lucas, 1988). Si lconomie tend vers un ratio dquilibre stable entre capital humain et
capital physique, ce ratio peut au dpart scarter de sa valeur de long terme. Lampleur de cet
cart affectera la vitesse laquelle le produit/habitant se rapproche de son niveau dquilibre.
(ex : ratio capital humain/capital physique lev). Ainsi le taux de croissance dune conomie
sera dautant plus sensible son niveau de dpart de production/habitant que son stock de
capital humain le sera. Ds lors, le modle de Solow qui ajoute un investissement en capital
humain linvestissement en capital technique, permet la fois dexpliquer la convergence de
certains pays et laccentuation des ingalits mondiales entre pays pauvres et pays riches. La
convergence provient des efforts dinvestissement en capital humain et en capital technique
de pays qui comblent ainsi leur retard (ils peuvent transfrer chez eux les techniques de
production des pays les plus en avance, grce une main duvre mieux forme).
Le modle de Solow sest cependant cart de la ralit en considrant que la croissance
conomique par tte devait peu peu diminuer et finir par cesser de progresser : ainsi en
labsence dinnovations technologiques continues, la croissance du produit/hab cesse
(application de lhypothse des rendements dcroissants et dune croissance limite : Ricardo
et Malthus). Les observations ont montr que la croissance conomique progressait mme
un rythme ralenti et demeurait un fait majeur de toutes les conomies dveloppes.
Durant les annes 50-60, les thoriciens ont reconnu cette limite et cherch surmonter cette
difficult en intgrant ct du travail et du capital, un troisime facteur pour expliquer la
croissance long terme : le progrs technique. Ce facteur est un peu particulier car il accrot
lefficacit productive des deux autres. Certains diront que cest un facteur qui tombe du
ciel , on sait en effet do viennent le travail et le capital (apporteurs de travail et de capital),
ce qui est beaucoup moins vrai pour le progrs technique (il nappartient personne, pas
besoin de le rmunrer). Do le nom donn de progrs technique exogne. Ds lors, le
taux de croissance/hab de long terme devenait entirement dtermin par une variable
exogne : le taux de progrs technique. Et comme le taux de croissance long terme dpend
aussi dune donne exogne : le taux de croissance dmographique, on se retrouve avec un
modle qui nexplique pas la croissance long terme, mais simplement le fait que la tendance
la stagnation du produit par tte pouvait tre vite suite un progrs technique miraculeux
(engendrant des effets externes positifs). Les travaux des annes suivantes se sont efforcs
dapporter une solution la croissance de long terme, en proposant une thorie du progrs
technique. Les hypothses de la concurrence doivent alors subir quelques modifications : dose
minimale de non-rivalit (caractristique des biens publics), existence dhypothses de
rendements constants des facteurs de production (travail non qualifi, capital, terre) voire
possibilit de rendements croissants (ce qui va lencontre de la concurrence parfaite).
Arrow (1962) et Sheshinski (1967) ont alors propos des modles dans lesquels les
dcouvertes taient des retombes de la production ou de linvestissement (mcanisme dcrit
comme lapprentissage). Chaque dcouverte a des retombes immdiates sur lconomie
(diffusion rapide). Le modle de Solow ft enrichi en y intgrant la notion dinvestissement
en capital humain. Sous limpulsion de Gregory Mankiw, David Romer et David Weil
(1992), la notion dinvestissement en capital humain ft assimile un investissement de
court terme. Si une formation permet de transformer du travail non qualifi en travail plus
qualifi, donc dutiliser des quipements plus complexes et den tirer meilleur parti, le niveau
technologique du pays augmente du mme coup son tat rgulier et son rythme de croissance.
Certes, ce modle continue faire appel au progrs technique exogne pour expliquer que la

100
croissance ne se ralentit pas au fur et mesure que lon se rapproche de ltat rgulier.
Toutefois, linvestissement en capital humain permet dendogniser une partie de ce progrs
technique. Dans cette problmatique, la formation rend lapport du facteur travail plus
efficace, ce qui contribue stimuler la croissance conomique sans quil soit ncessaire de
faire appel autant que dans le modle de Solow au progrs technique. Contrairement
linvestissement matriel, qui engendre des rendements dcroissants, linvestissement humain
engendre des rendements constants (toute anne de formation supplmentaire augmente
lefficacit du travail dans la mme proportion) qui empchent que la croissance ralentisse.
Ltat rgulier est repouss au fur et mesure que lon sen approche ( condition que le
niveau de formation slve). Toutefois, mme dans ce modle enrichi, le rle du progrs
technique exogne persiste.

E. Le rapport Meadows (1972) et lapproche systmique


Le Club de Rome a demand en aot 1970 au Groupe dtude de dynamique des systmes
du MIT dentreprendre ltude des tendances dun certain nombre de facteurs qui drglaient
la socit. Ce groupe a ainsi cherch dfinir les limites matrielles qui sopposent la
multiplication des hommes et les contraintes rsultant de leurs activits sur la plante : Dans
ce contexte, partout les hommes sont confronts des thories de problmes trangement
irrductibles et tout aussi insaisissables : dtrioration de lenvironnement, crise des
institutions, bureaucratie, extension incontrlable des villes, inscurit de lemploi, alination
de la jeunesse, refus de plus en plus frquent des systmes de valeurs reconnus par nos
socits, inflation et autres drglements montaires et conomiquesCes problmes en
apparence diffrents ont en commun, trois caractristiques. Premirement, ils stendent
toute la plante et y apparaissent partir dun certain seuil de dveloppement quels que
soient les systmes sociaux ou politiques dominants. Deuximement, ils sont complexes et
varient en fonction dlments techniques, sociaux, conomiques et politiques. Finalement, ils
agissent fortement les uns sur les autres et cela d'une manire que nous ne comprenons pas
encore (Rapport Meadows, Halte la croissance, 1972, p 139).
Lobjectif principal des auteurs du Rapport Meadows tait la reconnaissance dans un
contexte mondial des interdpendances et interactions de 5 facteurs critiques : explosion
dmographique, production alimentaire, industrialisation, puisement des ressources
naturelles et pollution. Partant du constat que la quasi-totalit des activits humaines obissent
une loi de nature exponentielle (les cinq variables volueraient selon une progression
gomtrique3), lquipe du MIT utilisa une mthode analytique mise au point par J.W
Forrester (1971), savoir la dynamique des systmes. Cette dernire devait mettre en
vidence les nombreuses relations entre lments, formant des boucles avec couplage, et pour
certaines effets dcals dans le temps (1972, p. 153). Ainsi une boucle positive (boucle
damplification) apparat chaque fois que lon rencontre une quantit variant
exponentiellement. Cette boucle positive est en quelque sorte un cercle vicieux (exemple bien
connu de la boucle prix-salaires). Dans une boucle positive, toute squence de relations de
cause effet aboutit fatalement son point de dpart : tout accroissement donn lun des
lments quelconque de la boucle amorcera une suite logique de modifications dont le rsultat
final se traduira par une augmentation encore plus grande de llment de dpart. Une boucle
ngative a un rle rgulateur. Elle vise maintenir un niveau constant une fonction qui tend
crotre ou dcrotre. Elle agit donc en sens inverse de la variation de la fonction

3
Un quantit crot exponentiellement si elle augmente dun % constant au cours dun intervalle de temps donn.

101
Illustration : La croissance de la population humaine obit une loi exponentielle (suite
gomtrique selon Malthus). La structure du systme qui traduit la dynamique de la
croissance de la population est schmatise ci-dessous.

Fig : boucle rgissant la population

Naissance (+) Population (-) Dcs/an


par an

Taux de Taux de
natalit mortalit

Ce systme a deux boucles. Celle de gauche est positive, elle reprsente ce que lon
peut dduire de la courbe de croissance exponentielle observe. Etant donne une population
taux de natalit constant, plus cette population est leve, plus le nombre de naissances
annuelles sera lev. La boucle de droite est ngative, lvolution dune population est
fonction du taux moyen de mortalit lequel reflte ltat global de sant dune population. La
mortalit tend rduire laccroissement de population. A taux de mortalit constant, un
accroissement de la population tend accrotre la mortalit annuelle en valeur absolue. Un
nombre accrue de dcs diminue la population ce qui toujours taux de mortalit constant
provoquera lanne suivante, un nombre de dcs infrieur lanne prcdente.
En gnralisant cette mthode aux cinq variables tudies (explosion dmographique,
production alimentaire, industrialisation, puisement des ressources naturelles et pollution),
les auteurs du rapport ont pu btir modle systmique faisant interagir un ensemble de
boucles. A laide de ce modle et de diffrentes simulations, les auteurs du rapport sont
arrivs la conclusion que le systme global tendrait inluctablement vers une surchauffe
suivie dun effondrement. La cause de cet effondrement tait la disparition des matires
premires. A partir du moment o les investissements ncessaires pour maintenir un certain
niveau de production ne peuvent plus compenser la dprciation du capital, tout le systme de
la production industrielle seffondre et entrane leffondrement des activits agricoles et des
services dpendant de la production industrielle. Pendant un certain temps, la situation est
extrmement dramatique, car la population, compte tenu du temps de rponse relativement
long, continue crotre. Un rajustement progressif, mais vraisemblablement un niveau plus
bas ne pourra se produire quaprs une priode de recrudescence de la mortalit par suite de
carence alimentaire et de dtrioration des conditions dhygine et de prophylaxie : Cela
nous permet daffirmer avec une quasi-certitude que, au cas o aucun changement
ninterviendrait dans notre systme actuel, lexpansion dmographique et lexpansion
conomique sarrteraient au plus tard au cours du sicle prochain (avant lan 2100,
prcisera le rapport) (1972, p 232).
Mais quadviendrait-il si le stock des matires premires avait t sous-valu ? Les auteurs
du rapport sont formels : cest le niveau de la pollution qui serait la cause essentielle de
larrt de la croissance. Le taux de mortalit monterait rapidement sous laction conjointe
des polluants et du manque de nourriture.

102
Fig : Boucles rgissant la population, le capital, la production agricole et la pollution

Naissances Population Dcs annuels


annuelles (+) (-)

(-)
Quota alimentaire
Natalit individuel Mortalit

(-)
Quota
alimentaire Superficie cultive
souhait Nourriture
produite
Rserves de Capital
ressources agricole
naturelles

Ressources
naturelles non Production Pollution
(-)
renouvelables industrielle

Rendement du
capital (+) Dprciation
(-)
Investissements Capital industriel

Dure
moyenne du
Taux dinvestissement capital

F. LEcole de la Rgulation et le rgime daccumulation


La thorie de rgulation est le fruit dun programme de recherches lanc la fin des annes
60. Robert Boyer (1993) rappelle que la question tait de savoir si la croissance que les
pays industrialiss avaient connue depuis le lendemain de la Second guerre mondiale allait
durer . Michel Aglietta, puis Robert Boyer furent ainsi conduits introduire la notion de
rgime daccumulation afin de souligner que la gnralisation de lchange marchand
pouvait rendre les crises possibles : On dsignera sous ce terme l'ensemble des rgularits
assurant une progression gnrale et relativement cohrente de l'accumulation du capital,
c'est dire permettant de rsorber ou d'taler dans le temps les distorsions et dsquilibres
qui naissent en permanence du processus lui-mme (1986, p. 46).
Les crises conomiques majeures furent ainsi associes des crises de mutation entre une
rgulation ancienne qui ne permettait plus la croissance conomique et une nouvelle
rgulation qui devait rsoudre les causes profondes de la crise. Durant les Trente Glorieuses,
le rgime daccumulation qui sest impos, ft le rgime fordiste. Ce dernier combinait le
mode de production taylorien puis fordien avec laccs du plus grand nombre la socit de
consommation. Les gains de productivit obtenus dans lindustrie taient redistribus de telle
sorte que llvation du niveau de vie des salaris ft un puissant moteur de la hausse de la

103
demande globale. Ce cercle vertueux ne semblait pas pouvoir tre remis en cause. Or dans les
annes 60, ce systme se drgle Selon Daniel Cohen (2004, p. 45), nous serions passs
dun modle fordiste un modle postfordiste marqu par davantage de prcarit et de
flexibilit . Le monde fordiste tait caractris par une autorgulation des rapports sociaux,
entre, dune part, le mouvement ouvrier et sa reprsentation syndicale, et, dautre part, un
capitalisme managrial qui pouvait servir dinterlocuteur au mouvement ouvrier, parce quil
en partageait fondamentalement les principes aspirations : protger la firme des alas
conomiques dus la concurrence et au cycle des affaires. Dun point de vue social, le travail
la chaine pouvait se comprendre comme une manire de rendre productif les travailleurs a
priori les plus dmunis. La parcellisation des tches permettait de rendre utilisable une main
duvre non qualifie. Cette intgration seffectuait galement par les plans de carrire qui
protgeaient les salaris des alas de lexistence. Le fordisme reposait ainsi sur un contrat
implicite : lobissance (voire lalination) en change dune protection contre les alas de
lexistence. Or cest prcisment ce contrat tacite qui a t remis en cause avec la crise du
fordisme. Il ny a plus de carrire assure et on fait reposer sur lindividu leffort de
lintgration dans lentreprise.
La thorie de la rgulation sest ainsi propose de concevoir les outils qui permettrait
danalyser la crise du rgime de croissance fordiste et dimaginer le rgime qui lui
succderait. La notion de rgime daccumulation a notamment permis dintroduire le concept
de formes institutionnelles, dfinies comme la codification d'un ou plusieurs rapports sociaux
fondamentaux. Robert Boyer (1986) introduit cinq formes institutionnelles (la monnaie, le
rapport salarial, la concurrence, les modalits d'adhsion au rgime international, l'Etat)
intervenant dans la dtermination du rgime d'accumulation.
REGIME D'ACCUMULATION

Rapports Mode de Production Organisation


Sociaux Economique
Capitaliste
La Loi
La monnaie Le Rglement
Codification La Rgle
Le rapport salarial
Type Le Compromis
Forme Institutionnelle La concurrence
Les Conventions
D'action
L'adhsion au rgime international

Les formes de l'Etat Le systme de valeurs


La routine

MODE DE REGULATION

G. La croissance endogne
Le modle de Solow nexpliquait pas la croissance, il signalait simplement que grce au
progrs technique, la croissance peut perdurer. Pour les tenants de la thorie de la croissance
endogne, le progrs technique ne tombe pas du ciel. La croissance est ainsi assimile un
phnomne autoentretenu par accumulation de quatre facteurs principaux : la technologie, le
capital physique, le capital humain et le capital public. Le rythme daccumulation de ces
variables dpend de choix conomiques, cest pourquoi on parle de thories de la croissance
endogne.

104
CAPITAL PUBLIC

- Infrastructures
- Recherche fondamentale

CAPITAL HUMAIN CAPITAL TECHNIQUE


INVESTISSEMENT
- Qualification - Technologie
- Scolarisation - Innovation
- Sant/hygine - R&D

CAPITAL PHYSIQUE

- Equipements
- Organisation de la production
Source : Guellec D. (1995, p 13)

1. Le capital physique
Cest lquipement dans lequel investit une entreprise pour la production de biens et de
services. Romer (1986) a cependant renouvel lanalyse en proposant un modle qui repose
sur les phnomnes dexternalits entre les firmes : en investissant dans de nouveaux
quipements, une firme se donne les moyens daccrotre sa propre production mais galement
celles des autres firmes concurrentes ou non. Lexplication ce phnomne rside dans le fait
que linvestissement dans de nouvelles technologies est le point de dpart de nouveaux
apprentissages par la pratique. Parmi les formes dapprentissage, on peut citer lamlioration
des quipements en place, les travaux dingnierie (agencement des techniques existantes),
laugmentation de la comptence des travailleursOr ce savoir ne peut tre appropri par la
firme qui le produit. Il se diffuse invitablement aux autres firmes. Linvestissement a un
double effet : il agit directement sur la croissance et indirectement sur le progrs technique.
2. La technologie
Cette thorie repose sur lanalyse des conditions conomiques qui favorisent le changement
technique. Chaque changement technique provient dune ide mise en forme et teste.
Cependant, entre lmergence dune ide nouvelle et sa mise en uvre concrte, il peut y
avoir un trs long chemin (test, essais-erreurs) qui ncessite le concours de plusieurs
personnes. Bref des cots de mise au point qui peuvent tre trs levs. En revanche, une fois
ces tapes franchies, si lide est accepte, le produit qui en rsulte peut tre multipli avec un
cot bien moindre (ainsi le premier disque compact, le premier ordinateur ont ncessit des
efforts colossaux de la part de ceux qui les ont mis au point, cependant leur reproduction
lidentique a t beaucoup plus facile). Le propre des ides qui provoquent des changements
techniques, est quune fois les pltres essuys, elles donnent naissance des rendements
croissants (les exemplaires suivants cotent beaucoup moins chers), voire fortement croissants
(duplication dun logiciel). Si bien que pour celui qui sest efforc de transformer lide en
produit, le risque existe que des concurrents en profitent et que lui ne rcupre jamais son
investissement initial, alors que ces concurrents senrichissent. Des droits de proprit
intellectuelle limiteront ce risque : brevets ou copyright protgent linventeur qui dispose dun
monopole dexploitation (limit dans le temps) sur luvre ou le produit tir de son travail.
Dun point de vue conomique, cette thorie porte atteinte au cadre concurrentiel et permet
lincorporation dlments de concurrence imparfaite qui rendent possibles lapparition de

105
produits nouveaux et de nouvelles ides. A dfaut les ides nouvelles ne tomberont pas
forcment dans les mains de linventeur mais ceux de lhumanit (exemple de lcriture, de la
mcanique, de la relativit). Cest justement lorsque lon souhaite que les ides nouvelles
bnficient tous, quil devient ncessaire den faire supporter le cot par la collectivit.
Ainsi le financement de la recherche fondamentale est public, afin que chacun puisse
librement accder ses rsultats, cest un bien collectif.
Pour Romer, le changement technique sera dautant plus intense que les innovateurs
espreront en tirer un profit important. Le progrs technique nest pas exogne, il est produit.
Son niveau de production dpendra de la rmunration attendue, cest--dire des droits de
proprit et des rentes monopolistiques (on se situe bien dans le cadre de la concurrence
imparfaite !). Si au travail et au capital utilis, on ajoute des ides nouvelles gnratrices de
changement technique, tout sera modifi. Car contrairement au capital dont les rendements
sont dcroissants et au travail dont les rendements sont constants (si on effectue sans cesse un
investissement humain supplmentaire), les ides ont un rendement croissant : plus on
sappuie sur un stock dides importantes, plus on aura de nouvelles ides. Chaque ide ouvre
le champ dautres ides potentielles. Par consquent, en labsence de progrs technique, le
modle de Solow sapplique long terme, la croissance ne dpend pas du taux
dinvestissement. Le progrs existe, et est dautant plus intense que le nombre de
chercheurs est lev et le stock de connaissances important. Le nombre de chercheurs
dpend de la capacit du systme conomique leur offrir des rentes de monopole en cas de
russite. Ainsi pour Romer, le rythme de croissance ne va pas en dclinant au fur et mesure
que lon sapproche de ltat rgulier, comme le prtendait Solow. Il dpend du nombre, de la
proportion et de la productivit des chercheurs, cest dire de la capacit des rendements
croissants de la recherche compenser les rendements dcroissants de linvestissement
matriel. La diffusion de la connaissance parmi les producteurs et les effets externes du
capital humain vitent la tendance la baisse du rendement de linvestissement (dcroissance
des rendements du capital), et la croissance peut se poursuivre indfiniment.
Contrairement aux approches noclassiques, Romer reconnat cependant que le march ne
suffit pas assurer une croissance maximale long terme. LEtat a un rle important
jouer, non par le biais de la dpense publique envers la recherche (Romer ne pense pas
que cela puisse acclrer durablement le progrs technique), mais en venant au secours des
innovateurs par le biais dune fiscalit compensatrice (moindre taxation des bnfices
issus des produits nouveaux), de mesures juridiques incitant la recherche-dveloppement
et les externalits de connaissances, de mesures anti-concurrentielles non dissuasives (ne
pas dcourager les innovateurs, voire labandon des poursuites judiciaires envers Microsoft).

3. Le capital humain
Il a t mis en vidence par deux conomistes de lEcole de Chicago, Theodor Schultz et Gary
Becker, et est au centre des tudes menes par R.E Lucas (Prix Nobel en 1995). Le capital
humain dsigne lensemble des capacits apprises par les individus et qui accroissent leur
efficacit productive. Chaque individu est en effet, propritaire dun certain nombre de
comptences, quil valorise en les vendant sur le march du travail. Cette vision npuise pas
lanalyse des processus de dtermination du salaire individuel sur le march du travail, mais
elle est trs puissante lorsquil sagit danalyser des processus plus globaux et de long terme.
Dans ce schma, lducation est un investissement dont lindividu attend un certain retour. Il
est alors naturel de souligner que la tendance plus que sculaire dans les pays occidentaux
un allongement de la dure moyenne de la scolarit est une cause non ngligeable de la
croissance.

106
4. Le capital public
Il correspond aux infrastructures de communication et de transport. Elles sont au cur du
modle labor par R.J Barro. En thorie, le capital public nest quune forme de capital
physique. Il rsulte des investissements oprs par lEtat et les collectivits locales. Le capital
public comprend galement les investissements dans les secteurs de lducation et la
recherche. En mettant en avant le capital public, cette nouvelle thorie de la croissance
souligne les imperfections du march. Outre lexistence de situations de monopole, ces
imperfections tiennent aux problmes de lappropriation de linnovation. Du fait de
lexistence dexternalits entre les firmes, une innovation, comme il a t dit prcdemment,
se diffuse dune faon ou dune autre dans la socit. La moindre rentabilit de linnovation
qui en rsulte, dissuade lagent conomique dinvestir dans la recherche-dveloppement. Dans
ce contexte, il pourra incomber lEtat de crer des structures institutionnelles qui
soutiennent la rentabilit des investissements privs et de subventionner les activits
insuffisamment rentables pour les agents conomiques et pourtant indispensables la socit
(exemple du Gnoplante4 initi par lEtat franais).

Tous ces travaux ont t poursuivis par Grossman et Helpman (1991), Aghion et Howitt
(1992), Barro et Sala-i-Martin (1995)Le progrs technique rsulte ainsi dun objectif fix
en recherche-dveloppement, activit rcompense selon Schumpeter (1934) par la dtention
dune forme de pouvoir monopolistique ex-post. Sil ny a pas de tendance lpuisement de
ces dcouvertes, les taux de croissance peuvent rester positifs long terme. Dans ce cas, le
taux de croissance long terme dpend des actions des gouvernements (politique fiscale,
respect des lois, fourniture de biens collectifs, marchs financiers). Le gouvernement a un
pouvoir dinflchissement du taux de croissance long terme ! Les thories de la croissance
endogne reposeraient donc sur lide que la concurrence parfaite est mortifre, et que
lactivit conomique a besoin de concurrence imparfaite et dintervention publique. En
mme temps, elles ritrent lide selon laquelle, sur le long terme, ni le taux
dinvestissement, ni leffort de formation ne suffisent assurer une rduction des carts de
dveloppement entre pays. Ces modles ont t relancs ces dernires annes grce
lintgration de nouvelles variables explicatives (rgime politique, dmocratie), de
nouvelles relations (dpassement de la croissance trop restrictive afin dintgrer les analyses
en termes de dveloppement, IDH de Armatya Sen) et du principe de convergence
conditionnelle (Barro). Ainsi alors que lanalyse des dcouvertes renvoient au rythme du
progrs technologique dans les conomies de pointe, ltude de la diffusion de ces
dcouvertes renvoie la manire dont les conomies suiveuses se partageront par imitation
ces dcouvertes (possibilit de convergence proche du modle noclassique car limitation
cote moins cher que linnovation).

Tableau 1 : Les thories de la croissance


LES THEORIES DE LA ORIGINE DE LA CARACTERISTIQUES
CROISSANCE CROISSANCE
Adam Smith (1776) Division du travail Croissance illimite
Robert Malthus (1798) Rinvestissement productif du Croissance limite en raison de la loi
surplus de population

4
Cette stratgie de regroupement (Biogemma, Bioplante, Gnoplante) a un double objectif (1) fdrer un certain
nombre de projets de recherche en biotechnologie dans le but de constituer un portefeuille de brevets qui
permette dtre en position plus favorable pour ngocier laccs certaines innovations en biotechnologie
dtenues par des firmes de biotechnologies concurrentes ; (2) amliorer les conditions daccs certaines
innovations en biotechnologies en ngociant au nom de plusieurs semenciers.

107
David Ricardo (1817) Rinvestissement productif du Croissance limite en raison du
surplus rendement dcroissant des terres
Karl Marx (1867) Accumulation du capital Croissance limite dans le monde de
production capitaliste en raison de la
baisse tendancielle du taux de profit
Joseph Schumpeter (1911), Rle de lentrepreneur Instabilit de la croissance, thorie
(1939) Grappes dinnovations explicative du cycle long de type
Kondratief
Harrod (1936, 1948, 1960) Le taux de croissance est
Domar (1946, 1957) fonction du rapport entre le Instabilit de la croissance
Modle post-keynsien taux dpargne et le taux
dinvestissement
Solow (1956, 1957, 1966) Population et progrs Caractre transitoire de la croissance
technique exogne en labsence de progrs technique
Modle no-classique
Rapport Meadows (1972) La croissance est finie en raison de
Croissance exponentielle de 5 lexplosion dmographique, de la
Modle du Club de Rome variables pollution et de lpuisement des
ressources naturelles
Michel Aglietta (1976)
Boyer et Mistral E. (1978) Articulation entre rgime de Diversit dans le temps et dans
Robert Boyer (1986) productivit et rgime de lespace des types de croissance
demande
Thorie de la rgulation
P. Romer (1986) Caractre endogne de la croissance,
R.E Lucas (1988) Capital physique, technologie, rhabilitation de lEtat, prise en
R. Barro (1990 capital humain, capital public, compte de lhistoire.
Greenwood et Jovanovic (1990) intermdiaires financiers
Thories de la croissance
endogne
G. Becattini (1991) Forme dorganisation Explications des ingalits rgionales
industrielle et territoriale de la croissance
Modle des districts industriels

II. LES ANALYSES EMPIRIQUES DE LA CROISSANCE


Les analyses empiriques cherchent dune part rendre compte de la dimension historique de
la croissance, dautre part revenir sur les dterminants de cette croissance (productivit du
travail, productivit du capital et progrs technique).
A. Les tapes de la croissance de Rostow (1960)
Dans les premires pages de son ouvrage Les tapes de la croissance conomiques, William
Rostow (1963) a prcis lobjet de son travail, il sagissait dune part dexposer aux tudiants
ses vues sur le processus dindustrialisation, et dautre part, de se consacrer ltude de deux
problmes : lun consistait considrer lhistoire de lconomie du point de vue des thories
conomiques modernes, le second, tablir un lien entre les forces conomiques et les forces
sociales et politiques observables dans les socits tudies. Ces objectifs tant prciss,
Rostow sempressera de poser les limites de son tude : Je ne saurais trop souligner, ds le
dbut, que la thorie des tapes de la croissance est une conception arbitraire et limite de
lhistoire moderne ; et on ne peut dire non plus quelle soit exacte dans labsolu (1963, p.
9). En fait, cette thorie est destine illustrer non seulement les caractristiques uniformes de
la modernisation des socits mais aussi offrir une explication qui pourrait remplacer la

108
thorie marxiste5 de lhistoire moderne. La thorie des tapes de la croissance conomique est
bti autour de deux postulats importants - 1 les socits sont des organismes dont les divers
lments agissent les uns sur les autres ; 2 les changements conomiques les plus profonds
sont dicts par des motifs et des aspirations dpourvus de tout caractre conomique et
comportent cinq tapes. Nous examinerons dans un premier temps, une une, ces diffrentes
tapes ; puis dans un second temps, nous analyserons la porte de cette thorie.
1. Les cinq tapes de la croissance conomique
Ce sont ces cinq tapes qui ont la fois fait la popularit des thses de Rostow (1963, p. 13) et
soulev les plus vives critiques : A considrer le degr de dveloppement de lconomie, on
peut dire de toutes les socits quelles passent par lune des cinq phases suivantes : la
socit traditionnelle, les conditions pralables au dmarrage (ou dcollage), le dmarrage
(ou dcollage), le progrs vers la maturit, et lre de la consommation .
a. La socit traditionnelle
La socit traditionnelle nest pas une socit fige, incapable dune quelconque progression.
Lhomme a toujours pu mettre en culture de nouvelles terres, augmenter la productivit de son
industrie ou repousser les limites du commerce. Cependant, ce qui caractrise le plus la
socit traditionnelle, cest que le rendement potentiel par individu ne peut dpasser un
niveau maximum (1963, p. 14). Dune faon gnrale, la socit traditionnelle doit consacrer
une partie consquente de ses ressources lagriculture. Par la mme occasion, la civilisation
agricole lui a impos une structure sociale hirarchise dans laquelle les liens de famille et de
clans jouent un rle primordial ; les individus accdent difficilement des chelons
suprieurs ; et lchelle des valeurs est teinte dun certain fatalisme long terme. Le centre
de gravit politique se trouve dans les rgions, entre les mains de ceux qui possdent la terre
(le propritaire foncier). Dun point de vue historique, Rostow regroupe dans cette catgorie,
tout le monde prnewtonien (les dynasties chinoises, la civilisation du Moyen Orient et du
bassin mditerranen, le monde de lEurope mdivale) ainsi que les socits
postnewtoniennes qui nont pas su ou nont pas voulu dompter les forces de la nature.
b. Les conditions pralables au dcollage
La seconde tape est une voie de transition pour les socits qui sont parvenues crer les
conditions ncessaires au dmarrage. Dun point de vue historique, cette tape est apparue en
Europe Occidentale, la fin du XVII sicle et au dbut du XVIII. La Grande Bretagne a t le
premier pays runir lensemble de ces conditions. Le progrs conomique devient non
seulement possible, mais il permet galement datteindre dautres objectifs : amlioration des
conditions de vie et de lintrt gnral, extension de linstruction De nouveaux hommes
anims de lesprit dentreprise sont prts mobiliser leurs nergies et leurs moyens (pargne),
prendre des risques pour raliser des profits. Les banques et plus gnralement les
institutions financires voient le jour. Les investissements se concentrent dans les transports,
les communications et les matires premires. Le commerce international se gnralise
progressivement un plus grand nombre de biens et de pays. Rostow note que le facteur
dcisif de cette tape a souvent t dordre politique : ldification dun Etat national
centralis et efficace qui sappuie sur des coalitions teintes dun nationalisme nouveau en
opposition avec les intrts rgionaux traditionnels, avec le pouvoir colonial, ou avec lun et
lautre ensemble a jou un rle dterminant pendant la priode pralable au dmarrage ;
et, presque partout, elle a t une condition ncessaire du dmarrage (1963, p. 18).

5
Comme il le souligne lui-mme, Rostow ntait pas satisfait de lexplication que Marx avait donne de la
relation entre le comportement conomique et le comportement non conomique.

109
c. Le dcollage
La phase de dcollage correspond la priode durant laquelle la socit finit par renverser les
obstacles conomiques, sociaux, culturels et politiques qui sopposaient son mancipation.
Ds lors, la croissance devient une fonction normale de lconomie (1963, p. 19). Dune
manire gnrale, la cause du dcollage ft essentiellement dordre technologique.
Lconomie na pu dmarrer que lorsquun capital social sest constitu et que le progrs
technique est pass de lagriculture lindustrie. Cette croissance est avant tout quantitative,
elle se traduit par une augmentation des taux dinvestissement et dpargne rels (de 5%
10% et plus). Les capitaux trangers (imports) ont constitu une grande proportion des
investissements raliss (dveloppement du rail en Russie et au Canada). La mcanisation et
lindustrialisation se dveloppent rapidement grce lautofinancement (les profits sont
aussitt rinvestis), elles entranent avec elles, lessor des services et stimulent la demande. La
classe des entrepreneurs slargit. Rostow prcise que la russite de la phase de dcollage
repose sur une condition importante : laugmentation des rendements dans lagriculture.
Lvolution de la socit dpend de plus en plus des progrs de la production agricole. Dun
point de vue historique, le dmarrage de lconomie britannique se situerait durant les vingt
dernires annes du XVIII sicle (rappelons que Adam Smith a crit la Richesse des Nations
en 1776) ; celui de la France et des Etats Unis, de 1830 1860 ; celui de lAllemagne au
troisime quart du XIX sicle ; celui du Canada et de la Russie, de 1890 1914
d. La marche vers la maturit
A la suite de la phase de dcollage, la socit entame une longue priode de progrs soutenu.
Lconomie se dveloppe un rythme important dans tous les secteurs. Le volume des
investissements passe de 10 20% du revenu national. Les industries lourdes (charbon,
sidrurgie, industries mcaniques) cdent progressivement leur place aux industries de
machines-outils, aux industries lectriques et chimiques. Le commerce international se
structure autour des spcialisations et de la division internationale du travail. La socit
renonce aux valeurs et aux institutions anciennes de manire stimuler le processus de
croissance. Rostow considre quil faut attendre une soixantaine dannes pour que
lconomie atteigne sa maturit : Dun point de vue formel, on peut dfinir la maturit
comme ltape au cours de laquelle lconomie prouve quelle est en mesure daller au-del
des industries qui lont fait dmarrer lorigine et dassimiler et dappliquer efficacement
toute une gamme de ressources sinon la totalit dentre elles les dcouvertes qui taient
la pointe de la technologie de lpoque. Cest la phase o lconomie montre quelle
possde les ressources techniques et lesprit dinitiative ncessaires pour produire, sinon tout
ce dont lindustrie est capable, du moins tout ce quelle dcide de produire (1963, p. 22).
e. Lre de la consommation de masse
Durant cette phase, la production de biens de consommation durables (bicyclettes, appareils
lectriques, machines coudre) et de services constitue lessence du capitalisme et le
symbole du consommateur souverain. Dun point de vue historique, llment dcisif serait
lapparition de lautomobile populaire bon march, qui a exerc des effets absolument
rvolutionnaires dordre social aussi bien quconomique sur la vie de la socit et sur
ses perspectives davenir (1963, p. 24). Rostow situe le tournant en 1913-1914, priode
durant laquelle Ford mis au point la premire chane de montage aux Etats-Unis. Cest
cependant aprs 1920 et surtout au lendemain de la seconde guerre mondiale (notamment
pour lEurope Occidentale et le Japon) que la croissance attendra son firmament. Rostow
considre que deux phnomnes sont lorigine de cette transformation : 1 le revenu rel par
habitant sest lev un niveau tel que de nombreux individus peuvent satisfaire leurs besoins
lmentaires (se nourrir, se loger et se vtir) et consacrer une part importante de leur budget

110
dautres fins ; 2 la composition de la main duvre sest modifie sous leffet conjugu
dune monte de la population urbaine et dun accroissement de la population douvriers
qualifis et demploys de bureau. Dune manire gnrale, la socit ne considre plus le
progrs technique comme une fin en soi, une grande partie des ressources sont en effet
destines la prvoyance et la Scurit sociale (cest lre de lEtat Providence).
2. La porte de lanalyse de Rostow
Dun premier abord, lanalyse propose par Rostow est fort sduisante. Elle ne sinscrit pas
dans une dmarche purement conomique, mais laisse place une analyse la fois sociale,
culturelle et politique des rouages de la croissance. Lhistoire conomique sappuie ainsi sur
une logique dimbrication des phnomnes, on pourrait mme parler dencastrement de
lconomique dans le social, le culturel et le politique. Les institutions (famille, clans, Etat,
entreprises, banques) occupe une place importante dans lvolution des socits.
Cependant, des voix se sont trs vite fait entendre sur la porte symbolique de lanalyse de
Rostow et notamment sur ses consquences en matire de dveloppement. Certains lont en
effet qualifi de rductrice dans la mesure o elle assimilait le sous-dveloppement un
simple retard dans le franchissement des diffrentes tapes de la croissance. Notons ce sujet
que Rostow na jamais imagin que les diffrents pays devaient passer successivement par
lensemble de ces phases, mais bien quils passeraient tous, un jour ou lautre, par lune de ces
phases ! Rostow rappelle notamment que les divers tapes que nous venons dvoquer ne
sont pas purement descriptives. Nous ne nous sommes pas borns gnraliser certaines
observations de fait sur la marche suivie par les socits modernes dans leur volution. Ces
tapes se succdent selon une logique interne et sans solution de continuit, et leur analyse
systmatique sappuie sur une thorie dynamique de la production (1963, p. 26). Ne nous
trompons donc pas de cible, Rostow a cherch avant tout prsenter une thorie dynamique
de la production, qui non seulement isole les principaux postes de la dpense (consommation,
pargne, investissements) mais galement expose lvolution des diffrents secteurs de
lconomie. En effet, Rostow propose de dfinir une position optimum de chaque secteur
partir du rle jou par la demande (niveau des revenus, lasticit de la demande par rapport
aux prix et aux revenus, importance de la population et volution des taux de natalit, nature
des gots, dcisions de caractre social ou politique, place de la dmocratie) et par loffre (tat
de la technologie, qualit de lesprit dinitiative). Ds lors, tout secteur cheminerait vers un
optimum en passant par des phases de dclration (et dacclration), dues laction de
facteurs touchant aussi bien loffre qu la demande. Lhistoire conomique aurait ainsi
lavantage de prsenter le phnomne de la croissance comme une succession de phases
(durant lesquelles apparaissent aussi bien des cycles courts que des cycles longs) plutt que
comme un processus continu dans lequel la croissance ne fait jamais de sauts (dbat rcurrent
parmi les conomistes).
Mais ce qui est peut tre le plus intressant et qui est pass malheureusement au second plan,
cest lanalyse prospective que Rostow proposait ses lecteurs. A la suite des cinq tapes
dcrites, une question vidente apparaissait en filagramme : au-del de lre de la
consommation, quelle serait la suite des vnements ? Rostow ne cherchera pas y rpondre
prcisment, il note cependant que les Etats-Unis se comportent depuis dix ans comme si
lutilit marginale relative aux biens de consommation durables devait diminuer partir dun
certain. Marginalement, ils ont choisi davoir plus denfants (1963, p. 25). Ainsi, une
sixime tape pourrait bien apparatre, elle serait caractrise par une plus forte natalit. Pour
reprendre le langage des conomistes, il se pourrait fort bien que llasticit de la demande
denfants par rapport au revenu varie dune socit lautre (ibid). La socit amricaine
serait ainsi confronte dans lavenir (Rostow crit en 1960) une forte natalit et un dficit
dquipements sociaux, bien plus quune diffusion des biens de consommation durable.

111
B. La croissance franaise selon Carr, Dubois et Malinvaud (1973)
Aprs un bref survol de lhistoire conomique du XIX sicle, Carr, Dubois et Malinvaud se
sont attachs dans leur ouvrage comprendre les causes premires de la croissance
franaise de laprs guerre (1973, p. 12). Il sagit plus prcisment de la priode allant de
1946 1966, durant laquelle la production a t multiplie par trois. Sur une tendance de long
terme, ces vingt ans sinscrivent eux-mmes dans une plus longue priode : 1896 1966.
Lanne 1896 sest en effet impose comme point de dpart double titre. Dune part, elle
correspond au retournement dans la tendance long terme des prix (la hausse succde la
baisse). Dautre part, elle renvoie une srie de recensements dmographiques quinquennaux
tous conus et dpouills selon les mmes mthodes.
Les auteurs de ltude ont analys les rythmes de croissance de trois agrgats correspondant
respectivement la production industrielle, la production intrieure brute (ensemble des
branches productives en France) et au Produit national brut (ensemble des branches
productives et services divers). Des cinq priodes figurant sur le tableau ci-dessous, celle
allant de 1949 1963 se distingue par un rythme de croissance particulirement lev : 5%
par an pour la Production intrieure brute dont le taux de croissance annuel navait atteint
2% dans aucune des autres priodes (1973, p. 31).
Tableau 2 : Rythmes de croissance de la production franaise (en%)

Priodes Industrie Ensemble des branches Branches productives et


productives services non productifs
de 1896 1913 2.4 1.9 1.8
de 1913 1929 2.6 1.7 1.5
de 1929 1938 - 1.1 - 0.4 - 0.3
de 1938 1949 0.8 0.9 1.1
de 1949 1963 5.3 5.0 4.6
(de 1949 1969) (5.3) (5.0) (4.7)
de 1896 1929 2.6 1.8 1.7
de 1929 1963 2.2 2.2 2.1
(de 1929 1969) (2.7) (2.6) (2.5)
Source : Carr, Dubois, Malinvaud (1973, p. 32)
A laide des comptes nationaux (disponibles partir de 1949) et des indices de production
agricole et industrielle prsents par Gavanier6 (1953), la croissance conomique daprs
guerre a t dcompose en quatre priodes : 1945 1951, reconstruction et dmarrage de
lconomie ; 1951 1957, premier cycle de laprs guerre ; 1957 1963, second cycle de
laprs guerre ; 1963 1969, troisime cycle de laprs guerre.
Durant la priode allant de 1945 1951, les forts taux de croissance (de lordre de 10% en
1947, 13% en 1948, puis de 7.5% par an en 1949 et 1950) sexpliqueraient par leffet
conjugu du retour progressif des prisonniers et des militaires et de la remis en tat des
installations industrielles. La production est plus oriente vers lnergie et les biens
dquipements que vers la consommation des mnages. Elle saccompagne de la suppression
de la rpartition autoritaire des produits industriels en avril 1949 et du rationnement
alimentaire en janvier 1950. Les volutions de 1951 1957, 1957 1963 et 1963 1969
prsenteraient quant elles certaines analogies : croissance acclre entrainant en 1951, 1957
et 1963, une inflation inquitante ; une intervention dflationniste du gouvernement dsireux
de stabiliser les prix ; un ralentissement de la croissance pendant un an ou deux ans ; enfin
une reprise de la croissance un rythme de 5 6% par an, plus ou moins stimule par des

6
Voir Gavanier M. (1953), Le revenu national de la France : production et disponibilits nationales en 1938 et
de 1946 1949 , Statistiques et Etudes financires, Finances Franaises, n20.

