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ISSN 1518-3394 v.1 - n.1 - ago./set.

de 2000

Disponvel em www.cerescaico.ufrn.br/mneme

Fazendo justia - E.. P. Thompson, o crime e o direito

Tyrone Cndido
tyronecandido@bol.com.br
Mestrando em Histria Social da Universidade Federal do Cear.

RESUMO

Faz-se aqui uma discusso acerca de alguns textos de E.P.Thompson que falam do crime e do
Direito, procurando recuperar sua lgica intrnseca e uma anlise que privilegia um olhar a
partir dos setores subalternos da sociedade inglesa do sculo XVIII. Neste trajeto, algumas
noes contemporneas sobre o Direito, a herana, a justia, assim como as relaes entre a
lei e as prticas econmicas em transformao, aparecem em sua forma de classe, vinculadas
a determinados interesses polticos e sociais. Ao mesmo tempo, a metfora marxista base x
superestrutura mais uma vez posta em questo.

Palavras-Chaves

E. P. Thompson - Crime - Direito - Histria Inglesa

Na obra do historiador Edward Palmer Thompson, diferente do que se encontra normalmente


na historiografia, existe uma original e profunda anlise do crime e do direito conformando
dimenses histricas centrais. Abrindo novas perspectivas de investigaes, os trabalhos de
Thompson que discutem o problema da justia, do direito e do crime configuram uma proposta,
de certa forma, inovadora em relao ao tratamento que a tradio historiogrfica marxista
costuma dar a esse assunto. Sem nenhuma pretenso em chegar a concluses definitivas,
procuro a seguir levantar algumas questes relevantes que emergem de artigos e livros de
Thompson sobre a dimenso histrica da justia. Com isso, compreendo estar elaborando um
exerccio sobre questes do interesse da pesquisa histrica, bem como da conscincia social.
E. P. Thompson destacou-se como um importante expoente da histria social inglesa ao
desenvolver pesquisas que visaram resgatar a experincia e os conflitos dos trabalhadores no
perodo da histria britnica entre os sculos 18 e 19. Nos seus trabalhos, Thompson discorreu
em torno de aspectos sociais tantas vezes ausentes da memria historiogrfica e, num rigoroso
esforo de investigao emprica, props explicaes sobre o passado conferindo
racionalidade quelas atitudes consagradas instintivas, irracionais ou infantis dos homens
e mulheres comuns, avaliao que caracteriza mesmo a tradio historiogrfica mais crtica.
Em Senhores e Caadores (1975), seu maior estudo sobre a experincia do crime e do direito,
temos uma interessante fonte de reflexo. O tratamento sobre o domnio da lei como uma
esfera histrica de importncia ampliou a compreenso da sociedade inglesa no sculo 18 e
encontra-se presente em outros momentos da obra thompsoniana. Para estudar a trajetria da

1
questo da justia na obra do historiador britnico, proponho-me analisar tambm escritos
como El Entramado Hereditario (Family and Inheritance, de 1976) e Costume, Lei e Direito
Comum (Costumes em Comum, 1991) bem como outros que ofeream subsdios para a
compreenso dos aspectos tericos da questo do direito, justia e crime.

