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La revista Semana cuenta que el Prncipe de Asturias, Felipe Borbn, visit Popayn el 8

de agosto de 1988, y cuando el alcalde de la ciudad le cont que los restos del Hidalgo Don
Quijote de la Mancha reposaban aqu, de inmediato llam a su asesor en Espaa para que
averiguara la veracidad de la leyenda, y lo que le contestaron, lo dej maravillado.

Corran los aos de 1600 cuando a la puerta de Miguel de Cervantes Saavedra lleg un
amigo con el cual haba comparti en la galera Marquesa, siendo compaeros de armas en
la batalla de Lepanto en 1571. Ese amigo vena viejo y enfermo de Amrica, lleg con la
melancola propia de los payaneses y con los pies hinchados por las niguas. A los pocos
das el hombre muri y como Cervantes estaba tan pobre, se puso las ropas sin hervir en
agua caliente, como era la costumbre para desinfectar las prendas, y termin contagiado de
niguas.

Las niguas son caros, de la familia de las garrapatas, consideradas parsitos, que en su
estado larvario atacan a los humanos, causando fiebres y desvaros. Cuando pican, no
causan dolor, pero una vez asentadas aparece la rasquia, las ronchas y la fiebre. Al
incrustarse en los pies, la gente no puede caminar o lo hace con dificultad. En la poca de la
colonia, las calles y casonas de Popayn estaban empedradas o tapizadas con ladrillo, y
como sus habitantes a veces caminaban descalzos, sin saber el peligro que ello
representaba, eran muy propensos a tener niguas, al punto que a los payaneses les decan
patos por su andar cojo, y con los aos terminaron llamndolos patojos, por su feo
caminar de patos-cojos.

Estudios de cientficos franceses lograron demostrar que cuando las niguas pican inyectan
una toxina que a travs del torrente linftico se desplaza hasta el al cerebro aumentando las
facultades mentales de sus vctimas, haciendo que stos sean ms emotivos, sensibles e
ingeniosos.

Entonces, es cuando se dice que Cervantes, picado de las niguas de Popayn que le
contagi su amigo, se llen de tanto talento e inspiracin, que fue capaz de escribir la
novela El Ingenioso Hidalgo Don Quijote de la Mancha, que saldra publicada en el ao de
1605.

El poeta payans Guillermo Valencia, hijo de Joaqun Valencia Quijano (Recuerden que
Alonso Quijano, en la novela pas a ser Quijote), en su calidad de primo del Caballero de la
Triste Figura, lo invita a venir a las Amricas en una cuarta salida de su casa en busca de
aventuras, desagraviar entuertos y hacer el bien. El Quijote entra por Cartagena, pasa unos
das en Bogot y se queda varios meses en Popayn hasta que muere en una habitacin del
convento de la iglesia Santo Domingo, donde hoy funciona la Facultad de Derecho de la
Universidad del Cauca.

Se cuenta que Valencia y el Quijote conversaron por meses enteros en los pasillos y
jardines de lo que hoy es la Casa Museo Valencia, sobre literatura, la Divina Comedia y la
vida misma, pero tambin sobre mujeres a las que llamaban hermosas apangas.

Hoy en da, mucha gente se ha impregnado del espritu justiciero, potico y melanclico del
Quijote en el Museo. Poetas del mundo que saben de sta historia vienen y se quedan en la
casona todo el da en silencio, orando y leyendo para consagrarse caballeros de la escritura,
as lo hicieron Belisario Betancourt, Germn Arciniegas, Octavio Hernndez Jimnez, entre
muchos otros, venidos incluso desde Japn, Europa y Estados Unidos.

Las honras fnebres del Quijote se hicieron un mircoles de ceniza en la capilla de la


Ermita a las cinco de la tarde; la noche anterior haba sido velado en el Paraninfo de la
Universidad del Cauca donde muchos vieron la extraa aparicin de una mujer vestida de
apanga para besar sus manos y que las malas lenguas aseguran era Dulcinea.

Varios artistas sacaron el fretro de La Ermita y lo cargaron a hombros hasta el Parque de


Caldas, con msica de chirimas, donde Valencia sugera que fuera enterrado bajo un rbol
florido, pero su amigo el poeta Rafael Maya convenci a todos para enterrarlo en La Torre
del Reloj, mirando hacia la tarde.

Mucha, pero mucha gente ha escuchado resollar o resoplar al Quijote detrs de las paredes
de la torre. Dicen que si alguien puede or los ruidos que hace el Quijote, entonces puede
escuchar la voz de la poesa palpitndole en el corazn, un misterio que no es para todos,
pero al cual todos estn invitados. Despojos que seguirn all para el resto de la eternidad;
porque el espritu, el que permiti que fuera concebido, no es otro que el puro ingenio y
talento de los patojos.

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/muerte-entierro-del-quijote-en-


popayan/#ixzz3jOT0aIcN

El 30 de abril de 1551 muri el fundador de Popayn para convertirse en un fantasma de


piedra montado sobre un caballo monumental e histrico en la literatura universal: Babieca.