112
incitations gouvernementales. Le troisime cycle (1963 1969) offrirait cependant un profil
particulier. A la suite du plan de stabilisation de 1963, la reprise amorce en 1965 a t
stoppe la fin de 1966 par leffet conjoint dune politique conomique prudente et des
rpercussions de la dpression allemande.
Afin danalyser en dtail le dveloppement conomique franais, les auteurs de ltude ont
port leur attention sur les facteurs susceptibles dexpliquer lvolution de la production et
montr quune partie significative de la croissance conomique franaise sexpliquait non par
laugmentation des quantits de facteurs de production utiliss, mais par lintroduction du
progrs technique. Alors que le taux de croissance de lconomie franaise avait t de 5,2%
par an de 1951 - 1973, les contributions des facteurs travail et capital taient respectivement
de 0.55% et 1.55%.
Le progrs technique expliquerait lui seul plus de 3% de cette croissance. Il joue un
double rle sur la croissance conomique. Dune part, il stimule la demande (cration de
nouveaux biens et nouveaux besoins, amlioration des produits arrivs maturit ou en
dclin). Dautre part, il stimule loffre (amlioration de la productivit des quipements,
meilleure organisation du travail) tout en modifiant lutilisation des facteurs de production. Il
contribue, la fois, la substitution du travail qualifi au travail non qualifi (lintroduction
de machines plus sophistiques ncessite des niveaux de qualification plus levs, on observe
ainsi une modification de la structure des emplois), et la substitution du capital au travail (le
progrs technique en perfectionnant les quipements les rend plus productifs et permet
dconomiser du travail. Ceci a bien sr une consquence non ngligeable sur la monte du
chmage et la rduction de la dure du travail).
C. Maddison (1995) et les cinq phases de la croissance
Dans son ouvrage lconomie mondiale : 1820 1992, Angus Maddison (1995) a avanc
lide que la croissance navait pas volu un rythme rgulier depuis 1820. Il distingue cet
effet cinq phases : 1820 1870, 1870 1913, 1913 1950, 1950 1973, 1973 1992. Les
diffrentes phases nont t conues ni comme une squence dtapes caractrises par des
interrelations (Rostow, 1960), ni comme un modle de cycles conjoncturels ou de cycles
longs (Kondratieff). Elles ont t identifies laide danalyses inductives et par itration des
caractristiques mesurables empiriquement.
1. Phase I : 1820 - 1870
Durant cette premire phase, lEurope a t responsable de 63% de la croissance de la
production mondiale. La Belgique, lAllemagne, les Pays Bas et le Royaume Uni ont
enregistr les meilleurs rsultats. La proximit de ces pays, leurs relations commerciales
mutuelles importantes, leurs liens intellectuels et entrepreneurials ainsi que certaines
analogies au niveau des institutions ont assur la diffusion des progrs techniques. Le
Royaume Uni domine cette priode sur le plan technologique. Il sappuie sur sa politique de
libre change pour diffuser largement ses inventions. Les exportations concernent
principalement des produits manufacturs alors que les importations touchent les produits
agricoles et les matires premires. Le Royaume Uni est tourn vers lindustrie et les
manufactures (en 1870, lagriculture employait moins dun quart de la population active).
Cette priode marque le retour des politiques librales. Les barrires mercantilistes ont t
pratiquement toutes limines entre 1820 et 1870. Le Royaume Uni a aboli toutes les taxes
douanires et les obstacles aux changes entre 1846 et 1860. La politique de libre change a
t mise en place dans les colonies britanniques et dans les protectorats tels que la Chine, la
Thalande et la Turquie. En Allemagne, lUnion douanire (le Zollverein) de 1834 a limin
les barrires entre Etats germaniques et les taxes imposs aux pays extrieurs ont t abaisses

113
aprs 1850. En France, le Trait Cobden-Chevalier de 1860 a supprim les barrires
quantitatives et fix les taxes douanires un fiable niveau. Des traits commerciaux
bilatraux de la France avec la Belgique, le Zollverein, lItalie, la Suisse, lEspagne
entranent une forte progression de la libralisation de lconomie. Les progrs accomplis
dans les transports (chemins de fer, voies maritimes [Canal de Suez] et bateaux vapeur)
rduisent les cots et accroissent les bnfices commerciaux. La spcialisation internationale
sappuie principalement sur les thories des avantages absolus et comparatifs de Smith et
Ricardo.
Dans le mme temps, les pays neufs (Etats Unis, Canada, Australie, Nouvelle Zlande) ont
connu une croissance du PIB plus rapide quailleurs. Ils enregistrent galement une expansion
dmographique et une acclration du PIB par habitant. De leur ct, lAsie et lAfrique ont
peu progress. En Amrique latine, le Brsil est encore un pays archaque. Le Mexique est
handicap par une instabilit politique. LArgentine est tributaire de son levage ovin et de
lexportation de laine.
2. Phase II : 1870 - 1913
Cette priode est marque par une acclration de la croissance du PIB, du PIB par habitant et
de la dmographie. Le PIB mondial a augment un rythme plus de deux fois plus rapide
quen 1820-1870. LAmrique Latine (Argentine, Mexique), lAsie (Japon) et lAfrique
(Ghana, Afrique du Sud) ont enregistr les meilleurs rsultats.
On a assist une forte libralisation des marchandises, des capitaux et des personnes. Les
changes commerciaux ont continu crotre plus rapidement que la production, mme si
certains pays ont augment leurs droits de douane (1879 en Allemagne, 1881 et 1892 en
France). Une forte internationalisation des mouvements a t tire pour lessentiel par le
Royaume Uni (prs de la moiti de son pargne ft place ltranger, en 1914, les capitaux
britanniques plac ltranger reprsentaient 1.5 fois son PIB). La France (les capitaux taient
de 15% suprieurs au PIB), lAllemagne (les capitaux taient de 40% suprieurs au PIB) et les
Etats Unis (capitaux 10% suprieurs au PIB) ont jou galement un rle important. Les flux
migratoires ont t massifs. Entre 1870 et 1913, prs de 17.5 millions de personnes ont quitt
lEurope pour immigrer dans les pays neufs.
A lexception de lAllemagne et du Japon, les pouvoirs publics sont rests lcart de la vie
conomique. Ils partageaient tous la croyance selon laquelle le libre jeu des forces du march
dans un contexte de stabilit montaire et financire devait conduire une affectation
optimale des ressources rares. Le libralisme du march du travail est un puissant facteur de
stimulation des investissements. Les dpenses publiques et les recettes publiques sont faibles.
Les dpenses sociales taient peu leves, mme si Bismarck a introduit le versement des
pensions et des aides publiques (1882) et Lloyd George a adopt des mesures analogues au
Royaume Uni (1909).
Les transactions internationales taient caractrises par la stabilit montaire. Quasiment
toutes les rgions du monde ont adopt des taux de change fixes en passant ltalon or.
LAllemagne a instaur le mark or en 1871, la Belgique, la France, lItalie et la Suisse ont mis
en place lUnion montaire latine en 1873 sur la base du franc or. Les Pays Bas ont adopt
ltalon or en 1875, les Etats Unis en 1879, lEgypte en 1885, le Japon en 1895 Il ny a pas
dorganisations internationales du type OCDE, FMI, BRI ou le GATT pour grer le systme
mondial. Ce dernier est rgi par des rgles simples protgeant les droits de proprit.

114
3. Phase III : 1913 1950
Cette priode est perturbe la fois par les guerres (1re et 2nd guerres mondiales), la crise
conomique et les mesures protectionnistes. La vision du capitalisme est galement en train
de changer. Les interventions de lEtat (rle des dpenses publiques) sont renforces.
Les Etats Unis enregistrent une lvation importante de leur productivit du travail (+ 2.5%
par an). Ce taux de croissance est deux fois plus rapide que celui enregistr au Royaume-Uni
aprs 1820. En 1913, lconomie amricaine surpassait celle du Royaume Uni et celle de
lAllemagne conjugues. En 1950, elle surpassait celle de lEurope occidentale dans son
ensemble. Quatre facteurs expliquent une telle volution : 1 entre 1820 et 1913, les Etats
Unis ont ralis dnormes investissements en infrastructures pour exploiter leurs ressources
naturelles ; 2 une proportion nettement plus importante des investissements nouveaux a t
consacre aux machines et lquipement de 1913 1950 ; 3 les activits de recherche
dveloppement se sont intensifies (lgislation antitrust pour relancer la concurrence, les
entreprises et les universits entretenaient des liens troits, le nombre de scientifiques a
littralement explos) ; 4 des conomies dchelle considrables et dun nouveau type (rle
des grandes entreprises dans la normalisation et lextension des marchs, apparition de cadres
dirigeants, dveloppement de la publicit et des actions commerciales) ont t ralises
(travaux de Chandler, 1977, 1990).
3. Phase IV : 1950 - 1973
Cest lge dor de la prosprit. Durant cette priode, la PIB mondial a augment de 4.9% par
an et les exportations mondiales de 7% par an. Ce dynamisme sest retrouv dans toutes les
rgions du monde. Maddison attribue ces performances exceptionnelles quatre facteurs :
1 Les conomies occidentales ont cr un ordre international avec des codes de
comportements explicites et des institutions solides (OECE, OCDE, FMI, Banque mondiale).
La dissension Est Ouest survenue ds 1948 a renforc la cohrence des intrts des
conomies capitalistes. Les Etats Unis ont assum leur rle de meneur, fourni lEurope une
aide gnreuse (plan Marshall) et assur jusquen 1970 le point dancrage de la solidit
montaire. Les relations Nord Sud se sont renforces en favorisant les actions de promotion
du dveloppement. 2 La nature des politiques nationales sest attache la promotion dune
demande forte et des niveaux demplois levs (politiques keynsiennes). Les investissements
ont atteint des niveaux importants. La pression inflationniste est faible. 3 Le potentiel de
loffre est important. Le progrs technique sacclre aux Etats Unis et se diffuse. 4 Une
nette acclration des changes internationaux domine par un nouvel ordre libral. LEurope
occidentale, lEurope du Sud et lAsie enregistrent des taux de croissance respectivement de
8.6%, 7.6% et 8% par an. Les mouvements de capitaux privs ont repris lchelle
internationale.
4. Phase V : 1973 1994
Au dbut des annes 70, les gouvernements ont d faire face trois vnements : la forte
pression inflationniste, leffondrement du systme des taux de change fixes de Bretton Woods
et le choc ptrolier. Le rythme de la croissance conomique sest ainsi nettement ralenti.
Les pays dEurope Occidentale ont enregistr un ralentissement de la croissance du PIB, du
PIB par habitant et la productivit du travail. Ils se sont cependant rapprochs des frontires
de la technologie en sefforant de rattraper le niveau de productivit des Etats Unis. Cest le
cas de la France, la Belgique, les Pays-Bas. Malgr le contexte, les pays europens ont
continu ouvrir leur conomie. Le rapport des changes sur le PIB a considrablement
augment. LUruguay Round (1994) a mme relanc la libralisation lchelle du monde.
Les performances conomiques des pays europens se sont toutefois dgrades, notamment le

115
taux de chmage moyen (de 1984 1993, il est pass de 2.4% 6.8%) et le rapport stock de
capital / PIB. Pour Maddison, les gouvernements auraient tolr cette situation car leurs
principaux objectifs ntaient plus ni la croissance conomique ni le plein emploi .
Maddison avance trois raisons principales cet abandon. La premire est la formidable
acclration de linflation (de 1973 1983), aggrave par les deux chocs ptroliers (1973-
1974 ; 1979 1980). Ces deux lments runis ont fait grimper les prix et dgrad les termes
de lchange. La deuxime a t leffondrement en 1971 du systme des taux de change fixes.
La troisime rside dans le choix des pays dvelopps de mettre en place un systme dEtat
providence et de scurit de lemploi trs labor. Lorsque le chmage a augment, ces
dispositifs sont entrs en action, ils ont limit les destructions demplois et les situations
dinscurit, mais dans le mme temps, ils ont constitu de puissants obstacles au retour sur le
march du travail (hausse des cots salariaux, lgislation dissuasive lembauche).
Les pays dEurope du Sud (qui sont venus grossir le rang de la CEE, puis de lUE) ont
connu des volutions comparables celle des pays dEurope occidentale, laquelle ils sont
lis par les mouvements de marchandises, de capitaux et de personnes. Mais ce sont les pays
dEurope de lEst qui ont enregistr la plus forte rgression. Le PIB par habitant a ainsi recul
dun tiers aprs une dcennie de perte de vitesse. Maddison note que la plupart des pays de
cette rgion se sont engags dan un processus anarchique de libralisation (lURSS a clat en
15 pays, la Yougoslavie en 6, la Tchcoslovaquie en 2, la Rpublique dmocratique
allemande sest intgre la Rpublique fdrale allemande). Le systme des changes et de
paiements du CAEM (Conseil dAssistance Economique Mutuel) sest dsintgr, ce qui a
modifi la structure des prix et des relations conomiques (place des pays de lEst dans le
commerce mondial).
Les pays neufs ont galement enregistr un ralentissement de la croissance, une hausse de
linflation et une augmentation du taux de chmage. La situation des Etats Unis diffre
quelque peu des pays europens. Linflation sest acclre de 1973 1983, les Etats Unis
nont pas dploy autant defforts que lEurope pour ramener linflation au niveau atteint
pendant lge dor. Ils ont par ailleurs trait le problme des taux de change avec une certaine
bienveillante ngligence. De 1984 1993, les Etats Unis ont eu un taux de chmage infrieur
celui des europens grce un march plus flexible et des chmeurs de longue dure
beaucoup moins nombreux. Mais le changement le plus frappant selon Maddison, cest le net
ralentissement du rythme de croissance de la productivit du travail et de la productivit totale
des facteurs.
Les pays dAmrique du Sud ont connu des performances trs mdiocres. Les
gouvernements nont peu ragi au choc ptrolier de 1973 et la flambe des prix. Ils
pensaient pouvoir supporter les taux dinflation levs et ont continu emprunter
massivement des taux dintrt ngatifs pour couvrir leurs besoins. Aprs le moratoire
accord en 1982 au Mexique pour le remboursement de sa dette, les sources de capitaux
trangers se sont taries et le montant de lencours de la dette a atteint des niveaux
insupportables. Les diffrents pays ont d prendre des mesures drastiques de rduction de la
demande intrieure afin de parvenir un quilibre financier interne et restaurer lquilibre de
la balance extrieure. Les recettes nolibrales, inspires par lexprience du Chili, se sont
progressivement rpandues : retour la rigueur budgtaire et montaire, recours aux
privatisations, rouverture de lconomie aux changes internationaux.
Les pays africains ont vu leur PIB progress un rythme nettement plus soutenu quen
Europe, mais avec une croissance dmographique huit fois plus rapide, le PIB par habitant a
chut denviron 8% entre 1973 et 1992.

116
En fait, ce sont les pays dAsie qui sont sortis grandis de cette priode. Ces performances
conomiques sont dautant plus encourageantes que cette rgion reprsente 58% de la
population mondiale. La croissance moyenne du PIB y est la mme que pendant lge dor
mais la croissance par habitant sest acclr. Depuis 1973, le produit moyen par habitant a
augment de 80%. A lexception du Japon, Maddison note que lAsie fait mieux depuis 1973
que pendant lge dor .
Tableau 3 : Phases de croissance par rgion de 1820 1992
1820 - 1870 1870 - 1913 1913 - 1950 1950 - 1973 1973 - 1992 1820 - 1992
PIB
Europe occidentale 1.7 2.1 1.4 4.7 2.2 2.2
Pays neufs (1) 4.3 3.9 2.8 4.0 2.4 3.6
Europe du Sud 1.0 1.5 1.3 6.3 3.1 2.1
Europe de lEst 1.6 2.4 1.6 4.7 - 0.4 2.0
Amrique Latine 1.5 3.3 3.4 5.3 2.8 3.0
Asie (2) 0.2 1.1 1.0 6.0 5.1 1.9
Afrique 0.4 1.1 3.0 4.4 2.8 1.9
Monde 1.0 2.1 1.9 4.9 3.0 2.2
Population
Europe occidentale 0.7 0.7 0.5 0.8 0.3 0.6
Pays neufs (1) 2.8 2.1 1.2 1.5 1.0 1.9
Europe du Sud 0.3 0.4 0.9 1.4 1.4 0.8
Europe de lEst 0.9 1.3 0.4 1.2 0.7 0.9
Amrique Latine 1.3 1.8 1.9 2.7 2.3 1.8
Asie (2) 0.1 0.6 0.9 2.1 1.9 0.9
Afrique 0.3 0.7 1.9 2.4 2.9 1.3
Monde 0.3 0.8 0.9 1.9 1.8 1.0
PIB par habitant
Europe occidentale 1.0 1.3 0.9 3.9 1.8 1.5
Pays neufs (1) 1.4 1.8 1.6 2.4 1.4 1.7
Europe du Sud 0.6 1.1 0.4 4.9 1.7 1.4
Europe de lEst 0.7 1.0 1.2 3.5 - 1.1 1.1
Amrique Latine 0.2 1.5 1.5 2.5 0.5 1.1
Asie (2) 0.1 0.6 0.1 3.8 3.2 1.0
Afrique 0.1 0.4 1.0 2.0 - 0.1 0.6
Monde 0.6 1.3 0.9 2.9 1.2 1.2
(1) Etats-Unis, Canada, Australie et Nouvelle Zlande ; (2) Y compris Ocanie
Source : Maddison (1995)

II. ARTICULATION ENTRE CROISSANCE ET PRODUCTION


La production, c'est l'activit conomique de crer, partir de facteurs de production tels que
le capital, le travail et la terre, des biens et services s'changeant habituellement sur le
march. Etudier la production consiste dans un premier temps identifier et dfinir les
facteurs de production que sont le travail et le capital, puis dans un second temps prsenter
lorganisation de la production travers ce que lon appelle le systme productif.
A. Les facteurs de production
La relation entre la quantit produite (Y) et les quantits de facteur travail (L) et capital (K)
est gnralement exprime laide dune fonction de production7, note : Y = f (K, L). Les
conomistes cherchent ainsi mesurer les variations sur une longue priode des quantits et
de la qualit de facteurs utiliss afin de pouvoir calculer laugmentation de PIB que de telles
variations auraient d produire.

7
Les conomistes utilisent gnralement la fonction de type Cobb-Douglass ( Y = K .L1 )

117
1. Le facteur travail
La production ralise dans une conomie nationale est gnralement lie la quantit de
travail disponible et la qualit de la main doeuvre. La mesure de la richesse produite par le
facteur travail est gnralement apprhende par ce que lon nomme productivit du
travail .
a. Lapproche quantitative du facteur travail
La population active est dfinie comme lensemble des personnes en ge de travailler,
ayant ou recherchant une activit rmunre. Elle rassemble donc par convention : les
personnes ayant un emploi, les chmeurs au sens du BIT (Bureau International du Travail) et
les militaires du Contingent. Lvolution de la population active est lie deux catgories de
facteurs : (1) limportance des gnrations qui arrivent en ge de travailler la fin de la
scolarit obligatoire (il sagit ici dun facteur dmographique li au taux de natalit, non de la
priode actuelle mais des priodes antrieures ; (2) les taux dactivit par ge des adultes,
dfinis comme le rapport entre le nombre dactifs dune tranche dge et leffectif total de la
tranche dge (il sagit ici dun facteur institutionnel - ge de la retraite...- ou sociologique -
travail des femmes, des jeunes de 16 25 ans...). Dans le cas de la France, aprs tre reste
stable de 1945 1962, la population active a augment depuis cette date en raison de larrive
de gnrations nombreuses sur le march du travail (le Baby Boom) ainsi que laccroissement
continu des taux dactivit fminins, phnomne qui traduit une volution importante de la
socit franaise. A loppos, la baisse des taux dactivit des jeunes de 16 25 ans suite
lallongement de la dure des tudes, ainsi que celle des adultes de plus de 55 ans suite lge
de la retraite, sont des facteurs qui ont fait diminu la population active franaise.
- La quantit de travail disponible rsulte non seulement du nombre de personnes dsirant
travailler, mais galement de la dure moyenne du travail. A cet gard, on peut observer deux
phnomnes : laugmentation du nombre demplois temps partiel et la rduction de la dure
du travail. De 1981 1996, le nombre demplois temps partiel est pass de 10% 16% pour
lensemble de la population active et de 20% plus de 25% pour les femmes actives. On
observe dans la Communaut Europenne certain carts qui peuvent aller du simple au double
(le nombre demplois temps partiel est de plus de 65% aux Pays Bas et de moins de 10% en
Grce).
- La rduction de la dure du travail porte sur la dure de vie, lanne, la semaine ou la
journe. Il y a un sicle, un ouvrier travaillait jusqu la fin de son existence, sans retraite.
Aujourdhui lge moyen de dpart la retraite en France est de 59 ans. En 1850, un ouvrier
travaillait 3 000 heures par an, sans week-end ni vacances, aujourdhui la plupart des salaris
bnficient de week-ends de deux jours ainsi que de 5 semaines de congs pays. En France,
la dure annuelle du travail est aujourdhui de 1608 heures (1600 h plus la journe solidarit).
De 65 heures la fin du 19me sicle, la dure hebdomadaire du travail sest rduite
progressivement. De 1973 1982, elle est ainsi passe de 46 heures 39 heures. Au dbut des
annes 2000, les lois Aubry I et II lont mme ramen 35 h. Aujourdhui, ce sont les
conventions collectives qui grent branche par branche la dure hebdomadaire du travail
(exemple des 37.5 H dans le secteur bancaire, des 35 H dans la mtallurgie...). Enfin de 12
15 h au 19me sicle, la journe de travail a t ramene par la loi 8 h ds 1919.
Plusieurs facteurs sont susceptibles dexpliquer cette rduction de la dure du travail : (i) Les
gains de productivit permettent de produire davantage en moins de temps. Ils peuvent donner
lieu soit des augmentations de salaires, soit une rduction de la dure du travail ; (ii) De
nombreuses lois ont encadr cette rduction de la dure du travail. Les congs pays sont ainsi
passs de 12 jours en 1936 5 semaines en 1982. La retraite ft fixe 60 ans en 1982. La
dure hebdomadaire du travail ft tablie 39 heures en 1982 ; (iii) Larbitrage entre temps

118
de loisirs et temps de travail a dbouch sur une demande de repos en fin de semaine,
demande de vacances dhiver, la possibilit de convertir des heures supplmentaires en repos
compensateurs... De nombreux accords salariaux effectus branche par branche portent sur la
rduction du temps de travail ; (iv) La rcession peut galement jouer un rle conjoncturel. La
rduction dactivit a conduit quelques entreprises diminuer le nombre dheures de travail
(pour certaines, ceci peut aller jusqu la mise au chmage dune partie de leur personnel,
quelques jours ou semaines dans lanne)
b. Lapproche qualitative du facteur travail
Au sein dune entreprise, dune branche lautre, le facteur travail est rarement homogne. Sa
diversit est gnralement apprhende sous langle de la rpartition par ge, par sexe, par
qualification et par Catgories Socioprofessionnelles de la population active.
- Lge des salaris est une variable prise en compte par les entreprises dans leur politique de
gestion du personnel. Les salaris les plus gs sont ncessaires lentreprise en raison de
lexprience quils ont acquise et quils peuvent transmettre. Les jeunes salaris sont
susceptibles quant eux dapporter des connaissances thoriques rcentes, un certain
dynamisme et un esprit dinnovation. Cest pourquoi lentreprise essaie rgulirement de btir
une pyramide des ges optimale. On peut observer quen France, la pyramide des ges de la
population active occupe sest rtrcie aux deux extrmits depuis 1970. Il y a moins de
jeunes actifs de 15 24 ans, et moins dactifs gs de 50 ans et plus, lessentiel de la
population active occupe est constitue de personnes ges de 25 49 ans. Lemploi se serait
donc concentr sur cette classe dge intermdiaire, au dtriment dune rpartition par ge
plus quilibre.
- Le sexe de la population active, et plus prcisment la fminisation de lemploi est un
phnomne majeur des socits occidentales contemporaines. En France, le taux dactivit
des femmes de 25 49 ans, qui tait en 1970 infrieur 50%, tourne aujourdhui autour de
80%. Les carts entre les diffrents pays de la Communaut Europenne sont relativement
disparates (en Italie, ce taux est pass de 35% 45%). Bien que cette tendance concerne
toutes les professions, il reste cependant plus marqu dans certaines catgories
socioprofessionnelles que dautres, comme le montre le graphique ci-dessous.

Restauration, Services
aux personnes...

Emploi de bureau

Vente

Professions Librales

Agriculture

Cadres du Public, Priv

Production, Construction,
Transport
20% 40% 60%
Source : Problmes conomiques (1994)

119
Ainsi 76 % des emplois demploys sont occups par des femmes contre 44% des emplois
intermdiaires et peine 15% des emplois lis la production, la construction et les
transports.
- La qualification requise de la main doeuvre est diffrente selon les emplois, mais elle a
souvent des fondements communs. On parle gnralement demplois dominante de
technicit et demplois dominante dorganisation. En ce qui concerne les emplois
dominante de technicit, la qualification repose sur un savoir faire permettant dutiliser loutil
( la machine, lordinateur...), de reprer dventuelles dfaillances et dy remdier. Ce savoir-
faire doit sans cesse sadapter et voluer. Au niveau des emplois dominante dorganisation,
la qualification suppose sur la capacit dorganisation, laptitude au commandement et la
matrise de plusieurs activits (polyvalence des cadres). La qualification ncessite au
pralable une formation, toutefois la grille des qualifications (cest--dire la grille dfinie par
les Conventions Collectives) ne se calque pas entirement sur les niveaux de formation. La
qualification exige en effet lacquisition dune exprience professionnelle plus ou moins
longue selon les cas. La qualification ne doit pas tre confondue avec la profession : ainsi
deux professions diffrentes peuvent exiger dans des domaines distincts des qualifications
assez semblables.
Le CEREQ (Centre de recherche et dtude des qualifications) a dfini 800 emplois types en
croisant 24 domaines dactivit (par exemple banque, assurance, commerce...) et 4 fonctions
(conception, contrle, gestion-encadrement, ralisation). En regroupant des emplois
relativement homognes (selon le type dactivit, le statut -salari ou non salari, et la
classification dans les grilles de conventions collectives), lINSEE a tabli en 1982 une
nomenclature Professions et Catgories Socio-Professionnelles (PCS)8. Cette nomenclature a
trois niveaux de classification : le plus fin : celui des professions (comportant 489 postes), le
niveau intermdiaire (32 Catgories Socio-Professionnelles) et le niveau le plus agrg,
constitu de 6 groupes de PCS (Agriculteurs exploitants, Artisans commerants chefs
dentreprise, cadres et professions intellectuelles suprieures, professions intermdiaires,
employs et ouvriers).
Tableau 2 : Evolution de la population active par PCS
PCS/ Recensement 1975 1990 2005
Agriculteurs exploitants 1 691 000 1 016 000 1.3%
Au chmage 2.1%
Artisans, Commerants, chefs dE 1 767 000 1 825 000 3.2%
Au chmage 2.5%
Cadres et Profess intellect suprieures
en activit 1 530 000 2 603 000 7.8%
au chmage 22 000 90 000 2.9%
Professions intermdiaires 3 480 000 4 709 000 12%
- Instituteurs et assimils 673 000 736 000 1.7%
- Professions de la sant 434 000 737 000 2.3%
- Clerg, religieux 112 000 48 000 n.s
- Fonction publique 242 000 394 000 0.9%
- Entreprises 844 000 1 277 000 3.7%

8
En 1954, lINSEE a conu la nomenclature de catgories socioprofessionnelles (CSP). L'objectif tait de
classer les individus selon leur situation professionnelle en tenant compte de plusieurs critres : mtier
proprement dit, activit conomique, qualification, position hirarchique et statut. Elle comprenait 9 grands
groupes qui se subdivisaient en 30 catgories socioprofessionnelles. Elle a t utilise par l'Insee pour le
dpouillement des recensements (de 1954 1975), pour certaines enqutes de consommation, mobilit sociale,
mortalit,... Elle a galement t utilise par de nombreux autres organismes dmographiques ou sociologiques.
Cette nomenclature a t abandonne en 1982 et remplace par la nomenclature des professions et catgories
socioprofessionnelles (PCS), utilise notamment pour les recensements de 1982, 1990, 1999, 2004, 2005.

120
- techniciens 570 000 723 000 2.2%
- Contrematres et agents de matrise 519 000 546 000 1.2%
au chmage 86 000 250 000 5.1%
Employs 5 093 000 6 913 000 16.1%
- Fonction publique 1 352 000 1 915 000 4.6%
- Militaires et policiers 346 000 395 000 1.1%
- Entreprises 1 807 000 1 921 000 3.9%
- Commerce 537 000 731 000 2.5%
- Services aux particuliers 744 000 937 000 4.0%
Au chmage 307 000 1 014 000 9.1%
Ouvriers 8 118 000 7 623 000 13.7%
- non qualifis 3 681 000 2 586 000 4.5%
- qualifis 3 234 000 3 165 000 7.2%
- chauffeurs 512 000 560 000 1.4 %
- agricoles 356 000 236 000 0.6%
Au chmage 337 000 1 077 000 8.5%
Chmeurs nayant jamais travaill 72 000 276 000 15.3%
Ensemble 21 771 000 25 055 000 27 637 000
Source : INSEE (2006)
c. La productivit du travail
La productivit est au coeur du dbat conomique. Sans elle, pas de progrs du niveau de vie,
ni rduction du temps de travail. La croissance de la productivit dtermine en effet les
revenus rels, le taux dinflation et le taux dintrt, les profits et les cours boursiers. La
productivit apparat gnralement sous la forme dun rapport entre la production totale et un
facteur de production (le travail ou le capital ou les deux la fois). La productivit du travail
indique comment varie la production totale lorsque lon fait varier le facteur travail. On
recherche en dautres termes prciser la contribution du facteur travail la croissance de la
production. On retient en gnral deux mesures de la productivit, la productivit moyenne et
la productivit marginale du travail.
- On appelle productivit moyenne du travail, le rapport production sur facteur de
production utilis. Si Y reprsente la production et L le travail, alors la productivit moyenne
est gale Y/L. La productivit moyenne du travail peut tre dfinie comme la quantit
produite soit par salari, soit par heure de travail... Il sagit galement dun indicateur de
performance dune conomie lorsque lon rapporte le PIB la population active. En pratique,
la mesure la plus utilise est la production horaire par travailleur dans le secteur industriel.
- On appelle productivit marginale du travail, la variation de la production engendre par
une variation du facteur travail (cest dire dune unit supplmentaire de facteur travail).
Soit le rapport Y/L. La productivit marginale du travail peut tre dfinie comme la
quantit supplmentaire produite laide dun salari nouveau, ou dune heure additionnelle.
Certaines observations tires de lagriculture, ont montr que lorsque lon augmentait
lutilisation du facteur travail, les autres facteurs demeurant fixes, partir dun certain seuil, la
productivit marginale du travail diminuait.
Tableau 2 : Productivit moyenne et marginale dun travailleur
Facteur travail Production Y/L Y/
L
L=0 Y=0
L=1 Y = 60 60 60
L=2 Y = 100 50 40
L=3 Y = 120 40 20
L=4 Y = 130 32.5 10
L=5 Y = 125 25 -5

121
Ce rsultat, observ ds le XVIIIme sicle et plus connu sous le nom de loi des rendements
dcroissants, a une importance capitale pour lentreprise, puisquil lui permet de comparer le
produit dun salari supplmentaire (cest--dire dune embauche) avec son cot. Si le produit
dun salari supplmentaire est apprhend par la productivit marginale du travail, et le cot
par le salaire, on obtient alors la rgle suivante :
Lentreprise embauchera des salaris jusqu ce que
Y
la productivit marginale du travail soit gale au salaire : =w
L

Dans le cas franais, le cot du travail peut tre apprhend par le SMIC.
Tableau 3 : Evolution du SMIC franais
MONTANT DU SALAIRE MINIMUM INTERPROFESSIONNEL DE CROISSANCE (SMIC)
Smic horaire brut Smic mensuel brut en euros Smic mensuel brut en euros Date de parution
Anne
en euros pour 151,67h de travail pour 169h de travail au JO
2008 8.71 1321.02 28/06/2008
2007 8,44 1 280,07 // 29/06/2007
2006 8,27 1 254,28 // 30/06/2006
2005 8,03 1 217,88 1 357,07 30/06/2005
2004 7,61 // 1 286,09 02/07/2004
2003 7,19 // 1 215,11 28/06/2003
2002 6,83 // 1 154,27 28/06/2002
2001 6,67 // 1 127,23 29/06/2001

Lorsque la productivit marginale du travail est suprieure au cot du travail (salaire), on


considre que lentreprise ralise des gains de productivit. Lorigine de ces gains peut tre
trs diverse : il peut sagir de lamlioration de la qualit ou de lintensit du travail, du
progrs technique, de la quantit de facteur capital mis la disposition du salari.
- Si la croissance de la productivit (notamment moyenne) du travail est un bon indicateur,
la productivit globale des facteurs (appele aussi productivit multifactorielle) est
probablement un meilleur indicateur. Elle rend compte de lefficience en rapportant la
production lensemble des facteurs de production (travail et capital). En effet, si on met la
disposition des travailleurs des machines plus performantes ou du capital plus rcent, la
productivit horaire par travailleur augmente mcaniquement, mme si, une fois prise en
compte laugmentation des dpenses en capital, il ny a aucun gain defficience au niveau
macroconomique. The Economist souligne cependant dans son numro de novembre 2004,
que la productivit globale des facteurs est trs difficile cerner. Il est en effet beaucoup
plus simple dadditionner des heures travailles que dvaluer le stock de capital dune
conomie .
d. Les relations entre croissance et productivit
Le niveau du PIB peut tre comptablement dcompos comme le produit de la productivit
horaire du travail, du nombre moyen dheures travailles et de lemploi total. Dans un rapport
intitul Productivit et Croissance , Patrick Artus et Gilbert Cette (2004) ont signal que
larticulation conomique entre la croissance de la productivit et celle de ses deux
composantes comptables (PIB et emploi) tait complexe.

122
- Sur le court terme, les inerties de lajustement dynamique de lemploi la production
induisent une relation ngative entre emploi et productivit, cet effet tant parfois appel
cycle de productivit .
- Sur le moyen terme, des dsquilibres persistants peuvent exister sur le march du travail,
le taux de chmage effectif scartant durablement de son niveau dquilibre (le NAIRU). Le
chmage peut par exemple durablement comprendre une composante keynsienne plus ou
moins importante (insuffisance de la demande globale). Si le taux de chmage est ainsi
suprieur au NAIRU, un ralentissement de la productivit peut aboutir rapprocher ces deux
grandeurs, via une baisse du taux de chmage effectif (contraction de la composante
keynsienne du chmage) et, ventuellement, une hausse du NAIRU (si le choc de
productivit induit des conflits de rpartition). Le niveau de lemploi est ainsi augment et
celui du PIB peut ventuellement tre rduit. Deux effets sopposent, le premier pouvant au
mieux compenser le second : laugmentation de lemploi est favorable au niveau du PIB mais
le ralentissement de la productivit lui est dfavorable.
- Sur le trs long terme, leffet dun choc de productivit sur le niveau dquilibre du PIB et
sur lemploi dpendait de multiples mcanismes, dont la rpartition directe du choc de
productivit entre rmunrations des facteurs travail et capital ; et les consquences sur les
prix des ventuels conflits de rpartition de ce choc. Ainsi, leffet dun choc de productivit
sur lquilibre macroconomique dpend de son impact sur le taux de chmage dquilibre
(cest--dire sur le NAIRU). Un ralentissement de la productivit aboutit une hausse du
NAIRU, ou au mieux une stabilit si les salaris acceptent une rpercussion de ce
ralentissement dans leurs salaires. Autrement dit, un ralentissement de la productivit ne peut
aboutir qu un maintien, voire une dgradation, du niveau de lquilibre sur le march du
travail. Dans ces conditions, le PIB est rduit long terme en raison la fois de la moindre
productivit, et aussi de lventuelle baisse de lemploi associe ce choc ngatif sur la
productivit. Ces effets dfavorables sur le niveau dquilibre du PIB et ventuellement de
lemploi peuvent tre amplifis si les conflits de rpartition du choc de productivit se
traduisent par une augmentation de linflation, du fait des effets ngatifs de linflation sur la
demande interne et externe. Inversement, une acclration de la productivit aboutit une
lvation du PIB et, dans lhypothse o elle induit une baisse du NAIRU, une
augmentation de lemploi et une rduction du chmage.
Les valuations internationales de PIB par habitant et de productivit du travail proposes
sur lanne 2002 par lOCDE (Schreyer et Pilat, 2001), Eurostat (Stapel, 2002) et Van Ark et
Mc Guckin (2003) tendent donner les enseignements suivants :
- Les tats-Unis sont le pays industrialis o le PIB par habitant est le plus lev. Le niveau
du PIB par habitant de lensemble de lUnion europenne, comme dailleurs de chacun des
quatre principaux pays de lUnion, ainsi que du Japon, serait trs nettement infrieur
(denviron 25 30 points) au niveau atteint par les tats-Unis ;
- les pays dans lesquels le niveau de la productivit horaire du travail est le plus lev feraient
partie de lEurope continentale. La France serait dailleurs particulirement performante,
derrire la Belgique.
- Compte tenu de la faible productivit horaire relative de certains pays europens comme
lEspagne et plus encore le Portugal et la Grce, la productivit horaire serait, dans lensemble
de lUnion europenne, nettement infrieure (denviron 10 points) au niveau moyen des tats-
Unis. Lcart serait encore plus important pour le Royaume-Uni (environ 20 points), le
Canada (15 20 points) et le Japon (25 30 points).

123
Selon Patrick Artus et Gilbert Cette (2004, p. 20), la dgradation, relativement aux Etats-
Unis, de la situation des pays dEurope continentale entre le niveau de productivit horaire et
le niveau du PIB par habitant sexplique la fois par la dure du travail plus courte et un
taux demploi plus faible . La dure du travail plus courte peut rsulter dune dure
collective elle-mme plus courte ou dun dveloppement important du travail temps partiel,
voire parfois de ces deux facteurs conjointement. Le taux demploi peut rsulter dun taux de
participation plus faible ou dun taux de chmage plus lev. Le tableau 4 tend montrer que
lcart de PIB par habitant vis--vis des Etats-Unis sexpliquerait comptablement par : (1) une
dure moyenne du travail plus courte pour les Pays-Bas, la Norvge, lAllemagne, la France
et la Belgique ; (2) une part de lemploi temps partiel plus forte aux Pays-Bas, au Japon, au
Royaume-Uni et en Norvge ; (3) un taux demploi plus faible pour lItalie, la Grce,
lEspagne, la Belgique et la France
Tableau 4 : Dure du travail et taux demploi
Dure annuelle Part de lemploi Taux demploi Taux de Taux de
moyenne du travail temps partiel en % de la participat en % chmage en %
des employs en en % de population ge de la pop ge de la pop
heures lemploi total de 15 64 ans de 15 64 ans active
Allemagne 1444 18.8 65.3 71.5 8.2
Belgique 1559 17.2 59.7 64.1 7.3
Canada 1778 18.7 71.5 77.5 7.7
Espagne 1807 7.6 59.5 67.1 11.4
Etats-Unis 1815 13.4 71.9 76.4 5.8
France 1545 13.7 61.1 68 8.7
Grce 1934 5.6 56.9 63.1 9.9
Irlande 1668 18.1 65 67.9 4.4
Italie 1619 11.9 55.6 61.2 9.0
Japon 1809 25.1 68.2 72.3 5.4
Norvge 1342 20.6 77.1 80.3 3.9
Pays-Bas 1340 33.9 73.2 75.6 2.8
Portugal 1719 9.6 68.1 72 5.1
Royaume- 1707 23 72.7 76.6 5.1
Uni
Source : OCDE (2003)

Dans une tude intitule, Productivit, temps de travail et taux demploi dans lUnion
Europenne , Jean-Franois Jamet (2006, p.1) a confirm ces rsultats, laide dune
comparaison des performances entre les diffrents pays occidentaux. Il montre ainsi que la
productivit europenne par personne occupe tait infrieure de 26.7% celle des Etats-Unis
et lgrement suprieure celle du Japon. Les rsultats sont par ailleurs trs htrognes au
sein de lUnion Europenne. La productivit des Etats membres varie du simple au triple
(retard important des pays dEurope Centrale et Orientale).

Deux raisons expliqueraient le diffrentiel de productivit entre lUnion europenne et les


Etats-Unis: le nombre dheures travailles et la productivit horaire. Le nombre dheures
travailles, en moyenne, par une personne ayant un emploi slve 1624 heures par an dans
lUnion europenne contre 1749 heures au Japon et 1819 heures aux Etats-Unis. Au sein de
lUnion europenne, le temps de travail varie normment dun Etat lautre. Le nombre
dheures travailles annuellement est compris entre 1806 et 2166 heures dans les pays
dEurope centrale et Orientale (PECOS) alors quil est infrieur 1450 heures en France, en
Allemagne et aux Pays-Bas. Au sein de lUnion europenne, ce nest donc pas le nombre
dheures travailles qui explique les diffrentiels de productivit par personne occupe mais
bien le niveau de productivit horaire. Les diffrences sont considrables avec des carts de 1
plus de 4. Les pays dEurope centrale et orientale prsentent une productivit horaire trs

124
infrieure celle des pays dEurope occidentale (en 2005, la Pologne affichait une
productivit horaire de 19 dollars (PPA) contre plus de 62 dollars pour le Luxembourg. Si la
productivit horaire de la main duvre europenne est infrieure de 18% celle des Etats-
Unis et suprieure de 10% celle du japon, certains pays europens se dmarquent. Ainsi la
France et lIrlande disposaient dune productivit horaire suprieure celle des Etats-Unis.
Tableau 5 : Productivit moyenne du travail

Source : Jamet (2006)


e. Evolution de la productivit du travail
Une volution de la productivit du travail sur longue priode (1870 1998) a t propose
par Maddison (1994, 2001). Patrick Artus et Gilbert Cette (2004) ont rsum les principaux
enseignements de cette volution :
- Sur lensemble de la priode observe (1870-1998), les gains de productivit ont t dune
ampleur fantastique. Sur ces presque 130 annes, la production par emploi a t multiplie par
un facteur denviron 12 en France et 8,5 aux tats-Unis. Compte tenu de la baisse de la dure
moyenne du travail sur la priode, les gains de productivit sont prs de deux fois plus
importants en termes horaires : la production par heure travaille a t multiplie
respectivement par environ 24 et 15,5.
- Dans tous les pays industrialiss, la sous-priode de plus forte croissance de la productivit
est celle des dites Trente glorieuses , en fait ici la sous-priode stendant de la fin de la
reconstruction de laprs Seconde Guerre mondiale (1950) au premier choc ptrolier (1973).
On retrouve ainsi la fameuse grande vague dvolution de la productivit dcrite par Gordon
(1999).
- Les rythmes de croissance de la productivit observs aprs le premier choc ptrolier sont
souvent considrs comme historiquement faibles. Pourtant, si cette faiblesse semble effective
au regard des rythmes observs sur la sous-priode 1950-1973 prcdente, ils demeurent
levs au regard des rythmes observs durant plusieurs dcennies avant la Seconde Guerre
mondiale. De fait, la sous-priode la plus atypique concernant le rythme de croissance de la
productivit nest pas le dernier quart de sicle, mais plutt la sous-priode des Trente
glorieuses (ici 1950-1973), caractrise par une croissance forte de la productivit.