1.O crime e a prtica econmica do povo florestano


Em Senhores e Caadores, Thompson procura apresentar, num exerccio de interpretao
sobre um amplo conjunto de evidncias, a sociedade inglesa que vivia nas fronteiras das
grandes florestas e parques oficiais na conjuntura da elaborao e aprovao da Lei Negra
(1723), medida jurdica que inaugurou um perodo de execues capitais de rigor indito
naquela sociedade.
A Lei Negra visava reprimir principalmente as aes de caadores clandestinos que,
reivindicando usos costumeiros consolidados em dcadas ou sculos de histria, transpunham
as fronteiras dos parques e florestas da Coroa e de l retiravam cervos, galhos, lenha, peixes e
diversos outros produtos silvestres.
Para compreender a origem da Lei Negra, Thompson procura reconstituir historicamente o
modo de vida dos camponeses no espao florestal ingls, considerando principalmente o
costume de usos de bens naturais que eram, at ento, de livre acesso aos moradores
daquelas regies. Por outro lado, Thompson destaca a conjuntura dos anos 1720, na
Inglaterra, como um momento de ascendncia da gentry Whig enquanto grande proprietria e
ocupante dos principais e mais rendosos cargos poltico-administrativos, o setor social
dominante responsvel direto pela aprovao da Lei Negra.
A Lei Negra fundou um conflito com conseqncias profundas entre os florestanos ingleses e
os grandes proprietrios de terras ao tornar crime prticas econmicas que representavam
mesmo a sobrevivncia de famlias inteiras que dependiam dos produtos das florestas. Por seu
lado, a gentry inglesa passava, com a Lei, a declarar guerra contra todo e qualquer indivduo
que no se adequasse ao novo padro de propriedade privada que surgia no sculo 18 na
Inglaterra, padro que se relacionava diretamente aos interesses burgueses de uma
aristocracia comercial e agrria vida por reprimir os costumes pr-capitalistas que
interpunham obstculos ao seu enriquecimento.
Um problema geminal de Senhores e Caadores a compreenso da real dimenso do que as
fontes documentais referiam-se como uma emergncia da necessidade de elaborao e
aprovao da Lei Negra nos anos 1720. Para a historiografia tradicional, bem como para
alguns expoentes marxistas no assunto, a Lei Negra havia sido explicada como parte da
mudana nas relaes sociais e de produo. Para Thompson, o assunto no se resolvia de
maneira to simples.

Geralmente se supe diz Thompson que a lei foi aprovada sob a presso de
alguma emergncia esmagadora. (...) Mas uma emergncia sbita, cuja data mal
lembrada e cujos traos na imprensa pblica da poca so to escassos, uma
hiptese indemonstrvel, ainda que reconfortante.i

O que num primeiro momento parece ser uma assertiva lgica, historicamente demonstrar-se-
ia mais complexa. A Lei Negra no poderia ser explicada, segundo Thompson, apenas como
uma conseqncia necessria de uma realidade social exterior. Ao se deparar com as
evidncias documentais, Thompson no encontrou nada que levasse a essa avaliao: nada
indicava haver no perodo que antecedia imediatamente a aprovao da Lei Negra qualquer
emergncia em termos de aumento acentuado de caa clandestina, ataques a guardas
florestais, retirada de lenha etc.
Para Thompson, a Lei Negra no era tanto um produto de uma necessidade exterior que
clamava por uma medida daqueles moldes quanto um acontecimento ativo configurador de um
novo tratamento que a gentry inglesa passou a ter em relao propriedade territorial e ao
controle social. Dessa forma, Thompson considera:

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O que constitua uma emergncia era a reiterada humilhao pblica das
autoridades: os ataques simultneos propriedade real e privada; a idia de um
movimento confederado que vinha ampliando suas exigncias sociais, principalmente
sob o Rei John; os sintomas de algo prximo a uma guerra classista, com a fidalguia
legalista nas reas afetadas sofrendo ataques, num lastimvel isolamento nas suas
tentativas de impor a ordem. Se o Rei no conseguia defender suas prprias florestas
e parques, e se o Comandante-Chefe interino das foras armadas no conseguia
impedir que seu parque sofresse investidas por causa dos cervos, o estado era
deplorvel. (...) Era esse deslocamento da autoridade, e no o antigo delito de roubo
de cervos, que constitua uma emergncia aos olhos do Governo.ii

Encontramo-nos aqui com uma outra importante inferncia sobre o problema do direito e do
crime em Thompson. A investigao histrica dessa emergncia permitiu perceber que, em
muitos casos, era a prpria legislao, o prprio corpo jurdico controlado pela aristocracia
comercial e agrria que provocava o surgimento de prticas criminosas. Em Senhores e
Caadores, Thompson aprofunda-se em experincias de conflitos florestanos elaborando
explicaes fundamentadas sobre diversos processos envolvendo caadores clandestinos,
camponeses, fidalgos, funcionrios da Coroa e grandes proprietrios de terras. Thompson
problematiza a noo de crime formulada pela classe proprietria inglesa contempornea Lei
Negra e que foi, acriticamente, compartilhada pela historiografia posterior. Dessa maneira,
Thompson encara criticamente o tratamento dado aos florestanos implicados na Lei Negra
como criminosos.