Cuenta la historia que don Sebastin de Belalczar muri en Cartagena a los 61 aos con
problemas de colesterol, triglicridos, obstruccin cardiovascular e hipertensin, pues
nunca dej de comer carne de cerdo, boje y chicharrn, al punto que a los indios yanaconas
que trajo desde Quito a Popayn como esclavos, los hizo cargar al hombro una piara de
stos animales para su consumo exclusivo. Muri viejo, gordo, con los pies hinchados,
malgeniado, fatigado y con dificultad para respirar.

Era de estatura mediana, buena gente pero a veces irascible. Muy enamorado, le gustaba
fornicar con indias de todas las edades y fue sealado de conspirador y asesino por sus
enemigos. De l se dice, que le propuso a Nicols de Federmn despojar a Gonzalo Jimnez
de Quesada de sus conquistas, pero Ferdemn se neg a semejante intriga. Y lo de asesino
viene a cuento porque en Quito y Timbo arras sin miedo con veredas enteras de
indiosnjkjtgjkcvjmhb<zbnvghjkliup877yt5567949iiigflohhhbnmn
cxj.hhhgfyjkgtfrofxdtkdxhtxzagmjbn, e hizo matar al espaol Jorge Robledo a garrotazo
limpio por traidor, aunque no falta quien diga que lo hizo matar borracho de chicha y de
celos por un lo de faldas.
Hoy (ao 2014) que se conmemoran los 463 aos de la muerte del Adelantado, que adems
de fundar Asuncin de Popayn fue cofundador de otras diecisis ciudades, quiero
contarles UN CUENTO para endulzar la ciudad letrada que es Popayn,

Resulta que, para celebrar el cuarto centenario de la fundacin de Popayn (en el ao de


1937), el alcalde de la poca contrat al escultor Victorio Macho para que hiciera una
estatua del Conquistador en la plazoleta de la iglesia San Francisco, al tiempo que le pidi
al poeta Rafael Maya que se inspirara, e hiciera un discurso para su inauguracin.

Victorio Macho, naci en Palencia Espaa y vivi en las ciudades de Santander, Burgos,
Madrid y Paris. Era un bohemio de tertulias literarias y se hizo famoso en Madrid por hacer
el monumento del escritor Prez Galds. En 1931, cuando estall la guerra se vino para
Colombia y as fue como termin haciendo la estatua de Belalczar. El artista fue
contratado por su esttica y el manejo de la escultura clsica, pero cuando vino por ac ya
le rondaba en la cabeza el tema de la escultura simbolista por lo que, de alguna manera,
se explica el alucinante acto de profanacin que realiz en Popayn.

El poeta Maya, un sabio entre los sabios, le dijo a Macho: Ojo, una estatua, es la
comunin de los vivos con los muertos y esa estatua debe simbolizar lo que somos en
Popayn: una raza de herosmo, sabidura, belleza, santidad, poesa y canto. Y para
rematar lo comprometi a fondo, cuando con el dedo en alto le desafi: esa estatua debe
simbolizar la geografa del espritu patojo. Y as lo volvi a decir en un discurso
memorable de 1940, cuando entre los artistas inauguraron la estatua en El Morro de Tulcn.

A Macho no le qued ms remedio que esculpir en bronce a un hidalgo con aires de


herosmo como se lo pidieron; pero cuando comenz a idear el caballo que cargara al
Adelantado por los aos de los aos, tuvo problemas porque se encontr que los equinos de
los conquistadores no pasaban de ser hacas o caballos comunes dados para la carga, y
para peor, bautizados por sus dueos con nombres afeminados y cursis.

Macho, cuyo apellido curiosamente es sinnimo de vigoroso y de mula, no iba a montar a


Belalczar en cualquier bestia, y por eso, se fue hasta el Monasterio de San Pedro de
Cerdea, a diez kilmetros de Burgos, donde vivi su juventud entre tertulias y bohemia, e
hizo un sacrilegio literario: se rob y se trajo para Popayn los restos de Babieca, el famoso
caballo del Cid Campeador, para inspirarse en el mejor caballo de los caballos. Y esa es la
razn por la cual las excavaciones arqueolgicas financiadas por el Duque de Alba en 1949,
no permitieron encontrar huella alguna del animal en el monoltico donde la tradicin
espaola le hace homenajes a la bestia que carg a don Rodrigo Daz de Vivar hasta su
muerte y hoy, monta a don Sebastin de Belalcazar hasta la eternidad.

Macho se trajo los restos de Babieca para hacer su escultura y el resultado fue un caballo
soberbio, casi ingls, casi rabe, casi trado del mismo cielo. Cuando empotraban la estatua,
los obreros lo vieron llegar y poner bajo la plancha los restos del animal rumiando una
oracin que el poeta Maya retom en su discurso: Querido Babieca, dejo tus restos en una
ciudad que sonre como Atenas, habla como Roma y llora como Jerusaln.
Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/el-caballo-de-los-
caballos/#ixzz3jOTYBfTv

Catalina de Bellcazar era sobrina del conquistador Sebastin de Bellcazar. Una nia bien
dotada, tanto de herencia como de belleza. De senos grandes, piel canela y aterciopelada,
tobillos pronunciados, caderas anchas, nalgas de pera, labios a lo Angelina Jolie, lunareja,
ojos carmelitos y devota del buen Cristo, al punto que a sus quince aos (hasta) se visti
de apanga un martes Santo. Da en que la vio por primera vez Francisco Garca, poeta
payans. Fue un nfimo cruce de miradas, pero suficiente para quedar enganchados de amor.
Un amor eterno que los hizo vibrar, vivir, gozar, llorar, sufrir y morir. Un amor secreto de
pasiones indescriptibles nacidas y narradas en las posteriores cartas alucinadas del poeta, y
de todos los poetas que pasan por Popayn.