125
- Sur la priode davant la Seconde Guerre mondiale, les pays dAmrique du Nord (tats-
Unis et Canada) ont connu la croissance de la productivit la plus forte. loppos, sur le
quart de sicle suivant le premier choc ptrolier (1973-1990), ces deux pays sont ceux dans
lesquels la croissance de la productivit a t la plus faible, suggrant de la part des autres un
processus de rattrapage. Sur la sous-priode la plus rcente (1990-1998), la hirarchie est plus
confuse, les tats-Unis, le Royaume-Uni et la Norvge tant les pays dans lesquels la
croissance de la productivit est la plus leve.
-Les vnements politiques durables et de grande ampleur affectent nettement lvolution de
la productivit, comme en tmoignent les rythmes faibles observs en Allemagne et en
Espagne sur la sous-priode 1913-1950.
Tableau 6 : Evolutions de la productivit par emploi (PIB par employ)
et horaire (PIB par heures travailles) sur trs longue priode
Productivit par emploi Productivit horaire
1870- 1913- 1950- 1973- 1990- 1990- 1870- 1913- 1950- 1973- 1990-
1913 1950 1973 1990 1998 2003 1913 1950 1973 1990 1998
France 1.43 1.11 4.65 2.09 1.40 1.08 1.74 1.92 5.03 2.94 1.70
Allemagne 1.34 0.45 4.71 1.51 2.06 1.35 1.56 0.75 5.86 2.36 2.42
Canada 1.94 1.53 2.43 0.68 1.12 1.35 2.25 2.30 2.86 1.04 1.27
Espagne - 0.13 6.30 2.71 1.63 0.63 - - 6.72 3.73 1.95
Etats-Unis 1.62 1.56 2.40 0.97 1.86 1.73 1.92 2.48 2.77 1.41 1.74
Irlande - - 3.80 3.72 2.49 3.24 - - - - -
Italie 1.35 1.30 4.79 2.03 1.91 1.15 1.65 1.97 5.77 2.47 1.86
Japon - 1.32 7.47 2.70 0.61 1.26 - 1.81 7.74 2.97 1.93
Norvge 1.33 1.90 3.34 2.22 2.44 2.24 1.64 2.48 4.24 3.21 2.72
Pays-Bas 0.93 0.86 3.72 1.03 0.58 0.98 1.23 1.31 4.78 2.60 0.20
Roy-Uni 0.92 0.86 2.43 1.56 1.94 1.97 1.22 1.67 3.09 1.74 3.15
Source : Maddison (2001), OCDE (2003) pour la priode 1990 - 2003

Maury et Pluyaud (2004) ont prsent une tude statistique sur trois grands pays
industrialiss : la France, les Etats-Unis et le Royaume-Uni. Leurs rsultats sont cohrents
avec ceux de Maddison, toutefois, ils apportent quelques prcisions intressantes :
- lacclration de la productivit serait prcoce aux tats-Unis (dbut des annes vingt) par
rapport la France et au Royaume-Uni (aprs la Seconde Guerre mondiale). Le rythme de
croissance la productivit y est, depuis 1967, identique celui observ sur la priode 1890-
1922. Ici encore, cest la sous-priode intermdiaire (1922-1967) qui parat atypique pour ce
pays plutt que la sous-priode rcente ;
- a contrario, le ralentissement de la productivit serait un peu plus prcoce aux tats-Unis
(1967) quen France (1970). Au Royaume-Uni, aucun flchissement de la productivit
napparat significatif sur la priode daprs la Seconde Guerre mondiale sur les donnes
annuelles mobilises ;
- la grande vague voque par Gordon (1999) ressort significativement bien pour les
tats-Unis et la France. Elle napparat pas sur donnes annuelles au Royaume-Uni o le
rythme de croissance de la productivit depuis la Seconde Guerre mondiale demeure, comme
signal prcdemment, assez lent compar aux deux autres pays.
2. Le Facteur Capital
Le facteur capital est protiforme. On parle la fois de capital fixe, capital technique, capital
circulant, capital immatriel Sa mesure passe par le calcul de la productivit moyenne et
marginale afin de les comparer au cot de linvestissement.

126
a. Les diffrents concepts du capital
Le capital est un concept qui recouvre plusieurs ralits. Cest un bien qui est produit, non
pour satisfaire directement des besoins, mais pour permettre de produire dautres biens. On
appelle capital technique, lensemble des biens de production utiliss par lentreprise, que
ceux-ci soient dtruits au cours du processus de production (matires premires) ou quils
puissent servir plusieurs reprises (biens dquipement). Le capital technique est
gnralement compos de capital fixe (terrains, btiments, installations, machines), non
dtruit au cours du processus de production (utilis sur plusieurs priodes) et de capital
circulant (nergie, matires premires, produits semi-finis), transform et incorpor au produit
au cours du processus de production (dtruit au cours de la priode). On peut noter dans nos
socits dites tertiaires, une forte dmatrialisation du capital. Ainsi du matriel informatique
ne peut fonctionner sans logiciels. Ces derniers tant assimils du capital immatriel.
Laccroissement du rle de lEtat dans lconomie, illustre par la politique des grands
travaux (tels que les autoroutes, les routes, chemin de fer, aroports, ports...) fait apparatre
une autre forme de capital. Ce capital appel capital improductif car il ne participe pas
directement la production, est constitu de biens dquipement collectifs. Lexistence
dinfrastructures a favoris le dveloppement de la production dentreprises du secteur priv,
et donc la croissance conomique du pays (cration de richesse, rpartition de la richesse entre
salaris et entreprises, cration demplois...). Lacquisition de ce capital physique stipule
cependant que lentreprise dispose lorigine de moyens de paiements que lon dsigne sous
le nom de dun capital financier. Lorigine de ce capital financier peut tre trs diverse, il peut
sagir : de lautofinancement (gal au bnfice non distribu + dotations aux amortissements
et aux provisions), dune mission de titres sur le march financier, dune mission dun
emprunt (sur les marchs financier obligations - ou montaire ou auprs des banques).
b. Le Capital Humain
Le capital constitue un stock de ressources permettant de donner naissance un flux de
revenus futurs. Pour Gary Becker, Prix Nobel dEconomie, cette dfinition ne sapplique pas
seulement au capital matriel, mais galement au facteur travail quil appelle Capital Humain.
Il montre en outre quun certain nombre de dpenses, assimilables des investissements,
permettent de valoriser les ressources de ce capital humain et daccrotre sa productivit.
Ces investissements en capital humain peuvent tre :
- des investissements en ducation et en formation (initiale ou continue)
- des dpenses de sant et dhygine pouvant avoir des effets bnfiques sur le long terme
(ide de prserver certaines facults intellectuelles ou physiques)
- le temps consacr la recherche dun emploi. Il sagit dune comparaison entre le cot de la
recherche (cot temporel, consultation de revues, achats de journaux, entretiens, rdaction de
CV...) et les gains escompts de la recherche (salaire, possibilit de promotion, qualit de
travail, avantages en nature...).
Tous ces investissements ont un cot, cependant ils doivent tre entrepris dans lexpectative
de gains futurs. G.S Becker propose cet effet, un critre de choix de linvestissement en
capital humain : les individus rationnels devraient slectionner leurs investissements en
capital humain de telle sorte que la somme des bnfices escompts dans le temps soit
suprieure au cot actuel de linvestissement. Au niveau de lconomie prise dans son
ensemble et long terme, on peut considrer que les dpenses dinvestissement en capital
humain (ducation, formation continue..) sont des facteurs de croissance conomique. Ce
rsultat est dautant plus renforc que dans le domaine de linvestissement en formation, il ny

127
a pas de loi des rendements dcroissants (cest peut tre parce quil ny a pas toujours de
rendement !).
c. La productivit du capital
Le capital peut tre apprhend partir des notions de productivits. La productivit moyenne
du capital est la quantit produite par unit de capital utilise. Si Y est la production et K le
capital, alors la productivit moyenne est gale Y/K. La productivit moyenne du capital
peut tre dfinie comme la quantit produite par machine. La productivit marginale du
capital mesure la variation de la production engendre par une variation du facteur capital.
Soit le rapport Y/K. La productivit marginale du capital peut tre dfinie comme la
quantit supplmentaire produite laide dune nouvelle machine. Lutilisation accrue du
facteur capital, les autres facteurs de production restant fixes et sans progrs technique,
conduit la Loi des Rendements Dcroissants.
Lentreprise peut alors comparer le produit dune unit de capital supplmentaire (Y/K)
avec son cot (i). On obtient alors la rgle suivante : lentreprise utilisera du capital jusqu ce
que la productivit marginale du capital soit gale au taux dintrt.
Soit Y/K = i
Y
K

3. Le Progrs technique
Le progrs technique joue un rle essentiel dans la croissance de la production et dans
lutilisation des facteurs de production.
a. Origine du Progrs Technique
Le progrs technique est li la connaissance scientifique mais galement lexprience et la
recherche des entreprises.
- Le progrs technique, apprhend sous langle de la connaissance scientifique, peut
concerner aussi bien les produits, que les procds de fabrication ou les modes dorganisation.
Dans le cas de produits, le progrs technique apparat travers la mise au point de nouveaux
produits. Il peut sagir de produits ou consommations intermdiaires (exemple des fibres
optiques qui ont remplac progressivement le cuivre et laluminium dans les
communications), ou de produits de consommation finale (camscopes, platine laser...). Dans
le cas des modes dorganisation, le progrs technique touche le systme de production dans
son ensemble (Organisation Scientifique du Travail de Taylor, Travail la chane de Ford,
spcialisation ou diversification...) ou lentreprise toute entire (Apparition dune Direction
des Ressources Humaines, de lErgonomie). Dans le cas des procds de fabrication, le
progrs technique prend la forme de nouveaux quipements (robotisation, PAO : Production,
assiste par Ordinateur...) ou dune nouvelle conception du travail (3x8, flexibilit...).
Plusieurs rvolutions technologiques se sont succdes depuis la fin du XVIIIme sicle,
affectant chaque fois quatre domaines principaux (lnergie, les matriaux, les machines, les
transports). Il semble quaujourdhui une nouvelle rvolution industrielle (la 4me) touche les

128
technologies de linformation (lectronique et informatique, fibres optiques, ordinateur,
Internet...). A ct de ses changements fondamentaux, il sest opr une remise en cause des
anciennes formes dorganisation du travail (Taylorisme, Fordisme). Le Toyotisme met ainsi
laccent sur ladaptation de la production la demande, la qualit des produits, la
rduction des stocks, le Juste Temps, et la polyvalence du personnel). LEcole des
Ressources Humaines redfinit les relations entre lentreprise et ses salaris (adaptation de
lentreprise aux salaris : concept de lentreprise citoyenne).
- Le progrs technique sappuie galement sur les programmes de recherche mis en place par
les entreprises et lexprience acquise au fil des annes. On distingue gnralement deux
types dexprience : lexprience par la pratique illustre par la courbe dexprience qui
met en relation la production cumule avec les cots de production et lexprience par les
interactions des agents conomiques apprhende par la densit et la qualit des changes
dinformations au sein de lentreprise (facteur de diffusion du progrs technique).
La recherche des entreprises est quant elle dissocie en trois types : la recherche
fondamentale qui contribue ouvrir lespace des connaissances et mettre jour des
possibilits lointaines, la recherche applique qui se voit fixer des objectifs concrets et doit
dboucher sur des brevets commercialisables, enfin la recherche-dveloppement qui permet
de passer du stade de linvention dun nouveau produit ou dun nouveau procd celui de
ralisation.
Tableau 7 : Demandes de brevets auprs de lOffice Europen des Brevets (2003)
Pays Nombre de brevets
Allemagne 25 728
France 9 202
Royaume-Uni 7 217
Italie 5 002
Pays Bas 3 956
Sude 2 547
Finlande 1 591
Total Europe 62 250
USA 48 786
Japon 27 897
Core du Sud 5 400
Chine 1 898
Source : Eurostat (septembre 2007)

b. La relation Progrs technique et facteurs de production


Le calcul de la contribution de chaque facteur de production (travail et capital) la croissance
conomique (taux de croissance du PIB), montre que, mme en tenant compte des
amliorations des facteurs, une partie de la croissance conomique reste inexplique. Cest
ainsi que P. Dubois montre quune partie significative de la croissance conomique sexplique
non par laugmentation des quantits de facteurs de production utiliss, mais par
lintroduction du progrs technique. Alors que le taux de croissance de lconomie franaise
avait t de 5,2% par an de 1951 - 1973, les contributions des facteurs travail et capital taient
respectivement de 0.55% et 1.55%. Le progrs technique expliquerait lui seul plus de 3% de
cette croissance. Le progrs technique joue en effet un double rle sur la croissance
conomique :
- il stimule la demande (cration de nouveaux biens et nouveaux besoins, amlioration des
produits arrivs maturit ou en dclin)
- il stimule loffre (amlioration de la productivit des quipements, meilleure organisation du
travail) tout en modifiant lutilisation des facteurs de production. Il contribue, dune part la

129
substitution du travail qualifi au travail non qualifi (lintroduction de machines plus
sophistiques ncessite des niveaux de qualification plus levs, on observe ainsi une
modification de la structure des emplois), dautre part, la substitution du capital au travail (le
progrs technique en perfectionnant les quipements les rend plus productifs et permet
dconomiser du travail. Ceci a bien sr une consquence non ngligeable sur la monte du
chmage et la rduction de la dure du travail).
B. Le systme de production
1. Origine et volution du systme productif
Le concept de systme productif fait rfrence aux travaux de De Bernis. Par systme
productif, il entend un ensemble productif de marchandises, qui est structur, cohrent, et
capable de se reproduire chelle largie . La cohrence passe par la circulation du capital
entre les branches travers la variation du taux de profit de faon assurer une
correspondance entre la structure de production et celle des besoins sociaux.
De 1900 1945, les systmes productifs sont nationaux (capitaux de nationalit
franaise). Il sagit principalement dentreprises familiales (Dassault,...). L'Etat assure
progressivement un rle important dans certains secteurs (armement, nergie...).
De 1945 jusquau dbut des annes 80, le dveloppement de la consommation de masse a
engendr de nouvelles conditions de production. Les frontires nationales sont devenues trop
troites. Il a fallu conqurir d'autres marchs (surtout les PVD) et procder une implantation
directe dans ces pays. Le Japon a conquis ses positions commerciales sur le reste du monde en
exportant des produits (automobile et lectronique) dont lavantage comptitif provenait de ce
quils incorporaient des sous-parties fabriques bas cots au sein dunits dlocalises dans
ce qui sest appel les quatre dragons (Hong Kong, Singapour, Core du Sud, Tawan). On
assiste dans le mme temps un dveloppement des zones de libre change (Zone franc, zone
sterling, zone yen, apparition du march europen..). Linternationalisation rsume les
tendances douverture croissante des conomies aux changes extrieurs, traditionnellement
mesure par la part des exportations dans la production nationale (PIB). Elle se manifeste
galement par des flux dinvestissement directs ltranger et par une activit croissante des
entreprises multinationales. La proprit de ces entreprises est trs disperse (nombreuses
participations) et la gestion donne des managers. Il sagit dune remise en cause du systme
productif national (qui serait inadapt). Tendance la constitution d'un systme productif
international.
Depuis le milieu des annes 80, linternationalisation a fait place la mondialisation
(globalisation en anglais). Cette dernire traduit une acclration et un approfondissement de
linternationalisation travers une plus grande mobilit internationale des ressources et une
concurrence accrue. Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette volution :
- labaissement des barrires tarifaires (dans la CEE, et dans lOMC)
- le progrs technique qui a rduit les distances entre les pays (les progrs dans les transports
ont favoris les changes).
- les mesures de drglementation lances par les diffrents pays. Les pays industrialiss
(surtout europens) ont progressivement dmembr les grands monopoles nationaux (exemple
du transport arien en France depuis 1995, du transport ferroviaire en Grande Bretagne, des
tlcommunications depuis le 1er janvier 1998, de llectricit depuis 1999...). La
privatisation rgulire de grands groupes nationaux (Thomson, une partie de France Telecom,
le groupe CIC) rpond une logique de recettes fiscales mais galement une volont de
lancer le groupe sur la scne internationale.

130
- linteraction entre le progrs technique et les vagues de drglementation : ces interactions
ont t particulirement fortes dans le domaine des tlcommunications (Multimdia,
Internet....) et de la finance. La diffusion internationale de linformation et certaines
innovations financires (la cotation informatise a remplac la cotation la crie dans les
bourses) ont dcloisonn les marchs financiers. Ainsi la hausse des changes internationaux
a pouss les banques innover pour procurer leurs clients les moyens ncessaires leurs
oprations ltranger.
Ce retour de la concurrence a entran quelques modifications sur la scne conomique
nationale et internationale :
* Une restructuration des entreprises : ces dernires tentent de rationaliser leurs
investissements (en 1997, Renault fermait son usine de Vilvoorde en Belgique). La
concurrence oblige les entreprises anticiper et prvoir lvolution du march. La recherche
de la croissance se fait au dtriment de lemploi.
* La constitution de grands groupes via la concentration des entreprises. Dans certains cas, les
entreprises peuvent accrotre leur part de march par croissance interne en dveloppant leurs
capacits de production ou leur implantation commerciale sans rachat dentreprises existantes.
Dans dautres cas, la concentration rsulte dun regroupement dentreprises, il sagit dune
croissance externe, pouvant prendre la forme de fusion (AXA et UAP ont fusionn pour
former le 2nd groupe mondial dans lassurance, Adia et Ecco ont donn ADECCO),
dabsorption, dapport ou de cession partiel dactifs, ou de prise de contrle. La prise de
contrle hostile de certaines entreprises dbouche gnralement sur loffre publique dachat
(exemple de Carrefour qui a lanc une OPA sur Cora et de Auchan sur Docks de France en
1996). Notons que lOPA peut galement obliger lentreprise qui se trouve vise, passer la
table de ngociations (lOPA lance par le sidrurgiste Krupp sur son compatriote Thyssen, a
ainsi dbouch sur le rapprochement des filiales acier des deux grands sidrurgistes).
* Une remise en cause de certains leaderships et de la place du secteur public : exemple de
France Telecom qui a d faire face louverture du march des tlcommunications en 1998
(entre de Bouygues Telecom et de SFR dans la tlphonie mobile).
* Le rapprochement entre plusieurs entreprises afin de mieux contrler le march (exemple de
lalliance entre British Airways et American Airlines qui a donn naissance au 1er rseau
mondial de transport arien ; rapprochement galement entre Air France et Lufthansa) ou de
rduire les cots de recherche et de production (accords commerciaux et techniques).
* Limplantation de sites de production dans les pays ayant un vaste march (exemple de
linstallation dusines de Citron en Chine) ou ayant les cots de production les plus faibles
(beaucoup dentreprises vont sinstaller en Irlande, pays qui offre les plus gros avantages en
matire de subventions, aides, main duvre qualifie...).

2. Dcoupage des systmes productifs


Les travaux relatifs au dcoupage du systme productif ont t dvelopps en France. Il
s'agissait en effet de disposer d'une description la fois commode et significative du systme
productif. Le point de dpart est constitu par une dcomposition en secteurs et branches.
L'analyse est qualifie de msoconomie car elle se situe entre la firme et l'conomie
nationale. L'approche privilgie les relations existant entre les composantes du systme
productif plutt que les performances des firmes.

131
a. La Branche
La branche est dfinie partir d'un critre physique : la nature du produit. Elle regroupe
l'ensemble des fractions d'entreprises qui ont la mme activit, que ce soit titre principal ou
titre secondaire. Une entreprise peut donc appartenir plusieurs branches. La classification
par branche prsente trois avantages :
- Elle correspond dabord une analyse par produit. La construction des branches suppose
d'abord la dfinition d'une Nomenclature des Activits et des Produits (NAP) qui distingue
plusieurs niveaux. La NAP comprend deux niveaux de dtail, les classes deux chiffres
(niveau 100) et les groupes 4 chiffres (niveau 600), les seconds correspondant un dtail
plus important. La branche 24 du niveau 100 Equipement industriel se dcompose au niveau
600 en 24.01 produits de la robinetterie, 24.02 Fours.....jusque 24.11 machines pour industries
du papier.
- La branche est ensuite utilise pour analyser la production partir des oprations d'achat et
de ventes des branches entre elles. Ceci est retrac dans le TES (Tableau Entres - Sorties).
- La branche a enfin une pertinence sociale, puisque les ngociations collectives
(dtermination du salaire, conditions de travail...), s'effectuent au niveau des branches. En
France, existence de trois branches (Communication, Energie, Chimie) qui ont une position de
pivot.
b. Le secteur
On appelle secteur, l'ensemble des entreprises qui ont la mme activit principale. On ne tient
pas compte des activits secondaires. L'avantage du secteur est qu'il respecte l'unit de la
firme, il permet de voir les comportements et les stratgies de celle-ci (la branche ne respecte
pas la logique des comportements). Lorsque les firmes sont pluri productrices, il n'y a pas de
recouvrement exact entre les branches et les secteurs. Ces derniers sont constitus de firmes
entires affectes selon le critre de l'activit dominante. Parmi les armes, dont les entreprises
peuvent utiliser pour amliorer leur position par rapport aux rivales (en dehors du prix), il en
existe deux qui portent atteinte l'homognit du secteur : la diffrenciation du produit
(thse de Chamberlin) et la diversification de leur activit (la pertinence du groupe initial
devient limite).
Partant dune approche en termes de secteurs, Michel Aglietta prsente ce quil appelle la
Thorie de l'conomie concurrence. L'conomie franaise serait ainsi dcoupe en secteurs
exposs et secteurs abrits la concurrence. Ce dcoupage dfinit les diffrents
comportements en terme de prix. Le secteur expos subit la loi du prix international (exemple
des matires premires) alors que le secteur abrit (BTP, Commerce, Services) appartient aux
nationaux et la fixation du prix est plus libre.

Secteur Abrit
Demande Niveau de Production Investissement physiquement ncessaire

Niveau des prix Autofinancement dsir

132
Secteur Expos

Prix extrieurs des Prix des Producteurs Autofinancement dsir


Producteurs trangers nationaux

Commerce Extrieur Capacit de production Investissement financirement


(Offre, Demande) ralisable

c. Les filires de production


L'ide de filire est celle d'une suite ncessaire d'tats intermdiaires que traverse un produit
donn, des matires premires combines avec des produits semi-finis pour tre transform
dans un produit fini pouvant faire l'objet d'une consommation intermdiaire ou finale. Il s'agit
donc d'un processus linaire : Matire premire Produit semi-fini Produit fini. Il est
possible de dfinir une filire partir de l'amont. On descend dans ce cas les stades de
transformation successifs du produit de base et l'ensemble de ces stades forme la filire.
Exemple de la filire ptrolire, sucrire (extraction, raffinage,...) :

La filire sucrire
Betterave Extraction Canne

Sucrerie
Sucrerie
Sucre roux
Raffinerie
March international
March terme de New York, Londres
Sucre Blanc

Raffinerie
March International
March terme de Paris Sucre Blanc

Conditionnements

Domestique
Industrielle

On peut galement dfinir la filire partir de l'aval. C'est dire de son point d'arrive, et de
remonter les diffrents stades successifs. Exemple de la filire automobile (tles, verres,
composants mcaniques, lectriques...). La filire de production regroupe tous les biens
obtenus partir des mmes consommations intermdiaires ou des mmes matires premires.
Cette dfinition rvle le lien qui existe entre la filire et les dcoupages productifs en
branches. En effet, les filires ne peuvent tre construites qu' partir des donnes de branches
du TES.
Le dcoupage par filires peut servir clairer le comportement et la stratgie des entreprises.
Ceci peut reflter une volont de matriser l'ensemble des inputs ncessaires la production
mais aussi des dbouchs du bien. Les entreprises peuvent ainsi s'assurer des
approvisionnements plus stables et moindre cot, mais galement un coulement rgulier de
leur production.

133
d. Les ples de comptitivit
Ce sont des entreprises qui ont des positions dominantes dans la concurrence internationale, et
qui exercent des effets de synergie et d'entranement sur le reste de l'conomie. Ces ples sont
des facteurs de cohsion du systme productif et ont un rle particulier l'export (exemple du
ple agroalimentaire). Depuis les annes 2000, les ples de comptitivit ont t prsents
comme lun des piliers de la politique industrielle franaise. Cette politique prend en compte
larrive sur le march de nouveaux comptiteurs (Europe de lEst, Asie) et place lavenir de
lindustrie franaise dans linnovation et la recherche. La mise en place des ples de
comptitivit sest effectue en quatre tapes. Le 14 septembre 2004, un comit
interministriel damnagement du territoire a arrt sa stratgie. Le 22 novembre de cette
mme anne, une circulaire du premier ministre a lanc un appel projets innovants et
fdrateurs runissant industriels, laboratoires et centres de formation, sur un territoire dfini.
Le 25 fvrier 2005 a fix la date limite de dpt des candidatures. Le 12 juillet 2005, le
gouvernement a publi la liste des 67 ples de comptitivit forte valeur ajoute, retenus sur
le territoire national. Ces ples se sont partags une enveloppe de 1.5 milliards deuros et
bnficieront dexonrations fiscales et sociales. Pour chaque ple, un comit de coordination
ddi a t mis en place par le prfet de rgion, afin de prparer un contrat cadre, valid par le
comit interministriel damnagement du territoire. Chaque ple de comptitivit repose sur
une profonde interaction entre le territoire (et son amnagement) et la politique dinnovation
industrielle. Dun ct, la politique dinnovation doit sappuyer sur un existant qui rende le
territoire amnageable, et de lautre, le territoire doit bnficier directement de la mise en
rseau de cet existant, celui des entreprises, des chercheurs, des centres de formation initiale
(lyces techniques, universits, coles suprieures). Le ple Rhne-Alpes Sud Jura possde
justement ce potentiel : un tissu industriel fait dun millier de PME vivant directement de la
plasturgie ou y touchant de prs, une cole suprieure de plasturgie (Oyonnax) raccroche
une cole suprieure lyonnaise (INSA), un lyce technique prparant des BEP de plasturgie
(Arbez Carme Oyonnax), des centres de recherche (Lyon, Chambry), le tout sur un territoire
dlimit.
3. Le rle du secteur public dans le systme productif
Le rle de lEtat dans le systme productif peut tre apprhend partir de deux constats : la
constitution progressive et rgulire dun capital public et la reconnaissance de lEtat en tant
quagent conomique.
a. Lvolution historique du capital public
Jusquau XX me sicle, lEtat navait quun rle passif dans lconomie, on parlait alors dun
Etat Gendarme (missions de dfense, police, justice). Cest loccasion de la premire guerre
mondiale que lEtat sest engag progressivement dans un processus dinvestissement
productif. La fusion des capitaux publics dans le systme conomique sest effectue selon
diverses modalits. Elle sest faite par vagues successives loccasion de la premire guerre
mondiale, de la crise des annes 30 puis de la seconde guerre mondiale, et plus rcemment
larrive de la gauche au pouvoir (1982-1983). Elle concerne des types particuliers de
secteurs tels que larmement, lnergie, les transports, lassurance, le crdit et lindustrie. Les
mobiles de ces nationalisations ont t trs diverses : la sanction lgard des collaborateurs
avec loccupant allemand, la ncessit dassurer lindpendance nergtique, la recherche
dun meilleur financement de lconomie nationale ou encore la volont de se donner les
moyens de disposer dune industrie plus comptitive. Cest ainsi que vers le milieu des annes
80, on pouvait dire quun quart de lconomie nationale tait entre les mains de lEtat. Depuis,
une certaine contestation sur la prsence du secteur public dans le systme productif (source
de gaspillage et datteinte aux avantages de la concurrence) a donn lieu plusieurs

134
mouvements de privatisation. Si lEtat se dsengage quelque peu de la sphre conomique, il
convient toutefois de souligner le rle conomique et social important quil continue exercer
sur celle-ci.
- En 1986 tout dabord (mouvement stopp ds novembre 1987 suite la crise boursire).
Plus dune dizaine dentreprises importantes ont alors t privatises. On retrouve au premier
rang, Saint Gobain, Paribas, La Socit Gnrale, TF1, Havas, la Compagnie Gnrale des
Eaux (CGE)... Ce mouvement de privatisation sest accompagn dune libralisation des prix.
- A partir de 1993, les privatisations ont touch des secteurs trs divers: lnergie (Total, Elf-
Aquitaine), lindustrie (Rhne Poulenc, la Seita, Usinor-Sacilor..), les banques (la BNP, la
Banque Hervet, le Crdit Local de France..), les assurances (UAP)...
- Depuis 1998, la France, sous la pression de la Commission europenne (direction de la
concurrence) et de son dficit public, sest engage dans une nouvelle vague de privatisation
totale (autoroutes) ou partielle (France Telecom).
b. Les diffrentes facettes du rle du secteur public
Force est de constater que le secteur public nest pas le simple complment du secteur priv, il
est devenu un agent autonome, dot de caractristiques propres, spcifiques, tenant son rle
conomique et social et sa logique financire de fonctionnement (cest--dire ses mthodes
de gestion). Le rle des entreprises publiques ainsi que leur mthode de gestion (tarification
au cot marginal) constituent deux caractristiques importantes de linterventionnisme
tatique.
- Lentreprise publique est un instrument puissant entre les mains de lEtat qui lui assigne des
objectifs aussi bien conomiques que sociaux. On prsente gnralement trois missions
principales des entreprises publiques : (1) la contribution au maintien des quilibres globaux
afin de raliser le carr magique de la politique conomique (stabilit des prix, plein emploi
du facteur travail, quilibre du commerce extrieur et croissance conomique) ; (2) la
stimulation de lactivit conomique, ce titre, le secteur public a pour mission de gnrer des
effets dentranement bnfiques lensemble de lconomie (exemple des grands chantiers,
autoroutes, ponts...) ; (3) laccomplissement dune politique sociale (la rgie Renault a
longtemps t considre comme le laboratoire social de la France puisquelle vit se mettre en
place des formes de gestion du personnel ou dorganisation des ateliers originales).
- LEtat produit des biens et services marchands pour satisfaire lintrt gnral et les besoins
conomiques des agents. Ce souci de lintrt gnral a conduit les entreprises publiques
prendre des dcisions de gestion trs originales. Il sagissait de rechercher la satisfaction du
public et non pas seulement le profit, de rpondre quantitativement toute la demande
anticipe, de raliser enfin lgalit de traitement tous les acqureurs dun mme type de
bien ou de service. Les entreprises publiques ont t ainsi amenes dvelopper une mthode
de formation des prix des biens et services base sur une tarification au cot marginal et
une diffrenciation des tarifs. Cette diffrenciation des tarifs seffectuait selon le type de
clients (exemple mnages domestiques et entreprises chez EDF), le type de produits
(transports de charbon, de voitures la SNCF), la priode de consommation (tarif rouge,
blanc, bleu, bleu nuit chez France Telecom).

III. LES INDICATEURS DE LA CROISSANCE


Mesurer la croissance est un exercice difficile, cest pourquoi de nombreux conomistes ont
cherch dpass le concept du PIB afin dintroduire des indicateurs alternatifs.

135
A. Le concept de PIB
Le PIB repose sur un ensemble de conventions. Il opre des choix sur ce qui compte et sur la
manire de le compter. Il mesure ce qui est produit, pendant une priode donne par du travail
rmunr. Cette convention traduit un double consentement : en comptabilisant la production
marchande son prix de march, le PIB exprime le consentement des individus payer pour
obtenir les biens et les services ; en intgrant des dpenses publiques, sur la base de leur cot
de production, il reflte galement les choix collectifs dune socit donne. Par son mode de
calcul, le PIB rend de grands services, il permet de sommer les valeurs ajoutes de tous les
secteurs institutionnels sur un territoire donn. Il est ainsi possible de savoir comment la
richesse est cre, utilise et rpartie. Le PIB, en tant quoutil de la comptabilit nationale est
donc un bon moyen de comprendre le fonctionnement dune conomie et de conduire une
politique conomique.
Le PIB ne peut se passer de la monnaie qui lui sert dunit de compte. Le PIB en valeur
permet en effet de rsumer la complexit des phnomnes rels et montaires. Pour autant, le
prix dun bien ou dun service ne permet pas de saisir toute la dimension de sa valeur. Dune
part, la valeur montaire ne se confond pas avec la valeur dusage. Un billet de 20 euros na
pas la mme signification pour un pauvre et pour un riche (retour sur le concept dutilit).
Ensuite, le march ntant pas parfait, les prix peuvent tre tronqus ou ne pas tre un bon
indicateur de la raret dun bien ou de lutilit quil procure. Enfin, certains biens nayant pas
de prix, ne sont pas comptabiliss dans la richesse nationale tout en participant au bien tre
individuel et collectif (soins prodigus aux proches, travail domestique, activits citoyennes,
service rendu par lair que lon respire, balade dans une fort, consommation de leau dune
source).
Cette manire dapprhender la richesse nationale a cependant volu suite trois
changements majeurs (Moatti, 2009) :
Le dbut des annes 70 a t marqu par le Rapport Meadows soulignant la fragilit
des quilibres naturels et la finitude des ressources. A ce sujet, le PIB pose deux
problmes. Dune part, il ignore les ponctions que la production opre sur le patrimoine
naturel et qui conduisent la dgradation de lenvironnement et lpuisement des
ressources non renouvelables. Dautre part, il ne mesure quune production brute, il ne
tient pas compte de lamortissement du capital naturel, quand bien mme on parviendrait
lvaluer montairement.
Les transformations structurelles des conomies ont affect la pertinence du PIB
comme mesure de la production. Le rle conomique de lEtat, lacclration du cycle de
vie des produits sous leffet du changement technologique et linvestissement immatriel
sont encore mal pris en compte dans les statistiques nationales.
Enfin, il semblerait quau-del dun certain niveau de richesse, toute corrlation
disparatrait entre lesprance de vie ou laccs lducation et le PIB. Ce que Dominique
Mda (2008) nomme les corrlations rassurantes , montre que loin dobserver une
rduction des ingalits dans les pays riches, on assiste au contraire leur creusement.
Mais si tout le monde est bien daccord pour souligner les limites et les insuffisances du
PIB, il est encore difficile de savoir ce que lon pourrait mettre la place. Le PIB est le
rsultat dune longue rflexion qui prend comme source, le cadre comptable difi par les
conomistes au lendemain de la seconde guerre mondiale. Ce cadre a subi quelques
volutions depuis, cependant il peine rpondre aux besoins du moment.
Il a bien t propos de corriger le PIB actuel en y ajoutant la valeur montaire des
activits non marchandes telles que le travail domestique et en en retranchant les cots

136
sociaux et environnementaux, nanmoins les comptables nationaux continuent de rsister
cette extension en voquant le problme de la fiabilit de leur modle.
La solution qui a t propose, est celle des comptes satellites. Il en existe notamment pour
la sant, lducation, la protection sociale, les transports, le logement
En matire denvironnement, le standard international est le systme de comptabilit
conomique et environnementale intgr. Il sagit de retracer en dtail les interactions entre
conomie et environnement travers des comptes tablis en units physiques (consommations
de matires et dnergie, dchets et pollution, stocks de ressources naturelles).
B. Les indicateurs alternatifs de la croissance
Les organisations internationales telles que le Programmes des Nations Unies pour le
Dveloppement (Pnud), la Banque Mondiale, lInstitut amricain Redifining Progress, la
Commission Europenne ou les organisations non gouvernementales ont ouvert la voie en
prenant une srie dinitiatives.

Les experts du Pnud utilisent lIDH : Indice de Dveloppement Humain. Cet


indicateur synthtique combine trois critres : le PIB par habitant, lesprance de vie
la naissance et le niveau dinstruction (taux de scolarisation et taux dalphabtisation).
Il consiste ramener des grandeurs disparates sur une chelle allant de 0 1 puis les
additionner.

La Banque Mondiale a mis au point lpargne nette ajuste encore appele, pargne
vritable, pour exprimer la variation du capital conomique, humain et naturel dun
pays lissu dun cycle de production. A partir de la mesure standard de lpargne
nationale brute, il procde quatre types dajustements : dduction de la
consommation de capital fixe, ajout des investissements en capital humain (dpenses
dducation), dduction de la baisse des stocks de ressources naturelles consommes
(nergie, minerais, forts) et des dommages causs par la pollution (missions de Co).

Linstitut amricain Redifining Progress a propos en 1995 un indicateur de


progrs vritable.

Les experts europens disposent de 155 indicateurs pour analyser le


dveloppement durable, dont une dizaine dindicateurs dits de premier rang incarnent
les objectifs majeurs (le PIB par habitant doit rendre compte du dveloppement
socioconomique).

Enfin, les ONG runies au sein du Global Footprint Network utilisent lempreinte
cologique. Cette dernire value limpact de la consommation dune population
donne selon la surface de sol et docan ncessaire pour la produire et pour assimiler
les dchets quelle gnre. Si lempreinte dpasse la biocapacit (c'est--dire la
capacit de la terre produire ses ressources et absorber les dchets), cela signifie
que les capacits rgnratrices de la plante sont dpasses (il faudrait aujourdhui
1.3 plante pour absorber limpact des activits humaines). Cet indicateur nutilise pas
la monnaie comme unit de compte, mais la notion dhectare global. Ce qui suppose
dtablir des quivalences entre diffrents types de surface (surfaces cultives, zones
de pches, surfaces forestires) et de faire des hypothses sur leurs rendements. Par
ailleurs, lempreinte cologique porte sur la consommation et non sur la production.
Le message vhicul nest donc pas le mme : les pays riches les plus consommateurs

137
dnergies et de ressources ont une part de responsabilit dans ltat actuel de notre
plante.

C. Quelques pistes de rflexion


Le problme pos par le PIB renvoie finalement une question de fond, savoir la mesure du
bonheur. La tradition utilitariste rappelle que tout ce qui compte cest la satisfaction des
individus et quils sont les mieux placs pour en juger. Ds lors, pourquoi ne pas les laisser
valuer eux-mmes leur situation en leur posant directement la question. Les enqutes
nationales et le recours aux donns subjectives pourraient ainsi constituer une voie alternative.
En fvrier 2008, le Prsident franais Nicolas Sarkozy a procd la cration dun groupe
dexperts internationaux de trs haut niveau pour rflchir aux limites de notre comptabilit
nationale et la meilleure manire de les surmonter pour que la mesure du progrs
conomique soit plus complte . Prside par Joseph Stiglitz, et compose entre autres de
Jean-Paul Fitoussi et Jean Gadrey, elle a remis son rapport le 14 septembre 2009. Plusieurs
faits ont ainsi t constats.
Tout dabord, le PIB est un indicateur de richesse refltant une moyenne, il ne dit rien sur
les ingalits. Do le souhait de lui adjoindre des indicateurs de rpartition (20% les plus
riches, 20% les plus pauvres).
Il sagit ensuite de mieux mesurer la production de certains services dont limportance est
considrable sur le bien tre des personnes (la production des services de sant est mesure
par les dpenses de sant, toutefois rien nest dit sur qualit du systme de sant).
Il faudrait par ailleurs comptabiliser certaines dpenses qui ne contribuent pas au bien tre de
la population (les dplacements travail domicile) et mesurer dans les comptes nationaux ce
qui compte rellement pour les mnages.
Il serait galement judicieux denregistrer la consommation de capital physique et
environnemental (les pays qui tirent leurs revenus de leurs ressources naturelles seraient en
train de dilapider leur capital).
Le PIB ne donne ni une mesure de la qualit de vie, ni une mesure de la soutenabilit. Evaluer
la sant, lducation, lhabitat, la qualit de lenvironnement sont autant dlments
subjectifs mais galement objectifs qui chappent au PIB. Par ailleurs, le PIB est une mesure
du prsent. Il ne tient pas compte de ce que nous lguons aux gnrations futures, notamment
la qualit de lenvironnement. La soutenabilit est une mesure de la prennit des volutions
en cours. Une situation est dite soutenable si nous pouvons lguer aux gnrations futures un
capital aussi lev que celui dont nous disposons aujourdhui. Il sagit donc dagrger
plusieurs sortes de capitaux : le capital conomique (patrimoines des entreprises, des mnages
et des administrations publiques), le capital humain (dpenses dducation) et le capital
naturel (environnement). La commission a propos dutiliser lindicateur dpargne nette
ajuste qui mesure les variations du capital global, incluant le capital naturel (ce qui suppose
de dfinir, en dehors du march, un systme de prix implicites)
Les conclusions du Rapport Stiglitz Sen Fitoussi ont t prsentes sous la forme de 12
recommandations :
Recommandation n1 : Dans le cadre de lvaluation du bien-tre matriel, se rfrer aux
revenus et la consommation plutt qu la production (la production peut crotre alors que
les revenus dcroissent, ou vice versa).

138
Recommandation n2 : Mettre laccent sur la perspective des mnages (le calcul du revenu et
de la consommation des mnages permet quant lui de mieux suivre lvolution du niveau de
vie des citoyens).
Recommandation n3 : Prendre en compte le patrimoine en mme temps que les revenus et la
consommation.
Recommandation n4 : Accorder davantage dimportance la rpartition des revenus, de la
consommation et des richesses. La notion de consommation mdiane (de revenu mdian, de
richesse mdiane) offre un meilleur outil de mesure de la situation de lindividu ou du mnage
reprsentatif que celle de consommation moyenne, de revenu moyen ou de richesse
moyenne. Il importe aussi, pour de nombreuses raisons, de savoir ce qui se passe au bas de
lchelle de la rpartition des revenus et de la richesse (tel que le montrent les statistiques de
la pauvret), ou encore au sommet de celle-ci.
Recommandation n5 : largir les indicateurs de revenus aux activits non Marchandes (les
activits domestiques devraient faire lobjet priodiquement, et de la faon la plus exhaustive
possible, de comptes satellites ceux de la comptabilit nationale de base). Les loisirs doivent
tre valus. La notion de bien tre doit tre largie : les conditions de vie matrielles (revenu,
consommation et richesse) ; la sant ; lducation ; les activits personnelles, dont le travail ;
la participation la vie politique et la gouvernance ; les liens et rapports sociaux ;
lenvironnement (tat prsent et venir) ; linscurit, tant conomique que physique.
Recommandation n6 : La qualit de la vie dpend des conditions objectives dans lesquelles
se trouvent les personnes et de leur capabilits (capacits dynamiques). Il conviendrait
damliorer les mesures chiffres de la sant, de lducation, des activits personnelles et des
conditions environnementales. En outre, un effort particulier devra porter sur la conception
et lapplication doutils solides et fiables de mesure des relations sociales, de la participation
la vie politique et de linscurit, ensemble dlments dont on peut montrer quil constitue
un bon prdicteur de la satisfaction que les gens tirent de leur vie.
Recommandation n7 : Les indicateurs de la qualit de la vie devraient, dans toutes les
dimensions quils recouvrent, fournir une valuation exhaustive et globale des ingalits : Les
ingalits de qualit de vie devront tre values entre personnes, catgories socio-
conomiques, sexes et gnrations, en accordant une attention particulire aux ingalits
dorigine plus rcente comme celles lies limmigration.
Recommandation n8 : Des enqutes devront tre conues pour valuer les liens entre les
diffrents aspects de la qualit de la vie de chacun, et les informations obtenues devront tre
utilises lors de la dfinition de politiques dans diffrents domaines. Il est essentiel de
comprendre comment les volutions dans un domaine de la qualit de la vie affectent les
autres domaines et comment les volutions de ces diffrents domaines sont lies aux revenus.
Recommandation n9 : Les instituts de statistiques devraient fournir les informations
ncessaires pour agrger les diffrentes dimensions de la qualit de la vie, et permettre ainsi
la construction de diffrents indices (il conviendrait de procder des mesures subjectives de
la qualit de la vie).
Recommandation n10 : Les mesures du bien-tre, tant objectif que subjectif, fournissent des
informations essentielles sur la qualit de la vie. Les instituts de statistiques devraient
intgrer leurs enqutes des questions visant connatre lvaluation que chacun fait de sa
vie, de ses expriences et priorits.
Recommandation n11 : Lvaluation de la soutenabilit ncessite un ensemble dindicateurs
bien dfini. Les composantes de ce tableau de bord devront avoir pour trait distinctif de

139
pouvoir tre interprtes comme des variations de certains stocks sous-jacents. Un indice
montaire de soutenabilit a sa place dans un tel tableau de bord ; toutefois, en ltat actuel
des connaissances, il devrait demeurer principalement ax sur les aspects conomiques de la
soutenabilit.
Recommandation n12 : Les aspects environnementaux de la soutenabilit mritent un suivi
spar reposant sur une batterie dindicateurs physiques slectionns avec soin. Il est
ncessaire, en particulier, que lun deux indique clairement dans quelle mesure nous
approchons de niveaux dangereux datteinte lenvironnement (du fait, par exemple, du
changement climatique ou de lpuisement des ressources halieutiques).