Sabemos alguma coisa sobre os objetivos dos Negros a partir de suas aes, podemos
inferir pouca coisa sobre suas motivaes, quase nada sabemos de sua organizao e
deveramos hesitar antes de nos pronunciar sobre seu valor moral. O perigo, em parte,
est em permitir que o juzo moral se antecipe plena recuperao das evidncias e,
de fato, contamine as categorias de nossa investigao. (...) segundo as categorias dos
dirigentes da Inglaterra os Negros no passavam de criminosos. O fato de serem
assim classificados contribuiria para persuadi-los a agirem como tal e de muitas
maneiras praticamente persuasivas: assim, com espies a volta, prmios mercenrios
pelas suas cabeas e sabendo constantemente que a informao de um colega podia
lev-los forca, provvel que tenham sido conduzidos para um submundo grosseiro
de violncia e chantagem, o qual pode ser facilmente ordenado e classificado como
uma subcultura criminosa. iii

Ora, o que se percebe que, na histria social do crime, Thompson ressalta a necessidade de
encarar a lei como uma expresso histrica compreensvel apenas no confronto com os
aspectos de totalidade da sociedade na qual est inserida, isto , de acordo com a experincia
contempornea dos agentes sociais. Defrontando-se com a teoria estruturalista, Thompson
rejeita o domnio da lei como uma simples superestrutura, um reflexo de uma realidade
scio-econmica exterior. A Lei Negra no apenas uma conseqncia, mas tambm uma
causa de uma mudana nos padres sociais ingleses, na conjuntura que antecede
imediatamente a revoluo industrial. O terror inaugurado pela Lei Negra anunciou o longo
declnio da eficincia dos velhos mtodos do controle e disciplina de classe.

Certamente diz Thompson tentei mostrar, na evoluo da Lei Negra, uma


expresso da ascendncia de uma oligarquia Whig, que criou novas leis, distorceu
antigas formas legais, tanto instrumental como ideologicamente, muito maneira que
esperaria um marxista estrutural moderno. Mas isso no significa dizer que os
dominantes tinham necessidade da lei para oprimir os dominados, ao passo que os
dominados no tinham necessidade de lei alguma. O que muitas vezes estava em
questo no era a propriedade defendida pela lei contra a no-propriedade; eram as
outras definies dos direitos de propriedade; para o proprietrio de terras, o

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fechamento das florestas, terrenos preservados para os cervos; para os habitantes da
floresta, o direito de apanhar torres de grama.iv

Senhores e Caadores oferece um panorama interessante do campo de investigao sobre o


resgate do domnio da lei como um bem humano incondicional, sem dvida uma valiosa
abordagem para a compreenso da experincia de luta entre plebeus e homens poderosos que
agiram atravs de meios scio-culturais to complexos.

1.O direito herana entre os pobres


Outro trabalho de Thompson que se destaca na histria social do direito o captulo, publicado
em 1976 em Family and Inheritance ainda indito em portugus , El Entramado Hereditrio,
no qual Thompson investigou as complexas relaes sociais e familiares que subsistiam
prtica da herana de propriedades territoriais na conjuntura de monopolizao crescente do
espao rural ingls. Para Thompson, a prtica da herana era muito mais do que uma mera
transferncia de propriedades.

En trminos de tierras lo que se transmite a travs de los sistemas hereditarios es con


mucha frecuencia no tanto la propriedad de las mismas, como la propriedad en
usufructo, o un lugar dentro de una compleja gradacin de derechos de
aprovechamientos. Es la tenencia y en ocasiones las funciones y roles que conlleva
la misma lo que se transmite.v

Nesse artigo, Thompson se preocupou em demonstrar como a prpria noo de propriedade


territorial se transforma com o processo em curso de monetarizao da economia rural inglesa
durante o sculo 18. Observando que os costumes antigos eram definidores dos padres
econmicos, principalmente para o pequeno campesinato, Thompson leva em considerao os
conflitos jurdicos travados em torno da manuteno do usufruto sobre as propriedades
comunais que persistiam na sociedade inglesa.