Corra el ao de 1576, cuando a la pobre Catalina la obligaron, por conveniencia social, a


casarse con un capitn espaol de ojos azules llamado Lorenzo de Paz, venido de Salamanca
a la gobernacin del Cauca a ocupar el cargo de encomendero de Caloto. Se casaron en una
iglesia de retablos quiteos, toda de blanco ella, con un bouquet de tallos largos en la mano,
mientras en su corazn resonaban los sonetos del bardo pobre, mestizo y sin apellido,
dedicado a vivir su despecho con guarapo en trapiches de tercera, por los lados de Molanga.

No haba pasado la luna de miel, cuando ya el poeta arremeti de nuevo en sus galanteos
literarios dedicados a Catalina. Para hacrselos conocer, compr los servicios de la negra
Brbula, criada de confianza de la familia. Y de verso en verso, de poema en poema, de
cancin en cancin, la voluntad de la mujer se quebr, y la gentil dama se dej caer en brazos
del poeta en su propia cama de matrimonio.

Cuando el marido sala a atender los asuntos de gobierno, la mujer entraba en sus aposentos
al bardo, y mientras la negra Brbula vigilaba que el amo no fuera a llegar de improviso, por
los pasillos del casern slo se escuchaba gemir, por horas y horas ay poeta, ay mi poeta! Y
se amaron tanto, como dice la cancin, que cuatrocientos aos despus, por las calles y
pasillos de la ciudad blanca, todava se escuchan, a media noche, algunos vientos fros que
susurran ay poeta, ay mi poeta!

Quince aos les dur el amoro secreto hasta que don Lorenzo, avisado y furioso, volvi de
improviso a su casa. Y como si fuera el celoso Otelo que Shakespeare describiera aos ms
tarde, mientras le daba espuela a su caballo, por la cabeza le corran a chorros escenas
vergonzantes que le nublaban la razn. La negra Brbula avis tarde, el marido entr espada
en mano y atraves de lado a lado el corazn del poeta sin miramientos; mientras que de su
boca menudeaban los calificativos de perra, zorra, puta y judas para su desleal esposa. La
alcanz en la cocina, y all, hirviendo de celos, le clav quince pualadas.

El proceso judicial contra el encomendero Lorenzo de Paz Maldonado, en primera instancia


lo conden a la prdida de sus bienes y a ser degollado en plaza pblica. Pero el infeliz apel,
y sin saber cmo, por esos milagros y entuertos perversos de la justicia ciega, el uxoricidio
qued impune.
Dos aos despus, se cas don Lorenzo con otra Catalina, de apellido Ziga, hija del
conquistador Francisco Mosquera y Figueroa.

Esta noche, en la procesin, me voy acordar de Catalina la apanga. Y en medio de la


procesin voy a buscar con la mirada un destello de amor. Porque, dice la leyenda, que los
amores que nacen en una procesin de Semana Santa en Popayn, adems de bellos,
lujuriosos y encantadores, hacen perder la razn. Son poticos, musicales y duran para toda
la vida.

El terremoto de Popayn en 1983 permiti descubrir entierros, sacar fantasmas y encontrar


guacas. En una de esas casonas se encontr un bal y en ste un manuscrito titulado
Resumen de la Historia de Popayn desde su origen hasta hoy, que se atribuy a la
autora del prcer ecuatoriano Pedro Fermn Cevallos, autor de Resumen de la historia del
Ecuador desde su origen hasta 1845 (editado en 1870). Suposicin vlida, porque el
manuscrito estaba amarrado junto al libro mencionado. Era un cuaderno de letra legible y
no estaba firmado, en papel amarillo y olor a orines de animal.

El protagonista del libro se llamaba Ambato y era un indgena yanacona ecuatoriano que
hablaba quechua, y cuando no estaba ebrio de chicha pareca sufrir de melancola.

Narraba el libro, que Sebastin de Belalczar fund la ciudad de Ambato (Ecuador) en


honor a un santo, en el ao de 1535. Que Belalczar trajo consigo un grupo de indgenas
hacia lo que hoy es Colombia, en busca de El Dorado, y que fue el mismo Adelantado
quien le ense hablar espaol y bautiz con el nombre de Ambato, por su procedencia.

Que despus de caminar aos, el indgena fue el encargado de decirle a Belalczar que la
hondonada donde haban instalado la villa de Ampudia eran tierras pertenecientes al
cacique Payn, al que los indios de la zona le decan Pop Payn, o seor Payn. Y que para
ganarse la amistad del cacique y sus indios, era mejor nombrar la villa como Popayn.