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141
ANNEXES
Tableau 1 : Variations quantitatives et qualitatives des facteurs capital et travail

Facteur Capital Facteur Travail


Variation du stock de capital lie Variation de la population active
Variations linvestissement Migrations intersectorielles de la main
de la Variation du taux dutilisation (capital doeuvre
quantit utilis / capital total) Variations de la dure du travail
Variation de la dure dutilisation
Variations Variations lies lge du capital Variations lies lge moyen,
de la qualit linstruction, lintensit du travail

Tableau 2 : Evolution de la productivit moyenne du travail

Taux de Croissance 1870-1913 1913-1950 1950-1973 1974-1979 1980-1985 1986-1993


France 1.4% 1.3% 4.6% 2.9% 2.4% 2.2%
RFA 1.6% 0.7% 4.9% 3% 1.7% 1.6%
Japon 1.5% 1.4% 7.5% 2.9% 2.9% 2.2%
USA 1.7% 1.5% 2.1% 0% 0.8% 0.9%
Source : Cahiers Franais n 269 Janvier-Fvrier 1995

142
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER
_______________________________________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
_______________________________________________________________________________________________

PARTIE II CHAPITRE 5

Fluctuations et cycles
Mots cls :

- Acclrateur
- Boyer
- Cobweb
- Cycle Juglar
- Cycle Kitchin
- Cycle rel
- Effet de levier
- Fordisme
- Hicks
- IS - LM
- Kondratieff
- Lucas
- Modle de Goodwin
- Modle de Kaldor
- Modle de Kalecki
- Multiplicateur
- Phillips
- Rgime de rgulation
- Schumpeter
- Stagflation
- Titrisation

143
PLAN

Introduction

I. APPROCHE TRADITIONNELLE DES CYCLES (LES CYCLES EXOGENES)


A. Le cycle Juglar et le cycle Kitchin
B. De lobservation de Kondratieff aux travaux de Schumpeter

II. CYCLES ET DESEQUILIBRES DES MARCHES


A. Le multiplicateur-acclrateur
1. Effet dacclration et modle de capacit
2. Le multiplicateur-acclrateur et le cycle : le modle de Samuelson
3. Linfluence des dlais dajustement de linvestissement
4. Le modle de Kalecki et la disparit entre dcision dinvestir et investissement effectif
5. Kaldor et la disparit danticipation de lpargne et de lconomie

B. Dsquilibres des marchs et dynamique de type prix-quantit


1. Dsquilibres sur le march des biens
a. Le modle du Cobweb
b. Dlais dajustement des prix et des quantits
2. Dsquilibres sur le march du travail
a. Dynamique prix- quantit : relation chmage-comptitivit
b. Le modle de Goodwin
3. La dynamique des modles IS-LM

III. LE RENOUVEAU DE LA THEORIE DES CYCLES


A. Cycle et Modles dquilibre (les travaux de Lucas)
1. Les anticipations
2. Les critiques

B. La thorie du cycle rel


1. Le modle de Robinson Cruso
2. Formalisation dun modle de cycle rel
3. Les modles de cycles rels
4. Les cycles sont-ils rels ?
5. Le cycle rel international

C. Lapproche des nouveaux keynsiens


1. Le projet de la nouvelle conomie keynsienne
2. Le cadre danalyse
a. Diffrenciation des agents et contrainte de financement
b. Asymtries dinformation et rationnement du crdit

IV. QUELQUES ILLUSTRATIONS DE CRISES ECONOMIQUES


A. La crise de 1975
B. La crise de 1993
C. La crise des subprime 2007-2008
D. Quelques perspectives

144
La rcurrence des crises conomiques au 19me sicle a longtemps attir lattention des
conomistes. Clment Juglar (1860), ft lun des premiers analyser les crises conomiques dans
son ouvrage intitul Des crises commerciales et de leur retour priodique en France, en
Angleterre et aux Etats Unis . La premire moiti du 20me sicle verra se dvelopper une
multitude dtudes empiriques. Durant les annes 1920, Kitchin, utilisant des sries financires et
des indices de gros, distinguera les cycles majeurs (dune dure de 10 ans) et les cycles mineurs
dune dure de 3 ans (cycle Kitchin). En 1925, Kondratieff mettra en vidence des cycles plus longs
de prix de gros (dure de 50 ans). Schumpeter, systmatisera le phnomne cyclique en prsentant
une synthse des fluctuations en termes de cycles embots : chaque cycle Kondratieff contenant 6
cycles majeurs (cycles Juglar ou cycle des affaires) et ce dernier se dcomposant en 3 cycles
mineurs (cycles Kitchin). Ltude empirique des fluctuations atteindra son apoge avec les travaux
du National Bureau of Economic Research (NBER) auxquels sont associs le noms de Burn et
Mitchell. Pourtant lanalyse des fluctuations restera longtemps hors du champs de la thorie
conomique (les cycles sont alors exognes). Ce sera cependant le prolongement dynamique de
lanalyse keynsienne (Kalecki, Kaldor), initi par Samuelson et Hicks la fin des annes 40, qui
sera la base des thories contemporaines des fluctuations conomiques (les cycles sont alors
endognes). Ce sont les dsquilibres des marchs (cest dire le fait que les prix et les salaires
ngalisent pas les offres et les demandes de biens et de travail) qui seront lorigine des
fluctuations conomiques.
Laccumulation du capital joue un rle fondamental dans cette dynamique, puisque
linvestissement est la fois une composante essentielle de loffre et de la demande. La dynamique
des dsquilibres engendrs par laccumulation du capital multiplicateur et acclrateur
constitue lun des aspects les plus caractristiques du cycle conomique. La dynamique des prix, en
rponse aux dsquilibres des marchs, constitue la seconde composante du cycle, dans les modles
o les dsquilibres des marchs constituent le cur de la dynamique. Si nous considrons trois
marchs - biens, travail et financier (titres ou monnaie) -, trois dynamiques de type prix-quantit
vont interfrer avec le multiplicateur-acclrateur :
- lajustement des prix en fonction des dsquilibres offre-demande du march des biens (Cobweb).
- lajustement du salaire en fonction de dsquilibres du march du travail (courbe de Phillips) et
limpact des variations de la rpartition des revenus sur laccumulation du capital (modle de
Godwin, 1967).
- lajustement du taux dintrt en fonction des dsquilibres des marchs financiers et sa
rtroaction sur les dsquilibres du march des biens (modles IS-LM dynamiques).

Tableau 1 : Cycles et dsquilibres

Investissement Prix Salaire Taux dintrt


Accumulation du capital Multiplicateur Accumulation Accumulation
rpartition Taux dintrt
Modle de Godwin
Biens Acclrateur Cobweb
Modle de Samuelson, dynamique Modle de Kaldor Modle IS
Hicks, Kalecki, Kaldor
Prix-quantit
Travail Courbe de Phillips Substitution
Capital travail
Marchs financiers Modle LM

Source : P.A MUET (1993)

145
Dans les annes 70, linstar de la thorie de la croissance (et des dveloppements de la
thorie de la croissance endogne), la rflexion sur le cycle a connu de nouveaux dveloppements.
Rejetant la conception endogne du cycle (mis en avant par le courant post-keynsien), les
nouveaux classiques vont insister sur une explication des cycles de conjoncture en termes de cycles
lquilibre (cest dire des cycles qui sexpliqueraient par la raction rationnelle et optimale
de lhomo oeconomicus dont les choix sont perturbs par des chocs environnementaux). Depuis les
annes 80, les conomistes insistent surtout sur la thorie des chocs rels qui caractriserait
lanalyse du cycle et de la dynamique conomique. Les fluctuations conomiques nauraient plus
tre expliques par des chocs de type montaire, mais bien par des causes relles (la productivit
notamment). La thorie du cycle rel a connu une nouvelle dimension suite au passage en conomie
ouverte. Notons que le dbat rcurrent sur lorigine des cycles et les enjeux thoriques qui
laccompagnent (nouveaux classiques et nouveaux keynsiens), nest pas termin : les cycles sont-
ils produits par la dynamique et le fonctionnement des marchs ou sont-ils le rsultat de chocs
externes ?
I. APPROCHE TRADITIONNELLE DES CYCLES (CYCLES EXOGENES)

A. Le cycle Juglar et cycle Kitchin


Au XIXme sicle, lconomiste franais Clment Juglar montra que lactivit conomique est
constitue dune succession de phases : lexpansion, la crise, la dpression et la reprise. Clment
Juglar est frapp par la rgularit de ces phnomnes et il considre que la reproduction de ces
phases se produit au cours des cycles dune dure de huit ans en moyenne. De fait, 13 cycles Juglar
se sont produits de 1825 1938.
Fig 1 : Cycle juglar
Phase dexpansion : 1 Phase de dpression: 3
Hausse de la production, Baisse des prix, de la
des prix et des revenus production et des revenus se
Dvlpt excessif des crdits poursuit

PIB
Phase de crise : 2 Phase de reprise : 4
Retournement de conjoncture Arrt de la baisse des prix et
Baisse des prix des revenus
Rduction des crdits Reprise de la production
Recul de la production

Dure du cycle : 8 ans

Paralllement, dautres cycles plus courts furent observs, les cycles mineurs ou cycles Kitchin
dune dure moyenne de 40 mois, ainsi que des cycles spcifiques certaines activits: cycle de
btiment, cycle agricole (cycle du porc).... Cependant partir de 1945, le phnomne ne sobserve
plus de la mme manire dans les conomies occidentales. Ainsi, aux priodes dexpansion,
succdent des priodes de rcession caractrises, non par la rduction de la production, mais par la
rduction des taux de croissance. En outre, bien que des baisses de prix, notamment sur les produits
de base, puissent se produire, il ny a plus, au cours des phases de stagnation conomique, de baisse
du niveau gnral des prix. Au contraire, la persistance de linflation accompagne souvent la
rcession, on appelle ce phnomne la stagflation. Enfin, on nobserve plus de priodicit rgulire
des fluctuations.

146
1. Le mouvement dexpansion
Une conomie qui dispose de plusieurs facteurs de production disponibles (capital, travail,
ressources naturelles) peut entrer en expansion la suite de laugmentation de lune des quatre
variables suivantes : consommation, investissement, exportation et dpenses publiques. Soit
lquation macroconomique suivante :

Offre = Demande
PIB + M = C + I + X + DP

Hausse suite : Hausse suite : Hausse suite : Hausse suite :

- la modifications de la - aux anticipations - la croissance - un accroissement


rpartition des revenus favorables des des pays trangers des DP non couverts
- aux modifications fiscales entrepreneurs - la modification par les impts
- lapparition de nouveaux - la baisse des taux des taux de (quipement,
produits dintrt change fonctionnement...)

Quel que soit lorigine des commandes supplmentaires adresses aux entreprises, ces
dernires accrotront leur production et un processus cumulatif dexpansion apparatra sous la forme
suivante :
HAUSSE DE LA PRODUCTION

Distribution
Investissements de revenus
induits supplmentaires

Achats supplmentaires des entreprises, Demande supplmentaire


consommations intermdiaires ou biens de biens de consommation
dquipement

Le mouvement dexpansion devient auto-entretenu en raison du fonctionnement de deux


mcanismes :
- le mcanisme de multiplication
Tout accroissement autonome de dpenses entrane une distribution de revenus, ce qui gnre de
nouvelles dpenses ....
1
On retrouve la formule : Y = D
1 c
- le mcanisme dacclration
Lorsque les entreprises utilisent leurs capacits de production 100%, tout nouvel accroissement du
revenu et de la dpense entrane la mise en oeuvre dinvestissements induits. Si on suppose que le
coefficient de capital k = K/Y reste constant, laccroissement de capital K ncessaire pour
satisfaire un accroissement Y de production sera gal : K = k Y
Cet accroissement de capital K correspond linvestissement induit. On observe quil y a
amplification de la demande dinvestissement, dautant plus forte que le coefficient k est plus lev.

147
2. Le retournement de la conjoncture et la rcession
De toutes les composantes de la demande, la consommation est celle qui progresse avec le plus de
facilits, cependant, celle-ci peut se saturer pour tel ou tel produit. Si la saturation de la demande
concerne une branche motrice (exemple de lautomobile), le ralentissement dactivit qui laffecte
se transmettra dautres branches et peut tre lensemble de lconomie. Le risque principal de
retournement de la conjoncture provient dun changement du comportement des entrepreneurs
lgard des investissements. La hausse des cots lie lexpansion peut en effet rduire les taux de
profit (profit/capital fixe) tandis que la hausse du niveau gnral des prix entrane une hausse des
taux dintrt nominaux. A ces deux facteurs de blocage de linvestissement pourront sajouter des
anticipations moins optimistes des entrepreneurs relatives aux chances de poursuite de lexpansion.
Le mouvement dexpansion peut galement se freiner de lui-mme si, saccompagnant dinflation,
il a progressivement fait perdre lconomie sa comptitivit prix, atteignant ainsi les exportations.
Enfin, lEtat peut jouer un rle dans larrt de lexpansion si, jugeant que la hausse des prix et le
dficit extrieur sont excessifs, il dcide de rduire le montant des dpenses publiques ou des crdits
lconomie.
B. De lobservation de Kondratieff aux travaux de J. Schumpeter
Cest dans les annes 20 que lconomiste russe N.D Kondratieff a mis en vidence lexistence de
cycles de prix dune dure moyenne de 50 ans environ. On a pu observer qu ces variations de prix
correspondaient des variations de mme sens des profits et de lactivit conomique. Du point de
vue de lanalyse statistique, les phases ascendantes ou descendantes du cycle Kondratieff
correspondent aux tendances autour desquelles se produisent les fluctuations conjoncturelles.
Pour J.Schumpeter, ce sont les innovations introduites par des entrepreneurs tant dans le domaine
des produits que dans celui des mthodes de production ou dorganisation, qui sont lorigine dun
processus de destruction cratrice et des fluctuations dactivit.
Les phases longues ascendantes (25 ans environ) sont lies la mise en oeuvre dune ou de
plusieurs grandes innovations : exemple de la machine vapeur (1780 - 1810/1817), du chemin de
fer et de lacier (1844/1851), (1870/1875), de llectricit, du moteur thermique et de la chimie
(1890/1896), (1914/1920). Les innovations majeures donnent naissance des branches motrices,
elles sont lorigine de vagues dinnovations ou de grappes dinnovations qui sont copies par les
entrepreneurs en dehors mme des branches dorigine. Elles sont en effet loccasion de profits
supplmentaires et elles dclenchent de nombreux investissements.
Les phases longues de dclin (25 ans environ) succdent aux phases ascendantes lorsque
les branches motrices lies aux innovations principales arrivent maturit ou entrent en dclin et
lorsquil ny a plus de possibilits nouvelles dexploitation de ces innovations. Il ny a donc au
cours de ces phases une rarfaction des occasions dinvestissement et de profit tandis que la
concurrence entre les entreprises se fait de plus en plus destructrice.

A la suite de ces travaux, Les amricains Burns et Mitchell (1946) ont propos une
dfinition du cycle conomique, qui a t trs longtemps retenue par les conomistes : un cycle
consiste en des phases dexpansion affectant quasi simultanment diffrentes activits conomiques,
suivies par des rcessions puis des reprises, qui forment la phase dexpansion du cycle suivant . A
cette dfinition, on oppose souvent lapproche de Lucas (1975), chef de file du courant des cycles
dquilibre, qui avance que les mouvements cycliques ne prsentent pas duniformit dans leur
amplitude ou dans leur priodicit ; les rgularits observes concernent les covariations de
diffrentes sries agrges . Cette dernire dfinition, qui insiste sur le phnomne de covariation
entre sries macroconomiques, est tout fait symptomatique des rflexions sur la thorie du cycle.
Celles-ci ne cherchent plus distinguer les phases dexpansion et de dpression, de crise et de
reprise, mais ont comme ambition dexpliquer la dynamique du systme conomique.

148
A ct de ces dfinitions, la thorie du cycle trouve ses origines dans les approches montaires
et financires. Hawtrey (1920) donne une interprtation purement montaire des cycles antrieurs
la Premire Guerre Mondiale. Ce serait en effet des changements dans le mouvement de largent qui
seraient la cause ultime de lalternance des phases expansives puis dpressives. Hawtrey avance que
le rgime de ltalon or serait mme le grand responsable de la rcurrence des cycles conomiques.
Reprenant la distinction opre par Wicksel entre taux dintrt du march et taux dintrt naturel,
Hayek considre que les facteurs montaires sont la cause dterminante de la rupture de lquilibre
conomique. Selon Fisher, le surendettement et la dflation constitueraient deux lments
fondamentaux permettant de comprendre les crises et les cycles. Le surendettement (processus
dmergence puis de dveloppement de la bulle de la dette qui implique un rajustement des
anticipations des agents) perturberait lquilibre conomique et serait lorigine des phnomnes de
perturbations en cascade (baisse des taux dintrt nominaux et hausse des taux dintrt rels).
II. CYCLES ET DESEQUILIBRES DES MARCHES
Considrer que les cycles sont exognes revient affirmer quils ne sont pas produits pas le
fonctionnement du systme conomique, mais quils rsultent de phnomnes externes (alas
climatiques, montaires avec la dcouverte des mines dor, sociaux.). Pour interprter le cycle, de
nombreux auteurs (Frisch, Slutsky) ont insist sur les consquences de la propagation de chocs
stochastiques sur le systme conomique. Lorsque son environnement est perturb, un systme peut
rpondre par une dynamique qui est soit monotone, soit cyclique. Dans le second cas, le sentier le
long duquel le systme va dcrire une suite doscillations priodiques qui peuvent tre amorties,
explosives ou auto-entretenues. Slutsky (1920) a ainsi dmontr que les cycles pouvaient tre
entirement causs par un cumul dvnements alatoires. Frisch (1937) tablira une distinction
entre le mcanisme de propagation du cycle et les chocs alatoires qui empchent lconomie
datteindre sa position dquilibre. Des auteurs comme Keynes (1936), Kalecki (1935), Kaldor
(1940), cest dire keynsiens et post-keynsiens, mais galement noclassiques Benhahid et Day
(1982), Grandmont (1985) - bass sur lhypothse de rationalit optimisatrice des firmes et des
mnages - ont insist sur le caractre endogne des cycles conjoncturels. Keynes avait ainsi propos
dans sa thorie gnrale un dveloppement du cycle conomique dans le chapitre 22, intitul
Notes sur le cycle conomique . Keynes souligne quil convient dattribuer les caractristiques
essentielles du cycle aux fluctuations de lefficacit marginale du capital. La dynamique de
lefficacit marginale du capital serait gouverne par les prvisions actuelles relatives aux
rendements escompts . Lentre dune conomie en phase de crise sexpliquerait par la chute
soudaine de lefficacit marginale du capital. Avec lincertitude qui accompagne cette chute, il se
produit un fort accroissement de la liquidit et par la suite du taux dintrt. Ce qui a pour
consquence daggraver le dclin de linvestissement. Selon Keynes, il ne faut pas penser que la
baisse du taux dintrt pourra faire repartir rapidement lefficacit marginale du capital, car il
nest pas facile de ranimer une efficacit marginale du capital, qui est gouverne par ltat desprit
capricieux et drgl des milieux daffaire (1936, p 314). Pour Keynes, cest le temps ncessaire
la restauration du taux de profit anticip par les entrepreneurs capitalistes qui explique la dure du
cycle conjoncturel.
A. Le multiplicateur-acclrateur
Le multiplicateur-acclrateur1 repose sur les ractions de linvestissement aux dsquilibres du
march des biens. Linvestissement dpend en effet de lcart entre la demande anticipe et la
capacit de production disponible. A ce titre, il constitue une force de rappel qui ajuste terme
lquilibre du march des biens.

1
Selon le mcanisme du multiplicateur, tout accroissement de linvestissement dune priode par rapport la
prcdente entrane un accroissement plus que proportionnel du revenu national. Selon le principe de lacclrateur,
laccroissement de la demande de biens dinvestissement est plus que proportionnel la variation de la demande de
biens de consommation.
149
1. Effet dacclration et modle de capacit
Dans le cas o il y a un dlai dune priode entre linvestissement et laugmentation du capital,
linvestissement net est gal lcart entre le stock de capital dsir pour la priode (t+1) et le stock
de capital disponible la priode (t). Si le coefficient de capital (v) est constant, le capital dsir
pour la priode (t+1) est proportionnel la demande anticipe : Kt+1 = v Q t+1.
Linvestissement net peut alors sexprimer comme lcart entre la demande anticipe et la
capacit de production disponible (modle de capacit) ou encore sous la forme dune
proportionnalit la variation anticipe de la demande (modle de lacclrateur).

I t = v Q t+1 Kt = v (Q t+1 - Q t)
(Capacit) (Acclrateur)

Pour obtenir le multiplicateur-acclrateur, il faut introduire dune part, le processus exprimant la


formation des anticipations en fonction de la demande passe (cest lacclrateur flexible), et
dautre part, leffet multiplicateur de linvestissement (qui implique galement des dlais
dajustement de la demande linvestissement).
La premire forme (capacit) permet dillustrer le mcanisme qui conduit aux fluctuations
conomiques. Une augmentation anticipe de la demande entrane une hausse de linvestissement
qui, par leffet multiplicateur, accentue encore la hausse de la demande. Linvestissement augmente
progressivement le stock de capital et, peu peu, la capacit de production rejoint la demande et la
hausse de linvestissement ralentit. Lorsque la capacit de production dpasse la demande anticipe,
linvestissement net devient ngatif, le cycle se retourne et la demande diminue. La rduction des
capacits de production due au dsinvestissement conduit terme une capacit de production
infrieure la demande, entranant une reprise de linvestissement et un retournement du cycle la
hausse. En utilisant la forme acclrateur et en ngligeant les dlais dajustement de
linvestissement la demande, on peut illustrer la principale caractristique du cycle de type
multiplicateur-acclrateur : le dcalage entre le retournement de linvestissement et celui de la
demande. Linvestissement est en effet proportionnel au taux de variation de la demande.
I t = v (Q t+1 - Q t) = v . (d Q t / dt)
Linvestissement net sannule lorsque la demande atteint son maximum ou son minimum. Il
est maximum dans les priodes de croissance forte et minimum dans les priodes de ralentissement.
Au bas de la rcession, lorsque la chute de la demande ralentit, linvestissement recommence
crotre et engendre le retournement de la demande.

Fig 2 : Acclrateur et cycle


I,Q

Q : demande

Investissement
0

Temps

150
2. Le multiplicateur-acclrateur et le cycle : le modle de Samuelson
Le modle de loscillateur propos par Samuelson (1939) permet de montrer que le
multiplicateur-acclrateur est capable dengendre un cycle conforme aux observations empiriques.
Loscillateur de Samuelson prend pour base un systme compos de trois quations : (1) Le revenu
national est la somme de trois composantes : la consommation, linvestissement et la dpense
gouvernementale ; (2) La dpense de consommation est fonction du revenu de la priode antrieure,
compte tenu de la propension consommer ; (3) linvestissement est fonction de la variation de la
consommation compte tenu de lacclrateur. Puisque la consommation est fonction du revenu, et
que linvestissement est proportionnel la diffrence de consommation entre la priode t-1 et la
priode t-2.
(1) Q t = C t + I t + A t
(2) C t = c Q t - 1
(3) I t = v (Q t - 1 - Q t - 2)
Il est possible de procder la rcriture du revenu national sous la forme dune quation de
rcurrence du second ordre, que lon peut chercher rsoudre en supposant que la dpense
gouvernementale est une constante (At).
Q t = (c + v) Q t - 1 - v Q t 2 + A t
Samuelson montre que, selon les valeurs prises par la propension consommer et le coefficient
dacclration, diffrents types dvolution du revenu national sont envisageables. Si lon suppose
que lconomie se trouve linstant t en situation dquilibre, et que la valeur dun paramtre
exogne se trouve modifie, il est ds lors possible de calculer la valeur finale dquilibre du revenu
qui est donne par le multiplicateur. Lvolution du revenu prend 4 formes diffrentes et, selon les
valeurs de la propension consommer et du coefficient dacclration, mesure que le temps se
prolonge, on aboutit une configuration explosive, amortie ou monotone. Samuelson envisage 4
cas : (1) le revenu converge de faon monotone vers sa valeur finale dquilibre qui est donne par
le multiplicateur ; (2) le revenu converge de faon oscillatoire vers sa valeur dquilibre ; (3) le
revenu enregistre des oscillations de type explosif autour de la valeur dquilibre ; (4) le revenu
crot de faon monotone et sloigne indfiniment de la valeur dquilibre. La valeur finale
dquilibre (Q*) est donne par le multiplicateur qui correspond linverse de la propension
marginale pargner. Cette valeur finale dquilibre est reprsente par un point dans le graphique.
Fig 3 : Oscillateur de Samuelson et revenu national
Revenu

Temps

Toutefois pour obtenir un modle raliste, encore faut-il prendre en compte les dlais dajustement
de linvestissement et de la consommation.

151
3. Linfluence des dlais dajustement de linvestissement
Lampleur des fluctuations dpend de la vitesse dajustement de linvestissement la demande et de
la production aux composantes autonomes de la demande. Lorsque la linvestissement sajuste
rapidement aux variations de la demande, le cycle peut tre explosif : leffet multiplicateur
engendre de trop fortes fluctuations de la demande. Lorsque linvestissement sajuste lentement, le
cycle est amorti (Deleau, Malgrange, Muet, 1981). Pour des valeurs usuelles des dlais
dajustement de la consommation et de linvestissement, le cycle engendr par un choc ponctuel de
la demande est trs amorti. Il faut des dlais dajustement trs courts de linvestissement et donc un
effet multiplicateur court terme trs lev pour engendrer un cycle marqu lors dun choc
ponctuel ? En outre, alors que linvestissement prcde le cycle de la production lorsque leffet
dacclration est instantan, le caractre avanc de linvestissement est trs rduit lorsque lon
prend en compte les dlais dajustement de linvestissement.
Par son caractre linaire, le multiplicateur-acclrateur ne peut engendrer de cycles entretenus que
lorsque les chocs alatoires qui affectent la demande prsentent dj un caractre cyclique. Cest
pourquoi, dans les annes 50, ont t dvelopps des oscillateurs non linaires (Goodwin, 1951) ou
des modles limitant les oscillations par des butoirs (Hicks, 1950).
Le modle de cycle propos par Hicks (1950) est un perfectionnement de loscillateur de
Samuelson. Hicks cherche montrer que, partant de mouvements de type explosif, lapparition de
cycles auto-entretenus est tout fait envisageable. La figure 4 prsente 4 droites qui expriment
diffrentes trajectoires de croissance un taux annuel rgulier. Le revenu national figure en
ordonne (logarithme) et le temps en abscisse.

Fig 4 : le cycle hicksien

Revenu national

La droite 4 prsente la croissance de linvestissement autonome. Il sagit dun investissement non


pas induit2 par une dynamique endogne mais dinvestissement qui est exogne, engendr par des
innovations la Schumpeter ou des dcisions politiques. La droite 1 exprime la croissance
keynsienne qui correspond au plein emploi de toutes les capacits de production (il sagit dun
plafond). La droite 2 se dduit de la droite 4 en appliquant un multiplicateur, il sagit de la ligne
dquilibre suprieur de croissance. La droite 3 dfinit la ligne dquilibre infrieur de croissance.
Lobjectif de Hicks est de montrer comment un cycle induit par les mcanismes internes envisags
par Samuelson, est amen, mme sil est de type explosif, se rgulariser. Soit un point
dquilibre, le point E, dfinir sur la droite 2. Le jeu combin de lacclrateur et du multiplicateur

2
Rappelons que linvestissement induit est de nature endogne, puisquil est provoqu par le mcanisme dacclration
alors que linvestissement autonome est indpendant du revenu (il est suppos ici constant).
152
ferait monter le revenu selon le pointill EE. Cela est cependant impossible compte tenu du plafond
de plein emploi (droite 1). Donc la courbe de revenu est ramen vers la droite 2 (trac FF).
Lconomie change de cap, le produit (le revenu) commence diminuer. A prsent linvestissement
induit se rduit, mais la courbe de revenu ne peut pas descendre au-dessous du plancher (droite 3),
car elle est conditionne par la croissance continue de linvestissement autonome. Ainsi, au lieu de
plonger de F en direction de F, lconomie sachemine vers le point G, selon FG. Le cycle
demeure contenu entre les limites droite 1 - droite 3. En G, une nouvelle phase dexpansion
senclenche. Tant que les fondamentaux de lconomie nenregistrent pas de modifications, le
revenu fluctue entre les limites dfinies par les droites 1 et 3.
Le mcanisme est finalement simple, mais deux questions centrales demeurent en suspens :
- pourquoi les 4 droites sont-elles parallles ?
- comment justifier la nature de linvestissement autonome (croissance un taux constant)?
Les droites 2 et 3 sont parallles la droite 4 car elles se dduisent de celle-ci par application dun
facteur constant 4. Ce facteur nest autre que le multiplicateur pour 3, et le jeu du multiplicateur et
de lacclrateur pour 2. Ensuite, ce qui explique le paralllisme entre les droites 4 et 1, cest la
nature de linvestissement autonome.
Concernant la croissance de linvestissement autonome un taux constant : lorsque le systme
productif volue sur un sentier de croissance quilibre, il y a par dfinition, galisation de
linvestissement lpargne, et ces deux grandeurs sont dans un rapport constant avec la
production. Linvestissement total de lconomie se scindant en investissement induit et en
investissement autonome, et celui-ci devant galement tre dans un rapport constant avec la
production, il doit crotre au mme taux. Linvestissement autonome comprend les investissements
publics, les investissements qui autorisent la mise en uvre dinnovations, les investissements dont
le rendement joue sur le trs long terme. Puisque les trois composantes de linvestissement
autonome sont en rapport constant avec la croissance de plein emploi (droite 1), il y a paralllisme
entre les droites 1 et 4.
4. Modle de Kalecki : disparit entre dcision dinvestir et investissement effectif
Dautres modles de cycle sapparentent au multiplicateur-acclrateur. Cest le cas du modle de
Kalecki (1935) dans lequel linvestissement dpend de lcart entre les profits anticips et la valeur
du capital accumul.
It=at+1bKt
Lorsque la part des profits dans la production est constante, la fonction dinvestissement
ne diffre pas du modle de capacit prsent prcdemment et le modle de Kalecki est de type
multiplicateur-acclrateur. Kalecki analyse ainsi le cycle par la disparit existant entre la dcision
dinvestir et linvestissement effectif. La dcision dinvestir tant fonction de linvestissement
effectif, ce sont les dpenses des capitalistes (notamment le partage entre consommation et pargne)
qui seraient lorigine dune dynamique cyclique de lconomie. Linvestissement apparat
travers le jeu du multiplicateur et de lacclrateur. En tant que dpense des capitalistes,
linvestissement est source de croissance (chaque accroissement de lactivit, cest dire du revenu
national) induit une nouvelle hausse de linvestissement (acclrateur). Cependant, tt ou tard, il se
produira un excs dinvestissement.
Kalecki envisage deux ensembles distincts : celui des capitaux fixes existant un moment donn,
celui des commandes de capitaux non encore livrs. Kalecki va analyser les variations temporelles
de ces deux ensembles en fonction dun oprateur de retard (intervalle de temps moyen entre
lpoque de la commande et le moment de la livraison), du taux dintrt et du bnfice attendu. Le
Cycle de Kalecki repose sur 4 courbes dont il spcifie la dynamique : (K : volume de lquipement
industriel, L : livraison de lquipement industriel, I : commandes de biens capitaux ou
dinvestissement, A : production des biens capitaux).

153
Fig 5 : Le cycle de Kalecki

A
L
Reprise Prosprit Rcession Dpression
Temps

Ainsi durant la phrase de reprise, les commandes de biens capitaux commencent


dpasser le volume de la demande permettant de reconstituer lquipement industriel. Mais le
volume de lquipement industriel existant ne saccrot pas encore, tant que les livraisons du nouvel
quipement demeurent en dessous de la demande de renouvellement de lquipement. La
production de biens capitaux (gale laccumulation du capital) augmente. Le volume de
lquipement industriel existant est toujours orient la baisse, les commandes de biens capitaux
saccroissent un rythme rapide. A partir de la phase de prosprit, les livraisons dquipement
industriel vont excder la demande de renouvellement de lquipement, ds lors le volume de
lquipement industriel va saccrotre. Cette hausse (courbe K) va entraver dans un premier temps
laccroissement des commandes dinvestissement et finalement induire leur effondrement. La
production de biens capitaux suit ladaptation et commence flchir. A la phase de rcession, le
niveau des commandes de biens capitaux se situe en dessous du niveau de la demande de
renouvellement de lquipement industriel, mais le volume de lquipement industriel existant
(courbe K) augmente toujours, tant que les livraisons demeurent sous la demande de
renouvellement. Tandis que le volume de production des biens capitaux qui est gal
laccumulation brute (courbe A) poursuit sa chute, le volume des commandes de biens capitaux I
dcrot rapidement. Au cours de la phase de dpression, le niveau des livraisons dquipement
industriel se situe en dessous de celui de la demande de renouvellement de lquipement. Le volume
de lquipement industriel existant diminue (courbe K). Ce recul va attnuer et amortir la tendance
baissire des commandes de biens capitaux ou dinvestissement, puis induire leur baisse. Durant la
seconde partie de la phase dpressive, la production de biens capitaux saccrot de nouveau, et le
processus repart.
Lorsque linvestissement dpend des profits, la dynamique de laccumulation du
capital recouvre deux mcanismes profonds diffrents : (1) une dynamique de type
multiplicateur-acclrateur rsultant de linfluence des fluctuations du taux dutilisation des
capacits de production sur le taux de profit ( rpartition salaires-profits gale constante, les
fluctuations du taux de profit refltent celles du taux dutilisation des capacits de production). (2)
une dynamique rsultant du partage salaires-profits issu du modle de Goodwin (1967). Cette
dernire dynamique sapparente au cycle de type quantit-prix.
5. Kaldor et la disparit danticipation de lpargne et de lconomie
Kaldor (1940) explique le cycle en mettant laccent sur la disparit danticipation de lpargne et de
linvestissement. Lquilibre sur le march des biens et services, caractris par lgalisation de
lInvestissement (I) et de lEpargne (S), doit envisager les situations ex-ante et ex-post.
- Si ex-post, cest--dire aprs ajustement, I = S, ex-ante, puisque ce ne sont jamais les mmes
classes sociales qui pargnent et qui investissent, I et S ne sont jamais gaux, cest pourquoi il y a
disparit danticipation de lpargne et de linvestissement.

154
- Si ex-ante, I > S, alors lgalit invitable ex-post est obtenue, soit par diminution de I, soit par
augmentation de S. Les deux mouvements dterminent une expansion de lactivit conomique. Si
ex-ante, I < S, lgalit I = S est rtablie soit parce que S (ex-post) est infrieur S (ex-ante), soit
parce que I (ex-post) est suprieur I (ex-ante).
Le graphique 1 prsente les fonctions dpargne (S) et dinvestissement (I). Ces fonctions sont
linaires et croissantes. Leur position respective se traduit par un quilibre E instable. En E, seul
point pour lequel lgalit est assure, on saperoit que pour tout cart (I<S ou I > S), lconomie
dloigne de lquilibre. Si I > S, lactivit est marque par une expansion, si I< S, lactivit est
marque par une contraction. Le graphique 2 prsente les fonctions I et S. Un seul quilibre (E) est
envisag. Lorsque I > S, il se produit une expansion de lactivit conomique, lorsque I< S, il se
produit une contraction. Dans les deux cas, le systme conomique est attir vers le point E.

Fig 6 : Equilibre stable et instable des fonctions dpargne et dinvestissement


Revenu National Revenu National

S
I

S E I
E

Activit Activit

Kaldor va montrer la possibilit dapparition du cycle en spcifiant la forme des courbes I et


S. Il fait galement remarquer quil ny aucune raison pour que les fonctions I et S soient linaires.
- Dans le cas de la fonction dinvestissement, il est possible que les variations de linvestissement
soient faibles aussi bien pour des niveaux dprims que pour des niveaux levs de lactivit
conomique. Lorsque dimportances capacits de production sont inemployes, une reprise de
lactivit conomique nincitera pas les entrepreneurs effectuer des investissements additionnels.
Laccroissement des profits ne stimulera pas linvestissement. Pour de hauts niveaux dactivit,
laccroissement des cots des nouvelles installations gnrera une hausse gnrale des cots (et
donc des difficults pour emprunter), les entrepreneurs ne seront pas incits se dvelopper un
rythme plus rapide.
- Dans le cas de la fonction dpargne, Kaldor explique que les variations de lpargne seront
importantes, aussi bien pour des niveaux faibles que pour des niveaux levs dactivit. Lorsque les
revenus sont dprims, lpargne se rduit de faon drastique (en dessous dun certain niveau de
revenu, il y a mme dspargne, cest dire une pargne ngative). Par contre, lorsque les revenus
sont trs levs, les individus prfrent pargner non seulement un montant plus important, mais
galement une portion plus importante de ceux-ci.
Sur le plan macroconomique, de telles tendances sont renforces par le fait que, lorsque
lactivit est soutenue, les prix tendent augmenter plus vite que les salaires, et il se produit un
renversement dans la rpartition des revenus en faveur des profits, et de l, un accroissement de la
propension pargner globale.
Si les fonctions dinvestissement et dpargne ne sont pas linaires, il convient denvisager la
prsence dquilibres multiples. Les points 1 et 3 correspondent des quilibres stables car tous les
points situs en dessous de 1 et entre 2 et 3, sont caractriss par lingalit suivante I > S.
Lactivit conomique enregistre une expansion.. Au-del de 1 et de 3, S > I, lactivit conomique
va se contracter. Le point 2 est un point dinstabilit car tout dplacement ne se traduit pas par un

155
quilibre. Si lactivit conomique parvient se situer au-del de 2, un processus dexpansion
senclenche et il sachve en 3. Si lactivit est situe en dessous de 2, lactivit se rtracte jusqu
ce que lquilibre soit atteint en 1. Ainsi le systme conomique peut atteindre la stabilit aussi bien
un certain niveau lev dactivit qu un certain niveau faible.

Fig 7 : Fonctions dpargne et dinvestissement non linaires


S
Y : Revenu National
3

I
2

X : Niveau
dactivit

Selon Kaldor, chacune de ces deux positions est stable, uniquement si lon se situe dans une
perspective de court terme. Ds lors que lon sort du court terme, linstabilit tend resurgir. Pour
analyser cette instabilit, Kaldor part de fonctions I(x) et S(x), caractrisant le court terme. Ces
fonctions supposent que le stock de capital fixe est donn (revenu rel pour nimporte quel niveau
dactivit). Comme le montant du revenu rel et le montant total du capital fixe voluent avec le
temps, le trac des courbes I et S va se modifier. Selon le cas de figure envisag, niveau dactivit
faible (point 1) ou niveau dactivit lev (point 3), les courbes ne vont pas se dplacer de la mme
manire.
Si le niveau dactivit est lev (point3), le niveau dinvestissement le sera galement. Le
montant consacr aux biens dquipement va progressivement saccrotre et par consquent le
niveau de biens de consommation produit un niveau dactivit donn. Il en rsulte que la courbe S
se dforme graduellement vers le haut, car pour toute activit donne il y aura davantage de
consommation mais galement davantage dpargne. Pour sa part, la courbe I va sabaisser
progressivement. Laccumulation du capital en rduisant la gamme des opportunits
dinvestissement ralisables tend faire baisser I (certes de nouvelles intentions dinvestissements
se traduiront par un dplacement de I vers le haut, mais ce sont les premires tendances qui
lemportent sur les secondes).
Graphiquement, la position de 3 se dplace vers la gauche, celle de 2 vers la droite. Le niveau
dactivit se rduit, les points 3 et 2 vont progressivement se rapprocher lun de lautre. Le point
critique est atteint lorsque I et S sont tangentes, les points 2 et 3 sont confondus. Lquilibre est
alors instable et le systme sera tir vers la gauche puisquau voisinage de ce point, quelle que soit
la direction prise, S > I. Le niveau dactivit se contracte jusqu ce quun nouvel quilibre soit
atteint au point 1 (position stable). Lactivit se contractera tant quil y aura persistance dun excs
dpargne ex-ante sur linvestissement ex-ante.
Si le niveau dactivit est faible, les courbes I et S vont enregistrer une volution
symtrique au cas prcdent. Si lon part dun niveau dinvestissement correspondant au point 1, et
qui apparat comme insuffisant pour assurer le renouvellement des biens capitaux, les opportunits
dinvestissement vont saccumuler et la courbe I va enregistrer une translation vers le haut
(tendance renforce par lapparition de nouvelles inventions et de leurs applications). De mme,
lutilisation progressive du capital accumul (pargne), va induire une baisse du revenu rel par
unit dactivit, et se traduire par labaissement de la courbe S qui va tre tire vers le bas un
niveau plus faible. Il y a alors un dplacement du point 1 vers la droite et du point 2 vers la gauche.

156
Le processus se poursuit jusqu ce que le point 1 soit gal au point 2 (point de tangence de S et I).
Lorsque 1 = 2, lquilibre est instable car I est suprieur S de part et dautre du point dquilibre.
Un mouvement cumulatif dexpansion va senclencher et il sachvera lorsque 3 est atteint un
niveau dactivit suprieur.
Fig 8 : Equilibre stable et instable et niveau dactivit

Y : Revenu National
Y : Revenu National

S
S
2 3
I
I
3
1
1

2
X : Niveau X : Niveau
dactivit dactivit

Les cycles de type quantit-prix reposent sur le fait que lquilibre des marchs ne peut tre
organis selon le principe quun commissaire priseur annonce des prix successifs jusqu ce que
loffre soit gale la demande (ttonnement walrasien).
1. Dsquilibres sur le march des biens
On distingue gnralement le modle du Cobweb et les modles dynamiques.
a. Le modle du Cobweb
Le modle dcrit une situation dans laquelle en raison des dlais de production, la dcision
de produire pour la priode suivante est fonde sur la situation observe dans la priode en cours.
Une telle situation de dsquilibre est productrice de fluctuations. Il senclenchera alors un
processus de convergence vers lquilibre (les fluctuations enregistreront un amortissement
progressif) ou au contraire il senclenchera un processus de divergence (les fluctuations iront en
samplifiant) selon les pentes des fonctions doffre et de demande. Plusieurs cas de figures sont
envisageables, et ce sont les lasticits respectives des fonctions doffre et de demande qui
expliquent la nature des oscillations. Trois cas sont distingus : (a) les oscillations amorties, (b) les
oscillations amplifies, (c) les oscillations auto-entretenues.

Fig 9 : Le modle du Cobweb

(a) (b) (c)

157
- Dans le graphique (a), le march est dsquilibr puisque le prix P1 est suprieur au prix P* qui
quilibrerait loffre et la demande. En P1, loffre correspondante Q1 est trop leve par rapport
loffre dquilibre Q*, et le prix P2 qui ajuste lquilibre offre/demande la priode suivante se
trouve en de du prix dquilibre P*, donc est trop faible. A la priode suivante, ce nouveau prix
P2 va engendrer une offre de produits trop faible, soit Q2, et le prix P3 qui assure lquilibre
offre/demande au cours de cette priode est toujours trop lev mais se rapproche de P*. Au bout de
plusieurs priodes, lquilibre du march sera atteint, soit le couple P*Q*. Il sagit dun cas de
modle cobweb convergent.
- Dans le graphique (b), partant de P1, et par le mme processus que celui dcrit ci-dessus, le
dsquilibre va en samplifiant. Il sagit dun cas de modle divergent qui sexplique par le fait que
la pente de la fonction de demande est moins lastique que la pente de la fonction doffre.
- Dans le graphique (c), les pentes des deux fonctions doffre et de demande sont identiques (au
signe prs), partant de P1, le dsquilibre sauto-entretient.

Encart 1 : Modlisation du Cobweb


Soit O t = a P t-1 + b
Dt=-cPt+d
De lquilibre du march (Ot = Dt), on en dduit la relation de rcurrence :
P t = - a /c (P t - 1) + (b-d)/ c
La dynamique est de type oscillatoire, convergente si la pente de la courbe doffre est infrieure la valeur absolue de
la pente de la courbe de demande (a > c), divergente dans le cas contraire (a < c).

Ce cycle de type prix-quantit a deux caractristiques :


Les prix et les quantits fluctuent en sens contraire ; les quantits sont leves quand les prix
sont faibles et faibles quand les prix sont levs.
La priode du cycle est gale au double de la priode de production (dlai entre
lobservation des prix et loffre de biens).

b. Dlais dajustement des prix et des quantits


Le modle de cycle prix-quantit repose sur un schma danticipation de prix particulirement
simple o le prix anticip par les producteurs pour la priode t est le prix observ la priode (t-1).
Considrons maintenant des dlais dajustement de la demande et du prix doffre des producteurs.