Hacia comienzos del siglo XVIII diz Thompson tenemos la impresin de que hubo
un conflito que se hacia progresivamente ms profundo (si bien tapado y confuso),
sobre la naturaleza misma de la propriedad territorial, una brecha cada vez ms ancha
entre las definiciones del derecho y la costumbre local y por costumbre no slo
entindo lo que dijera custumal, sino la realidad ms densa de la prctica social.vi

E acrescenta Thompson que no interessa falar de sistemas hereditrios em uma sociedade se


no se questiona o que se herda.
Na sociedade inglesa do sculo 18 os conflitos jurdicos em torno da herana de terras
explicitava importantes diferenas entre os antagonistas sociais. Ao lavrador interessava
possuir no somente a propriedade territorial herdada, mas tambm a complexa trama de usos
que os costumes comunais conferiam. E era exatamente esses costumes, por vezes
garantidos por direito, que estavam sendo solapados.
Seria simplista falar apenas de um processo unilateral de converso de direitos costumeiros
em latifndios absolutos. Thompson, sobre isso, ressalta o fato de que no foram apenas os
cercamentos quem sustentaram tal processo. No interior da trama hereditria, Thompson
chama ateno para a necessidade que a gentry inglesa possua em legitimar seus novos
padres sociais e econmicos, criando mecanismos legais para controlar o acesso terra sem
atingir antigas relaes paternalistas que representavam ainda, naquele perodo de transio,
vantagens para o empregador agrrio. Uma lgica cartesiana, diz Thompson, no consegue
demonstrar a complexidade do processo histrico em curso.
Os nossos padres culturais contemporneos no alcanam toda a importncia que tinham,
para um pequeno campons ingls do sculo 18, as prticas costumeiras herdadas de

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tradies cotidianas remanescentes de pocas medievais. Mas os conflitos jurdicos em torno
da apropriao territorial resgata um pouco desse significado ao demonstrar como a gentry,
mesmo com todo o poder econmico e poltico que a sustentava, tinha a necessidade de ceder
diante desses interesses plebeus. Thompson esclarece que "el viejo entramado comunal habia
sido consumido por la ley y el dinero mucho antes del cerramiento: el cerramiento de campos
en el siglo XVIII registr el final ms que el auge de este proceso." vii
Uma implementao direta do cercamento das terras comunais na Inglaterra do sculo 18 seria
algo em torno de um desastre para a economia capitalista que se implantava. Talvez essa seja
uma das grandes concluses a que os estudos de Thompson chegam, resistindo a toda uma
tradio historiogrfica; afinal de contas, essa sociedade esteve de fato marcada por grandes
lutas sociais e resistncias. Essa concluso baseia-se em prticas reais, empiricamente
verificadas por evidncias significativas. Thompson observa que, antes do processo do
cercamento total das terras comunais, a oligarquia agrria inglesa valeu-se do domnio legal
estabelecido pelo direito para conseguir galgar progressos no controle sobre a populao rural.
"En otros seorios de Worcestershire diz Thompson hay una tensin evidente entre
costumbres en el sentido de prticas y espectativas y costumbres como imposicin en
trminos legales". viii
E, dessa maneira, percebemos que o mesmo domnio da lei que representava um conflito
social decisivo para a vida dos florestanos de Senhores e Caadores retorna nos escritos de
Thompson para explicitar como o domnio do direito no configura apenas uma
superestrutura de uma realidade exterior. Em El Entramado Hereditario, Thompson resgata
as aes e conflitos configurados de acordo com as experincias de camponeses pobres que
visavam deixar aos seus filhos no apenas um pedao de cho, mas uma parcela de um
mundo possvel de uma sobrevivncia que garantisse um padro mnimo, ao menos, de
experincia digna, pois estava cada vez mais evidente que o

derecho ingls, siguiendo los pasos de los Pilgim Fathers (Padres peregrinos) y de
John Company, intent cosificar y transcribir, en trminos de posesin de una
propriedad palpable, las costumbres y usos de grupos enteros de gentes que habian
heredado entramados comunales de carcter totalmente distinto.ix