Que a Belalczar le caus tanta gracia la facilidad de Ambato para nombrar, que le pidi
bautizar con sus vocablos quechuas los ros, montaas y estancias cercanas. Y fue as como
el indgena ecuatoriano dio nombre a muchos sitios de nuestra comarca: Cauca, Cajibio,
Pisoj, Paispamba, Guamba, la Pamba, Pandiguando, Machngara

El libro narra que los colonos espaoles, por tradicin se limitaban a dar rdenes, ver el
paisaje, ir a misa y enamorar mujeres; y que por lo tanto, Ambato y sus compaeros fueron
los que trazaron y construyeron la ciudad con sus propias manos. Que fueron ellos, los
ecuatorianos, los que inventaron el estilo Popayn de casonas con aljibes y patios con
hornos de ladrillo, fachadas y balcones blanqueadas con cal, rejas de bronce y hierro
forjado en las ventanas. Que fueron ecuatorianos los que llenaron las iglesias con obras de
arte en madera, piedra y metales varios. Que fueron sus carpinteros los encargados de hacer
las andas y tallar los santos para las procesiones de Semana Santa.

Y se lamenta el autor del manuscrito al descubrir, pasados los aos, que no hay ni una sola
placa para rendir homenaje a los ecuatorianos que nombraron y construyeron la ciudad. Y,
sin desconocer que la historia y fama de Popayn est en sus presidentes, poetas,
intelectuales y prceres le extraa sobremanera que ninguno de ellos tenga apellido
indgena; y sospecha con indignacin, que el aporte cultural de los ecuatorianos a la ciudad
blanca ha sido ninguneado.

Pero resulta, dice el libro, que Ambato y su familia, pensando en que eso podra ocurrir,
adems de los quechuismos para nombrar los ejidos de la ciudad, con malicia indgena
construyeron el monumento ms emblemtico de toda Popayn: El Morro de Tulcn.

El Morro de Tulcn, termina el libro, es una pirmide que nos recuerda a todos que esta
ciudad llamada Popayn fue cofundada y construida por ecuatorianos descendientes de los
incas, junto a un puado de espaoles que buscaban El Dorado. Hasta ah el libro.

Ahora bien, otra leyenda complementa esta tradicin. Dicen los que cuentan, que El Morro
fue una montaita tallada a pica y pala para convertirla en pirmide por los quechua-
hablantes. Un lugar de oracin y silencio para sentarse a ver la tarde o las madrugadas, en
la contemplacin del paisaje, el cielo y el universo. Quin all acuna sus sueos, son sueos
realizados; lo dicen los miles de turistas que vienen desde todas partes del mundo so
pretexto de asistir a la semana santa. Por aos, muchas personas han excavado buscando
guacas en las entraas; pero nada, porque el verdadero tesoro de El Morro est en la
inspiracin que las personas pueden alcanzar, viendo un atardecer desde all. Incluso, para
que el conjuro sea eficaz, dicen, hay que declamar o leer un poema mgico titulado Hay
un instante del maestro Guillermo Valencia, que comienza: Hay un instante en el
crepsculo que las cosas brillan ms, fugaz momento palpitante de una morosa
intensidad

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/el-hechizo-del-morro-de-


tulcan/#ixzz3jOVvL4WI

Es verdad que El Dorado quedaba en Popayn?, Por qu tanta gente viene a confesarse a
Popayn?, fueron las preguntas con las que lleg en 1940 el periodista Luis Marden del
Magazine National Geographic.

Marden, descrito como un perseguidor de enigmas de la naturaleza, firm dos artculos


sobre las extraas historias que encontr en Popayn, pero solamente public uno en la
edicin de octubre de 1940, donde al ver la cultura y el intelecto de sus habitantes, asever:
Popayn tiene 30 mil habitantes y 31 mil son poetas; porque en palabras de Guillermo
Valencia, todos aqu somos herederos del idealismo y excentricidades del Quijote; y por
eso no se extrae nadie, que aqu est la sepultura del famoso hidalgo de la Mancha.

Cuenta Marden, que en 1940 Popayn era una ciudad tan rica, que vio a campesinos e
indgenas vender oro en polvo para hacer el mercado. Y narra tambin, la historia de la
corona de la Inmaculada Concepcin valorada por sus 2.250 gramos de oro y 279
esmeraldas, que tras una serie de peripecias que tienen que ver con piratas, sectas,
demandas jurdicas, traiciones y donde intervino desde Simn Bolvar hasta el Papa Po X,
hoy se exhibe por las capitales del mundo como la corona de los Andes.
El segundo artculo que Marden proyect, y no public, es ms leyenda que historia, y fue
previsto para contextualizar la ciudad semidestruida por un terremoto en 1983, un texto del
cual nadie da razn ni ha ledo, y donde argumentaba por qu Popayn era el famoso
Dorado buscado por Pizarro, y por qu sta ciudad result ser ms papista que el Papa.

El artculo contaba que, cuando llegaron los conquistadores, Popayn era una meseta
rodeada de minas de plata, oro y metales preciosos, y en consecuencia, azotada con
tormentas elctricas. Y como antes le tenan miedo a las tempestades como si fueran
reclamos del diablo, creyeron que construyendo iglesias y trayendo comunidades religiosas
a vivir a la ciudad el clima mejorara. Pero como los pecados de la soberbia y la vida fcil
que daban la riqueza eran evidentes, decidieron convertir la eucarista en el espejo de su
fe.