Encart 2 : Modlisation des dlais dajustement


Supposons que la distribution de retard soit une distribution de premier ordre. En temps continu, le modle scrit :
dP / dt = (1 - ) [PS (Qt) Pt ] 0< <1
d
dQ / dt = (1 - ) [Q (Pt) Qt] 0 < < 1

Comme et sont compris entre 0 et 1, le modle est stable et la dynamique autour du point dquilibre dpend de la
valeur des racines de lquation caractristique :
r + (1- + 1 - ) r + (1 + a/c) (1 - ) (1 - ) = 0
Dans le cas o les dlais dajustement des prix et des quantits sont trs diffrents, les racines de lquation
caractristique sont relles et ngatives, et lconomie converge vers lquilibre sans fluctuations cycliques (figure a).
Quand les dlais dajustement de la demande et des prix sont proches, lajustement est de type spiral (figure b).

Le schma ci-dessous prsente les courbes doffre des producteurs et de demande des
consommateurs. Lintersection E dtermine les prix et les quantits dquilibre.

158
Fig 10 : Dlais dajustement des prix et des quantits

P P

Si les producteurs fixent le prix et les consommateurs les quantits. A droite de la courbe doffre PS
(Q), par exemple au point A de la figure (a), la quantit demande par les consommateurs est
suprieure celle qui est optimale pour les producteurs ce niveau de prix (point S) et le prix est
infrieur au prix optimal pour les producteurs ce niveau de production (point S). Les producteurs
vont donc augmenter leur prix, ce qui leur permettra de satisfaire la demande excdentaire qui leur
est adresse (SA). En ce qui concerne les consommateurs, au-dessus de la courbe de demande Qd
(P), le prix est plus lev que celui que les consommateurs sont prts payer pour acheter la
quantit Q (point D), ou encore, la demande des consommateurs est plus faible ce niveau de prix
que le niveau actuel (la demande optimale correspond au point Dsur la courbe de demande). La
demande a donc tendance diminuer (flche vers la gauche au point A). Le mme raisonnement
appliqu aux trois autres rgions permet de dcrire lvolution des prix et des quantits. Cette
volution va engendrer un cycle qui converge vers le point dquilibre (E). La convergence est
pratiquement monotone si les dlais dajustement des prix et des quantits sont trs diffrents, elle
prsente au contraire des fluctuations de type spirale lorsque ces dlais sont proches (figure b). A la
diffrence du cobweb o les prix et les quantits voluent de faon oppose, lvolution au cours du
cycle est plus continue. Au point A, o la demande est excdentaire, les prix augmentent et la
production diminue pour rsorber lexcs de demande, la rduction de la demande entrane une
baisse du prix (point B), cette dernire entrane un retournement de la demande (point C). La reprise
de la demande finit par relancer la hausse des prix (point D). On associe gnralement la courbe
doffre la boucle salaires-prix, et la dynamique des prix dpend principalement de lajustement du
salaire rel. La dynamique de la demande est beaucoup plus rapide que la dynamique des prix et des
salaires.
2. Dsquilibres sur le march du travail
Les dsquilibres sur le march du travail conduisent galement des dynamiques de type prix-
quantits. A travers la courbe de Phillips (chmage-salaires), les dsquilibres du march du travail
rtroagissent la fois, sur les prix, et sur la rpartition du revenu. Combine aux dsquilibres du
march des biens, la rtroaction conduit une dynamique de type prix-quantit. Combine
laccumulation du capital, la rtraction sur la rpartition des revenus conduit un cycle de type
accumulation-rpartition. Ces deux cas seront examins laide du modle de Blanchard et Muet
(1993) qui introduit le dsquilibre du march des biens (dynamique de la demande) et du modle
de Goodwin (1967) qui suppose le march des biens quilibr, mais introduit limpact des
dsquilibres du march du travail sur laccumulation du capital.
a. Dynamique prix- quantit : relation chmage-comptitivit
En conomie ouverte, la demande peut sexprimer sous la forme dune relation dcroissante
entre le taux de chmage et la comptitivit : une comptitivit forte entrane un niveau de
production lev et un faible taux de chmage (fig 10). La forme de la courbe doffre long terme
159
dpend des hypothses relatives la relation chmage-salaire rel. Lorsque les salaires nominaux
sont compltement indexs sur les prix la consommation (ce qui est suppos ici), cette relation est
une fonction dcroissante entre le salaire rel et le taux de chmage (un chmage lev rduit le
salaire rel).
Fig 11 : dynamique comptitivit-chmage

Courbe de phillips long terme Relation salaire rel - chmage

!"" "!
!"" "!

A A
#$ %& #$ %&

Un hausse du chmage rduisant le cot salarial des entreprises entrane une baisse du prix
de la production nationale relativement aux prix trangers et par consquent une amlioration de la
comptitivit. Du ct de loffre, on aura donc une relation croissante entre le chmage et la
comptitivit : un chmage lev entrane des gains de comptitivit.
Si le chmage influence seulement le taux de variation du salaire rel (courbe de Phillips), la courbe
doffre long terme est verticale. Le salaire rel augmente (la comptitivit diminue) lorsque le
chmage est infrieur au chmage dquilibre (taux de chmage dquilibre). Lorsque le chmage
est suprieur au chmage naturel, le salaire rel diminue et la comptitivit augmente (flche vers le
haut au point A). Sil existe une relation long terme entre le niveau de salaire rel et le chmage,
la courbe doffre long terme est une relation croissante entre le chmage et la comptitivit, mais
lvolution du salaire rel et de la comptitivit est identique : droite de la courbe doffre, le
chmage lev entrane une baisse du salaire rel et une hausse de la comptitivit (flche vers le
haut au point A). Du ct de la demande, une faible comptitivit (point A au-dessous de la courbe
de demande) entrane une rduction de la demande et une hausse du chmage. Au contraire, une
comptitivit leve (point B) diminue le chmage.
Dans les deux graphiques, la dynamique est identique. Si les dlais ajustements de la demande et les
dlais dajustement de la boucle prix-salaires sont proches, lconomie connat des fluctuations
autour du point dquilibre E. Si les prix et les salaires sajustent lentement relativement la
demande, lvolution ne met pas en vidence les cycles. Or les estimations conomtriques
montrent que les dlais dajustement du salaire rel sont trs lents comparativement ceux de la
demande, de sorte que ce mcanisme nest pas susceptible dengendrer des fluctuations cycliques
(Blanchard, Muet, 1993). Cest dailleurs un rsultat usuel des modles macroconomiques, les
dynamiques de type prix-quantit dans les modles sont trop lentes et trs largement domines
court et moyen termes par le multiplicateur-acclrateur.
b. Le modle de Goodwin
Le modle de Goodwin a une double originalit : cest un des rares modles de croissance cyclique,
et sa dynamique repose exclusivement sur les variations de la rpartition des revenus et non sur des
mcanismes de type multiplicateur-acclrateur.
Le march des biens est toujours quilibr et tous les profits sont investis et les salaires consomms.
Le march du travail est en revanche dsquilibr, et le taux de croissance du salaire rel dpend du
chmage (courbe de Phillips). Les techniques de production sont facteurs complmentaires, de

160
sorte que lorsque le march du travail est quilibr, la rpartition des revenus est stable et lon
retrouve un modle de croissance du type Harrod-Domar-Kaldor (o le taux dpargne est gal la
part des profits dans la production). Le cycle rsulte des variations de la rpartition. La figure (a)
dcrit les mcanismes du cycle, la figure (b) les phases du cycle.

Fig 12 : Le modle de Goodwin

(a) %' ' ," (b)


(b)
' () " *

+ "
* %" * * " *
#$ %&

%+%"'
' ," #$ %&
-
Lorsque la part des profits est forte (point A), linvestissement est lev et la croissance de la
production sacclre, ce qui augmente lemploi est diminue le chmage (flche vers la gauche
lorsque > *). Tant que le chmage est, comme au point A, suprieur la valeur dquilibre u*, le
salaire rel diminue, ce qui augmente la part des profits dans la production (flche vers le haut). Au
bout dun certain temps, la diminution du chmage, conduit un taux de chmage infrieur u*
(point B) et la part de profits diminue, ce qui ralentit la croissance. Lorsque la part des profits est
infrieure la croissance de loffre de travail (point C), le chmage recommence augmenter, et
lorsquil dpasse le chmage u*, la croissance du salaire ralentit, ce qui rtablit progressivement la
part des profits (point D). Le modle de Goodwin a la particularit dengendrer un cycle limite
auto-entretenu qui dpend des conditions initiales. Comme tous les mcanismes fonds sur
lajustement du salaire rel au chmage, le modle de Goodwin engendre un cycle de trs longue
priode et les variations de la rpartition ne constituent pas la dynamique principale du cycle
conomique.
3. La dynamique des modles IS-LM
Un cycle de type prix-quantit peut rsulter galement de lintgration montaire et
financire (modle IS-LM dynamique). Le mcanisme en jeu nest plus lviction de la demande
par les prix, mais lviction financire due la hausse du taux dintrt. Un modle (IS-LM ) prix
endognes combine les deux types de dynamique. La hausse de la demande induit une hausse des
prix, linflation et lacclration de la croissance engendrent une hausse des taux dintrt si loffre
de monnaie est exogne, et la hausse des taux produit le retournement par son effet dpressif sur
linvestissement.
Fig 13 : Modle IS LM dynamique

Demande

Retour des Retour


prix ou financier ou
viction par Prix viction
les prix financire

Taux dintrt

161
Les mcanismes sont un peu plus complexes lorsquon tient compte de linflation anticipe, car la
courbe LM dtermine le taux dintrt rel long terme qui influence la demande (courbe IS). Mais
l encore, ltude des modles macroconomiques montre que ce type de dynamique est trs lente et
domine moyen terme par le multiplicateur-acclrateur.
V. LE RENOUVEAU DE LA THEORIE DES CYCLES
Dans les modles voqus prcdemment, les fluctuations rsultaient des dsquilibres des
marchs. Cette vision du cycle reposait sur le fait que la thorie de lquilibre gnral tait
pertinente pour dcrire des situations de long terme (croissance quilibre), mais pas les situations
de court et moyen terme. La thorie des fluctuations relevait principalement de lanalyse
keynsienne, cest dire des dsquilibres des marchs. A la fin des annes 70, les travaux sur les
cycles ont t marqus par lmergence de deux approches concurrentes : celle des tenants du cycle
rel et celle des nouveaux keynsiens. Au cours des annes 70, la nouvelle conomie classique
(NEC) mene par Lucas a rinterprt le cycle conjoncturel en mettant laccent sur la survenance de
chocs montaires. Au cours des annes 80-90, la thorie du cycle rel a poursuivi la problmatique
de la NEC en continuant de raisonner dans le cadre de marchs en quilibre, mais elle va plus loin
en considrant que seuls les chocs de nature relle (choc technologique, choc de productivit) sont
lorigine des cycles de conjoncture. Les nouveaux keynsiens, quant eux, se sont fixs pour
objectif de construire des modles de fluctuations fonds microconomiquement, mais qui mettent
laccent sur un ensemble de caractristiques keynsiennes de lconomie (existence de dfauts de
coordination dans les conomies capitalistes, pouvoir de march, caractre imparfait de la
concurrence, le rle des chocs nominaux).
A. Cycle et Modles dquilibre (les travaux de Lucas)
Ds son origine, le projet de Lucas est de proposer une reprsentation simple dun systme
conomique afin de pouvoir valider un modle dun point de vue quantitatif, et partant, dvaluer
son aptitude reproduire les caractristiques cycliques juges pertinentes des conomies de
marchs. Lucas sinscrit son analyse des fluctuations conomiques dans un cadre de modles
dquilibre gnral intertemporel. Son modle de cycle doit tre capable de reproduire un
maximum de faits styliss concernant les principaux agrgats conomiques (produit, consommation,
investissement, heures travailles). Dans de nombreux articles, Lucas suggre de revenir sur les
thories pr-keynsiennes du cycle et aux contributions de Hayek et Walras. Lapproche de Lucas
articule les postulats noclassiques relatifs lquilibre des marchs et lutilisation optimale par les
agents des informations disponibles dans la formation des anticipations. Cest dans une optique de
cycle dquilibre, que la NEC approfondit la distinction opre par Frisch entre impulsion et
propagation. Le terme cycle lquilibre est justifi en ce sens que la propagation du cycle doit
pouvoir tre explique sur la base de comportement optimisateur dagents confronts la
survenance de chocs. Ds lors que les mouvements conomiques ne pas priodiques, il devient
pertinent dattribuer lirrgularit exhibe par les principales sries macroconomiques la
survenance de chocs alatoires venant perturber un tat dquilibre stable.
1. Les anticipations
Dans le modle de base cycle lquilibre de Lucas (1973), loffre de monnaie fait subir
des chocs au systme conomique et ces chocs sont producteurs de fluctuations. Lucas interprte les
cycles de conjoncture comme lexpression de position dquilibre dagents rationnels. Si la monnaie
occupe une place centrale dans le cycle de conjoncture, cest parce que les agents disposent dune
information imparfaite sur celle-ci et sur le niveau gnral des prix. En cas de choc sur loffre de
monnaie, seule une partie de la variation du niveau gnral des prix qui en rsulte, est perue par les
agents comme une variation de prix relatifs. Ainsi seule la composante non anticipe de la variation
de monnaie exerce une influence sur lactivit conomique, car la composante anticipe ne peut pas
provoquer de brouillage informationnel. Seuls des chocs alatoires viennent perturber le
fonctionnement de lconomie. Considrons que la cration montaire a deux composantes : une

162
composante systmatique, dune part, qui dpend du niveau de production antrieur et qui peut tre
prvue ; une composante imprvisible, dautre part, qui est lorigine du cycle. La survenance dun
choc montaire induisant laccroissement du niveau gnral des prix suscite deux types
dinterrogation chez les agents.
Cette hausse va t-elle persister ou ne constitue-t-elle au contraire quun phnomne passager ?
Cette hausse concerne t-elle lensemble des prix ou bien est-elle localise ?
* Concernant la premire question, Lucas considre que les consquences de la hausse des prix
vont tre diffrentes selon que les agents anticipent son caractre passager ou permanent.
Lexemple du march du travail peut servir dillustration. Sil se produit une hausse des salaires, un
accroissement permanent du salaire en termes rels a peu dinfluence sur loffre de travail,
llasticit de celle-ci par rapport aux variations permanentes du salaire tant faible comme le
montrent les tudes conomtriques. Par contre, si les changements sont perus comme provisoires,
alors dimportantes variations dans loffre de travail peuvent tre attendue. Si lagent anticipe que le
prix de vente aujourdhui est suprieur ce quil sera demain, il a tout intrt procder une
substitution intertemporelle en faveur du travail et reporter ses loisirs demain, cest dire une
date o le cot dopportunit du loisir est faible. Dans le cas inverse o le prix de vente est infrieur
la normale, lagent arbitre en faveur dune plus grande consommation de loisirs aujourdhui, car
son prix a diminu. Lucas a test ses propositions et a montr - bien que ses rsultats empiriques
aient t controverss que llasticit de loffre de travail tait forte par rapport aux variations
provisoires du salaire, et que cette lasticit tait faible pour des variations perues comme
permanentes.
* Concernant la seconde question, Lucas envisage les ractions des producteurs face la
hausse des prix. En labsence dillusion montaire de la part des agents, un doublement ou un
triplement du niveau gnral des prix demeure sans consquences. A contrario, un doublement ou
un triplement du prix du bien dans lequel lagent est spcialis, entrane un effet incitatif ds lors
que le prix des autres biens demeure stable ou augmente dans une moindre mesure. Pour Lucas, qui
considre que la survenance de chocs montaires est de type alatoire et que lenvironnement est
marqu par une information imparfaite, les agents ne savent pas lorsque les prix haussent, si cette
hausse est gnrale ou limite certains types de prix. Par consquent, tout se passe comme si
chaque producteur tait mieux averti et mieux inform des modifications concernant le prix de son
produit et que de celles concernant le niveau gnral des prix. Dans le cadre dimperfection de
linformation, des erreurs danticipations se produisent et certains agents vont interprter une partie
de laccroissement du niveau gnral des prix comme un accroissement de leurs prix relatifs Au
total, suite un choc montaire, si laugmentation des prix est perue comme spcifique un bien
ou un service, le ou les producteurs accroissent leur offre. Dans le cas contraire, ils rduisent leur
offre. Lagent tend produire ou travailler moins lorsque le prix du bien ou du service diminue.
2. Les critiques
La thorie des cycles lquilibre sest vu reprocher, en premier lieu, dtre impuissante rendre
compte de la dure ou de la persistance du cycle (Modigliani). Il y aurait contradiction manifeste
entre lhypothse des anticipations rationnelles des agents et celles de la rcurrence du cycle, donc
dphasage vident entre le discours thorique et la dynamique macroconomique.
La rponse de la NEC a consist intgrer le rle jou par certains actifs pour rendre compte de la
persistance des fluctuations. Dans le cas dun choc montaire, ce choc va avoir pour rsultat
dinduire une hausse du niveau gnral des prix dont une partie va tre rinterprte par les firmes
comme un accroissement d leurs prix relatifs. Il en rsulte une tendance laugmentation de la
production et au dstockage. Ayant pris conscience de lerreur commise, la firme va chercher
retrouver son niveau normal doutput, mais elle se trouve dans un contexte dans lequel le niveau des
stocks est plus faible que le niveau dsir. Ds lors la production saccrot tendanciellement
jusquau point o le niveau dsir de stocks est de nouveau atteint. Au total, lerreur initiale
commise quant au niveau dinflation effectif, a conduit une priode dexpansion soutenue o la
163
production est demeure suprieure la normale. Le rle jou par le capital fixe a galement retenu
lattention des thoriciens des anticipations rationnelles. Une hausse des prix perue comme
permanente par les agents peut induire une expansion de linvestissement. Mais une fois lerreur
reconnue, des surcapacits vont se manifester puisque la formation de capital aura t suprieure au
niveau qui serait apparu si linformation avait t complte. Le dsinvestissement se poursuivra
jusqu ce quil y ait disparition de lexcs de capacit. Ainsi, la survenance de chocs alatoires peut
se traduire par des consquences durables sur lconomie.
Le second lment qui a suscit critiques et rserves concerne la question de limpulsion, cest
dire la question de lorigine des chocs. Les chocs montaires peuvent-ils avoir une influence aussi
importante que le prtend la NEC. Plusieurs travaux ont montr que le retard entre agrgats
montaires et niveau gnral des prix tait peu important, et que les ractions de la production aux
variations de prix taient faibles. Face ces critiques thorique et empirique, la NEC a d rorienter
sa rflexion quant lorigine de limpulsion initiale des fluctuations (cest lobjet de la thorie du
cycle rel).
B. La thorie du cycle rel
La thorie du cycle rel considre que le modle de croissance noclassique est susceptible la fois
dexpliquer la croissance, et les fluctuations conomiques. Ces dernires ne rsultent pas, comme
dans les modles de dsquilibre, dun dfaut de coordination d la rigidit des prix et des salaires
court terme, ni comme dans les modles dquilibre la Lucas, de linformation imparfaite des
agents mais de leur rponse optimale des chocs technologiques. Les modles de cycle rels ont
leur origine dans ladaptation par Kydland et Precott (1982), Long et Plosser (1983) du modle de
croissance optimale stochastique de Brock et Mirman (1972).
1. Le modle de Robinson Cruso
Etant donn que le cycle ne rsulte pas dun problme de coordination entre agents, on retient la
suite de Plosser (1989), une description des mcanismes en jeu en considrant un agent reprsentatif
qui et la fois producteur et consommateur : Robinson Cruso. Le problme de Robinson Cruso
consiste rpartir tout au long de sa vie, son temps dactivit et de loisir de faon optimale en
rponse aux vnements alatoires qui peuvent survenir dans son le. Que se passe-t-il si les noix
de coco sont plus abondantes aujourdhui ? Si Robinson ne se proccupe pas du futur, il peut
consommer plus aujourdhui sans changer sa quantit de travail et son investissement (plantation de
cocotiers pour accrotre sa consommation future). Sil se proccupe du futur cest dire sil
optimise une fonction dutilit intertemporelle sa raction va dpendre du caractre durable ou
transitoire du choc technologique (abondance de noix de coco) et de sa prfrence pour le loisir
aujourdhui et le loisir demain.
Si le choc est temporaire, il a intrt investir pour consommer plus demain : linvestissement
est procyclique dans lle de Robinson. Du ct de lactivit, leffet du choc temporaire est ambigu.
Laugmentation de richesse lui permet de consommer plus aujourdhui en travaillant moins. Mais il
a aussi intrt travailler plus aujourdhui, puisque la cueillette est aise, et moins demain, o elle
sera difficile. Si ce second effet (substitution intertemporelle) lemporte sur le premier (effet
revenu), Robinson travaillera plus, consommera plus et investira plus aujourdhui, afin de
consommer plus demain en travaillant moins. Si le choc tait permanent, la rponse de Robinson
Cruso serait diffrente. Puisque les noix de coco sont plus abondantes dans le futur, il serait incit
travailler moins et investir moins, puisque chaque fois quil secoue un cocotier, il obtient avec le
mme effort une quantit plus grande de noix de coco.
Ce sont donc les chocs temporaires de productivit qui entranent dans lIle de Robinson une
volution procyclique de la consommation, de linvestissement et de lemploi. Le chmage, cest
dire le loisir de Robinson, diminue dans les phases dexpansion et augmente dans les phases de
rcession. Lconomie de Robinson dcrit bien tout ce qui se passe dans le rel, il reste cependant

164
trois points dlicats : la persistance des fluctuations ; des effets de substitution intertemporelle
suffisamment importants pour que lemploi soit procyclique ; la nature technologique des chocs.
Pour dcrire la persistance des fluctuations, il suffit de prendre en compte les retards
dajustement et les mcanismes de propagation entre secteurs. Pour linvestissement, les dlais de
construction et de mise place des nouveaux quipements sont prfrables aux cots dajustements
des modles dquilibre la Lucas, car ils permettent de prserver la volatilit de linvestissement
(caractristique du cycle conomique).
La difficult reproduire les fluctuations de lemploi sexplique aisment par les mcanismes en
jeu : si leffet de substitution intertemporelle est faible, les fluctuations de lemploi refltant celles
de loffre de travail - ne sont pas procycliques. Pour quelles saccordent quelque peu avec les
fluctuations observes, il faudrait que les effets de substitution biens suprieurs ceux qui sont
gnralement observs dans les estimations conomtriques (Muet, 1993).
La thorie des cycles rels attache une certaine importance aux chocs technologiques. Dans ce
type de modle, dautres chocs sont susceptibles dengendrer des fluctuations des grandeurs relles.
Une raison vidente est, quau cours du cycle, la consommation et le chmage voluent en sens
contraire. Or expliquer ce phnomne dans un cadre dquilibre nest pas facile, car si les deux
biens sont normaux, une variation du revenu ou de la demande publique entrane une volution de
mme sens de la consommation et du loisir. Une hausse transitoire des dpenses publiques rduit
simultanment la consommation prive et le loisir. Pour que, lors dune rcession, la demande de
loisir augmente alors que la demande de biens diminue, il faut que le prix du travail relativement au
prix du bien (salaire rel) diminue. En dautres termes, le salaire rel doit tre procyclique. Cest ce
que lon observe dans les modles de dsquilibre, puisque la hausse du chmage entrane une
baisse du salaire rel lors des rcessions (courbe de Phillips).
Que se passerait-il dans les modles de cycles rels si les chocs rsultaient de la demande ? une
rduction de la demande et de la production augmenterait la productivit marginale du travail et le
salaire rel augmenterait. La seule faon de concilier cette hausse du salaire effectif et la baisse de
loffre de travail (hausse du loisir) serait de supposer que les travailleurs nanticipent pas une hausse
des prix et assimilent la hausse de salaire nominal une hausse de salaire rel (modle dquilibre
la Lucas-Friedman).
Cette difficult napparat plus lorsque lorigine du choc est technologique : la rcession rsulte de
la diminution de la productivit du travail et la baisse du salaire rel est compatible avec une
rduction de loffre de travail (hausse du loisir). Ce nest donc pas un hasard si les modles
dquilibre privilgient aujourdhui les chocs technologiques, cest la seule faon dengendrer
des fluctuations de la production, de la consommation, du salaire rel et de lemploi
compatibles avec lobservation, cest dire procycliques.
En outre, en mesurant les chocs technologiques par le rsidu de Solow non corrig des
fluctuations dans lutilisation des facteurs de production, la variable technologique reflte en fait, la
vritable origine des fluctuations conomiques : les dsquilibres des marchs.
Dans la plupart des modles, le rsidu de Solow est valu par le rsidu (not t) de la relation entre
le taux de croissance de loutput qt et le taux de croissance des inputs capital kt et travail nt,
pondrs par leur part dans la production.
qt = kt + (1 - ) nt + t
Dans les modles de croissance quilibre, le terme t reprsente le progrs technique exogne.
Lorsque lon value ce progrs technique, soit-on utilise cette relation sur une priode suffisamment
longue pour liminer les dsquilibres de court terme, soit on corrige le capital et le travail de leur
degr dutilisation. Si on ne procde pas cette correction, le terme t est fortement corrl au taux
de croissance de la production, car il reprsente en fait la variation du degr dutilisation du capital
et du travail au cours du cycle. Ce degr dutilisation augmente durant les priodes de boom et
165
diminue durant les rcessions en raison des dlais dajustement du capital et du travail leur valeur
optimale de long terme (cycle de productivit).
Sil existe bel et bien une corrlation entre le rsidu de Solow et la croissance de la production
amricaine pour la priode 1948-1983, cette dernire a t fortement mise en cause par des auteurs
comme Mankiw (1989), Muet3 (1993). Il nest effet gure tonnant selon ces auteurs quun modle
quelconque liant la production, lemploi et la capital au rsidu de Solow ainsi valu soit mme de
dcrire le cycle : les dsquilibres des marchs sont presque entirement rsums par cette variable.
2. Formalisation dun modle de cycle rel
Les modles associent une fonction de production gnralement rendements dchelle constants,
une fonction dutilit intertemporelle, une quation daccumulation du capital et un certain nombre
de contraintes. Il sagit en fait de rsoudre un programme doptimisation intertemporel, lequel doit
permettre de dterminer les prix et les quantits dquilibre. Les mnages - censs maximiser
lesprance dune fonction dutilit intertemporelle - ralisent un triple arbitrage : entre
consommation actuelle et temps de loisir, entre consommation prsente et consommation future,
entre loisir actuel et loisir futur. Les entreprises maximisent lesprance de la somme actualise de
leurs profits courants et futurs. Certains modles introduisent lEtat travers les dpenses publiques
et la fiscalit. La dmarche adopte sarticule autour de trois tapes : 1 construction et calibrage
dun modle dquilibre gnral dans lequel les agents sadaptent de faon optimale chaque
instant aux conditions relles de lconomie ; 2 introduction dans le modle de chocs alatoires
afin que le produit issu de lquilibre du modle fluctue des proportions comparables aux
fluctuations du PIB ; 3 vrification que les fluctuations exhibes par le modle concernant les
salaires, lemploi, linvestissement retracent celles de variables de lconomie relle.
Le modle de base est un modle daccumulation optimale en temps discret. Les mnages
vivent indfiniment et maximisent une fonction dutilit intertemporelle (1) fonction de la
consommation en Ct et du loisir (1-Nt). En utilisant lquivalence entre loptimum social et
lquilibre dcentralis, le programme doptimisation scrit :
Max [u (Ct, 1-Nt) / (1+)t (1)
Ct + [Kt+1 - (1 - ) Kt ] = Qt (2)
Qt= t F (Kt, Nt) (3)
(2) est lgalit entre loffre Qt et la demande (consommation et investissement gal la variation
de stocks).
(3) est la fonction de production dans laquelle t reprsente les chocs technologiques (moy t = 1)
A la date t, Kt est donn et la rsolution du programme prcdent dtermine Ct , Qt , Kt, Nt en
fonction de Kt et du choc t . En remplaant Qt par (3) dans la relation (2) et en notant t le
multiplicateur lagrangien associ la contrainte correspondante, les conditions de 1er ordre
relativement Ct , Kt+1, Nt scrivent respectivement :
(4) Ut / Ct = t
(5) Ut / (1-Nt) = t t ( F / Nt)
(6) t [t+1 (F / Kt+1) + (1- )] = t (1+)
Dans lquilibre concurrentiel, le salaire rel wt et le taux dintrt rel rt de (t t+1) sont :
(7) wt = t ( F / Nt)
(8) rt + = t+1 (F / Kt+1)

3
Muet (1993, p 101) considre que les constructeurs des modles de cycles rels devraient parfois regarder les
enqutes de conjoncture ou mme simplement lire les journaux .
166
La rsolution des quations (2) et (6) dtermine Ct, Qt, Kt+1, Nt , t , et wt et rt sen dduisent par
les quations (7) et (8). Le programme de solution analytique lorsque le capital est entirement
consomm dans lanne ( = 1) et lorsque les fonctions de production et dutilit sont log-linaires
(fonction Cobb-Douglass) :
qt = kt + (1- ) nt + et avec qt= log Qt ; ;et= Log t
Avec les hypothses prcdentes, loffre de travail est constante et le capital suit un processus
autorgressif du premier ordre : k t+1 = kt + et +b
3. Les modles de cycles rels
Ds 1982, Kydland et Prescott ont envisag un modle de cycle rel dont lobjectif tait de
reproduire les fluctuations de lconomie amricaine. Ce modle se situant dans une perspective
dinformation incomplte et dans le cadre dune conomie produisant un bien intgre une
structure de chocs de productivit (les chocs technologiques prsentent deux composantes : lune
transitoire, et lautre permanente et autorgressive, lesquelles ne peuvent tre distingues ni par les
consommateurs, ni par les producteurs) ; un dlai de production du capital (dlai de construction
et de mise en place de nouveaux biens dquipements) ; le postulat de non-sparabilit
temporelle du loisir (pour un agent, lutilit linstant t dpend des quantits de temps consacres
au loisir au cours des priodes antrieures aussi bien quau cours de la priode courante) est admis ;
par ailleurs, les producteurs dtiennent des stocks de produits finis qui sont utiliss en tant que
facteurs de production additionnels. Ces hypothses permettent daccentuer la persistance du
cycle. Le modle de Prescott et Kydland ne prsentant pas de solution analytique, la validation
ncessite des simulations qui passent par lattribution de valeurs aux diffrents paramtres. Les
rsultats sont assez dcevants. Cest ce qui a conduit Lucas suggrer quil tait possible dintgrer
leffet de phnomnes montaires dans le contexte du modle de Kydland et Prescott, des chocs
montaires pouvant finalement entraner les mmes consquences que les chocs technologiques de
leur modle puisquils sont porteurs dune information sur des changements futurs et sont
producteurs deffets danticipation. Ainsi, pour Lucas, il est tout fait pertinent de considrer que
des chocs dorigine montaire puissent tre interprter, tord, comme le signal de changements
dans les technologies et les prfrences, et finalement se traduire par le mme type de rponse que
des chocs technologiques.
Les modles de Plosser, King et Rebelo (1988), Mc Callum (1989) considrent une conomie
concurrentielle qui se compose dun grand nombre de firmes et de mnages identiques, ce qui
permet de raisonner dans le cadre dagents reprsentatifs. Une fonction dutilit associant
consommation et loisir dcrit les prfrences du mnage. A chaque priode, le mnage est confront
deux types de contraintes. Dune part il doit allouer le temps dont il dispose entre travail et loisir,
dautre part, la seconde contrainte traduit le partage du produit entre investissement et
consommation. Le mnage accumule du capital quil loue la firme reprsentative. La firme
reprsentative produit le bien unique de lconomie suivant une technologie dcrite par une fonction
de production rendements constants. La population est suppose constante et lon introduit dans le
modle un choc alatoire de productivit globale des facteurs. Dans lconomie envisage, les prix
tant flexibles, les marchs concurrentiels, les externalits exclues, il y a toujours quivalence entre
quilibre et optimum social.
4. Les cycles sont-ils rels ?
Sinterrogeant sur laptitude des modles de cycle rel expliquer les fluctuations de lemploi et de
la productivit, Fairise, Hnin et Langot (1992) ont fait remarqu que lvaluation compare sur les
Etats Unis et sur la France du modle de cycle rel rvlait son incapacit rendre compte de faits
styliss importants (concernant le march du travail). Pour ces auteurs, la prise en compte des seuls
chocs exognes de productivit ne permet pas de reproduire, tant donn la squence dynamique
engendre par ce type de perturbations dans le modle, certaines caractristiques cycliques des
conomies franaise et amricaine. Finalement, cest essentiellement dun point de vue

167
mthodologique quil conviendrait dapprcier lapport de la thorie du cycle rel. Selon Hnin
(1994), les mthodes de rsolution introduites constitueraient un outil important pour le
dveloppement des modles doptimisation stochastique intertemporelle.
Pour Hairault (1995), lintrt de la problmatique du cycle rel rsiderait avant tout dans la
mthodologie originale mise en uvre, savoir la validation dune reprsentation simplifie de
lconomie par la simulation quantitative. Sil est vrai que le cadre thorique du cycle rel offre une
adquation assez satisfaisante pour les cycles amricains daprs guerre (1945), deux autres
insuffisances mritent dtre releves : il sagit dune part, du caractre exogne de la productivit,
dautre part de la non influence de la monnaie (mme court terme).
Pour Abraham-Frois (1995), la pertinence du discours des thoriciens du cycle rel doit tre
minimise en vertu des trois remarques suivantes :
- dans cette approche, les fluctuations, et en particulier les phases de rcession de lactivit
conomique, nexpriment en rien une quelconque inefficience du systme conomique, mais au
contraire son adaptation optimale. Cette position est assez difficilement tenable (mais
comprhensible pour des thoriciens ne connaissant pas la crise).
- le caractre exogne des chocs technologiques prte discussion
- pour se propager dans lensemble du systme productif, les chocs technologiques doivent tre
extrmement aigus (hypothse qui nest pas toujours raliste).
5. Le cycle rel international
Depuis quelques annes, la problmatique du cycle rel a investi la sphre internationale. Il sagit
dsormais dtudier les sources dimpulsion et les mcanismes de transmission du cycle dans une
perspective dconomies ouvertes. Ds la fin des annes 80, les thoriciens du cycle rel avaient
construit des modles bass sur la transmission positive des fluctuations internationales engendres
par des chocs de productivit localiss. Il ressort de ces travaux que la transmission du cycle repose
sur la diversification des risques laquelle procdent les investisseurs et qui est associe
lallocation internationale du capital. Kydland, Kehoe et Backus (1990) ont vritablement ouvert la
voie au modles de cycle rel international en ralisant des simulations et en confrontant leur
modle thorique aux faits. En gnral, lconomie mondiale envisage est forme de deux pays de
mme taille, composs dagents aux mmes prfrences, et produisant le mme bien sur la base
dune mme technique productive. Deux lments de divergence sont cependant retenus :
- chaque conomie doit faire face de chocs technologiques qui sont spcifiques mais corrls entre
eux. On suppose que la transmission entre les deux conomies seffectue de manire instantane.
- le capital est mobile et se dplace du pays le moins productif vers celui qui est le plus productif,
mais le facteur travail est immobile dun pays lautre.
La survenance de chocs cre de lincertitude dans chaque conomie, ces chocs pouvant tre de
nature diverse : chocs de prfrences, chocs technologiques, chocs de la demande publique,La
premire gnration de modles sest exclusivement intresse aux chocs technologiques.
On considre que les agents, rsidents et non rsidents, cherchent se protger contre la survenance
de chocs technologiques en achetant des titres, qui exprime louverture de lconomie nationale et
permet de sassurer. Etant donn que dans le cadre dune conomie ouverte, les agents des deux
pays sont confronts des chocs spcifiques leur pays, lincertitude nest pas la mme et un
systme dassurance mutuelle peut tre mise en place.
Dans un tel cadre, tant donn un certain tat de la nature, le mnage reprsentatif qui subit un ala
dfavorable achte un titre vendu par un mnage qui subit un ala moins dfavorable. Puisque les
mnages peuvent se prmunir contre les risques conscutifs un choc technologique, ceux-ci
peuvent partiellement dconnecter lvolution de leur consommation de celle de lactivit du pays
mesure par le produit. Ils peuvent ainsi lisser leur consommation au fil du temps et cest ce qui
explique que les modles feront apparatre une faible volatilit de la consommation et une

168
corrlation croise des consommations leve, puisque le comportement des agents en matire de
consommation est suppos le mme dans chaque pays.
Pour sa part, le capital se dplace en fonction de lcart des productivits marginales entre pays. En
cas de survenance dun choc de productivit dans un pays, deux consquences doivent tre
distingues. Dune part, dans le pays rcepteur du choc de productivit, la productivit marginale se
trouve accrue, ce qui attire les capitaux trangers. Dautre part, dans lautre pays, la raret du capital
se traduit par un accroissement de la productivit marginale de celui-ci. Le dplacement du capital
se poursuit jusqu ce que lgalisation des productivits marginales dans les deux conomies soit
assure. On peut sattendre ainsi ce que le modle fasse ressortir une volatilit importante de
linvestissement.
Des auteurs comme Casanova (1993), Elliott et Ftas (1996) ont mis laccent sur la propagation de
chocs de productivit spcifiques un pays. La transmission serait dautant plus rapide que le
commerce bilatral entre le pays affect par un choc et son (ses) partenaire(s) est plus important.
Cette modlisation permet dexpliquer en quoi les chocs affectant certaines rgions (Japon, Europe)
demeurent spcifiques celles-ci, tandis que les chocs de productivit affectant dautres rgions
(ex : Etats-Unis) jouent le rle de chocs globaux. Cest par des simulations stochastiques que
plusieurs modles tentent de reproduire un certain nombre de faits styliss internationaux, savoir :
- La corrlation croise des produits est positive et est suprieure celle des consommations
- Plus le pays est de grande dimension, plus le niveau de corrlation entre investissement et
dpargne est lev.
- Dans la plupart des cas, le solde commercial est contracyclique
Concernant le premier fait stylis, si la plupart des modles reproduisent effectivement la
corrlation positive des produits et celle des consommations, il est noter que la hirarchie des faits
nest cependant pas respecte puisque, gnralement la corrlation des consommations excde celle
des produits. De ce point de vue, les diverses tentatives visant - via lintroduction de modifications
par rapport au modle de Kydland, Kehoe et Backus - reproduire une corrlation croise des
produits suprieure celles des consommations, sont peu fructueuses. Concernant la corrlation
entre investissement et pargne, ainsi que la cyclicit du solde commercial, les rsultats sont encore
mitigs. Ajoutons enfin, que si les thoriciens du cycle rel international se sont fixs pour objectif
de rendre compte des principaux faits styliss internationaux mis en vidence par de nombreux
travaux empiriques, il ne sagit pas pour autant de faire table rase des faits styliss propres chaque
conomie ( savoir volatilit et covariations concernant le produit, la consommation,
linvestissement, ). Sur cette base, deux voies principales ont t explores par les modlisateurs :
Certains travaux se sont orients vers la description de louverture dune conomie dans un
cadre de modle dquilibre gnral reprsentant lconomie mondiale sur la base de deux
ou plusieurs pays, afin de rendre compte des mcanismes de transmission oprant lchelle
internationale.
Dautres travaux ont cherch dcrire une petite conomie ouverte dans un cadre
dquilibre partiel, ce qui suppose que lon ne rende compte que des faits styliss
spcifiques cette dernire.
C. Lapproche des nouveaux keynsiens
Au cours des annes 80, une approche concurrente la thorie du cycle rel a progressivement
merg. Il sagit de la nouvelle macroconomie keynsienne. Comme le souligne Arena et Torre
(1992), la nouvelle conomie keynsienne est compose de trois grandes familles qui expriment
leurs diffrences en fonction dun certain nombre de points : la manifestation de lincertitude, la
reprsentation des comportements et des anticipations des agents, la position adopte au sujet des
spcificits des marchs des biens et services, du crdit et du travail. Elle retrouve cependant une
certaine unit sur la question du rle de la monnaie, et sur lefficacit de lintervention publique.