1.A noo de justia dos costumes comuns


Apenas em Costumes, Lei e Direito Comum, no entanto, encontra-se um maior desdobramento
da relao que Thompson estabelece entre a justia e os costumes locais. Neste escrito, temos
uma maior definio de costume, noo cada vez mais presente nos ltimos trabalhos de
Thompson. "Na interface da lei com a prtica agrria, encontramos o costume. O prprio
costume a interface, pois podemos consider-lo como praxis e igualmente como lei. A sua
fonte a praxis".x
Com essas palavras, Thompson compe uma explicao acerca da natureza do costume na
Inglaterra do sculo 18.
Mas o que o costume? Thompson ressalta que no se pode compreender o costume como
um fato. Sua explicao leva em considerao o conceito de habitus de Pierre Bourdieu, pois,
segundo Thompson, esse conceito que sugere a situao de ambincia que o costume
possui: um ambiente vivido que inclui prticas, expectativas herdadas, regras que no s
impunham limites aos usos como revelavam possibilidades, normas e sanes tanto da lei
como das presses da vizinhana".xi
Na verdade, Thompson tenta sempre frisar o fato de que todo contexto social que envolve
costumes uma zona de tenso, onde cada grupo procura maximizar suas vantagens.
Vimos j que o costume um conceito central para a compreenso da prtica hereditria na
Inglaterra do sculo 18. Em Costumes, Lei e Direito Comum, observa-se que o costume diz
sobre todo o complexo social e econmico de uma sociedade.

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A presso demogrfica, junto com o crescimento de empregos, tornara mais
significativos os benefcios marginais da turfa e da madeira etc. no contexto que criava
uma economia de subsistncia para os pobres, enquanto, ao mesmo tempo, o
crescimento das cidades e, com isso, a demanda crescente de combustvel e materiais
de construo aumentava o valor de mercado dos bens como pedreiras, areeiros,
saibreiras, turfeiras, para os grandes proprietrios de terra e senhores. Num movimento
paralelo, a lei se adaptava a uma era de desenvolvimento agrcola e considerava
mazelas as reivindicaes de direitos de uso coincidentes. Esse movimento era
igualmente imitado pela mentalidade administrativa.xii

Esse processo, segundo Thompson, ficou particularmente evidente no perodo de ascendncia


da oligarquia Whig, liderada por Sir Robert Walpole que, na frente do cargo de guarda dos
parques reais (ocupado por seu filho), consolidou a prtica da converso dos padres sociais
herdados pelos antigos costumes comuns.
Na defesa de seus costumes, os pobres lutaram em nome da justia. E o que se percebe
que, durante todo o perodo, a sociedade inglesa assistiu a uma diviso cada vez mais ancha
entre as noes plebia e patrcia de justia. Por um lado, os pobres procuravam assegurar os
usos consagrados derrubando muros, percorrendo trilhas e retirando das terras comunais tudo
o que antes era de livre acesso. J para a oligarquia agrria e comercial que galgava posies
no poder poltico ingls, essas prticas eram consideradas dia-a-dia mais insuportveis. Como
diz Thompson, " o costume tambm pode ser visto como um lugar de conflito de classes, na
interface da prtica agrria com o poder poltico".xiii

Ou ainda, "O direito comum pastagem era limitado pelo controle do tribunal do senhor ou
pelos regulamentos do vilarejo, controle que s vezes passara por uma contnua evoluo ao
longo dos sculos".xiv

Pode-se inferir de tudo isso algo que de grande importncia para a compreenso da
sociedade inglesa nesses anos que precedem uma revoluo industrial: que a esfera do direito
passava por um significativo processo de mudana mudana que se dava em acordo com
conflitos em torno de costumes pr-capitalistas e que, nesse processo, a justia ganhou
crescentemente um carter de normatizadora da propriedade privada. O crime que antes era
julgado em nome de algum, da pessoa que era atingida pelo delito, agora estava sendo
analisado em funo do respeito ou no propriedade privada.