Entonces, adems de templos, capillas, oratorios, seminarios, monasterios y escuelas,


decidieron donar algunas de sus joyas para hacer los utensilios de las iglesias. Esta ciudad
era tan rica, que en los aos de 1600 haban ms de doscientas reliquias entre custodias,
copones, sagrarios, expositorios, coronas y vasos de oro y plata dorada, guarnecidas de
manera exagerada con piedras preciosas donadas por la gente a la iglesia, que hicieron
pensar con razn a los espaoles que aqu quedaba El Dorado que tanto aoraban.

El decir y el querer de la tradicin, es que en las reliquias consagradas a la eucarista est la


verdadera presencia de Cristo. Que las custodias que guardan las hostias, smbolo del
misterio de Dios, son la clave de la fe para perdonarse as mismo los pecados.

Y si el estilo Popayn fue la construccin de casas de fachadas blancas donde prim la


sencillez, en los ornamentos para las iglesias no se ahorr nada. Y si en el nimo de sus
gentes se ve melancola y lentitud, nada de eso se ve a la hora de buscar el agrado de Dios.

De las ms de cien custodias que se tenan inventariadas en el siglo XVIII, cuando se fund
el Museo Arquidiocesano de Arte Religioso en 1979, para guardarlas en una bveda de
seguridad, solo aparecieron doce. Las dems, se perdieron, al punto que hoy muchos creen
que los terremotos, ruinas y pestes que azotan a la ciudad de Popayn, son el castigo al
sacrilegio de algunas familias que se hurtaron las piezas santificadas.

El culto a la sagrada eucarista es uno de los misterios ms grandes de Popayn. Un


sacramento que viene desde la conquista, pas por la colonia y se vive en el siglo XXI.
Dice la leyenda que quien ora en las siete iglesias del sector histrico, sube a los quingos de
Beln rosario en mano y se confiesa y comulga de una custodia de Popayn, es perdonado
de verdad y para siempre. No de otra manera se explica la llegada silenciosa de miles de
peregrinos de todo el mundo a la ciudad. Ya lo escribi el poeta Rodrguez de Arce,
caballero de la Orden del Santo Sepulcro: aqu no ha habido grandeza que no se haya
alimentado con la pequeez de la Hostia Santa.

El Dorado que tanto buscaban los espaoles, estaba en Popayn y es el misterio de la


palabra fe. Y a tener fe, es lo que Popayn le ensea a sus hijos, habitantes y peregrinos.
El escritor Jorge Luis Borges supo de ese misterio, y as lo dio a conocer en Ulrica, el
nico cuento de amor que public el argentino, y cuyo protagonista, el payans Javier
Otlora (intelectual y poeta de descendencia ecuatoriana), al ser preguntado qu significa
ser colombiano, responde con su esencia de payans: ser colombiano, es un acto de fe,
porque, claro, ser payans es un acto de fe.

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/las-misteriosas-custodias-de-


popayan/#ixzz3jOWPUt5i

El sector histrico de Popayn est plagado de espantos, espectros y fantasmas y son


muchos los testimonios que tenemos. Los espantos son espritus malignos de duendes, de
muertos o de criaturas sobrenaturales que se pueden meter al cuerpo de las personas para
apoderase de su alma; entonces al afectado se le pueden ir las ganas de vivir, sufrir
insomnio o pesadillas acompaadas de fiebre y escalofro; y si no se le trata a tiempo con
limpias de hierbas rezadas por curandero o brujas de oficio, el espantado puede llegar
hasta morir, casos se han visto.

Hasta mediados del siglo XX, la mayora de pobladores de Popayn eran artesanos, artistas
y comerciantes que construyeron su imaginario de ciudad en lo que hoy llamamos el sector
histrico. Eran pocas donde los nios se enfermaban de mal de ojo, se crea que la lluvia
del arco-iris enfermaba, y el remedio contra las verrugas consista en caminar hacia atrs
con granos de maz que luego se echaban al ro Molino. Incluso, se deca que en las
guarapearas se fermentaba el jugo de caa enterrndolo en vasijas de barro con huesos de
muerto para amarrar los clientes.

Eran tiempos sin energa elctrica, de casas de bahareque y calles tapizadas en piedra o
ladrillos donde saltaban las niguas. Tiempos donde los duendes, brujas, patasolas, viudas,
monjes sin cabeza, judos errantes y guandos, hacan parte del panorama; y para salir bien
librado de esos encuentros que daban repels y escalofro, era necesario encomendarse a las
Almas del Purgatorio, andar con escapulario, y visitar una iglesia con piedad y devocin.