169
- La premire famille sest oriente vers la composition de modles centrs sur la construction de
modles centrs sur la viscosit des prix et des salaires dans un cadre danticipations rationnelles et
de comportement maximisateur des agents.
- La deuxime famille a privilgi une microconomie de lincompltude et de lasymtrie
dinformation permettant dendognser les dsquilibres et les rationnements existant sur certains
marchs, sans pour autant faire rfrence la rigidit des salaires et des prix.
- La troisime sinscrit dans la thorie du dsquilibre et privilgie un cadre de concurrence
imparfaite.
1. Le projet de la nouvelle conomie keynsienne
Si les auteurs post-keynsiens (Kalecki, Kaldor,) ont insist sur les cycles endognes, les
successeurs de Keynes ont cherch laborer des modles de cycles endognes partir des travaux
de Minsky. Ces modles articulent les processus daccumulation relle et dendettement des firmes,
et cherchent rendre compte de linstabilit des conomies de march. Le courant de Lucas
rejettera ce type dapproche en soulignant que toute approche du cycle doit prendre pour point de
dpart les comportements individuels doptimisation : les agents, les firmes, les mnages font des
anticipations rationnelles et les marchs concurrentiels sont toujours en quilibre. La rponse des
nouveaux keynsiens va consister intgrer les critiques des nouveaux classiques leur analyse
tout en conservant les ides essentielles de Keynes. En fait, il convient dintgrer lanalyse
microconomique dans un cadre keynsien dinstabilit.
Pour les nouveaux keynsiens, il est important dlaborer une microconomie qui soit
compatible avec les faits styliss macroconomiques (marchs en dsquilibre, chmage,
persistance des fluctuations). Cette microconomie doit intgrer la rationalit des agents mais
galement lincertitude qui caractrise leur environnement.
Chez Keynes, la persistance de fluctuations endognes apparat comme lune des caractristiques
essentielles des conomies de march, et les fluctuations dans la demande dinvestissement des
entreprises se trouvent au centre de la dynamique cyclique. Ces fluctuations sexpliquent en
recourant au concept de prvisions de longue priode et la volatilit des animal spirits de chefs
dentreprise. La nouvelle conomie keynsienne va rechercher lorigine des fluctuations
conomiques du ct des dfaillances de march qui caractrisent les conomies capitalistes. Dans
cette optique, les imperfections des marchs financiers occupent une place privilgie (cadre de la
concurrence monopolistique plutt walrasien).
Les nouveaux keynsiens insistent en particulier sur les points suivants : (1) les marchs ne sont pas
parfaits (notamment les marchs financiers). (2) Il existe une diffrenciation des agents et
linformation nest pas parfaite. Les asymtries informationnelles sont la rgle. (3) Lincertitude
tant de mise, il convient de prendre en compte linstabilit des anticipations travers leur
indtermination. Cest ce qui explique que certains nouveaux keynsiens se soient intresss aux
quilibres dits avec tches solaires. Une tche solaire (Sun Spot) est une variable alatoire
distribution constante qui, bien que napportant aucune information sur les grandeurs fondamentales
dune conomie (technologie, prfrences, politiques budgtaires), est prise en compte par les
agents dans la formation de leurs prvisions. Il faut dailleurs insister sur le point suivant : dans les
approches stochastiques du cycle centres sur la survenance de chocs, lincertitude est introduite via
des erreurs de prvision des agents la suite de chocs venant modifier les conditions dquilibre des
modles. Dans les approches de type Sun Post , lalatoire est d aux croyances quont les agents
sur leur environnement, croyances qui se rvlent tre autoralisatrices.
2. Le cadre danalyse
Le point de dpart des nouveaux keynsiens est la reconnaissance que dans les conomies de
march, linformation est incomplte et asymtrique. Woodford (1987, 1988) prend pour point de
dpart la diffrenciation des agents et lexistence dune contrainte de financement qui vont se
trouver lorigine de linstabilit. Stiglitz et Greenwald (1993) ont propos un modle au sein

170
duquel les mcanismes de rationnement du crdit et laversion pour le risque des entreprises et des
banques jouent un rle dterminant dans lapparition du cycle.
a. Diffrenciation des agents et contrainte de financement
On envisage une conomie au sein de laquelle deux groupes dagents, les salaris et les capitalistes,
se distinguent et se diffrencient la fois par la nature de leur revenu et par leurs conditions daccs
au crdit. Les salaris, eux, offrent leur travail et financent leur consommation sur la base des
salaires verss au cours de la priode prcdente. Les capitalistes disposent dun revenu qui rsulte
de leurs anticipations de profit et qui va autoriser consommation finale et investissement. Chaque
agent dpense la totalit de son revenu et la contrainte financire est maximale puisque le recours au
systme financier nest pas possible. Dans ce type de modle, la dynamique de croissance est
spcifie par une quation au sein de laquelle le stock de capital de la priode t+1 est fonction du
stock de capital de la priode t. Partant de lhypothse que les facteurs de production sont
faiblement substituables, et que loffre de travail est peu lastique, des auteurs tels que Grandmont
(1985) ont montr que cette quation tait productrice dune dynamique cyclique endogne ou
chaotique. Dans ce type dapproche, la contrainte financire joue un rle central. En effet, si on
raisonne sur la base de marchs financiers parfaitement concurrentiels et accessibles tous les
agents, laccumulation du capital dpendra de lpargne de tous les agents. Cette pargne, qui est en
relation croissante avec le stock de capital, permet la fonction envisage dans le modle, de crotre
de faon monotone et autorise la stabilit de lquilibre. Mais ds lors quune diffrenciation entre
groupes sociaux existe et quune contrainte financire est introduite, laccumulation ne va dpendre
que des profits des seuls capitalistes.
Ds lors que les profits ne sont pas forcment en relation croissante avec le stock de capital, une
condition dinstabilit endogne est introduite. Puisque tout changement dans la rpartition des
revenus entre classes sociales se traduit par un impact sur linvestissement, les ides de Keynes se
trouvent rhabilites : Keynes soulignait en effet que les variations de linvestissement prcdaient
celles de lpargne.
b. Asymtries dinformation et rationnement du crdit
Si lon considre que les firmes ont prsent recours un financement externe mais que les
marchs sont toujours imparfaits, puisque linformation nest pas complte et est asymtrique, un
nouveau type de contrainte merge. Stiglitz a envisag le cas o le crdit est rationn, le systme
bancaire fixant un plafond lemprunt des firmes. En consquence, les firmes rationnes vont
sadresser aux marchs financiers et mettre des titres. Dans ce type dapproche, cest lattitude des
firmes face au risque qui joue un rle dterminant. Les dcisions de production sont risques (la
production demande du temps, les inputs sont acquis avant que la production ne soit coule) et,
chaque priode, les firmes peuvent faire faillite pour peu que le montant de leur dette excde celui
de leurs recettes effectives. Ainsi, les entreprises ont une aversion pour le risque ds lors quelles
nont pas un accs rgulier au financement par actions et quelles sont conduites faire appel au
financement par endettement.
Les firmes procdent des choix de portefeuille, laversion pour le risque implique que les
entreprises soient attentives aux consquences de leurs actes sur lensemble de leurs actifs
physiques et financiers. Dans un tel contexte, lapparition de changements dans lenvironnement
conomique exerce une retombe dans les actions des firmes et sur lvaluation des risques. En cas
denvironnement dfavorable, de baisse des prix et de chute des profits, les firmes peuvent
enregistrer une contraction de leur liquidit, et tre conduites emprunter davantage afin de
maintenir leur niveau dactivit. Il est clair quun endettement accru accrot la probabilit de
dfaillance des firmes. Avec laugmentation du cot marginal de banqueroute, la courbe doffre
agrge se dplace, et la quantit que les firmes veulent produire, chaque niveau de du prix du
produit et des salaires, est rduite : puisque loffre de certaines firmes se contracte galement, les
chocs originels vont se diffuser travers lconomie, et vont persister, voire samplifier. Le effets
seront dailleurs dautant plus importants que les anticipations ralises en matire de risque par les
171
firmes se font sentir au niveau des stocks : en rponse lentre dans une conjoncture rcessive, les
firmes peuvent rpondre en cherchant rduire leurs stocks et lchelle de leur production. Ce sont
ces enchanements qui sont lorigine de lapparition puis de la persistance de fluctuations.
Laccroissement du risque de faillite au cours des rcessions fragilise le march du crdit, ce qui
accrot la prudence des banques et accentue le rationnement, donc approfondit le cycle.
IV. LES CRISES CONTEMPORAINES
De 1945 1974, lconomie franaise a connu une priode de croissance exceptionnelle un taux
moyen annuel de 5,5%. Autour de cette tendance, le taux de croissance a certes fluctu (7,2% en
1960 mais 2,4% seulement en 1959) mais il ny a jamais eu de recul de la production dune anne
sur lautre au cours de cette priode. En revanche, depuis 1974, le taux moyen annuel de croissance
a t deux fois plus faible quau cours de la priode prcdente et la France a connu deux reprises
une baisse en volume de sa production : en 1975, le taux de croissance du PIB a t de - 0.3% et en
1993, le PIB a recul de -1%. Si au sens large, le ralentissement de la croissance et laccroissement
du chmage peuvent correspondre une crise dun certain modle de dveloppement depuis 1974,
au sens strict le terme de crise ne peut sappliquer quaux priodes de contraction de lactivit.
Ainsi la France a connu de 1984 1990 une priode dexpansion avec des taux de croissance
relativement levs en 1988 (4,5%) et 1989 (4,3%) ce qui ne correspond pas prcisment une
situation de crise. On peut au contraire parler de crise conomique en 1974-1975 et en 1992-1993,
dautant que le recul de la production na pas concern que la France mais galement dautres
conomies dveloppes (en 1993, la baisse du PIB a t de 0.2% tant en Europe occidentale quau
Japon, mais lexpansion sest poursuivie aux USA).
A. La crise de 1975
En 1975, la crise a t dclenche par la hausse du prix du ptrole qui avait quadrupl en 1973. Ce
choc a affect doublement lconomie. La hausse du prix du ptrole a en effet entran une
augmentation des cots de production et des prix de vente, ainsi quune baisse du revenu disponible
aprs rglement des dpenses dnergie... Ce qui a provoqu une baisse de la demande et une
hausse des salaires nominaux, donc de linflation. Cependant, on accorde aujourdhui penser que
la crise du ptrole na t que le dtonateur de la crise conomique : en effet, la hausse des cots (de
lnergie, de la main doeuvre) a concid avec la saturation de la demande sur certains marchs
(textile, chantiers navals...) pour provoquer une chute de la rentabilit des entreprises et un cercle
vicieux dpressif.

Baisse du revenu
disponible aprs rglement Baisse de la
Hausse du prix des dpenses dnergie demande
du ptrole
Hausse des cots de Hausse des
production et des prix de salaires nominaux
vente et inflation

Baisse des Crise du secteur des Crise de linvestissement baisse de la


revenus distribus biens de production productif rentabilit

Ainsi la crise de 1975 a t caractrise par la rduction des marges des entreprises et un partage
salaires-profits favorables aux salaris ; linflation par les cots et la rcession conomique ; la
dgradation de la situation de lemploi. Cette situation paradoxale, conjuguant la fois la stagnation
conomique et linflation a alors t qualifie de stagflation.

172
B. La crise de 1992-1993
La crise qui a affect en 1992-1993 lconomie europenne dans son ensemble et lconomie
franaise en particulier, a prsent dautres caractristiques. Le choc initial a t provoqu par la
politique montaire. Aprs la chute du Mur de Berlin (1989), la runification allemande a contraint
le gouvernement allemand emprunter des capitaux pour financer la reconstruction des Lnder de
lEst, ce qui a provoqu la hausse des taux dintrt. Paralllement, le refus de recourir exagrment
au crdit et la cration montaire par peur de linflation a renforc le mouvement de hausse des
taux dintrt : largent est fortement demand, il reste rare, il cote donc cher. Pour viter une fuite
des capitaux en Allemagne et une baisse du Franc par rapport au Mark sur le march des changes, le
gouvernement franais a t contraint de relever ses taux dintrt nominaux. Dans ces conditions,
les taux dintrt rels (taux dintrt nominaux - taux dinflation), qui taient de lordre de 1 2%
dans les annes 1960 et 1970, slevrent 6% environ, bloquant lexpansion conomique au
travers de plusieurs mcanismes.

Arbitrage des entreprises en faveur des Baisse de linvestissement


placements financiers
Crise du Btiment qui se
transmet dautres secteurs
Hausse des Baisse de valeur des actifs rels, et crise
taux dintrt de limmobilier Perte de valeur du patrimoine
rels
Partage de la valeur ajoute dfavorable
aux salaires pour restaurer la Baisse de la consommation
profitabilit menace par la hausse des
charges financires

Ainsi, la crise de 1993 est caractrise par une tendance la dflation au japon et une inflation trs
faible en Europe (suite la baisse des prix des matires premires et de limmobilier, une
modration des hausses de salaires, et une politique montaire stricte) ; limportance des
phnomnes spculatifs qui fragilisent les agents conomiques et les conomies nationales ;
laggravation du chmage (progression presque continue du chmage depuis 1974) et de la
prcarit (lemploi devient prcaire, dveloppement des CDD, de lintrimaire...)
C. La crise des subprime 2007-2008
Cette crise a pour origine des prts accords aux mnages amricains prsentant de trop faibles
garanties pour accder aux emprunts normaux dits prime. En 2006, ce type de crdits reprsentait
prs de 45% des nouveaux prts hypothcaires. Dans ce systme, tout le monde y trouvait son
compte. Les mnages les moins solvables taient sduits par une politique bancaire qui leur
permettait daccder la proprit (cette politique tablait sur des remboursements faibles durant les
premires annes, puis un alourdissement progressif de la charge de la dette). Les conseillers
financiers et immobiliers empochaient des commissions importantes. Les tablissements bancaires
sortaient ces crances douteuses de leur actif pour les convertir en titres vendus sur les marchs
financiers (cest ce que lon nomme la titrisation). Des investisseurs achetaient ces titres qui
offraient des rmunrations leves. Toutefois, la machine commena se gripper au 4me trimestre
2006. Un nombre croissant de mnages ne pouvant faire face leurs chances, les taux de dfaut
sur les prts dits subprime augmentrent dans des proportions importantes. Certains mnages furent
ainsi amens revendre leur bien immobilier sur le march dsormais en pleine dprime. Au 1er
trimestre 2007, ce ft le tour des tablissements spcialiss qui staient trop engags sur ces
produits. Prs dune vingtaine dtablissements durent fermer leurs portes.

173
Source : Les Echos (2008)
La crise prit une nouvelle dimension au cours de lt 2007, lorsque deux fonds spculatifs
(hedges funds) de la banque dinvestissement Bear Stern furent incapables de faire face aux
demandes de retrait de leurs dposants et que leurs cranciers refusrent de reconduire leurs crdits.
Bien quil ny ait pas dquivalent du march des subprime en Europe, les banques europennes qui
avaient pris de nombreuses positions sur des titres adosss du subprime, furent galement
touches. Deux banques allemandes, IKB et SachsenLB, ne durent leur salut4 quaux lignes de
crdits dgages par la banque publique allemande Kreditanstalt fr Wiederaufbau (soit prs de 9
milliards d) et un groupe de banques rgionales Landesbanken (soit plus de 17 milliards d).

Source : Les Echos (2008)


Une dernire tape ft enfin franchie durant le mois daot 2007. La crise des subprime se
transforma en crise de liquidit (le taux au jour le jour passa de 4 4.7%). La disparition de toute
transaction sur certains segments du march de la titrisation aux Etats-Unis conduisit une absence
de prix de rfrence et une illiquidit quasi totale des actifs figurant dans les portefeuilles des
fonds. Le 10 aot 2007, BNP-Paribas, leader franais bancaire, annona la suspension temporaire
du calcul de la valeur liquidative de trois fonds5 composs dAsset Backed Securities (ABS), des
titres adosss des portefeuilles de crances, notamment hypothcaires Parvest Dynamics ABS,
BNP Paribas ABS Euribor, BNP Paribas ABS Eonia. En septembre 2007, ce ft au tour de
lAngleterre dentrer dans la tourmente. La Northern Rocks, 5me banque anglaise de crdit
hypothcaire (77% de ses actifs taient des prts immobiliers, la moiti concernait des particuliers),
commena prouver des difficults importantes pour se refinancer sur les marchs. Elle neut
4
Depuis, SachsenLN a t vendue sa consoeur LBBW.
5
Entre le 27 juillet et le 7 aot 2007 (date de la suspension de valorisation), les trois fonds ont vu leur valeur totale
plonger de prs de 23%.
174
dautre choix que de se tourner vers la Banque dAngleterre (la BoE) qui lui accorda un
financement durgence6. Les banques centrales amricaine, europenne7, japonaisefurent ainsi
amenes prter largement aux banques commerciales (respectivement 35 milliards de dollars ; 95
puis 61 milliards deuros sous la forme dun appel doffres trois jours ; 1 000 milliards de yens)
afin de rapidement rtablir la confiance entre acteurs financiers et sauvegarder le financement de
lconomie.
Si de telles initiatives se justifient du point de vue conomique, elles ne sont gure satisfaisantes
sur le fond. Dun ct, les banques centrales, en jouant leur rle de prteur en dernier ressort, ont
garanti un retour la normal sans toutefois rgler les problmes. Les crises financires risquent
ainsi de se succder les unes aprs les autres. Pour certains, ces coups de chaud seraient
salutaires. Ils permettraient de temprer les excs de crdit associs aux diffrents compartiments du
march financier (actifs immobiliers, actifs financiers travers les pratiques de LBO8). Cest
toutefois oublier les consquences irrmdiables pour les banques elles-mmes (suite la pnurie
de liquidits, certaines banques qui navaient pas de positions inconsidres dans les subprime, ont
t entranes dans la crise, elles se trouvent aujourdhui fragilises et susceptibles dtre
rachetes), les mnages (vente du bien immobilier) et les entreprises (la Bourse a pti de la chute
des actions des banques et des organismes financiers, des difficults sont apparues lors de la
recherche de nouvelles sources de financement). De lautre ct, les banques commerciales
considrent que toute prise de risques inconsidrs entranera irrmdiablement lintervention des
banques centrales. En dautres termes, la BCE ou la Reserve Federale leur sauveront toujours la
mise. A lheure o bon nombre de banques commerciales tentent de panser leurs plaies ce sont
prs de 24.5 et 11 milliards de $ de dprciations dactifs qui ont t dclars par les banques
amricaines Merrill Lychn et Citygroup9 ; la banque suisse UBS a comptabilis une perte de 18.4
milliards de dollars ; les cinq premires banques anglaises10 (HSBC, Royal Bank of Scottland,
Barclays, RBS, HBOS et Lloyds TSB) ont annonc une perte de 6.6 milliards d ; la Deutsche
Bank a enregistr une perte de 2.2 milliards d ; la Socit Gnrale, une perte de 2 milliards d)
, il est encore difficile de dresser un vritable bilan de la crise financire (certaines banques telles
que Alliance & Leicester ou Paragon ont d aller chercher des financements coteux auprs du
Crdit Suisse ou du march financier, mission de titres forte dcote, dautres telles que
Citygroup, UBS ou la Socit Gnrale ont d procder une augmentation de capital).
Lexposition relle des banques napparatra quau fur et mesure de la publication des rsultats
annuels et des rapports des cabinets daudits (les pertes de Citygroup pourraient atteindre 20
milliards de $). Ce qui fait dire certains analystes que la sortie de crise pourrait bien prendre une
ou deux annes.
D. Perspectives
Au del de lanalyse du dclenchement des crises et de leur droulement, les diffrents courants de
pense conomique ont essay dinterprt le retour des crises conomiques en replaant ce
phnomne dans le cadre plus gnral du fonctionnement du systme conomique.
Pour lEcole Librale, les fluctuations conomiques constituent un ala normal, mais elles sont
aggraves en raison de lintervention de lEtat et des atteintes lconomie de march. Les crises
sont des crises de loffre dues lexcs des cots de production rsultats de salaires trop levs
ainsi que de charges sociales et fiscales trop lourdes. Les dficits publics provoquent la hausse des

6
Sur les conseils de la BoE, le gouvernement Brown a finalement dcid de nationaliser la Northern Rocks.
7
Le 10 aot 2007, la BCE a autoris les banques commerciales emprunter auprs delle tout ce dont elles avaient
besoin, au taux de 4%. Les soumissions des banques ont dpasse les 49 milliards deuros.
8
LBO pour Leveraged By Out, il sagit doprations de rachat dentreprises ralises par endettement. Les bnfices
dgags par lentreprise rachete et restructure sont censs permettre le remboursement des emprunts de lacqureur.
9
Citygroup ne doit son sauvetage qu lintervention de deux fonds de Singapour, Temasek et GIC (Singapore
Investment Corporation), la tte dune fortune commune de prs de 400 milliards de dollars.
10
Notons que malgr les pertes annonces, lindicateur sectoriel des banques la Bourse de Londres a gagn 3.8% en
2007. Signe que les banques nont pas perdu la confiance du march.
175
taux dintrt. Les dcisions changeantes en matire de politique montaire accentuent linstabilit
de lconomie. Les rglementations portant atteinte aux lois de la concurrence (salaire minimum ou
monopoles des services publics...) retardent les ajustements ncessaires.
Pour lEcole Keynsienne, les mcanismes de march sont souvent imparfaits et la plupart des
marchs sont en dsquilibre. La correction de ces dsquilibres par le libre jeu de loffre et la
demande est impossible : le chmage ne peut tre rsorb grce linstauration dune libert
complte sur le march du travail. La crise actuelle est une crise dinsuffisance de la demande,
cause par les nouvelles politiques salariales (indexation des salaires), le dveloppement du
chmage, la crise de linvestissement et la prfrence des entreprises pour les placements financiers,
ainsi que les politiques librales de rduction des dficits publics.
Pour lEcole de la Rgulation (Aglietta, Boyer, Mistral...), lvolution historique du rgime
daccumulation scande lvolution conomique. Trois rgimes daccumulation se sont ainsi
succds depuis le dbut du XIXme sicle : (i) le rgime daccumulation dominante extensive
fond sur la coopration simple dans le travail, de faibles gains de productivit et limportance de la
production de biens dquipement ; (ii) le rgime daccumulation intensive sans consommation
de masse, fond sur le taylorisme, de forts gains de productivit, la mise en place dun secteur de
biens de consommation mais la persistance de rapports sociaux anciens ; (iii) le rgime
daccumulation intensive avec consommation de masse fond sur des rapports salariaux de type
nouveau, caractristiques du Fordisme, o lexistence de salaires levs au rendement permet
dassurer simultanment la progression de la production et de la consommation.
La crise actuelle serait une crise du Fordisme sous divers aspects: remise en cause de lOST,
remise en cause des normes de consommation du fait de la progression de la demande de services et
de la diversification des besoins, remise en cause de la production de masse standardise, remise en
cause du bouclage macroconomique fordiste fond sur les hauts salaires permettant de soutenir la
consommation et dviter la surproduction, remise en cause de lancienne division internationale du
travail et du rle rgulateur de lEtat-Nation confront la mondialisation, remise en cause de
lEtat-Providence en raison du poids des dficits publics et des prlvements obligatoires.
Pour lEcole de Schumpeter, les crises correspondent des phnomnes de destruction-
cratrice causs par des innovations. Pour K.G Zinn, lessor de 1945 1975 sexplique par le rle
de lEtat-Entrepreneur dans le domaine des transports, de lnergie, et la libralisation des changes
qui a permis la diffusion internationale de linnovation. La crise correspond larrive aux limites
des innovations en matire de produit mais aussi des mthodes dorganisation qui avaient provoqu
lessor. Pour C. Freeman, la crise provient dune transition dun ancien rgime technologique fond
sur le ptrole bon march vers un nouveau rgime technologique fond sur les lments micro-
lectroniques bas cot de revient.

Selon lanalyse qui est faite de la crise, les solutions envisages en matire de politique
conomique sont radicalement diffrentes. Elles vont du dsengagement de lEtat et de la
drglementation pour les uns, au renouveau de la planification et du secteur public pour les autres.

Bibliographie
AGLIETTA M. (2004), Macroconomie financire tome 1 : Finance, Croissance et cycles, Repres, La Dcouverte.
BOSSERELLE E. (2007), Croissance et fluctuations, Dalloz Sirey.
BOSSERELLE E. (2004), Dynamique conomique : Croissance, crises, cycles, Gualino Editeur.
BOSSERELLE E. (1999), Les nouvelles approches de la croissance et du cycle, Dunod.
GRANGEAS G. (1991), Croissance, cycles longs et rpartition, Economica.
GRANIER R. (1998), Croissance et cycles : lconomie en mouvement, Ellipses Marketing.
LABARONNE D. (1999), Macroconomie n3 : Croissance, Cycles et fluctuations, Seuil.
LE PAGE J.M (2006), Croissance et Cycles, Synonyme SOR Editions.
MUET P.A (1993), Croissance et cycle, Economica, Poche.

176
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER
__________________________________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
__________________________________________________________________________________________

PARTIE II CHAPITRE 6

DESEQUILIBRES ECONOMIQUE ET
MONETAIRE : CHOMAGE ET INFLATION
Mots cls :
- Chmage classique
- Chmage keynsien
- Chmage naturel
- Chmage frictionnel
- Chmage technologique
- Chmage de segmentation
- Courbe de Phillips
- Dualisme du march
- Drglementation du march du travail
- Indice de Laspeyres
- Indice des prix la consommation
- John Maynard Keynes
- Milton Friedman
- Montaristes
- NAIRU
- NAWRU
- Thorie du capital humain de Becker
- Thorie de lconomie de partage de Weitzman
- Thorie du Job Search
- Thorie des marchs transitionnels
- Thorie quantitative de la monnaie
- Thorie du signal de Spence
- Inflation par la demande
- Inflation par les cots

177
PLAN
I. LE CHOMAGE
A. Le march du travail
1. Le modle de base
2. Lassouplissement des hypothses
3. Le dpassement des hypothses
4. Les voies alternatives
B. Dfinition et mesure du chmage
1. Les mesures du stock de chmeurs
2. La mesure du chmage travers les flux
C. Evolution du chmage
1. Le chmage des jeunes
2. Le chmage des seniors
D. Les explications du chmage
1. Le chmage classique
2. Le chmage keynsien
3. Le chmage li aux structures conomiques et sociales
a. Le chmage naturel
b. Le chmage frictionnel
c. Le chmage technologique
d. Le chmage de segmentation
e. Le chmage structurel et la drglementation du march du travail
II. LINFLATION
A. Les origines de linflation
1. Le rle de la monnaie et lexplication montariste
2. Linflation par la demande ou la thorie keynsienne de linflation
3. Linflation par les cots
4. Linflation : phnomne structurel
B. Les consquences de linflation
1. Les effets bnfiques de linflation
2. Les effets nfastes de linflation
C. Calcul de linflation
1. Le rle de lIPC
2. Nomenclature et chantillonnage
3. Mthode de calcul
D. Evolution de linflation en France
III. LA RELATION INFLATION CHOMAGE
A. Les diffrentes interprtations de la relation chmage inflation
1. Linterprtation keynsienne
2. Linterprtation montariste
3. Linterprtation des nouveaux classiques
4. Linterprtation des institutionnalistes
B. Les prolongements de la relation inflation - chmage
1. Le NAIRU
2. Le NAWRU
3. Lhypothse dhystrsis

178
La croissance conomique nest pas un processus continu et rgulier, elle est en effet
soumise des fluctuations et des cycles. Certains dsquilibres conomiques et montaires
peuvent tre persistants. Linflation et le chmage constituent les principaux maux des pays
industrialiss et des pays en dveloppement.
I. LE CHOMAGE
Phnomne massif depuis plus dune vingtaine dannes, le chmage constitue un enjeu
conomique et social de premire importance. Envisag du point de vue des ressources
productives, il constitue un gaspillage considrable en excluant de la production ceux qui
veulent y participer. Saisir le chmage nest cependant pas chose facile, tant le phnomne
apparat htrogne. Et, mme si son dveloppement est dsormais bien repr dans le temps,
ses explications en sont toutefois trs diverses. On ne saurait cependant prciser les
caractristiques du chmage sans revenir sur le concept du travail et effectuer une courte
prsentation du march du travail.
A. Le march du travail
Replacer le travail dans le cadre du march, cest faire de celui une marchandise (conception
largement critique par lapproche marxiste) et accepter lide dun ajustement des prix
(flexibilit vs rigidit) et des quantits selon la loi de loffre et la demande. La conception
marchande du travail renvoie au courant marginaliste et lcole noclassique. Si les
hypothses du modle ont t quelque peu desserres depuis quelques annes, on assiste des
tentatives de dpassement du modle de base et lmergence de voies alternatives.
1. Le modle de base
Les principes de base du modle noclassique sont les suivants : rmunration des facteurs de
production (travail, capital) leur productivit marginale; rationalit des agents;
dcentralisation des dcisions; flexibilit des salaires. Le cadre du modle respecte la norme
de la concurrence parfaite. Le fonctionnement du march du travail repose sur la loi de loffre
et de la demande. Les entreprises maximisent des profits sous la contrainte dune fonction
technique (les facteurs de production). Lentreprise embauche un salari jusqu temps que sa
productivit marginale du travail est gale au cot du travail. A court terme, le capital est fixe,
seul le travail sajuste. La courbe de demande de travail dcroissante avec le salaire rel, se
confond avec celle de la productivit marginale du travail. A plus ou moins long terme, la
variation du salaire rel induit une variation de la combinaison productive (substitution travail
capital). Les salaris cherchent maximiser un arbitrage temps de travail et temps de loisir
compte tenu dune contrainte de revenu. Loffre de travail croissante avec le salaire rel,
trouve ainsi une limite, un point de retournement. En effet, le salari peut se satisfaire dun
certain niveau de salaire et prfrer arbitrer en faveur de plus de loisir.
2. Lassouplissement des hypothses de base
Il est cependant possible dassouplir le modle de base en desserrant certaines hypothses :
- La remise en cause de lhypothse datomicit peut se traduite par lapparition de monopole,
doligopole, de monopsone. La thorie du monopole bilatral (systme bipartite entre
syndicats et patronat) ouvre ainsi la voie au marchandage.
- La remise en cause de lhypothse dhomognit est contenue dans la thorie du capital
humain de Becker et Schultz (1992). Lducation est un investissement. A long terme,
lchelle des salaires traduit le fait que les salaris les mieux pays sont ceux qui ont le plus
investi en matire de formation.

179
- La remise en cause de lhypothse dinformation parfaite conduit la thorie du Job
Search de Stigler (1961). Si la personne qui recherche un emploi subit un cot de
prospection (dplacement, recherche dinformations, perte de temps), elle arrtera sa
prospection quand le gain marginal attendu galise son cot marginal des visites dentreprises.
De son ct, la thorie du signal de Spence (1974) insiste sur le fait que ne connaissante pas
les capacits des offreurs de travail, les entreprises vont chercher identifier certains signaux,
rvlant le potentiel des candidats lembauche (notamment le diplme). Les individus vont
donc chercher la formation (diplme) qui renvoie le maximum de signal.
3. Les tentatives de dpassement du modle
Alors que le modle de base postule lexistence dune relation dcroissante entre productivit
du travail et le salaire rel, la thorie du salaire defficience (Leibenstein, 1957) part du
principe que la productivit individuelle serait une fonction croissante du salaire rel. Cette
relation peut tre justifie pour plusieurs raisons (intrt de retenir les salaris, qualit du
travail, impact sur lefficacit du salari, problme dasymtrie dinformations). Les
entreprises arbitrent ainsi entre lefficacit du travail et son cot. Le salaire defficience est le
salaire optimal que dfinit la firme lissue de cet arbitrage.
La thorie des contrats implicites (Azariadis, 1975) prcise quant elle que les contrats
implicites liant les travailleurs aux entreprises, ont pour but dassurer au march un
fonctionnement moins erratique et aux salaris un salaire plus stable. Les entreprises jouent le
rle de compagnies dassurance en protgeant les salaris des risques de fluctuation des
revenus.
La thorie de lconomie de partage (Weitzman, 1981) considre que lon serait pass
dune conomie de salariat une conomie de partage (relation entre rmunration des
travailleurs et rsultats des entreprises) afin de rendre compatible la stabilit des prix et le
plein emploi. La rmunration serait scinde en deux parties ; une fixe, lautre lie aux
performances de la firme.
Enfin la thorie de lconomie contractuelle (passage de la micro la macro) tente
dexpliquer la rigidit des salaires en examinant les stratgies dembauche des entreprises, la
distinction entre secteur contractuel et secteur concurrentiel, lindexation des salaires, la
coordination des dcisions individuelles (espace, temps), le rle des syndicats.
4. Les voies alternatives
Deux voies traditionnelles font face au modle noclassique.
Le modle marxiste considre que le travail nest pas une marchandise, mais un lien de
subordination entre le capitaliste (propritaire des moyens de production) et le proltariat. La
socit serait ainsi divise en deux classes, lune (le proltariat) tant exploite par lautre (les
capitalistes). La valeur du bien cr par le proltaire ne lui revient pas entirement, le
capitaliste saccapare la plus value et laisse au proltaire un salaire minimum de subsistance.
Lemploi est li au processus daccumulation du capital, au progrs de la productivit et la
concurrence. La thorie marxiste a donn lieu lmergence dune thorie radicale
amricaine, Edwards insiste sur les formes de contrle du processus de travail. Trois formes
se seraient succdes : le contrle simple ou hirarchique de lemployeur; le contrle
technique (OST) et le contrle bureaucratique (hirarchie, contrle).
Le modle keynsien sappuie sur une critique des hypothses du modle noclassique. Si
Keynes accepte le comportement de la demande de travail (maximisation du profit), il rejette
celui de loffre de travail. Loffre nest pas une fonction croissante du salaire rel. Le salaire
nominal nest pas un cot, mais bien un revenu. Il est par ailleurs rigide (et non flexible) eu

180
gard au pouvoir des syndicats, des conventions collectives et du raisonnement court terme
(Keynes pensait qu long terme, nous serions tous morts). Se situant au niveau
macroconomique, Keynes introduit une courbe doffre globale et une courbe de demande,
toutes deux fonctions de lemploi. Au final, cest lemploi qui dtermine le salaire, et non le
salaire qui fixe la quantit de travail.
A ct de ces deux modles traditionnels, dautres voix se sont fait entendre :
- Le courant institutionnaliste sappuie sur un ensemble de thories et de modles. La
thorie des syndicats de Hicks et Dunlop donne aux travailleurs un pouvoir de march qui leur
permet dintervenir directement dans la fixation des rmunrations (le salaire est suprieur
son niveau dacceptation). Le comportement collectif ne doit pas se heurter aux rationalits
individuelles (la dfense des catgories diffrentes de travailleurs est difficile; opposition
possible entre objectifs des dirigeants de syndicats et la base). La thorie des ngociations
salariales sappuie sur deux modles, le modle des contrats optimaux de Mc Donald et
Solow qui tudie les marchandages syndicats - firmes sur lemploi et le salaire partir de la
bote dEdgeworth, et le modle de droit grer de Nickell et Cahuc qui tudie les
marchandages syndicats firmes en ne faisant porter les ngociations que sur le salaire
(lemploi tant du ressort de la firme). Le couple emploi - salaire se situe sur la courbe de
demande de travail de la firme. Plus le syndicat a du pouvoir (salaires), plus lemploi se
dgrade. Dans le cadre du dualisme du march du travail, Piore et Doeringer distingue le
march interne et le march externe. Le march interne fonctionne selon un ensemble de
rgles et de procdures administratives propres chaque firme (le salaire est dfini
hirarchiquement, il est rigide). Le contexte de lincertitude encourage les relations
contractuelles. Le march externe obit aux lois du march (conditions moins intressantes).
Enfin, le dualisme du march du travail de Piore et Bluestone fait la distinction entre le
march primaire, constitu demplois stables, bien rmunrs et dfendus par les syndicats
(carrire intressante, avantages sociaux) et le march secondaire, constitu demplois
prcaires, mal rmunrs et peu dfendus (peu de syndicalisation). Le march primaire est peu
concurrentiel (il est contractuel et soumis au jeu des ngociations salariales) alors que le
march secondaire est trs concurrentiel. Cette thorie de la segmentation a t enrichie par
Bluestone (Centre, priphrique, irrgulire).
- LEcole de la Rgulation (Boyer, Aglietta) a pour ambition dtudier lvolution des modes
de production et des rgimes daccumulation partir de cinq formes institutionnelles (la
monnaie, le rapport salarial, la concurrence, les formes de lEtat, lordre international) qui
servent de cadre aux comportements conomiques. Le rapport salarial correspond un
ensemble de conditions conomiques et juridiques qui rgissent lusage et la reproduction de
la force de travail. Il dpend de cinq facteurs (type de moyens de production division sociale
et technique, type de mobilisation des salaris, dterminants directs et indirects du revenu
salarial, mode de vie salarial). Selon Boyer, trois grandes formes de rapport salarial se seraient
succds au cours de lhistoire du capitalisme industriel : rapport concurrentiel, rapport
taylorien (OST), rapport fordiste. La crise actuelle serait le rsultat dune crise des normes de
production (OST) et de consommation (fordisme), et de la remise en cause de la rgulation
tatique. Le capitalisme industriel aurait trouv un chappatoire grce la flexibilit
(numrique, fonctionnelle.).
- La dmarche des conomistes dits "conventionnalistes" (Favereau, Orlan, 1991) consiste
dvelopper une critique interne des principaux concepts du modle microconomique
standard sans pour autant remettre en cause l'conomie de march. L'tat d'esprit gnral de
ces recherches tourne autour de deux points : (1) Il s'agit de prendre en compte la varit des
principes de coordination possibles, marchands ou non marchands; (2) Il y a ensuite
reconnaissance par les conventionnalistes de l'importance de la mthodologie individualiste et

181
de la ncessit d'largir le concept de rationalit. "La convention est une rgularit qui a sa
source dans les interactions sociales mais qui se prsente aux acteurs sous une forme
objective"(J.P Dupuy). L'opposition march interne / march externe permet Favereau, de
montrer que le march n'est pas le seul moyen de coordination des activits conomiques.
Deux alternatives peuvent en effet se prsenter, le march ou l'organisation : "Les interactions
entre les individus l'intrieur des organisations sont coordonnes principalement par des
rgles (certaines voulues, d'autres non), accessoirement par les prix ; tandis que les
interactions de march entre les individus (et/ou les organisations dotes de la personne
juridique) sont coordonnes principalement par des prix, accessoirement par des rgles .
Ce qui se passe dans les organisations (une entreprise) pourrait alors permettre de comprendre
ce qui se passe l'extrieur (le march). Il convient donc d'apprhender ces procdures de
coordination et d'en tablir les conditions d'existence. Selon Olivier Favereau, la thorie
standard n'introduit que deux moyens de coordination, l'un de type contrat, l'autre de type
contrainte. Or il existerait une contractualisation des rgles qui invite les considrer comme
des processus cognitifs collectifs, c'est ce que l'auteur appelle la Convention.
- La thorie des marchs transitionnels du travail (Schmid, 2001; Gazier, 2005, 2008)
consiste en lamnagement systmatique et ngoci de lensemble des positions temporaires
de travail et dactivit dans un pays ou une rgion (Gazier, 2005, p. 131). Ces positions
temporaires, dnommes transitions, comprennent tous les carts possibles par rapport la
situation de rfrence constitue par lemploi rgulier temps plein. Il sagit aussi bien de
priodes de formation ou de cong parental, de mi-temps tout court ou combins une autre
mi-temps, de prretraite temps partiel que de priodes de recherche demploi ou danne
sabbatique. Gnther Schmid (2001) a identifi cinq champs principaux de transitions : au sein
mme de lemploi ; entre emploi et systme ducatif ; entre emploi et chmage ; entre emploi
et activits domestiques ; entre emploi et retraite. Ces champs correspondent tout dabord aux
trois squences de la vie professionnelle : la formation (initiale) ; lexercice dune activit
rmunre (salarie ou non, temps complet, temps partiel) et la retraite (progressive ou
totale). Deux sources additionnelles de mobilit sont introduites avec le chmage et les
activits sociales utiles non rmunres (tches domestiques et familiales au sens le plus
large). Les transitions peuvent tre russies ou rates, non pas simplement en elles-mmes,
mais dans leurs consquences moyen et long terme. Lide cl est lexistence possible de
transitions critiques au cours de la vie des travailleurs. Par exemple, le licenciement dune
personne faiblement qualifie, inaugure une priode de chmage, qui peut se prolonger et
gnrer une situation de chmage de longue dure, puis une relgation assiste (RMI), voire
une exclusion sociale. Les marchs transitionnels de travail consistent amnager les
transitions. Leur but est dviter les transitions critiques et de dvelopper les transitions
favorables la scurit, lautonomie et la carrire des travailleurs. Leur intervention obit
quatre principes : (1) accrotre la libert individuelle (autonomie) en donnant aux personnes
plus de pouvoir (pouvoir dachat et pouvoir de dcision) ; (2) promouvoir la solidarit dans la
gestion des risques sociaux et des risques associs au march du travail (programme de
redistribution) ; (3) rechercher lefficacit des mesures accompagnant les transitions, travers
un processus de spcialisation, de coordination et de coopration (mlange de contributions
publiques et prives) ; (4) mobiliser larsenal des techniques de gestion des risques (contrle,
valuation, autorgulation) par le biais dune dmarche dcentralise ou un management par
objectifs.
- Enfin, les thories ducation emploi travail permettent de dpasser le cadre du march
du travail pour apprhender la relation de lemploi. Dans le modle darbitrage de Mingat et
Eicher, les individus de mmes capacits ne choisissent pas les mmes tudes. Cette
diffrence est directement lie leur origine sociale. Avant d'entamer un cursus scolaire, la

182
thorie suppose ici que les individus procdent un calcul avantages-cots pondr par la
probabilit de russite. Elle pose alors comme hypothse que les tudiants issus de milieux
dfavoriss accorderont un poids plus important au risque que les autres. Les consquences
d'un chec, voire d'un simple redoublement, ne sont pas valorises de la mme faon par tous
les individus. L'intrt du modle d'arbitrage entre rendement et risque est donc d'expliciter
des choix diffrents de cursus sur des critres sociologiques. Le modle de concurrence pour
lemploi de Thurow rejette quant lui une hypothse forte de la thorie du capital humain : la
productivit n'est plus apporte par le travailleur mais elle est considre comme faisant partie
du poste de travail. Deux caractristiques comptent dans l'entreprise : la capacit d'adaptation
du travailleur la structure de la firme et son efficacit son poste de travail. II existe deux
marchs du travail, l'un interne l'entreprise, l'autre externe. Pour recruter son personnel, un
dirigeant peut recourir l'un ou l'autre. Le premier est le moins coteux mais il n'est pas
toujours possible. Sur le march externe, le niveau de formation considr comme un gage
d'ouverture d'esprit et d'adaptabilit constitue le premier critre de slection. Dans la thorie
des attitudes de Bowles et Gintis, l'ducation prpare la division du travail en mme temps
qu'elle installe l'acceptation du travail. La formation vise crer des attitudes conformistes et
soumises. Le systme ducatif est domin par le capital. La mission de l'cole est double.
D'une part, elle forme le proltariat l'appareil productif. D'autre part, elle rserve une lite
les enseignements ncessaires aux tches d'encadrement et de cration.
La question du march tant aborde, il est maintenant possible daborder une situation de
dsquilibre, plus connue sous le nom de chmage.
B. Dfinition et mesure du chmage
Le dcoupage statistique de la population active en trois catgories (actifs occups, inactifs,
chmeurs) engendre de multiples difficults. En effet, loin dtre disjoints, ces trois ensembles
se chevauchent et gnrent de multiples situations intermdiaires. Il nest donc pas possible de
parler de chmage sans voquer lvolution des conditions demploi puisque celles-ci
commandent le passage dun tat lautre : entre linactivit et lobtention dun emploi stable
et protg se dveloppent aujourdhui des situations faites de brefs passages, mais frquents,
au chmage, et surtout de loccupation demplois instables et peu protgs. La mesure du
chmage est purement conventionnelle, il existe cependant deux grandes familles de mesures
du chmage : lune considre le chmage sous langle du stock, lautre comme le rsultat de
plusieurs flux.
1. Les mesures du stock de chmeurs
Le volume du chmage peut tre mesur travers lindicateur du taux de chmage (nombre
de chmeurs / population active). Ce dernier donne lieu deux approches qui sappuient sur
deux dfinitions diffrentes du chmage1.
Dfinition de lINSEE au sens du BIT (Bureau International du travail) : Lenqute emploi
value la population sans emploi la recherche dun emploi (PSERE). Pour tre qualifi de
chmeur, le BIT considre quune personne doit simultanment rpondre aux trois critres

1
Dans leur rapport sur les mthodes statistiques destimation du chmage, lInspection des Finances et
lInspection Gnrale des Affaires Sociales (2007) sont revenues sur le problme du calcul du chmage. Durant
les annes 2004, 2005 et 2006, les divergences dvolution entre les deux sources ont t telles que lINSEE a d
revoir son mode de calcul. Cest en effet partir du quatrime trimestre 2004 que les tendances sont devenues
durablement incohrentes. Du quatrime trimestre 2004 au premier trimestre de 2007, cinq trimestres sur les
neuf que compte la priode, ont enregistr des volutions contradictoires et des carts dvolution variant de
40 000 100 000 personnes, ce qui marque une rupture de corrlation des donnes. Ceci a eu pour consquence
une diffrence significative de lvolution du taux moyen annuel du chmage entre 2005 (baisse du chmage
accentue de 0.2 0.3 point) et 2006 (baisse du chmage accentue de 0.2 0.4 point).