O que estava acontecendo diz Thompson da poca de Coke de Blackstone, era a


consolidao e a concretizao da noo de propriedade rural, bem como uma
reificao dos usos em propriedades que podiam ser alugadas, vendidas ou legadas.
Por boas razes, Blackstone deu ao segundo volume de seus Comentaires o nome de
Sobre os direitos das coisas no porque esses direitos fossem novidade
(constituram um antigo captulo da lei), mas porque o mercado desses direitos nunca
foi mais ativo, nem mais prolfico em testar os direitos perante a lei do que nessa
poca. Alm disso, pode-se observar que Blackstone no se referia aos direitos s
coisas, mas aos direitos das coisas. O sculo XVIII presencia esse estranho perodo de
leis mistas em que os usos e os direitos estavam ligados ao cargo ou local, sendo
ento considerados como se fossem coisas que comandavam por sua vez os direitos
humanos. O cargo de guarda de uma floresta ou parque real podia ser vendido, com os
poderes, gratificaes e direitos que lhe pertenciam.xv

Costume, Lei e Direito Comum um escrito de maturidade na obra de Thompson, uma reflexo
aprofundada sobre a histria social da Inglaterra e sobre a esfera social que o direito ocupou
nessa sociedade. Com o estabelecimento da relao entre costumes e justia vejo, pois,
Thompson chegar a uma compreenso histrica que demarca posies com o entendimento
hegemnico da historiografia que enxerga o direito, a lei, a justia ou o crime como aspectos
superestruturais apenas reflexivos, que espelham uma dada realidade scio-econmica, mas
que no age sobre esta. Apenas espelham.

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1.Superando a metfora base-superestrutura
Ao longo de toda a reflexo que Thompson faz sobre o problema histrico do direito, uma
questo central parece estar presente. Thompson busca constantemente romper a metfora
simplista da sociedade como constituda por uma base material sustentadora de uma
superestrutura poltica, jurdica, ideolgica... tal como encontra-se no Prefcio Crtica da
Economia Poltica de Marx. Na verdade, mais que isso, Thompson busca elaborar argumentos
que confrontem a tendncia hegemnica do marxismo em transformar essa metfora em um
verdadeiro enunciado conceitual e terico definitivo. Para o historiador britnico, tratava-se de
um conceito curiosamente esttico para a compreenso de uma sociedade.

El materialismo histrico se h aferrado firmemente a un modelo subyacente de la


sociedad que, a efectos del anlisis, se puede decir que est estructurado
horizontalmente por una base y una superestructura. El mtodo marxista ha dirigido su
atencin, en primer lugar, al modo de producin y a las relaciones de producin que lo
acompaan, y se ha interpretado comnmente que esto revela un determinismo
econmico ltimo. Este modelo ha sido usado a menudo con gran sutileza por
historiadores que han tenido presentes advertencias como las formuladas por Engels
en su famosa carta a Bloch: en los ltimos aos se ha producido un renovado nfasis
en la interaccin recproca de la base y superestructura, y en la autonomia relativa de
los elementos de la superestructura, y en que la determinacin es econmica slo en
ltima instancia. Tambin ha habido ulteriores clarificaciones y modificaciones de la
idea de determinacin.xvi

Para Thompson, essa compreenso da realidade, inclusive na forma sofisticada que ganhou ao
longo dos ltimos anos nas teorizaes marxistas, contradiz a viso do prprio Marx em outras
passagens de sua obra (Grundrisse, por exemplo), quando enfatizava a simultaneidade de
expresso das relaes de produo caractersticas em todos os sistemas e reas da vida
social.