Las leyendas que hay al respecto son muchas y hacen parte del tesoro inmaterial que nos
legaron nuestros antepasados de forma oral. Se cuenta que la muerte de los que usaban
brujera para el amor o los negocios era terrible: en sus horas finales vomitaban gusanos y
murcilagos segn el dao causado con sus maleficios al prjimo. Que el diablo se apareca
en forma de beb abandonado a las entradas de la ciudad, y cuando algn jinete lo recoga,
abra los ojos y le hablaba para terror del buen samaritano. Que en el cerro de las Tres
Cruces, los viernes santos a las doce de la noche se ven fogatas con llamas de oro de La
Luz Mala, un espanto que engaa a los ambiciosos que buscan guacas.

Popayn en sus pocas rurales fue paraje predilecto del Duende que amarraba crines de
caballo, dada serenata a quinceaeras y se llevaba los nios embrujados a jugar con l, que
despus de varios das sus padres encontraban con un espanto entre pecho y espalda. En
muchas casonas viejas, se han aparecido fantasmas para avisar de la existencia de guacas o
entierros, de momias o embrujos. Y no falta quien ha salido corriendo al ver moverse a las
estatuas del centro, escuchar los resuellos del Quijote al interior de la Torre del Reloj, y los
que han visto el espectro de un grupo de seores de capa y sombrero en las afueras de la
Casa Museo Valencia, que aparecen y desaparecen como si nada.

En el hospital San Jos, mdicos y enfermeras han pasado a ser pacientes de siquiatra
luego de encontrarse con el espanto de la monja blanca que deambula sobre la media
noche por sus largos pasillos ofreciendo sus servicios a los ms desvalidos y que luego se
esfuma dejando una estela de consternacin entre sus contertulios. En la casa de atrs de la
iglesia San Jos, una inquilina qued con problemas mentales cuando un fantasma la cogi
del brazo y la llev a descubrir una guaca que la duea de la casa era incapaz encontrar. En
la casona donde funciona la Junta Pro Semana Santa, muchos aseguran haber visto un ser
extrao que aparece de la nada, cambia las cosas de lugar, se queda mirando con disgusto a
la gente y luego se esfuma causando consternacin mental en sus vctimas.

Pero con seguridad, la leyenda que tiene pensando a ms de uno se refiere al espanto que
hay en la calle del Mascaron, llamada as por las mscaras en los aldabones de bronce
donde todava hay casas de barro, puertas de madera y pesadas bisagras de hierro forjado.
En una de esas casas viva una pareja con su hija, que de tanto sentir la presencia de un ser
sobrenatural contrataron a un mdium para que les solucionara el problema. La presencia
que result un ser maligno, pidi que cavaran en la mitad de la sala donde encontraron una
guaca impresionante de joyas y lingotes de oro. Pero justo cuando le iban a echar mano, la
presencia se materializ y le pidi al matrimonio el alama de su hija a cambio de la riqueza.
La pareja no acept, vendi la casa y se fue de la ciudad abandonando el tesoro. Entonces,
dicen que el espanto ese todava sigue buscando quien le venda el alma de sus hijos al
diablo a cambio de la guaca ms grande del universo. Y como esa guaca, hay 1547
entierros ms, regados por la ciudad, pero todas tienen su precio.

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/espantos-fantasmas-en-


popayan/#ixzz3jOWxc0im

Sin lugar a dudas, la chirima, es el estilo musical que representa al departamento del Cauca
en el mundo, as como la carranga a los boyacenses y el vallenato a los costeos. Nada ms
tpico, popular, carnavalesco, ancestral y propio del Cauca que la msica de chirima. Y por
eso, es que en todo festejo, evento y acto cultural para representar a nuestra regin a nivel
nacional e internacional, hay presencia de chirimas. Con la chirima marcamos territorio,
hacemos la diferencia, aportamos a la cultura del mundo un sonido, un estilo, una forma y
manera propia de vivir las alegras y las penas.

La palabra chirima viene del francs chalemie, palaba que sealaba a una flauta de caa,
un instrumento antepasado del oboe, similar a la dulzaina, de uso comn en Europa del
silgo XII y trado a las colonias hispanas por Cristbal Coln y sus tropas en el Siglo XV, y
que luego indgenas y mestizos de Guatemala, Mxico, Bolivia y Per, as como
campesinos del Cauca y el norte del Choco lo incorporaron a sus tradiciones. El
instrumento, que reforzaba el sonido de la flauta, result muy difcil de interpretar, y
finalmente se perdi entre los tejidos del tiempo, pero los grupos de amigos que se reunan
alrededor del instrumento con flautas, guacharacas, tamboras y maracas termin
llamndose chirima, y lo que hacan: msica de chirima. Decir chirima es como decir
banda musical, o conjunto instrumental.

El cuento dice, que un da de navidad, una chirima del sur del Cauca, sali al mercado de
Popayn, en busca de alegrar el ambiente y ganarse el pan con la baba en la flauta, y la
gente se arremolinaba a su alrededor, pero nadie daba un peso. Al director del grupo se le
ocurri entonces, poner una apanga a recoger dinero, pero las cosas no salieron bien.
Desesperado, se dijo sin querer queriendo, que vendera el alma al diablo si la musiquita le
daba para comer ese da, y en eso se apareci el diablo bailando y recogiendo dinero entre
los transentes. Y desde ese da, no hay chirima sin diablo que recoja plata a raudales con
su alegra de mojingo. Y se dice, que al diablo le gusta tanto la fiesta con flautas y
tamboras, que se qued a vivir en el Cauca y para invocarlo, solo basta tocar una chirima.
(Mi abuelo deca: Directorio poltico con chirima y tamales de pipin, fijo que gana
elecciones)

La gente que en navidad, semana santa, o cualquier da se encuentra con una chirima
caucana, nunca sabr quin est detrs del disfraz, si es un bailarn o el propio diablo
(belceb, luzbel, satans o lucifer, o como le quiera llamar, al inquieto amigo del carnaval).