183
suivants : (1) ne pas avoir travailler ne serait-ce quune heure au cours de la semaine de
rfrence cible au moment o les enquts ont t interrogs (autrement dit, tre dpourvu
demploi) ; (2) tre disponible dans un dlai de deux semaines pour occuper un emploi ; (3)
avoir entrepris des dmarches spcifiques pour trouver un emploi au cours des quatre
semaines prcdant la semaine de rfrence.
Dfinition de lANPE (Agence Nationale pour lEmploi) : Tous les mois, lANPE dtermine
les demandes demplois en fin de mois (DEFM). Pour tre qualifi de chmeur, il faut : (1)
tre inscrit lANPE ; (2) tre la recherche dun emploi permanent temps complet ; (3)
tre prt accepter immdiatement un emploi sil est propos.
En France, lINSEE value le chmage au sens du BIT (Bureau International du travail)
partir de deux sources :
- Lenqute emplois2, qui a permis de publier des taux de chmage frquence annuelle de
1950 2006. Depuis 2002, la mthodologie a profondment volu afin de respecter la
rglementation europenne qui impose des chiffres frquence trimestrielle. Auparavant,
lenqute se droulait chaque anne en mars, ce qui donnait une photographie instantane du
chmage. Dsormais, elle seffectue en continu sur lanne. Depuis 2006, lINSEE publie les
donnes trimestrielles corriges des variations saisonnires.
- Le nombre de demandeurs demplois inscrits en fin de mois lANPE, qui permet de publier
des estimations provisoires du taux de chmage, frquence mensuelle. Seuls les demandeurs
demploi qui ne dclarent aucune activit professionnelle effectue dans le mois, sont retenus
dans le calcul. Depuis 2007, les statistiques de lANPE comprennent huit catgories de
demandeurs demplois, afin dapprocher au plus prs de leur situation : recherche dun emploi
temps plein ou partiel, disponible ou non immdiatement.
La catgorie 1 concerne les personnes sans emploi, immdiatement disponibles, la
recherche d'un emploi dure indtermine temps plein, ayant au plus exerc 78 heures
d'activits rduites ou occasionnelles dans le mois de leur inscription ou du renouvellement de
leur demande et tenues d'accomplir des actes positifs de recherche d'emploi. Cette catgorie
intgre dornavant les demandeurs demplois des DOM-TOM (soit prs de 144 000
personnes). La catgorie 2 tient compte des personnes sans emploi, immdiatement
disponibles, la recherche d'un emploi dure indtermine temps partiel, ayant au plus
exerc 78 heures d'activits rduites ou occasionnelles dans le mois de leur inscription ou du
renouvellement de leur demande et tenues d'accomplir des actes positifs de recherche
d'emploi. La catgorie 3 recense les personnes sans emploi, immdiatement disponibles, la
recherche d'un emploi dure dtermine temporaire ou saisonnier, y compris de trs courte
dure, ayant au plus exerc 78 heures d'activits rduites ou occasionnelles dans le mois de
leur inscription ou du renouvellement de leur demande et tenues d'accomplir des actes positifs
de recherche d'emploi. La catgorie 4 prend en compte les personnes sans emploi, mais non
disponibles immdiatement pour cause de stage, de maladie, de formation La catgorie 5
est compose de personnes travaillant mais la recherche dun autre emploi, ce qui comprend
notamment les salaris en contrats aids et les temps partiels aids. La catgorie 6 intgre les
personnes appartenant la catgorie 1 mais ayant exerc une activit rduite ou occasionnelle
d'au moins 78 heures dans le mois. La catgorie 7 recense les personnes appartenant la
catgorie 2 mais ayant exerc une activit rduite ou occasionnelle d'au moins 78 heures dans
le mois. La catgorie 8 tient compte des personnes appartenant la catgorie 3 mais ayant
exerc une activit rduite ou occasionnelle d'au moins 78 heures dans le mois.
2
Lenqute franaise comporte un chantillon trimestriel de lordre de 75 000 personnes contre 100 000
personnes le Royaume-Uni, 120 000 160 000 pour lAllemagne, 150 000 personnes pour lItalie, 180 000
personnes pour lEspagne et 200 000 personnes pour les Etats-Unis.

184
2. La mesure du chmage travers les flux
Dans une dmarche dynamique, le nombre de chmeurs apparat comme la diffrence entre
les flux dentre et de sortie du chmage.

Flux dentres Flux de sorties


Arrives sur le march du travail Retraite ou prretraite
Arbitrage temps de travail/temps de CHOMAGE Arbitrage activit/inactivit
loisir Cration demplois nouveaux
Licenciements (fin de contrats...) Emplois vacants
Changements demplois

Deux indicateurs peuvent tre calculs :


- la dure du chmage (temps coul entre lentre et la sortie du chmage pour ceux qui ont
retrouv un emploi).
- lanciennet du chmage un moment donn (temps coul depuis lentre au chmage
pour ceux qui sont toujours chmeurs).
C. Evolution du chmage
Aujourdhui, en France, prs de 1 actif sur 10 est au chmage, alors quau milieu des annes
60, 1 sur 40 ltait. Cette progression ne traduit pas un mouvement rgulier et homogne.
Depuis la 2nd Guerre mondiale, lvolution du chmage a connu en France cinq phases
principales.
1945 : Contexte de pnurie de main doeuvre (reconstruction, priode de croissance soutenue
tire par la demande, stabilit de la population active...)
Situation gnrale de plein emploi
1962 : le taux de chmage passe de 1,7% 3% de la population active suite :
- une politique conomique restrictive
- une restructuration du systme productif pour affronter la concurrence
- la croissance des ressources de main doeuvre (enfants du Baby Boom, Rapatriement
dAlgrie...)
1974 : le taux de chmage slve 10,2% suite :
- aux consquences des deux chocs ptroliers qui ont contract la demande intrieure
et rduit le taux dutilisation des capacits de production
- au maintien dune offre de travail soutenue de la part des mnages
- la priorit donne aux investissements de productivit sur ceux de capacit
- lapparition de nouveaux concurrents
1985 : le taux de chmage se stabilise aux alentours de 10% suite :
- lenvironnement international qui samliore
- la situation financire qui sassainit peu peu
1990 : le taux de chmage franchit la barre des 12% suite :
- la conjoncture qui se dgrade
- aux freins lembauche
1998 : Le taux de chmage diminue (10%) suite
- la baisse du temps de travail
- la reprise de lactivit conomique
- la politique des emplois aids

185
2008 : Aprs quelques annes daugmentation du chmage, ce dernier est reparti la baisse
depuis le milieu des annes 2000. Au 1er trimestre 2008, le taux de chmage au sens du BIT
avoisinait (7.5%). Les efforts ont port principalement sur la rforme du march du travail
(drglementation) ; la baisse du cot du travail (des ouvriers non qualifis notamment) ; la
dfiscalisation des heures supplmentaires et la rengociation du temps de travail au sein des
entreprises (amendement la loi sur les 35 heures).
2009 : en moyenne sur le deuxime trimestre 2009, le taux de chmage stablit 9,5 % de la
population active en France (incluant les Dom). Pour la France mtropolitaine, le taux de
chmage stablit 9,1 %, soit prs de 2,6 millions de personnes (taux de chmage atteint
dbut 2006). Prs de 3,3 millions de personnes ne travaillent pas mais souhaitent travailler,
quelles soient ou non disponibles dans les deux semaines pour travailler et quelles
recherchent ou non un emploi. Cette monte du chmage a pour origine la crise des subprime
(crise de limmobilier aux Etats Unis). Notons que comparativement aux crises de 1973 et
1993, le flchissement de lemploi a t moins marqu en 2008-2009, et ce malgr une baisse
du PIB plus importante. Le chmage partiel a constitu un puissant levier damortissement de
la crise.
Tableau 1 : Relation entre PIB et emploi

1er choc ptrolier Crise de 1993 Crise de 2008

PIB - 1.4% - 1.3% - 3.2% (1er tri 08 et 1er tri 09)

Emploi - 1.4% - 1.2% - 0.8%

Chmage S1 09 : + 400000
S2 09 : + 200000*
Chmage 189000 en T1
partiel (1.4M en Allemagne)
319000 en T2
Intrim, Baisse significative
CDD

Malgr lamlioration de la situation de lemploi depuis quelques annes, il convient de


constater que les ingalits de chmage restent proccupantes. Ainsi, ce sont surtout les
jeunes de moins de 25 ans (23.9 % au deuxime trimestre 2009) et les femmes (9.4%) qui sont
touchs par le chmage. Quant la dure moyenne du chmage, elle avoisine actuellement les
14 mois, en progression constante; la part des chmeurs de longue dure (chmage suprieur
1 an) saccrot galement pour atteindre plus de 40% du nombre de chmeurs.
Lapprciation que lon porte sur la situation du chmage dpend du type dapproche - stock
ou flux - que lon adopte. Dans le cas prsent, la situation semble samliorer si lon se rfre
la diminution du taux de chmage; elle parat par contre se dtriorer si lon considre la
progression de la dure moyenne du chmage.

186
Tableau 2 : Evolution du taux de chmage au sens du BIT
Taux de chmage (en % du nombre dactifs)

2007 2007 2007 2007 2008 2009 2009


T1 T2 T3 T4 T1 T1 T2p*

Ensemble 8.8 8.5 8.2 7.8 7.5 8.5 9.1


15 24 ans 21.9 20.9 19.1 18.6 18 22.3 23.9
25 49 ans 7.9 7.8 7.7 7.3 7 7.6 8.1
50 ou plus 6.1 5.6 5.4 5.0 4.9 5.7 6.0
Hommes 8.2 7.9 7.7 7.3 7.1 8.1 8.8
15 24 ans 20.3 20.5 18.9 18 17.6 23.6 24.7
25 49 ans 7.2 7.0 7.0 6.6 6.4 6.6 7.5
50 ou plus 5.9 5.4 5.3 4.8 4.8 5.6 5.8
Femmes 9.5 9.2 8.8 8.4 8.0 9.0 9.4
15 24 ans 23.8 21.3 19.2 19.3 18.5 20.7 22.8
25 49 ans 8.8 8.8 8.6 8.1 7.7 8.6 8.7
50 ou plus 6.2 5.8 5.6 5.3 4.9 5.8 6.3

Source : INSEE, Informations rapides, n227, 3 septembre 2009

1. Le chmage des jeunes


Le chmage des jeunes (15 24 ans) a toujours constitu une part importante dans les chiffres
du chmage franais. Tous les diffrents gouvernements qui se sont succds depuis trente
ans, ont cherch mettre en place un plan en faveur de lemploi des jeunes.
En 1977, le premier ministre, Raymond Barre lance le Pacte pour lemploi des jeunes,
constitu dexonrations de charges sociales et dactions de formation.
En 1981, le gouvernement de Pierre Mauroy met en place le Plan Avenir Jeunes et des actions
de formation qui viennent remplacer le Pacte pour lemploi des jeunes.
En 1983, Jacques Delors lance la cration du contrat de qualification, du contrat dadaptation
et du Stage dinitiation la vie professionnelle (SIVP), destins au secteur priv.
En 1984, le gouvernement de Laurent Fabius initie la cration des travaux dutilit collective
(TUC) dans les collectivits locales, le milieu associatif et les tablissements publics.
En 1986, le gouvernement de Jacques Chirac dcide dexonrer les cotisations sociales
patronales (de 25 100%) en cas de formation en alternance.
En 1989, le gouvernement de Michel Rocard propose par le crdit formation individualis
(CFI), des parcours dinsertion aux jeunes peu diplms. Les contrats emploi solidarits
(CES) sont destins aux 16 25 ans rencontrant des difficults particulires daccs
lemploi.
En 1991, le gouvernement dEdith Cresson met en place lExo-jeunes pour faciliter
lembauche des jeunes peu qualifis. Le contrat dorientation remplace le SIVP.
En 1992, le gouvernement de Pierre Brgovoy initie les contrats emploi consolid (CEC)
dune dure de 5 ans, pour remplacer les CES.
En 1994, le gouvernement dEdouard Balladur renonce au contrat dinsertion professionnelle
(CIC), appel SMIC jeunes. Il met en place laide au premier emploi des jeunes (APEJ).

187
En 1996, le gouvernement dAlain Jupp cre le Contrat emploi ville (CEV) pour les jeunes
des zones urbaines sensibles.
En 1997, Martine Aubry, Ministre de lemploi, cre les nouveaux emplois jeunes (NEJ),
appels emplois jeunes, pour le secteur public et associatif. Aprs quelque 400 000 entres, ils
seront supprims en 2003. El 1998, est initi le programme TRACE (trajet daccs lemploi)
pour les moins de 25 ans sans qualification.
En 2002, Jacques Chirac annonce la cration du contrat dinsertion dans la vie sociale
(CIVIS), sign entre un jeune et une mission locale. Il ne prendra son essor quen 2005. Le
Contrat jeunes en entreprise (CJE) est galement cr pour favoriser lembauche en CDI dans
le secteur marchand de jeunes faible niveau de qualification ou en manque dexprience.
En 2004, sous le gouvernement de Jean-Pierre Raffarin, lancement dans le cadre du plan de
cohsion sociale, du contrat daccompagnement vers lemploi (CAE) qui remplace les CES et
les CEC. Dveloppement de lapprentissage et de lalternance.
En 2005, le gouvernement de Dominique de Villepin met en place le Service militaire adapt
(D2C ou Dfense deuxime chance) pour les jeunes peu qualifis. Le quota de CAE rserv
aux jeunes est augment. En 2006, ce mme gouvernement adopte un plan en faveur des
jeunes en difficult et des secteurs qui ont des difficults de recrutement (agriculture,
btiment, commerce, htellerie, restauration). Le Ministre du Travail, Jean Louis Borloo,
introduit les Groupes solidarit emploi . A linitiative du prfet, ces groupes rassemblent
les diffrents acteurs de chaque zone urbaine sensible (ZUS). Ils disposent de tous les
instruments de la politique de lemploi pour rpondre des situations spcifiques (emplois
peu qualifis, chmeurs victimes de discriminations lies leur quartier, jeunes sans
orientation professionnelle). Des outils sont dvelopps et renforcs par des moyens
spcifiques : renforcement de laide la formation pour le PACTE (1000 par contrat) ;
places supplmentaires en formation aux savoirs de base fondamentaux (ateliers
pdagogiques, insertion rinsertion illettrisme) ; accompagnement systmatique par un
cabinet doutplacement pour les jeunes diplms bac +3 en CIVIS ; redploiement des
moyens de lANPE vers les ZUS ; parrainage des jeunes par les salaris et les jeunes retraits.
Deux mesures sont galement inities : un crdit dimpt de 1500 pour inciter les jeunes
accepter un emploi dans un secteur qui peine recruter ; une prime de mobilit de 2000 pour
les demandeurs demplois qui acceptent un travail plus de 200 kilomtres de leur domicile.
En 2007 et 2008, le gouvernement de Franois Fillion a lanc le "contrat dinsertion dans la
vie sociale" (CIVIS) qui sadresse des jeunes de 16 25 ans rvolus (soit jusqu leur vingt
sixime anniversaire) rencontrant des difficults particulires dinsertion professionnelle. Ce
contrat a pour objectif dorganiser les actions ncessaires la ralisation de leur projet
dinsertion dans un emploi durable. Ce contrat est conclu avec les missions locales ou les
permanences daccueil, dinformation et dorientation (PAIO). Les titulaires dun CIVIS sont
accompagns par un rfrent. La dure du contrat est dun an renouvelable. Les titulaires dun
CIVIS gs dau moins 18 ans peuvent bnficier dun soutien de lEtat sous la forme dune
allocation verse pendant les priodes durant lesquelles ils ne peroivent ni une rmunration
au titre dun emploi ou dun stage, ni une autre allocation. Par ailleurs, Le dispositif de
soutien lemploi des jeunes en entreprise (SEJE) (communment appel contrat jeunes
en entreprise) vise, par le versement lemployeur dune aide forfaitaire de lEtat, favoriser
lembauche, en contrat dure indtermine, de jeunes de 16 25 ans rvolus (soit jusquau
26e anniversaire) loigns de lemploi. Lembauche peut tre ralise dans le cadre dun
contrat dure indtermine ou dun contrat de professionnalisation dure indtermine. Ce
contrat ne peut plus tre conclu depuis le 1er janvier 2008.

188
A la suite de la crise des subprime et de la monte du chmage des jeunes, ce mme
gouvernement a entrin en septembre 2009 une srie de mesures allant de la relance de
lapprentissage la gnralisation du RSA (revenu de solidarit active) pour les moins de 26
ans.
2. Le chmage des seniors
Au premier trimestre 2008, le taux de chmage des plus de 50 ans reprsent 4.7% ; leur taux
dactivit tait de 32.1% et leur taux demploi de 30.6%. Pendant longtemps, la France a
nglig cette composante du chmage3 et prfr sen remettre aux dispositifs de pr-retraite
afin de soulager la pyramide des ges de certaines entreprises et redynamiser lemploi des
jeunes. Depuis quelques annes, lallongement de la dure de vie et la question des retraites
ont amen les diffrents gouvernements mettre en place des mesures visant augmenter le
taux demploi des plus de 50 ans.
LANPE (2006) et la DARES (2003) ont prcis les diffrentes caractristiques du chmage
des seniors. Sils sont majoritairement inscrits en catgorie 1, prs dun senior sur quatre est
la recherche dun emploi temps partiel. Prs de 14% exercent une activit de trs courte
dure (moins de 78 heures dans le mois). Les femmes sont les principalement concernes. Par
ailleurs, le poids du chmage de longue dure est significativement plus important chez les
plus de 50 ans. Ainsi prs de 53% des demandeurs demplois seniors ont une anciennet de
chmage dun an ou plus. La proportion de chmeurs de trs long dure (deux ans ou plus) et
le double de celle des 25-49 ans. Selon lANPE (2004), le risque de chmage de longue dure
serait de 36% pour les personnes de plus de 50 ans contre 13% pour les moins de 25 ans.
Selon une tude de la DARES (2003), deux phnomnes expliquent cette situation4. Dune
part, le dcalage qui existe entre les propositions de recrutement, une majorit demplois
temporaires ou occasionnels, et les attentes des seniors qui sont de retrouver un emploi du
mme type que celui quils ont perdu (emploi stable). Dautre part, la rticence des
employeurs recruter des salaris seniors. Selon lANPE (2006), seuls 55% des
tablissements taient prts recruter des personnes de plus de 50 ans. Ajoutons, toujours
selon la DARES (2003) que les seniors ne bnficieraient pas des effets de la conjoncture
conomiques court terme : plus souvent que les jeunes, les jeunes en contrat de travail
dure indtermine, [les seniors] ne sont pas en premire ligne des suppressions demploi
quand lentreprise rencontre des difficults, les employeurs se sparant dabord des
travailleurs sous statut prcaire . De mme, Quand la conjoncture redevient favorable, les
premires embauches sont aussi dure dtermine et bnficient surtout aux jeunes
chmeurs. Le chmage des plus de 50 ans est donc systmatiquement moins ractif aux
embellies sur le march du travail .
En 2006, le gouvernement de Dominique de Villepin a lanc un plan national concert pour
lemploi des seniors. Ce plan visait principalement deux objectifs : amliorer la proportion
des seniors en emploi en luttant notamment contre les facteurs qui les excluent et favoriser
leur employabilit quelle que soit leur situation (en emploi ou en recherche demploi) (CAE,
2006, p. 2). Ce plan sest structur autour de quatre axes dintervention complmentaires pour
parvenir un taux demploi de 50% des 55-64 ans lhorizon 2010.
- Maintenir lemploi par la suppression progressive de la contribution Delalande (en 2010) ;
par la rvision des accords abaissant lge de mise la retraite anticipe (accords en vigueur

3
En 1984, une dispense de recherche demploi a t mise en place. Etaient susceptible dtre dispenss : (1)
partir de 55ans, les demandeurs demplois non indemniss, les bnficiaires de lallocation spcifique de
solidarit (ASS) et les bnficiaires de lallocation de retour lemploi (ARE), (2) partir de 57 ans (ARE).
4
Le niveau de salaire peut tre galement un frein lembauche.

189
doivent cesser de produire leurs effets compter du 31 dcembre 2009) ; par le soutien ds
accords de gestion prvisionnelle des emplois et des comptences (dispositif dappui conseil
largie aux entreprises de moins de 500 salaris).
- Rinsrer sur le march du travail par une offre de prestations spcifiques du service public
de lemploi (parcours diffrencis) ; par la mobilisation des contrats aids (contrat initiative
emploi en faveur de lemploi des seniors) ; par la cration dun CDD dune dure maximale
de 18 mois renouvelable une fois (contrat rserv aux demandeurs demploi de plus de 57 ans
en recherche demploi depuis plus de 3 mois ou aux bnficiaires dune convention de
reclassement personnalis.
- Amnager les fins de carrire par la promotion de la retraite progressive (elle permet au
salari de plus de 60 ans de poursuivre temps partiel une activit, tout en bnficiant dune
fraction de sa pension, inversement proportionnelle la dure travaille) ; par la consolidation
du caractre incitatif de la surcote (ce dispositif, introduit par la loi du 21 aot 2003, conduit
majorer la pension de 3% par anne supplmentaire valide, chiffre port 4% depuis) ; par
lamlioration du rgime de cumul emploi retraite pour les bas salaires (plafond tabli 1.6
SMIC) et par lencouragement de la pratique du tutorat dans lentreprise (cette activit est
rmunre sans tre prise en compte au titre des rgles de cumul emploi retraite).
- Lutter contre les prjugs par une campagne de communication nationale en direction du
grand public, des employeurs et des salaris eux-mmes.
Graphique 1 : Taux demploi des seniors et des 25-54 ans

Source : OFCE, 2007

Les pays dans lesquels les taux demploi des seniors sont levs sont aussi ceux dans lesquels
les taux demploi des 25-64 ans sont levs

D. Les explications du chmage


Lanalyse de la situation contemporaine du chmage a donne naissance trois grands types
dexplications : une explication classique qui impute la responsabilit du chmage

190
linsuffisante rentabilit des entreprises ; une explication keynsienne pour laquelle le
chmage rsulte dune demande solvable insuffisante ; une explication plus structurelle qui lie
le chmage des facteurs conomiques et sociaux permanents
1. Le chmage classique
Pour lanalyse classique, lquilibre conomique saccompagne du plein emploi des facteurs
de production, travail et capital. Loffre de travail est une fonction croissante du salaire rel.
Lindividu (le salari) arbitre entre temps de travail et temps de loisir en fonction de sa
contrainte de revenu (salaire). Lentreprise maximise ses profits en fonction de sa contrainte
de production. Lquilibre sur le march est fonction de loffre et de la demande, cest dire
des mouvements du salaire rel. Le chmage durable ne trouve donc pas sa place dans une
telle approche (on parle galement de chmage volontaire). Lorsquil existe, cependant, il est
le signe dun dsquilibre provisoire. Deux raisons peuvent expliquer la prsence du chmage
: (1) linsuffisante flexibilit des prix (donc du salaire, prix du travail) la baisse ; (2) les
insuffisantes capacits de production des entreprises. Ces deux facteurs sont par ailleurs
intimement lis : le niveau trop lev et rigide de la rmunration du facteur travail a pour
consquences une rmunration insuffisante du capital, cest dire une rentabilit trop faible
des investissements. Les entreprises sont alors conduites renoncer lexploitation de
certains quipements et lextension des capacits de production existantes; cest donc
linsuffisance de la rentabilit qui engendre le chmage classique.
Fig 1 : Chmage et march du travail
Salaire rel
Demande Offre

Chmage

Quantits de travail
Production
Production

Travail
2. Le chmage keynsien
Dans lanalyse keynsienne, une conomie peut tre durablement en situation de sous-emploi
si la demande globale est infrieure loffre globale. Dans ce cas, les entreprises sont
dsireuses de produire plus, mais ne le font pas par suite dune insuffisance de la demande.
Lquilibre ainsi ralis est rgressif et contribue crer du chmage (on parle de chmage
involontaire).

191
Selon Keynes, lexistence du chmage tendrait confirmer que le march nest pas un
mcanisme dallocation optimale des ressources. Rappelons que si Keynes admet lexistence
dune fonction de demande de travail dcroissante avec le salaire, en revanche, il considre
que loffre de travail nest pas croissante avec le salaire (les salaires seraient mme fixes
court terme). Les conventions collectives et le pouvoir des syndicats tendent rigidifier les
forces du march (en dautres termes, lajustement de loffre et la demande au salaire).
Dans la mesure o le chmage keynsien est caractris par lexistence de capacits de
production inemployes, il peut tre diagnostiqu par lanalyse des taux dutilisation des
quipements. Plus les quipements sont utiliss, plus le chmage keynsien est faible (toutes
choses gales par ailleurs).
3. Le chmage li aux structures conomiques et sociales
La permanence, voire lextension du chmage tend montrer que les explications du
phnomne par linsuffisance de loffre productive ou de la demande solvable sont plus
complmentaires quopposes. A ct de celles-ci, cependant, se dveloppent depuis peu
dautres approches qui visent faire du chmage une variable lie la nature des structures
conomiques et sociales. Cinq conceptions diffrentes du chmage sont apparues :
a. Le chmage naturel
Dans un discours prsidentiel lAEA (1968), Milton Friedman a donn une longue
dfinition du chmage naturel : The natural rate of unemployment is the level which would
be ground out by the walrasian system of the general equilibrium equations, provided that
there is in them the actual structural characteristics of the labour and commodities market,
including market imperfections, stochastic variability in demands and supplies, the cost of
gathering information about job vacancies and labor availabilities, the costs of mobility, and
so on(Dixon, Huw, 1995). Le taux naturel de chmage mesure la proportion dactifs qui ne
trouvent pas demplois dans les conditions normales de fonctionnement du systme demploi.
(ce chmage naturel est dautant plus lev que le march du travail est plus rigide). Il
existerait ainsi dans tout systme conomique, un taux de chmage plancher contre lequel
aucune politique conomique nest durablement capable dagir. Une rduction temporaire du
taux de chmage, en de du taux naturel, ne peut tre obtenue quau prix dun taux
dinflation croissant. Lanalyse de Milton Friedman est une critique des politiques
keynsiennes de relance visant rduire le chmage. Selon Milton Friedman, les politiques
keynsiennes de relance nont pas deffet durable sur le chmage, elles sont en revanche
toujours inflationnistes. On ne peut pas en effet, selon Milton Friedman rduire le chmage en
dessous du taux de chmage naturel ( moins de modifier les structures du systme demploi).
Le taux de chmage naturel est donc le taux de chmage compatible avec le maintient du taux
dinflation souhait. On dit que cest un taux de chmage nacclrant pas linflation :
NAIRU (non accelerating inflation rate of unemployment).
b. Le chmage dquilibre
Si pendant longtemps les analyses du chmage se sont partages entre les tenants de lcole
orthodoxe (qui attribue le chmage au refus des salaris, des syndicats ou de lEtat de laisser
jouer les mcanismes du march) et ceux de lcole keynsienne (qui attribue le chmage
une insuffisance de la demande), une nouvelle interprtation du chmage est apparue avec ce
quil est convenu dappeler aujourdhui lanalyse dite WS/PS (Wage Setting/Price Setting
ou Wage Schedule / Price Schedule). Selon cette nouvelle approche, le chmage serait le
rsultat involontaire des comportements aussi bien des entreprises que des salaris en place,
comportements favoriss ou imposs par les structures de lconomie.

192
Du ct des entreprises, la concurrence peut tre imparfaite, des situations doligopoles
(Grande Distribution) voire de quasi monopoles (Microsoft, Intel) peuvent apparatre. Ds
lors, les entreprises bnficient dune libert de fixer des prix qui ne sont plus imposs par le
march. Dans la pratique, cela consiste majorer les cots dune certaine marge (on parle de
rgle de Mark-up). Dune entreprise lautre, cette marge voluera en fonction de lintensit
de la concurrence et de la conjoncture. Lorsque lactivit est soutenue, la concurrence est
moins vive pour gagner des parts de march, les marges deviennent intressantes et les prix
augmentent, les salaires rels diminuent dautant. Ainsi lorsque lactivit progresse, les
embauches sont de plus en plus nombreuses, donc le chmage tend diminuer. Au final,
baisse du salaire rel et baisse du chmage seffectuent conjointement. A linverse, lorsque
lactivit stagne, la concurrence sera plus vive pour gagner des parts de march, les marges
commenceront se tasser et les prix galement. Ce qui contribuera amliorer le pouvoir
dachat des mnages (ce pouvoir dachat tant dtermin par le salaire rel). Au final, le
chmage augmentera et le salaire rel galement. Il existe ainsi une relation croissante
(relation PS ) entre le taux de chmage et le salaire rel (Clerc, 2002). Les salaris, de leur
ct, cherchent obtenir des hausses de salaires. Quand le taux de chmage est faible, les
opportunits demploi sont plus nombreuses et les remplaants possibles moins nombreux.
Ceci renforce le pouvoir de ngociation des salaires et joue dans le sens dune hausse des
salaires. On a ainsi une relation dcroissante (relation WS ) entre le salaire rel et le taux de
chmage. Ainsi deux forces contraires sont luvre sur le march du travail. Lune rsulte
de la politique de fixation des prix des entreprises, lautre de la politique dvolution des
salaires. A lquilibre, un certain niveau de salaire correspondra un certain taux de chmage.
On parle ainsi de chmage dquilibre. Si rien ne change dans le mode de fixation des prix et
des salaires, le taux de chmage sera durable. Contrairement la vision orthodoxe, il nexiste
aucune force de rappel, le mcanisme de march ne peut modifier le chmage en jouant sur
les prix ou les salaires. Il sagit en outre dun chmage involontaire (mais non keynsien car il
doit beaucoup labsence de marchs concurrentiels) car il rsulte des politiques des
entreprises et des exigences des salaris. Notons que plus on sloigne dun march du travail
flexible et concurrentiel, plus le taux de chmage dquilibre est lev.
Si cette approche a lavantage de concilier les deux grandes coles de pense conomique
(noclassique et keynsienne), elle prsente toutefois une srie dinconvnients. Elle accorde
tout dabord trs peu de place la variable demande, qui ne joue quun rle rduit dans la
dtermination du niveau de chmage. Or, cest oublier que cest souvent par manque de
dbouchs que les entreprises reprisent dembaucher. Ensuite, lapproche (WS-PS) fait, selon
lexpression de Yannick LHorty et Florence Thibault (1998), figure de fourre-tout. Selon les
indicateurs retenus du ct de loffre, le rsultat des calculs diffre.
c. Le chmage frictionnel
Lorsquun travailleur cherche un emploi, sa sortie du systme ducatif, la suite dune
dmission ou dun licenciement, il reste un certain temps au chmage avant de trouver ou de
choisir un emploi. Le chmage frictionnel est donc le fait quil existe un dcalage entre le
moment o lentreprise cherche embaucher et lembauche du travailleur.
d. Le chmage technologique
Lacclration des mutations technologiques contribue faire voluer les demandes de
qualification, la nature des postes de travail et le volume demplois ncessaire. Le chmage
rsulte parfois dune inadquation ou dune inadaptation entre les emplois disponibles et les
emplois souhaits, tant sur le plan qualitatif que quantitatif. Le chmage technologique
rappelle que sous leffet des innovations, des activits seront dtruites et des salaris licencis.

193
e. Le chmage de segmentation
Le chmage nest pas un phnomne homogne, le march du travail est donc segment selon
les statuts, lge, le sexe, la qualification...Le chmage frappe donc les individus
diffremment selon leur degr de vulnrabilit dans lemploi. En France, le chmage touche
plus prcisment les jeunes de moins de 25 ans, les femmes et les chmeurs de longue dure.
D. La drglementation du march du travail
Depuis la fin des annes 90, de nombreux organismes conomiques (OCDE, FMI) insistent
sur le fait que les chiffres levs du chmage de certains pays europens seraient dus une
protection trop importante du march du travail. Un indice mesurant la rigueur de la
lgislation sur la protection de lemploi comportant trois rubriques (la rglementation des
formes demploi temporaire, les obligations spciales applicables aux licenciements collectifs,
la protection des salaris rguliers contre les licenciements individuels), a ainsi t tabli pour
lensemble des pays europens et industrialiss.
Figure 2: Indice mesurant la rigueur de la lgislation sur la protection de lemploi

Rglementation des formes demploi temporaire


Obligations spciales applicables aux licenciements collectifs
3.5 Protection des salaris rguliers contre les licenciements individuels

2.5

1.5

0.5

0
USA R-U Irl Dk Reptch Fin Pol PB It Alle Fr Esp Port

Source : OCDE (2004)

Ainsi selon lOCDE, la rigidit des contrats de travail provoquerait un moindre dynamisme
conomique et une segmentation des marchs. Ceci explique pourquoi les grands pays
industriels que sont la France, lAllemagne et lItalie se sont lancs dans de puissantes vagues
de drglementation du march du travail (flexibilit des contrats de travail). Un rapport du
Conseil de coopration conomique (2006) qui regroupe les grandes entreprises de lArc
Latin (France, Italie, Espagne, Portugal) prconisait de progresser vers la gnralisation de
contrats de travail prvoyant la possibilit de rompre sans indemnit pendant les deux
premires annes, de porter la dure dessai six mois pour tous les contrats de travail ou
encore de supprimer les clauses permettant daccorder une indemnisation quivalente 45 j
par anne travaille (comme en Espagne).

194
- Le gouvernement italien (2002) a ainsi prsent un projet de rforme du systme
dindemnisation du chmage qui visait lier davantage loctroi des allocations la recherche
active dun emploi et au choix dune formation5.
- Le gouvernement allemand (2003) - travers les lois Hartz (du nom de la commission
dirige par le directeur du personnel de Volkswagen) a mis en place un vaste projet de
rforme du march du travail. La loi Hartz IV, relative la prestation de services modernes
sur le march du travail, doit permettre dinciter les chmeurs de longue dure (plus de 2.1
millions) reprendre un emploi. Auparavant, ces derniers percevaient sans limitation de dure
une assistance chmage reprsentant jusqu 57% de leur dernier salaire. Dsormais, les
chmeurs depuis plus de 12 mois toucheront une allocation chmage II amene au niveau
de laide sociale, lquivalent du RMI (soit 345 pour un clibataire allemand). Par ailleurs,
les chmeurs de longue dure devront accepter toute offre demploi, mme temps partiel,
qui ne soit pas faite des prix de dumping (dans le cas contraire, ils verront leur allocation
baisser de 20%). La loi Hartz III vise quant elle transformer lOffice fdral du travail en
Agence fdrale du travail pour en faire un service de prestations moderne et dirig par les
usagers (sorte de jobcenters britanniques).
- Le gouvernement franais (2004) - sappuyant sur les recommandations de la commission
prside par le secrtaire gnral du Groupe Renault (Michel de Virville) a affirm sa
volont accrue dun contrle des chmeurs et la suppression du monopole de placement de
lANPE. Le plan Borloo (tale sur 5 ans) a cherch fluidifier le march du travail. Il
sagissait la fois, de faciliter laccs au premier emploi (800 000 contrats dintgration pour
les jeunes), daider au maintien dans lactivit des salaris et dencourager les chmeurs se
rinsrer. Pour les chmeurs, le projet a prvu la cration de maisons des ressources
humaines destines faciliter la coordination des acteurs publics et privs, mais aussi
accompagner les demandeurs demploi dans leurs recherches en sassurant quils mettent tout
en uvre pour trouver un emploi. Le plan renforce les dispositifs de formation dans les
contrats aids dans le secteur public et ramnage le revenu minimum dactivit (RMA) en y
attachant de la formation et de vrais droits sociaux (retraite et chmage). Depuis 2007, La
modernisation du march du travail a pris la forme de trois grands chantiers : la volont de
simplifier le contrat de travail, la scurisation des parcours professionnels, le suivi du
demandeur demploi.
Le nombre de contrat et leur complexit ont amen lEtat et les partenaires sociaux
aborder la question du contrat unique. Si les reprsentants du patronat revendiquent une limite
dans le temps des possibilits de recours juridique et mettent en avant le concept de
sparation lamiable , les syndicats ont insist sur la question du cadre juridique unique
pour les contrats de travail, et notamment dune scurisation juridique du licenciement ainsi
que de la priode dessai. Le recours aux contrats dits prcaires, pourrait galement faire
lobjet dune ngociation collective au sein de lentreprise ou de la branche. Diffrentes pistes
de travail sont ici voques. Le patronat a propos de rduire le recours au CDD
(reprsentant deux tiers des embauches), de simplifier les clauses devant obligatoirement
figurer dans un CDD (dure du contrat, conditions de renouvellement) et dallonger la

5
Les trois grandes centrales syndicales (CGIL, UIL, CISL) stant opposes toute rforme des licenciements
(et donc labrogation de larticle 18 du Statut des travailleurs, imposant lobligation de rintgration du salari
en cas de licenciement reconnu sans motif lgitime), le gouvernement italien a cherch renouer le dialogue
social en procdant la modernisation du systme dindemnisation (40 60% du salaire de rfrence pendant les
cinq premiers mois, une rduction progressive 40% les trois mois suivants et 30% les trois derniers mois). Le
problme crucial concernait cependant le financement de la rforme des amortisseurs sociaux (le document de
programmation conomique 2003-2007 a chiffr 1.5 milliard d le cot de la rforme de lindemnisation
chmage).

195
priode dessai du CDI afin de permettre au salari dapprcier ses nouvelles fonctions et
lemployeur dvaluer ses comptences. A cette priode dessai sajouterait une tape de
validation conomique rpondant aux alas dactivit auxquels sont confrontes les
entreprises. Ce nest qu lissue de ces deux priodes que le salari disposerait enfin dun
CDI classique. La priode dessai dun CDI classique (1 6 mois) pourrait ainsi atteindre un
an, voire deux ans. Une autre proposition sappuie sur la mise en place dune nouvelle forme
de contrat. Le contrat de mission serait destin la ralisation de projets prcis. Dune
dure maximale de 5 ans, il pourrait rpondre aux besoins des entreprises. Notons ici, que
lintrt est de taille pour les entreprises. Souvent contest aux prudhommes, le motif rel et
srieux de la rupture serait ainsi dfini lavance dans le contrat de travail, par accord des
parties. Il ne pourrait donc plus tre voqu la suite de la rupture du contrat de travail. En
labsence de prolongation, le salari bnficierait des allocations chmage. La scurisation
des parcours professionnels doit sappuyer sur la transfrabilit des droits sociaux. Il sagit
ainsi de crer des droits attachs au salari et non au contrat de travail. Dans ce cadre, la
formation professionnelle, et notamment le droit individuel de formation pourrait prendre une
tournure diffrente (aujourdhui, le DIF ne peut tre transfr dune entreprise lautre). Le
troisime volet concerne le suivi du demandeur demploi. La mise en place de politiques
demplois actives renvoie une question importante, celle de la dfinition de loffre valable
demploi , celle l mme que peut ou ne peut pas refuser un chmeur. La fusion souhaite
entre lANPE et les ASSEDIC constituent un autre dispositif susceptible damliorer les
relations entre organisations institutionnelles et chmeurs.
II. LINFLATION
Linflation est un phnomne majeur du 20me sicle. Elle apparat comme une rupture brutale
aprs un sicle de sagesse montaire. Cest vritablement loccasion de la Premire Guerre
mondiale que linflation sinstalle. Ainsi aux pousses inflationnistes limites succde peu
peu une inflation chronique. On assiste cependant depuis la fin des annes 80 un
ralentissement de linflation dans le monde; de 7,4% en 1984, le taux dinflation a diminu
pour se situer 3.1% en 1991, prs de 2% en 1995 et 1.5% en 2007.
A. Les origines de linflation
Les sources de linflation sont trs diverses, cependant quatre sources apparaissent
particulirement importantes : le rle de la monnaie, la demande ainsi que la nature des
structures conomiques et sociales.
1. Le rle de la monnaie et lexplication montariste
Pour les auteurs noclassiques et montaristes (dont le chef de file est Milton Friedman, Prix
Nobel dEconomie), linflation rsulte dune mission de monnaie trop importante. La
justification de cette ide repose sur lexistence dune relation conomique, appele Thorie
Quantitative de la Monnaie ou quation dIrving Fisher. Cette dernire sexprime ainsi :

M.v = P.Y ou M.v = P.T


O M reprsente la masse montaire en circulation (demande de monnaie)
v la vitesse de circulation de la monnaie
P le niveau gnral des prix, Y le volume de production ou de transactions (T)
Cette quation souligne quune augmentation de la quantit de monnaie provoque de faon
mcanique une hausse du niveau gnral des prix. Elle justifie lide dune dichotomie
(sphre relle - sphre montaire) dans la thorie noclassique. En dautres termes,

196
lvolution de la masse montaire doit tre corrle lvolution du volume de la
production (et pas linverse).
2. Linflation par la demande ou la thorie keynsienne de linflation
Dans la thorie des marchs, le prix est dtermin par une galisation de loffre et la demande.
Cependant dans certaines situations, la demande peut excder loffre : le prix tend alors
automatiquement monter. Lorsquun tel dsajustement apparat sur un grand nombre de
marchs, un cart inflationniste nat, conduisant une hausse du niveau gnral des prix.
Dans la thorie keynsienne, linflation est due un dsquilibre entre la demande globale et
loffre globale. Plus prcisment, lexcs de demande nest porteur dinflation que
lorsquil sappuie sur une cration montaire supplmentaire.

Demande globale > offre globale

Excs de demande Insuffisance de loffre

Etat Environnement Etat Entreprises


Les mnages Les entreprises Politique de Des facteurs Manque Capacits de
Hausse de la Accroissement soutien lactivit accidentels dinfrastructures production
consommation ou non autofinanc conomique (guerres...) peuvent Formation insuffisante
acquisition de de leur financ par le provoquer des insuffisante de Techniques de
logements investissement dficit budgtaire pnuries la main doeuvre production trop
financs crdit temporaires rigides

3. Linflation par les cots


Le processus de production, en amont du march, peut galement jouer un rle essentiel dans
la formation des prix. Ainsi des niveaux levs de prix des diffrents facteurs contribuentils
accrotre les cots de production et par l mme augmenter le niveau de prix des produits.
La hausse des cots peut avoir plusieurs origines :
Inflation par les cots

Le cot du facteur travail Le cot du capital Le cot des matires Le cot des Interventions
premires publiques
En raison de la pression Ce cot est dtermin par
syndicale, hausse des le rythme damortissement Les prix des matires LEtat influence les cots
salaires qui est rpercute des investissements. Il premires psent sur le par le biais de la fiscalit
sur le prix des produits. dpend donc des vagues de niveau des cots de ou encore de sa politique
Les charges patronales progrs techniques et des production selon le degr tarifaire.
psent galement interventions de lEtat. de dpendance des
conomies (ptrole). ON
parle dinflation importe

Les annes rcentes ont t caractrises par une hausse du prix de lnergie, qui sest traduite
par une inflation importe. Lanne 2008 a notamment enregistre une envole du prix du
ptrole (de 67 plus de 92).

197
Figure 2 : Hausse des prix du ptrole en 2007 et 2008

Depuis 1970, le prix du baril de ptrole a t multipli par plus de 50.

Figure 3 : Cours du baril du ptrole en dollar courant

Les cycles de hausse des prix du baril de ptrole renvoient au 1er choc ptrolier de 1973-1974
(guerre du Kippour), au 2me choc ptrolier de 1979 (rvolution iranienne), lembargo sur le
ptrole irakien aprs linvasion du Koweit en aot 1990, la 1re guerre du golfe en 1991 ; aux
attaques terroristes du 11 septembre 2001 ; la 2me guerre du golf en 2003 ; aux
consquences des ouragans Katrina et Rita en 2005 ; la croissance des conomies en
dveloppement (Chine, Brsil) en 2007 - 2008.

Nombreuses et varies, les sources dinflation par les cots se combinent et sentretiennent
pour donner naissance ce que lon appelle des spirales inflationnistes . La plus connue
est la boucle salaires-prix.

198
Hausse des cots du Baisse du pouvoir
travail suprieure aux Hausse des cots de Elvation des prix dachat des
gains de productivit revient des produits de vente salaris

Pression la hausse
des salaires

Malgr la forte acclration de linflation franaise passe de 1.1% en rythme annuel en juillet
2007 3.2% en mars 2008, les salaires sont rests stables avec une hausse annuelle de 2.7%
au premier trimestre 2008 (exactement le mme niveau quau premier trimestre 2007).
Lenclenchement dune boucle salaire-prix nest donc pas redouter et rien ne justifie pour
linstant un durcissement de la politique montaire europenne.
4. Linflation : phnomne structurel
Les dsquilibres inflationnistes puisent galement leurs sources dans les structures
conomiques des pays capitalistes. La hausse du niveau gnral des prix trouve ainsi sa source
la fois dans le dysfonctionnement structurel des marchs et dans les comportements des
diffrentes parties prenantes de lactivit conomique.

Linflation: phnomne structurel

Dysfonctionnement structurel des marchs Comportement des acteurs


Les hausses de prix peuvent se raliser en Linflation a des origines socioculturelles : illusion de plus
labsence de tout dsquilibre entre loffre et la grande richesse, lutte des groupes sociaux pour le partage de
demande. Ces hausses peuvent tre imputes : la valeur ajoute.... Les comportements conduisent mettre
- aux entraves aux lois du march en place des mcanismes propagateurs de linflation
- aux interventions de lEtat (indexation des salaires sur les prix...)