Estoi poniendo en questin y los marxistas, si quieren entablar un dilogo honesto


con los antroplogos, deben ponerlas en cuestin la idea de que es posible describir
un modo de producin en trminos econmicos, dejando a um lado como elementos
secundarios (menos reales) las normas, la cultura, los conceptos crticos alrededor de
los cuales se organiza el modo de produccin. Una divisin tan arbitraria entre una
base econmica y una superestructura se puede hacer en la cabeza, y puede que
quede bien sobre el papel durante un tiempo. Pero slo es un argumento en la cabeza.
Cuando nos ponemos a examinar cualquier sociedad real, descubrimos rpidamente, o
deberamos descubrir, la inutilidad de imponer tal divisin.xvii

O tratamento de Thompson em suas investigaes sobre a histria social do direito representa


uma constituio prtica dessa crtica. Tanto na explicao sobre o processo de formao da
classe operria, quanto na investigao sobre os conflitos e caractersticas culturais da plebe
inglesa do sculo 18, Thompson enfatiza o fato de que o direito importa, que se trata de uma
dimenso social sem a qual no podemos compreender realmente o passado da Inglaterra ou
de qualquer sociedade complexa. " En la Inglaterra del siglo XVIII las leyes proporcionan el
ms formidable teatro del control, y Tyburn y otros lugares pblicos de ejecucin, los momentos
ms dramticos".

O que se percebe um deslocamento de ateno na investigao histrica de Thompson em


relao historiografia consagrada. Para Thompson, os processos e acontecimentos do
passado apenas poderiam ser explicados de acordo com a experincia social dos agentes
histricos. Thompson rompia no s com a metfora base-superestrutura, mas com qualquer

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metfora ou modelo pr-fabricado que se pretendesse explicativo de uma dada sociedade e
que no levasse em considerao os termos e a lgica prprios da experincia que constitua
os processos histricos reais.

Pero espero que quede claro que cuando considero una cuestin como la disciplina de
trabajo, o los rituales populares en el siglo XVIII, no introduzco en ella todo un conjunto
de convicciones prefabricadas. Las mantengo a distancia e intento examinarlas em sus
prpios trminos y dentro de su prprio conjunto de relaciones. Pero una vez hecho
esto, si se desea, se puede comentar.xviii

Assim, com E. P. Thompson, o direito, o crime, ou as prticas de justia ganharam um estatuto


de evidncia histrica esclarecedora de importantes dimenses da cultura popular.
Contextualizando essas prticas e experincias num momento decisivo de imposies de
padres sociais burgueses, Thompson consegue apreender dimenses importantes das lutas
de classes num procedimento inovador diante da tradio historiogrfica marxista, mas de
forma alguma carente de crtica. Superando a metfora da base-superestrutura, prope uma
interpretao mais acurada e sensvel e de acordo com uma noo mais aprimorada de
histria sobre as experincias do povo pobre ingls, sugerindo que na vida de homens e
mulheres no passado podemos resgatar noes valiosas de uma prtica alternativa acerca da
justia, prticas, podemos hoje dizer, infelizmente vencidas. Afinal de contas, ontem, como
hoje, fazer justia para a concepo plebia ou comunal algo muito distante que os
burocrticos e normatizadores procedimentos do direito burgus.

Notas:

i E. Thompson. Senhores e Caadores, p. 24.

ii Idem, p. 246.

iii Idem, p. 248-249.

iv Idem, p. 351.

v E. Thompson. El Entramado Hereditario In: Tradicin, Revuelta y Consciencia de Clase, p.


135-136.

vi Idem, p. 145.

vii Idem, p. 157.

viii Idem, p. 138.

ix Idem, p. 151.

x E. Thompson. Costume, Lei e Direito Comum. In: Costumes em Comum, p. 86.

xi Idem, p. 90.

xii Idem, p. 93.

xiii Idem, p. 95.

xiv Idem, p. 94.

8
xv Idem, p. 112-113.

xvi E. Thompson. Folklor, Antropologia, Historia Social In: Entrepasados, p. 73.

xvii Idem, p. 74.

xviii E. Thompson. Una Entrevista con E. P. Thompson In: Tradicin, Revuelta y Consciencia
de Clase, p. 298.