Un da, por los aos 75 del siglo pasado, una chirima entr a la Facultad de Humanidades
de la Universidad del Cauca, donde estudiaba el maestro Adolfo Torres, y sin saber cmo,
Torres se convirti en diablo y cogi a fuete al decano, el msico Toms Illera para risa de
todos. Veinticinco aos ms tarde, Torres era profesor en la misma facultad, y una noche de
fiesta con chirimas en la universidad, el diablo se le par enfrente y le inspir una idea
loca: hacerle un homenaje pblico a la chirima y sin saber de dnde, ni cmo, meses ms
tarde termin con un grupo de docentes instalando el Monumento a la Chirima en la
entrada sur de Popayn (Va Panamericana, carrera 17 con calle 13). No hizo el diablo, la
plata no le alcanz, el patrocinador no quiso, y cuando quiso pagarlo de su bolsillo los
obreros se negaron a argumentando que poner al diablo a la entrada de una ciudad tan
rezandera como Popayn era un pecado maysculo.

Cuenta la leyenda, que quienes van a visitar la escultura con inters, y le dan siete vueltas al
monumento (por los siete chirimeros representados all) pensando en un deseo desde el
fondo de su corazn, sienten que les suena la flauta. Dicen que es obra del espritu del
diablo juguetn conceder deseos buenos a la gente buena, no s, puede ser. Para ms
pruebas, el mismo maestro Adolfo Torres, me cuenta que ha dado las vueltas pertinentes
pidiendo ganarse la lotera, y se la ha ganado tres veces, s, tres veces!, pero como es tan
volado, como son los artistas, compra los billetes, los guarda, se olvida de ellos, y a los
aos le da por mirar, cuando ya no los pagar por vencimiento de trminos.

Si usted quiere que le suene la flauta en algn emprendimiento, o ganarse la lotera, no


dude. En el monumento de La Chirima lo espera el diablo.

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/la-chirimia-el-diablo-de-


popayan/#ixzz3jOXcvg2f
Un 17 de junio de 1914, es decir, hace 100 aos, la Corona ms valiosa e imponente del
mundo, conocida como la Corona de los Andes, la Corona Imperial Colombiana o la
Corona de la Inmaculada Concepcin de Popayn, fue puesta en venta por el sndico de la
Cofrada que la guardaba.

Era (o es) la joya ms representativa de la colonia Iberoamrica. Los catlogos de famosas


casas de subasta norteamericanas e inglesas y libros que narran la historia de Popayn
hablan de una corona de 2.250 kilogramos de oro de 24 quilates, 453 esmeradas que pesan
1.500 quilates, que incluso tena el collar de esmeraldas que el conquistador Pizarro le
haba quitado al cacique inca Atahualpa antes de su muerte.

La Cofrada que la tena pidi permiso al Papa Pio X para venderla y hacer un orfanato y un
ancianato en Popayn, alegando que tenerla en su casa era un peligro en un pas como el
nuestro con tanto hurtos y guerras civiles. El Vaticano dio el permiso en 1914, pero solo
hasta el ao de 1936 se consigui un cliente que pagara 85 mil dlares, por una joya que
hoy vale un poco ms de cinco mil millones de dlares, al punto que ni el propio gobierno
colombiano la ha podido comprar alegando algn inters en recuperar ese patrimonio
colombiano.

La corona fue sacada en silencio de Popayn y llevada en un barco a Estados Unidos donde
se vendi. Pero cuando el arzobispo de la poca se enter, se puso furioso y demand ante
los jueces su restitucin alegando que la corona perteneca a la Arquidicesis de Popayn,
so pena de excomulgar al vendedor y a toda su familia. Como la corona ya estaba vendida
cuando sali el fallo judicial en favor del demandante, vendedor y arzobispo, con abogados
de por medio, se repartieron la platica como mejor pudieron. Dicen que la Iglesia construy
el Palacio Arzobispal y ninguno de los dos construyern nunca ni orfanato ni ancianito, con
las ganancias de una reliquia patrimonio de la ciudad.