B. Les consquences de linflation


Linflation a sur lconomie des effets aussi bien bnfiques que nfastes.
1. Les effets bnfiques de linflation
Caractrise par une augmentation des revenus nominaux distribus, linflation favorise la
croissance pour deux raisons principales. Elle contribue allger les dettes des agents
conomiques (linflation diminue le cot rel de lendettement en fonction de la diffrence
entre le niveau des taux dintrt nominaux et le niveau gnral des prix). Ainsi les mnages
et les entreprises ont longtemps bnfici de taux dintrt rels faibles, voire ngatifs. Elle
amliore la rentabilit financire des entreprises. En priode dinflation, les entreprises sont
dautant plus incites recourir au financement externe que leurs taux de profit internes sont
suprieurs au taux dintrt des capitaux emprunts. Une telle situation lve la rentabilit de
leurs fonds propres (effet de levier).
Les entreprises se trouvent stimules par les perspectives de gains et incites investir.
Linflation, moteur de linvestissement, induit ici une croissance de la production et de
lemploi. Un haut niveau demploi apparat compatible avec un taux dinflation lev (ceci est
dcrit par la courbe de Phillips : relation inverse entre linflation et le chmage).

199
2. Les effets nfastes de linflation
Une inflation peut conduire lorsquelle est forte, un ralentissement de la croissance
conomique, du produit global, et une dtrioration de lemploi. Linflation chronique
entrane de nombreux effets nfastes :
- elle perturbe la rpartition macroconomique des revenus. Tous les agents conomiques ne
peuvent pas faire voluer leurs revenus la mme vitesse que linflation. Celle-ci est
favorable aux emprunteurs et aux titulaires de revenus flexibles, mais elle pnalise les
pargnants, les cranciers et les titulaires de revenus indexables.
- elle contribue rendre lavenir plus incertain. En rendant incertaine lvolution des valeurs
nominales des revenus et des prix, linflation complique les prvisions conomiques et rend la
croissance conomique plus chaotique.
- une inflation nationale plus forte qu ltranger, rduit la comptitivit de lconomie et
conduit procder procder des rajustements montaires.
- linflation rend la croissance conomique dsquilibre et provoque la stagflation, situation
o coexistent la fois linflation et le chmage.
C. Calcul de linflation
L'indice des prix la consommation (IPC) est l'instrument de mesure de l'inflation. Il
permet d'estimer, entre deux priodes donnes, la variation du niveau gnral des prix des
biens et des services consomms par les mnages sur le territoire franais. C'est une mesure
synthtique des volutions de prix qualit constante. Le champ gographique est le territoire
national y compris les dpartements doutre-mer. L'IPC couvre tous les biens et services
consomms sur lensemble du territoire, par les mnages rsidents et non-rsidents (comme
les touristes). Une faible part des biens et services ne sont pas observs par lindice : il sagit
principalement des services hospitaliers privs, de lassurance vie et des jeux de hasard. Le
taux de couverture de lIPC a t port 95,2 % en 2005.
1. Le rle de lIPC
L'IPC joue un triple rle : (i) conomique, il permet de suivre, mois par mois, l'inflation.
L'IPC est galement utilis comme dflateur de nombreux agrgats conomiques
(consommation, revenus...) pour calculer des volutions en volume, ou en termes rels ("en
euros constants"). (ii) socio-conomique, l'IPC (publi au Journal Officiel chaque mois) sert
indexer de nombreux contrats privs, des pensions alimentaires, des rentes viagres et aussi
indexer le SMIC. L'indice retenu pour le SMIC est celui des mnages urbains dont le chef est
employ ou ouvrier, hors tabac. (iii) montaire et financier, des fins de comparaison
internationale, les indices de prix ont fait lobjet dun travail dharmonisation entre les
services statistiques nationaux sous la coordination dEurostat. Les indices de prix la
consommation harmoniss (IPCH) ainsi obtenus ne se substituent pas aux IPC nationaux.
Dans le cadre de lobjectif de stabilit des prix de la Banque Centrale Europenne, lIPCH est
lindicateur majeur pour la conduite de la politique montaire dans la zone euro. Dans le cas
de la France, lIPC et lIPCH ont des volutions assez proches, reflet de leur proximit
mthodologique. En septembre 1998, des obligations indexes sur l'inflation (l'IPC national
dans ce cas), ont t mises par le Trsor franais, impliquant pour la premire fois l'indice
des prix dans la dfinition d'un instrument financier.
2. Nomenclature et chantillonnage
La nomenclature utilise comprend 12 fonctions de consommation, 86 regroupements, 161
groupes et quelques regroupements particuliers conjoncturels. L'IPC est publi par lINSEE
mensuellement (le 13 de chaque mois), en donnes dfinitives. Par ailleurs, une centaine de

200
prix moyens de varits sont publis. La collecte des enquteurs est effectue tout au long du
mois et chaque mois. Les produits frais sont relevs par quinzaine.
Le plan de sondage est stratifi selon trois types de critre. (i) le critre gographique : les
relevs sont effectus dans 106 agglomrations de plus de 2 000 habitants disperses sur tout
le territoire et de toute taille. (ii) le type de produit : un chantillon d'un peu plus de 1 000
familles de produits, appeles "varits" est dfini pour tenir compte de l'htrognit des
produits au sein de 161 groupes de produits. La varit est le niveau de base lmentaire pour
le suivi des produits et le calcul de l'indice. La liste des varits reste confidentielle et seuls
quelques prix moyens dun chantillon de produits homognes sont publis ce niveau. (iii)
le type de point de vente : un chantillon de 27 000 points de vente, stratifi par forme de
vente, a t constitu pour reprsenter la diversit des produits par marques, enseignes et
modes d'achat des consommateurs et prendre en compte des variations de prix diffrencies
selon les formes de vente. Le croisement de ces diffrents critres permet de suivre un peu
plus de 130 000 sries (produits prcis dans un point de vente donn) donnant lieu plus de
160 000 relevs mensuels. A ces chiffres s'ajoutent environ 40 000 sries de type "tarif",
collectes de faon centralise. L'chantillon est mis jour annuellement pour tenir compte de
l'volution des comportements de consommation et, notamment, introduire des produits
nouveaux. Les rvisions portent sur la liste et le contenu des varits ainsi que sur la
rpartition par forme de vente et par agglomration.
3. Mthode de calcul
L'indice des prix la consommation (IPC) est un indice de Laspeyres chan
annuellement. Lindice des prix de Laspeyres permet de synthtiser en un indice unique un
certain nombre d'indices. Il mesure l'volution dans le temps du prix payer pour un panier de
rfrence, choisi sur base des consommations d'une anne de rfrence. Il ne tient pas compte
de la modification des habitudes de consommation (composition du panier).
La problmatique est la suivante : on souhaite calculer un indice synthtique permettant de
mesurer l'volution du niveau gnral des prix.
i i
Pour cela, on dispose de la quantit q et du prix p pour chaque produit i considr.
Entre la date 0 et la date t, les quantits et les prix changent.

Outre la composition de l'chantillon, les pondrations utilises pour agrger les 21 000
indices lmentaires sont galement mises jour chaque anne. Ces pondrations reprsentent
la part des dpenses associes l'agrgat concern au sein de l'ensemble des dpenses de
consommation des mnages couvertes par l'IPC. Elles sont obtenues, pour la plupart, partir
des valuations annuelles des dpenses de consommation des mnages ralises par la
Comptabilit Nationale.
D. Evolution des prix en France
Lvolution des prix en France a t marque par cinq cycles de hausses brutales : les
deux premiers renvoient aux guerres et aux priodes daprs guerre (1914-1920, 1940-1948) ;
les trois derniers traduisent les consquences des chocs ptroliers de 1973-1974 (guerre du
Kippour), de 1979 (rvolution iranienne) et 2000 (guerre en Irak).

201
Figure 4 : Evolution de linflation en France depuis 1955

Pour comprendre lvolution des prix en France, il faut faire rfrence lhistoire conomique
des prix. En effet, aprs un blocage intervenu en 1976, le ministre de lEconomie et des
Finances, Ren Monory demande son Directeur des prix, Claude Villain, de librer les prix.
Le 1er juin 1978, les prix des conserves, de la tannerie, de la ptisserie industrielle, de
lhorlogerie sont librs (Hecht, 1998). Par cette mesure, Raymond Barre, alors Premier
ministre, entendait tirer un trait sur plus de 30 annes darrts (26509) dcids au nom de
lordonnance de 1945 (celle-ci tablit le blocage des prix au niveau atteint le 1er septembre
1939). Plusieurs lments ont favoris cette politique : le gouvernement de droite disposait
dune lgislature pour mener ses rformes ; la thse de la nocivit du contrle des prix
rencontrait un cho favorable (une tude de lOCDE sur lvolution des prix la
consommation classe la France au 16e rang, loin derrire les pays o la libert est la rgle,
comme lAllemagne depuis la fin de la guerre) et les sidrurgies franaises taient au bord de
lasphyxie (elles ont d sendetter pour contourner le blocage des prix, leur comptitivit prix
sest donc amenuise de jour en jour).
La principale difficult pour le gouvernement ft de convaincre lopinion que la libert des
prix ntait pas synonyme de hausse des prix. Le mois prcdent lopration, les tarifs de la
SNCF et ceux dEDF GDF avaient augment respectivement de 15 et 20%. En outre,
lindice des prix davril faisait apparatre une hausse de 1.1%, soit 9% en rythme annuel
(contre 0.5%, 0.7% et 0.9% les mois prcdents). Raymond Barre table sur une hausse des
prix limite par la concurrence. La libert des prix sinscrivait ainsi dans un projet plus vaste,
dinspiration librale, le retour lconomie concurrentielle6. En parallle, le gouvernement
mit en place une politique de relance du march des actions, avec le vote dune loi sur le
dveloppement de lpargne et de promotion de lentreprise (limitation des charges,
plafonnement de la taxe professionnelle, dductions fiscales pour investissement et
plafonnement des cotisations patronales de scurit sociale).
La libralisation des prix se droule sans heurts jusquen aot. Dans le cas du pain, les
organisations professionnelles du pain se sont opposes. Le Ministre de lEconomie et des
finances, Ren Monory, doit envoyer une section de CRS pour protger un boulanger de
6
Durant cette priode, tous les ingrdients dune politique de march taient mis en place, lexception des
privatisations. Pour certains (dont Michel Pbereau, directeur de cabinet et ancien PDG de la BNP), la France
a ouvert la voie au [march] avant Margaret Thatcher et Ronald Reagan (cit par Hecht, 1998, p. 129).

202
Toulon qui a fix le prix de sa baguette 1franc. Fin 1978, la hausse des prix est moindre que
prvue, 9.4%, voire 8% en tendance sur le dernier trimestre. Le deuxime choc ptrolier vient
cependant porter un coup fatal ces efforts. En 1983, linflation atteint 15% (le prix du
ptrole passe de 17$ 40$ en 1980). Pourtant la libralisation continue. Le 1er dcembre, le
dernier contrle sur le petit noir est lev.
Larrive de la Gauche au pouvoir (1981) marque cependant une rupture avec les annes
prcdentes. Pierre Mauroy, alors premier ministre, rtablit un blocage partiel, puis un
blocage global en septembre 1982. Il faudra attendre le gouvernement de Laurent Fabius, pour
que les prix soient progressivement librs partir de septembre 1984. Au dbut de lanne
1986, la Droite revenant au pouvoir, 84% des produits industriels sont librs. Le
gouvernement dEdouard Balladur rend dfinitive la libralisation des prix par une
ordonnance du 1er dcembre 1986 qui abroge le texte de 1945 et affirme le principe de la
concurrence. La libralisation de 1984-1986 est un succs car elle sinscrit dans une politique
densemble : dclration parallle des prix et des salaires, ouverture la concurrence,
dveloppement du droit des consommateurs Elle a t conforte par des rformes
institutionnelles : la transformation de lancienne Direction des prix en une Direction de la
Concurrence, de la consommation et de la rpression des fraudes ; la cration dun Conseil de
la concurrence. Cette volution a ncessit un profond changement des mentalits (rduction
des corporatismes) ; une transformation des secteurs (ouverture des monopoles privs et
publics la concurrence dans le respect du service public)
En lespace dune dizaine dannes, lconomie franaise est passe dune conomie
rgule par lEtat une conomie concurrentielle dans laquelle les autorits franaises et
europennes ont pris une importance croissante. Cette volution sest vrifie lors de la mise
en place de lEuro et des institutions europennes. La Banque Centrale Europenne (BCE) se
sert aujourdhui du taux dinflation pour dterminer ses interventions sur le march montaire
et financier (modifications des taux dintrt). Si linflation franaise est retombe au dessous
des 2% tout au long des annes 90 et au dbut des annes 2000, il semble que les annes 2007
et 2008 soient marques par quelques tensions inflationnistes. Depuis le dernier trimestre
2007, la France enregistre une hausse rgulire de linflation. Sur un an (juillet 2008),
lindice crot de 3,6 % (INSEE, 2008).

Figure 5 : Evolution rcente de lIPC

203
La rcession survenue la suite la crise des subprime, a cependant modifi cette
volution et gnr une baisse des prix la consommation de 0,5% en rythme annuel au
deuxime trimestre 2008. Du coup, bien que les hausses de salaires aient t trs modres
2,2%, les salaris ont vu leur pouvoir d'achat s'accrotre de 2,7%. Un niveau qui n'avait plus
t atteint depuis bien longtemps. Et qui explique aussi la bonne tenue de la consommation.
Cette bonne nouvelle doit tre cependant tempre la fois par les centaines de milliers
demplois dtruits et la remonte des prix en aot 2009 de + 0.5% (contre 0.4% en juillet).
Cette hausse conscutive la fin des soldes dans le secteur manufactur, au renchrissement
des produits alimentaires et laugmentation du prix du carburant (ptrole) laisse prsager un
retour une inflation positive (INSEE, 2009).

III. LA RELATION INFLATION - CHOMAGE


Depuis la seconde moiti du XX sicle, linflation et le chmage constituent les maux les
plus importants de nos socits, au point dtre prsents par Kaldor comme les pierres
angulaires de son Carr magique. Dans les annes 50, la courbe de Phillips va tenter dtablir
une relation entre le chmage et linflation. Cette courbe a donn lieu un certain nombre
dinterprtations keynsienne, montariste, nouveaux classiques, institutionnalistes plus
ou moins pertinentes. Dans le prolongement de ces dbats thoriques, deux concepts, le
NAIRU et le NAWRU vont chercher donner un caractre structurel la relation chmage
inflation. Lhypothse dhystrsis prcise que lorsque le chmage augmente, il a trs peu
tendance revenir son niveau infrieur.
A. Les diffrentes interprtations de la relation chmage inflation
Cest en 1958 que lconomiste no-zlandais William Phillips (1914 1975) tablit une
relation entre le taux de chmage et le taux de croissance du salaire nominal. Cette tude
statistique repose sur une observation de lconomie de la Grande-Bretagne sur les priodes
1861 1913 ; puis 1867 1957. La relation observe est forte et ngative. Linterprtation la
plus simple de la Courbe de Phillips repose sur la loi de loffre et la demande : le taux de
variation du salaire dpend de la diffrence entre la demande et loffre de travail, diffrence
qui est mesure par le niveau de chmage. Ainsi, plus celui-ci est lev, plus la pression la
baisse du salaire est importante. Toutefois, cette interprtation pose un problme puisquelle
revient considrer que les valeurs observes en temps rel correspondent un processus du
type ttonnent walrassien mais avec des changes forcment en dsquilibre tout au
long du processus (Guerrien, 2000). Cest pour viter davoir envisager ce type de situation
que le ttonnement est suppos se drouler dans un temps fictif, sans change, tant que
lquilibre concurrentiel nest pas atteint. Robert Lipsey (1960) proposera une rinterprtation
de la courbe de Phillips partir dune relation entre linflation et le chmage, en assimilant la
hausse des salaires la hausse des prix.

Taux de variation des salaires nominaux

A lquilibre on obtient le
NAWRU (non accelerating wage rate
of unemployment) quivalent pour la
priode tudie par Phillips 5,5 %.

Taux de chmage

204
La mme anne, deux des principaux reprsentants de la synthse noclassique
(interprtation de Keynes par le schma IS LM), Paul Samuelson et Robert Solow,
rinterprtent la courbe de Phillips comme une contrainte dinflation/chmage partir de
laquelle les pouvoirs publics doivent arbitrer entre matriser lvolution des prix ou le plein
emploi.

Taux de variation des prix Taux de croissance des salaires nominaux

U*

2
Taux de chmage

1. Linterprtation keynsienne
Durant les annes 60-70, la courbe de Phillips ft au cur des dbats conomiques. Elle
transformait en effet deux des principaux objectifs de la politique conomique, en deux
objectifs antagonistes. Ainsi un fort taux dinflation saccompagnait dun faible taux de
chmage (et inversement). Cette troite relation semblait si vidente que lon a dduit de cette
courbe deux principes : (i) court terme, le choix en matire de politique conomique se
rduisait lalternative laisse par la courbe de Phillips ; (ii) moyen et long terme, la
composante structurelle du chmage qui nest pas lie linflation pouvait tre rduite par
une politique approprie de lemploi (amlioration de la formation). Ajoutons que le niveau
des prix tant suppos fixe dans le modle keynsien, la courbe de Phillips introduisait une
quation supplmentaire qui permettait dexpliquer le niveau des prix ou plus exactement son
taux daccroissement reprsent par le taux dinflation. Si cette relation se rvlait exacte, elle
signifiait quil ny avait quun seul taux de chmage compatible avec une inflation nulle.
Les annes 70 se caractrisent par un changement de dcors, on assiste une situation de choc
ptrolier de 1973-1974 (quadruplement du prix du ptrole) et une hausse de linflation. Ainsi
au choix difficile dun couple inflation chmage le long de la courbe de Phillips, a succd
alors un dilemme plus grand : la stagflation (une hausse de linflation associe une hausse
du chmage). Lanalyse de la courbe de Phillips va ainsi donner lieu deux types
dinterprtations : (1) la relation vrifie par la courbe de Phillips est toujours vraie, on assiste
simplement un dplacement de la courbe vers le haut ; (2) la courbe de Phillips est instable,
il nexiste aucune possibilit darbitrage inflation chmage le long de la courbe. Dans le 1er
cas, la relation de Phillips reste une rfrence pour la politique conomique. Dans le second, il
en va autrement, comme va le dmontrer Milton Friedman (1968)
2. Linterprtation montariste
Selon Milton Friedman (1968), la courbe de Phillips semblerait fournir un moyen daction sur
une variable relle (le taux de chmage) partir dune variable montaire (le niveau des
salaires nominaux ou le niveau des prix). Or la thorie montariste (dont Friedman est le chef

205
de file) rappelle quil existe une dichotomie entre la sphre relle et la sphre montaire.
Friedman prcise que la courbe de Phillips ne ferait que traduire le lien qui existe entre emploi
et productivit marginale du travail. Le taux de croissance du salaire rel serait ainsi une
fonction croissante du taux de chmage. Lorsque le chmage augmente, le taux de croissance
du salaire rel en fait autant. En effet, une hausse du chmage implique que lemploi baisse et
donc que la productivit marginale du travail augmente, et avec elle le salaire rel (rgle
dquilibre de la concurrence pure et parfaite). Compte tenu de cette dernire hypothse, le
chmage serait forcment volontaire.
Friedman va alors chercher montrer que la relation de Phillips est instable en prenant
pour exemple une politique montaire expansionniste destine rsorber le chmage. Une
hausse de loffre de monnaie tend diminuer le taux dintrt, et donc stimuler la demande
de biens de consommation et de la demande de biens dinvestissement. Pour augmenter
loffre de biens, les entrepreneurs vont devoir augmenter lemploi cependant pour attirer cette
nouvelle main duvre, ils vont devoir augmenter les salaires nominaux. Friedman fait deux
hypothses : (1) les cots de production sont croissants ; (2) les prix augmentent plus vite que
les salaires nominaux. Les salaris vont se rendre compte que leur rmunration augmente
moins vite que les prix et que leur pouvoir dachat a diminu. Ils vont donc exiger un
rattrapage des salaires sous la forme dune hausse des salaires nominaux. Ceux-ci se situeront
ainsi un niveau plus lev quau dpart. Une spirale (boucle) salaires prix est ainsi
amorce. Les implications de lanalyse de Friedman pour la politique conomique sont alors
videntes. Toute tentative daccroissement du niveau demploi au moyen dune politique
montaire expansionniste est terme voue lchec et comporte un risque grave, le passage
un taux dinflation beaucoup plus lev. Certes court terme, le chmage diminue, mais
aussi longtemps quil se situera au dessous de son niveau initial, linflation sera durablement
stimule.
Si la nouvelle relation tablie par Friedman entre taux de croissance du salaire rel et
chmage lui semble pertinente, il reste expliquer les fluctuations conjoncturelles telles que
les dcrit la courbe de Phillips. Friedman va chercher une explication du ct des chocs
montaires provoqus par les autorits montaires, chocs qui viendraient perturber le bon
fonctionnement de lconomie, notamment au niveau des anticipations faites par les agents.
Pour rendre compte des mouvements conjoncturels, Friedman et les montaristes vont
modifier la relation de Phillips en supposant quil existe un dcalage dans le temps entre le
moment o les salaires sont fixs et celui o les prix sont connus. Autrement dit, le taux de
variation des salaires serait tabli sur la base dune anticipation de lvolution des prix. Ceci
conduit Friedman concevoir une courbe de Phillips avec anticipation des prix. Ds lors deux
cas de figure sont possibles. Dans le premier cas, les agents conomiques peuvent tre
victimes dune illusion montaire (les travailleurs font leurs choix en ne prenant en compte
que lvolution du seul salaire nominal). Dans le second cas, la dcision est prise en fonction
du salaire rel anticip. Friedman et ses disciples considrant que lillusion montaire est un
comportement irrationnel, privilgieront le second cas. On est ainsi ramen la premire
relation (salaire rel chmage) une erreur prs. Celle-ci est lorigine des variations
conjoncturelles. Il convient maintenant de prciser lorigine de cette erreur. Les montaristes
supposent que les agents sont persuads de la validit de la thorie quantitative de la monnaie,
et que ce sont les actions intempestives des autorits montaires qui sont la principale cause
des perturbations qui affectent lconomie. Dans ces conditions, les agents pensent que tout
choc montaire se rpercutera irrmdiablement sur le niveau des prix. Le terme derreur
porte ainsi sur lvolution de la masse montaire que les agents considrent comme exogne
et contrle par les autorits montaires. Leffet dun choc montaire dpendra donc de la
forme des anticipations des agents. Friedman suppose quils adoptent la rgle dite des

206
anticipations adaptatives. Ainsi toute variation de la masse montaire va induire une erreur
qui se propage sur plusieurs priodes, en samortissant progressivement.
3. Linterprtation des nouveaux classiques
Lide selon laquelle des agents pourraient tre tromps de faon durable par les autorits
montaires a t largement critique la fin des annes 70 par les nouveaux classiques. Pour
eux, cette hypothse serait incompatible avec le principe de rationalit (qui veut que chacun se
dcide en fonction de toute linformation dont il dispose au moment o il prend sa dcision, et
non selon une rgle pr-tablie). Les nouveaux classiques (Lucas), proposent de remplacer
lhypothse des anticipations adaptatives par celle des anticipations rationnelles. Ainsi toute
augmentation annonce de la masse montaire se rpercuterait dans les prix, sans que les
variables relles de lconomie ne soient affectes. La thorie quantitative de la monnaie
serait ainsi confirme (il y a auto ralisation des croyances des agents). Ds lors, les nouveaux
classiques expliquent la relation dcrite par la courbe de Phillips en faisant appel lide de
choc intempestif ou imprvisible . Les autorits augmentent par surprise la masse
montaire, de sorte que les agents, croyant que le prix des biens a augment, augmentent leur
production (ce qui suppose un emploi accru). Il y a donc hausse des prix et baisse du chmage
(courbe de Phillips). Cependant, les agents constatent rapidement quils se sont tromps (ou
quils ont t berns) et reviennent la situation qui prvalait avant le choc, mais avec un
niveau des prix plus lev. Dans ces conditions, la politique montaire ne peut modifier que
passagrement, et seulement pas surprise, le niveau de lemploi et de la production.
4. Linterprtation des institutionnalistes
Une autre interprtation de la courbe de Phillips renvoie aux thses des institutionnalistes (et
dune certaine manire lcole de la Rgulation). La courbe de Phillips pourrait tre
lexpression du rapport de force entre les travailleurs et les chefs dentreprise. Ainsi lorsque le
chmage est faible, les premiers ont un pouvoir de revendication plus lev que lorsque le
chmage est fort, ce qui se ressent au niveau des salaires.
B. Les prolongements de la relation inflation - chmage
A partir des estimations de la courbe de Phillips, les conomistes ont t amens calculer
le niveau de chmage compatible avec un taux dinflation stable. Deux concepts ont vu le
jour. Le NAIRU (pour non accelerating inflation rate of unemployment) ou littralement taux
de chmage qui nacclre pas linflation est apparu dans les annes 70 pour justifier lide
quil tait impossible de faire baisser le chmage en dessous dun certain niveau sans relancer
linflation. Le NAWRU (pour non accelerating wage rate on unemployment) ou littralement
taux de chmage qui nacclre pas les salaires.
1. Le NAIRU
Fortifiant les politiques montaires neutres ou restrictives, le NAIRU fait son apparition la
suite des thses de Milton Friedman. Comme le chmage traduit un mauvais fonctionnement
du march du travail, il existerait pour chaque pays, un niveau de chmage naturel
refltant la qualit du march du travail. Certains pays caractriss par une grande flexibilit
du march du travail, aurait donc un taux de chmage naturel faible. La courbe de Phillips
pourrait ainsi tre interprte de la manire suivante : les pays efficaces seraient ceux chez qui
la baisse du chmage ne gnre que peu dinflation, parce que le march du travail est
efficace et arrive fournir rapidement les entreprises en travailleurs. La courbe est alors peu
pentue. Les pays inefficaces ont des goulots dtranglement, et leur courbe de Phillips est
assez pentue. Deux exemples peuvent illustrer cette configuration. Dans le cas franais, on a
pu estimer au tournant des annes 2000, que faire baisser le chmage au dessous de 8%

207
devrait gnrer des tensions inflationnistes. Le cas danois est loppos : la courbe est quasi-
plate. Ce qui veut dire que linflation ne tend pas augmenter lorsque le chmage baisse. Le
march danois serait donc trs efficace dans son brassage permanent des travailleurs.
Cette nouvelle explication de la relation entre chmage et inflation est toutefois loin de faire
lunanimit parmi les conomistes. Cest ainsi que lon a pu noter que les Etats Unis ont vu
leur taux de chmage osciller entre 3.9 et 6.8% entre 1992 et 2000, avec une hausse des prix
de 2.1% en moyenne, alors que le NAIRU tait traditionnellement estim 6%. Deux types
dexplications de cette anomalie ont t prsents. Certains conomistes ont considrs que
lon avait simplement assist une baisse du NAIRU au cours des annes 90. Plusieurs
facteurs expliqueraient cette volution. Tout dabord, louverture croissante de lconomie
amricaine la concurrence internationale et les mesures de drglementation du march
intrieur auraient accru la flexibilit sur le march des biens et services. La chute du taux de
syndicalisation, la rduction de la taille moyenne des entreprises et le recours accru la sous-
traitance, auraient accentu cet impact sur le march du travail. Ensuite, les salaris
amricains auraient modr leurs exigences salariales. Enfin, la diminution du poids relatif
des jeunes (dont le taux de chmage est relativement lev) dans la population active, aurait
entran (toutes choses gales par ailleurs) une baisse du NAIRU amricain moyen. Dautres
conomistes ont mis en doute son caractre opratoire. Ils ont observ que non seulement le
NAIRU fluctuait au cours du temps, mais que sa valeur exacte un moment donn demeurait
mal connue. Ainsi, mme si les estimations du NAIRU noscillaient quentre 5.5 et 5.9% pour
les Etats Unis en 1996, leur prcision restait faible (lintervalle de confiance 95% de telles
estimations serait compris entre 4.3% et 7.3%). Les prdictions de lacclration de linflation
fondes sur lcart entre le taux de chmage observ et le NAIRU semblent donc peu
sensibles au niveau de NAIRU qui est retenu. Devant cette mconnaissance du niveau et des
effets du NAIRU, ces conomistes ont cherch se tourner vers dautres indicateurs.
2. Le NAWRU
Le NAWRU reprsente le taux de chmage en dessous duquel la hausse des salaires devient
de plus en plus importante. Le NAWRU est un concept proche du NAIRU (logique
dquilibre), cependant laccent est ici mis sur le lien entre chmage et salaires plutt quentre
chmage et prix. Lhypothse dquilibre implique que le NAWRU est le taux de chmage
auquel la progression des salaires rels correspond lvolution de la productivit du travail.
Cest en partant de cette constatation que le NAWRU a t calcul dans divers pays. Comme
dans le cas du NAIRU, le NAWRU varie dun pays lautre, et au sein de chaque pays. Il a
partout augment (sauf aux Etats Unis, o la hausse de la productivit a aussi t plus faible).
3. Lhypothse dhystrsis
Les tudes conomtriques rcentes tendent montrer que depuis 20 ans, le niveau de
chmage ncessaire pour matriser linflation a augment (sauf aux Etats Unis). En dautres
termes, la courbe de Phillips se serait dplace vers le haut (NAIRU ET NAWRU seraient
des niveaux plus levs quinitialement). Dans le cas finlandais, le NAIRU estim sest situ
un faible niveau jusqu la fin des annes 80. Puis, tant le chmage observ que le NAIRU
ont rapidement augment. Au milieu des annes 90, le NAIRU tait estim 12 pour cent
environ tandis que le chmage effectif slevait quelque 18 pour cent. Lintervalle de
confiance tait denviron un point de pourcentage jusqu la profonde rcession qui a touch
la Finlande au dbut des annes 90. Depuis, cet intervalle sest accru pour atteindre 4 points
de pourcentage. Cette volution du NAIRU et du NAWRU a t attribue un ralentissement
de la croissance tendancielle de la productivit, aux chocs importants sur les prix et une
dtrioration de la flexibilit du travail. Deux problmes mritent toutefois toute notre
attention.

208
- On peut noter que cest dans les pays o le chmage a augment le plus que le taux naturel
du chmage a aussi le plus augment. Cette constatation conduit une remise en cause de la
notion de taux de chmage naturel. Elle laisse penser que la pression la baisse exerce sur
les salaires par un niveau lev de chmage a tendance sattnuer au fil du temps.
Autrement dit, le taux naturel de chmage tend vers le niveau effectif du chmage.
Lhypothse dhystrsis selon laquelle le chmage, une fois quil a augment, na que trs
peu tendance revenir son niveau infrieur (Blanchard, Summers, 1988 parlent
dquilibre fragile ), aurait trois explications. Tout dabord, la notion de capital humain
prcise que les personnes qui seraient au chmage depuis longtemps, perdent leur
qualification et ont donc tendance se retirer effectivement du march du travail. Ensuite, la
thorie des insiders / outsiders rappelle que les personnes qui ont un emploi rgulier ou
travaillent temps complet (les salaris de lentreprise) ont une influence prpondrante sur
lvolution des salaires tandis que les nombreux chmeurs (les exclus) nen ont aucune. Enfin,
les employeurs potentiels considrent les chmeurs comme inemployables. Si les employeurs
utilisent la dure du chmage comme critre de slection, le taux de chmage naturel
augmentera paralllement au taux de chmage effectif.
- Il est difficile de chiffrer les caractristiques structurelles du march du travail (celles-ci
risquent de changer lentement). Il est donc malais de dire quelles rformes structurelles
permettraient de rduire le taux de chmage naturel.

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210
IUFM AUVERGNE
___________________________

ECONOMIE - GESTION
___________________________

Cours de Mr DIEMER
__________________________________________________________________________________________

ECONOMIE GENERALE
__________________________________________________________________________________________

PARTIE II CHAPITRE 7

DESEQUILIBRES SOCIAUX
Ingalits conomiques et sociales, pauvret

Mots cls :

- Coefficient de Gini
- Courbe de Lorentz
- Esprance de vie
- Indicateurs dingalits sociales
- Indice dAtkinson
- Indice de Theil
- Ingalits de revenu
- Ingalits de logement
- Ingalits face la sant
- Ingalits face lemploi
- Minima sociaux
- IPH
- Pauvret
- RMI et RMA
- RSA
- Seuil de pauvret

211
PLAN
I. LES INEGALITES ECONOMIQUES ET SOCIALES
A. Les ingalits de revenus
1. Les revenus selon le type de mnage
2. Les revenus selon les catgories sociales
3. Les revenus du patrimoine
B. Les ingalits de logement
1. Une situation contraste
2. Une inadquation entre loffre et la demande de logements
C. Les ingalits face lemploi
1. Le problme du chmage
2. Le statut et le contrat de travail
3. Les autres ingalits
D. Les ingalits face aux soins de sant
1. Lesprance de vie
2. La couverture maladie complmentaire

II. LA PAUVRETE
A. La mesure de la pauvret
B. Le cas franais
1. La dfinition de lINSEE
2. Les minima sociaux
a. Le revenu minimum dinsertion (RMI)
b. Le revenu de solidarit active (RSA)
3. Les travailleurs pauvres
4. Les familles mono-parentales
5. Lingalit face la pauvret

212
La question des ingalits occupe une place importante dans le dbat public. La faon dont
elles voluent dtermine la perception que la population a du dynamisme dune socit. Il est
en effet trs diffrent de vivre dans une socit o les conditions de vie se rapprochent au fil
du temps ou dans une socit au sein de laquelle les situations des diffrentes couches
sociales divergent de plus en plus (Maurin, 2007, p. 60). Lexistence et la persistance des
ingalits posent fondamentalement la question de lefficacit du systme conomique. Si
pour certains, les ingalits sont inhrentes au fonctionnement de lconomie de march, pour
dautres, elles sont prsentes comme une injustice et le symbole de lchec du capitalisme
assurer le bien tre de tous (Glaude, 2001). Un certain nombre dacteurs sociaux et locaux,
conscients de la monte des ingalits, nont pas hsit remettre en cause les statistiques
disponibles, jugeant quelles ne donnent quune vision partielle ou dforme. Dans un rapport
intitul Niveaux de vie et ingalits sociales , le Conseil National de lInformation
Statistique (2007) a propos un systme cohrent dinformations annuelles sur les ingalits
sociales, les revenus de la pauvret, facilement accessible au grand public comme aux initis.
Deux listes dindicateurs reprs comme centraux dans ltude des ingalits ft propose :
une liste comprenant une cinquantaine dindicateurs de base ; une liste retreinte dindicateurs
privilgis. Ces indicateurs sont venus complter ceux retenus par lObservatoire National de
la Pauvret et de lExclusion Sociale (2006, 2008).
Dans un sondage paru en octobre 2006 (Institut BVA pour le compte du Ministre de la sant
et des solidarits), prs de 75% des franais estimaient que la socit franaise tait plutt
injuste , soit 7 points de plus quen 2000. Si on en crot cette enqute dopinions, les franais
auraient pris conscience des dsquilibres sociaux (75% des personnes interroges ont dclar
que les ingalits allaient plutt augmenter) et les rejetteraient massivement. Cette injustice
prend aujourdhui deux traits : lexistence dingalits conomiques et sociales ; la monte de
la pauvret. Nous examinerons ces deux composantes dans le cadre de lconomie franaise.
I. LES INEGALITES ECONOMIQUES ET SOCIALES
Dans un rcent sondage de lInstitut BVA (2006) pour le Ministre de la sant et des
solidarits, les ingalits de revenus restaient celles qui taient perues par les Franais
comme les plus rpandues (56% des rponses). Les ingalits de logement (en forte
progression) arrivaient juste aprs avec (36%). Venaient ensuite les ingalits face lemploi
(30%), les ingalits dorigine ethnique (22%), les ingalits daccs aux soins (15%)

Tableau 1 : Ingalits perues comme les plus rpandues dans la socit franaise (en%)

2000 2002 2004 2005 2006


Revenus 67 65 59 61 56
Logement 26 33 31 33 36
Emploi 28 22 28 29 30
Origine ethnique 16 17 20 22 22
Accs aux soins 16 16 17 15 15
Etudes scolaires 18 16 15 13 13
Hritage Familial 6 8 6 5 6
Enqute baromtrique ralise par lInstitut BVA auprs de 4000 personnes
Source : Ministre de la sant et des solidarits (2007)

Parmi les ingalits considres comme les moins acceptables , celles lies laccs au
logement et aux soins arrivaient en tte (37% et 36%). Pour lopinion, si une partie des
diffrences de revenus peut se justifier (effort personnel), rien ne peut expliquer que les
personnes dmunies soient moins bien soignes ou ne puissent se loger comme les autres.

213
Tableau 2 : Ingalits perues comme les moins acceptables dans la socit franaise (en%)

2000 2002 2004 2005 2006


Revenus 46 44 35 37 34
Logement 30 36 34 22 37
Emploi 25 18 23 24 23
Origine ethnique 23 25 27 30 30
Accs aux soins 31 32 37 37 36
Etudes scolaires 18 18 19 18 17
Hritage Familial 6 8 6 6 6
Enqute baromtrique ralise par lInstitut BVA auprs de 4000 personnes
Source : Ministre de la sant et des solidarits (2007)
En France, les ingalits sont mesures sur la base du concept de niveau de vie. Le niveau de
vie dun individu se calcule en rapportant le revenu disponible du mnage auquel il
appartient au nombre dunits de consommation de ce mnage (Rapport du Snat, 2008, p.
11). Cette dfinition suggre deux commentaires. Dune part, le revenu disponible ne doit pas
tre confondu avec le concept de revenu disponible brut, qui est une grandeur
macroconomique mesure par la Comptabilit nationale et qui sert de base au calcul du
pouvoir dachat. La notion de revenu disponible est en effet estime au niveau
microconomique partir de lenqute Revenus fiscaux . Le revenu disponible dun
mnage est constitu par le revenu fiscal dclar (ensemble des revenus sur limprim 2042 :
revenus dactivit, revenus de remplacement, revenus du patrimoine), augment des
principales prestations sociales (allocations familiales, aides au logement, minima sociaux,
RSA), diminu de l'impt sur le revenu, de la taxe d'habitation sur la rsidence principale,
de la contribution sociale gnralise (CSG) et de la contribution au remboursement de la
dette sociale (CRDS) imposable assise sur les revenus d'activit et de remplacement, ainsi que
de la CSG, de la CRDS et du prlvement social de 2% sur les revenus du patrimoine. Dautre
part, le nombre dunits de consommation diffre du nombre de personnes composant le
mnage. Selon lchelle dquivalence retenue1 par lOCDE, une unit de consommation est
attribue au premier adulte du mnage, 0.5 pour chaque adulte supplmentaire et 0.3 pour
chaque enfant de moins de quatorze ans.
A. Les ingalits de revenus
Sur longue priode, les ingalits de revenus ont eu tendance diminuer. Au dbut du 20me
sicle, les 10% les plus aiss recevaient prs de 40% du revenu global contre 33% la fin des
annes 90. Plusieurs raisons ont t voques pour expliquer cette tendance. La crise de 1929
et les deux chocs ptroliers auraient provoqu par la hausse de linflation, leuthanasie des
rentiers (Keynes, 1933). Le capital financier aurait ainsi perdu de sa valeur. Les politiques
sociales de lEtat providence (mise en place de limpt progressif, de limposition des
successions, de limpt sur la grande fortune) auraient galement jou un rle important.
Contrairement une ide rpandue, les Trente glorieuses ont t marques par une
progression des ingalits de revenus (la rpartition salaires profits en faveur des salaris
sest accompagne dune hausse des ingalits). Aprs une priode de diminution dans les
annes 70, on observe une certaine stabilit des ingalits relatives de niveau de vie depuis le
milieu des annes 80. Le rapport entre le revenu des 10% les plus riches et celui des 10% les
plus pauvres sest lgrement rduit, de 3.5 3.15, de 1984 2005.

1
Dans son rapport sur la mesure du pouvoir dachat des mnages (fvrier 2008), la Commission Quinet sest
interroge sur la pertinence de ces valeurs retenues, notamment pour certaines situations telles que les familles
monoparentales et les familles nombreuses de plus de 3 enfants.

214
Selon lenqute Revenus Fiscaux de lINSEE (2005), le niveau de vie moyen stablirait
1550 par mois et le niveau de vie mdian 1362 par mois. La moiti de la population a
donc un niveau de vie infrieur ce chiffre. Par ailleurs, le niveau de vie en dessous duquel se
situent 90% des individus tait valu 2448. Enfin, les 20% des individus aux niveaux de
vie les plus faibles percevaient 9.6% de la masse des revenus par quivalent adulte (les 20%
les plus aiss recevaient 36.7%).
Tableau 3 : Niveau de vie des individus et indicateurs dingalits
Premier dcile (D1) 776
Moyenne 1550
Mdiane (D5) 1362
Neuvime dcile (D9) 2448
Rapport interdcile (D9/D1) 3.15
Masse dtenue par les 20% les plus riches (en%) 36.7%
Masse dtenue par les 50% les plus riches (en %) 68.1%
Masse dtenue par les 20% les plus pauvres (en%) 9.6%
Source : Enqute Revenus Fiscaux, INSEE (2005)
La rpartition des revenus disponibles tant loin dtre galitaire, on utilise gnralement
trois indicateurs synthtiques des ingalits : le coefficient de Gini obtenu laide de la
courbe de Lorenz, lindice de Theil et lindice dAtkinson.
- La courbe de Lorentz reprsente la rpartition des niveaux de vie entre dciles de la
population. On note ainsi que si les 10 % les moins bien lotis ne peroivent que 3 % de la
masse totale des revenus, les 10 % les mieux lotis en reoivent 24,8 % (ceci aprs impts et
prestations sociales).
Tableau 4 : rpartition du revenu disponible par tranche de revenu des mnages (en %)
Les 10 % les plus bas 3
Entre 10% et 20% 4.5
Entre 20% et 30% 5.5
Entre 30% et 40% 6.7
Entre 40% et 50% 7.9
Entre 50% et 60% 9.2
Entre 60% et 70% 10.7
Entre 70% et 80% 12.5
Entre 80% et 90% 15.2
Entre 90% et 100% 24.8
Source : INSEE, Enqute Revenus fiscaux (ERF), 2004
Graphique 1 : Courbe de Lorentz

100
90
80
70
60
50
40
30
20
10
0

0 10 20 30 40 50 60 70 80 90 100

215
La bissectrice correspond ce que serait une rpartition parfaitement galitaire. Plus la courbe
est loigne de la diagonale, plus lingalit constate des revenus est avre. Lindice de Gini
est reprsent graphiquement par la surface entre la courbe de Lorenz et la premire
bissectrice. Il est compris entre 0 (parfaite galit) et 1 (situation la plus ingalitaire). En
France, lindice de Gini est gal 0.27. Il place la France dans une position confortable par
rapport aux autres pays de lOCDE (moyenne de 0.31).
Graphique 2 : Le coefficient de Gini dans les pays de lOCDE

0,4
0,35
0,3
0,25
0,2
0,15
0,1
0,05
0

Pologne
Irlande
Finlande

Hongrie

Grce

Portugal
Pays-Bas

France
Suisse
Danemark

Rep

Japon

Espagne
Source : Forster, Mira dErcole (OCDE, 2005)
- Lindice de Theil sinspire de la mesure de lentropie, c'est--dire de lcart entre une
distribution galitaire uniforme et la distribution constate. Plus une suite est dsordonne,
plus son entropie est grande. Ici, plus les revenus sont disperss, plus lindice de Theil est
lev. Cet indice a lavantage de pouvoir tre dcompos, il peut ainsi sadditionner pour
diffrents sous-groupes.
- Enfin lindice dAtkinson traduit laversion de la population pour lingalit. Un indice
dAtkinson valant x% signifie que la population accepterait de perdre x% de son revenu
actuel pour que la distribution devienne galitaire. Cet indice dpend donc dun paramtre
daversion pour lingalit.
Il est possible daffiner les rsultats en tenant compte du type