La fbula de la corona es realmente impresionante. Resulta que en tiempos de la Colonia,


cuando ya Popayn era una de las ciudades ms importantes del Nuevo Mundo, y tena
iglesia con arzobispo consagrada a la Virgen de la Inmaculada Concepcin, aparecieron la
peste de la fiebre bubnica y la viruela. La gente en Brasil, Quito y Per moran como
moscas. No haba remedios de blanco, ni alabaos de negros, ni yerbas de indios, ni nada
para evitar que un contagiado muriera. Entonces, el arzobispo de Popayn puso la ciudad en
cuarentena: de aqu nadie sale, ni nadie entra y todos a rezar a la Virgen de la Asuncin.
Y la medida funcion. Las pestes pasaron y los payaneses salieron ilesos. Para protegerse,
el jerarca llam a todo el pueblo al parque de Caldas (que todava no se llamaba as) y puso
el sombrero del diezmo pidiendo que para agradecer a la Virgen su proteccin, era bueno
ponerle una corona, una ms grande y bella que cualquier rey terrestre pudiera tener. Y
claro, la gente agradecida sac de sus guacas particulares esmeraldas, oro y todo tipo de
joyas. Trajeron para hacer la joya a expertos espaoles que gastaron ms de cinco aos
trabajando en ella, y un 8 de agosto de 1599 toda la ciudad engalanada, con la gente vestida
de blanco y sirio en mano, con las calles llenas de ptalos de rosas, y la Virgen montada en
un caballo blanco sentada sobre un cojn, con un coro de monjas y seminaristas cantando en
latn msica compuesta por Santo Toms para las fiestas mayores, se dio a conocer la
corona a los ciudadanos en Popayn.
Ante tamaa noticia, corsarios y bandidos de todas las latitudes vinieron a misa en la
catedral en busca de la corona que slo era sacada en Semana Santa, y que el resto del ao
los cfrades escondan en sus casas como un secreto que les poda costar la vida. Un pirata
ingls en 1560 logr robarla una noche al final de la procesin pero los valientes cfrades
espada en mano, lograron alcanzarlo cuando ya en altamar, saliendo de Cartagena borracho
celebraba su victoria. El propio Simn Bolvar el da que se la mostraron se la llev, pero
despus de perder dos batallas contra los espaoles sintiendo que el sacrilegio le poda traer
una maldicin mayor, la devolvi. Los cofrades dividieron la corona en tres partes para
guardarla asolados por el miedo. El Zar Nicols II, en 1917 intent comprarla pero le
estall la revolucin bolchevique. Un famoso joyero americano de nombre Waren J. Pipper
quiso comprarla, pero se declar el famoso Crac de 1929 y la bolsa de Wall Street se
hundi. La familia, con mayora de miembros en la Cofrada, ha intentado demandar para
recuperar la joya o ms dinero, pero no ha sido posible.

Los actuales dueos de la joya la han hecho plata exhibindola en actos pblicos y privados
en ciudades de Inglaterra, Espaa, Japn, China, Argentina, Roma, Estados Unidos, pero
nunca en Colombia. La primera dama de Colombia, Jacquin Strouss de Samper, en 1995
intent interceder para su compra con dineros del Estado, como promesa a la Virgen, si su
esposo Ernesto Samper, vctima de un escndalo poltico, no era sacado del poder. Pero ni
ella, ni Ardila Lule, ni Julio Mario Santodomingo, han podido comprarla porque cada que
llegan a un acuerdo, algo raro pasa, y no es una maldicin.

Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/la-fabulosa-historia-de-la-corona-


de-los-andes/#ixzz3jOXzJTDA

En una enorme cruz que hay frente al atrio de la iglesia de Beln de Popayn est escrito:
Un Padre Nuestro a San Jos para que nos consiga buena muerte; Una Ave Mara a la
madre de Misericordia para que no sea total la ruina de Popayn; Una Ave Mara a Santa
Brbara para que nos defienda de rayos; Un Padre Nuestro a Jess para que nos libre del
Comejn. Inscripcin que ha dado pie a mltiples leyendas, como la que hoy deseo
compartirles.

Para mucha gente, esta solicitud a orar por la ciudad, es (todava) necesaria para librar a
Popayn de las muchas maldiciones que le echaron los monjes y sacerdotes desterrados
del pas por el General Toms Cipriano de Mosquera, en un proceso que incluy subastar
bienes eclesisticos en lo que se llam la desamortizacin de manos muertas. Una ciudad
maldecida al punto que ya son siete los terremotos en menos de tres siglos, y no ha faltado
quien diga, que el da que esta cruz se derrumbe, ser la destruccin total de Popayn.

Las leyendas que circulan alrededor de la iglesia de Beln comenzaron un da de


septiembre de 1681 cuando se coloc la primera piedra en ceremonia romana que incluy
bendecir el cirio, enterrar un tesoro bordado de quimeras e ilusiones y una lmina de plata
escrita en latn. Una vez construida la iglesia con dineros de los fieles, se instalaron las
imgenes de Jos, Mara y el Nio Dios en tamao natural. Luego, vendran las imgenes
de El Calvario, Santa Gertrudis, el Seor Cado y el Eccehomo.
En 1789 Miguel Aguiln, un hombre con cara de duende y lunar con pelos en la frente,
construy a las afueras de la iglesia de Beln la cruz sobre una base de piedra, donde est
inscrita la oracin mencionada para salvar la ciudad de Dios de las maldiciones de los
pastores de su iglesia, que incluye una que dice que Popayn se hundir por estar construida
sobre un humedal; y don Antonio Garca, en 1907 ornament con rboles la cuesta a la
iglesia con los famosos quingos (palabra quechua que significa camino de recodos) con
imgenes empotradas de las doce estaciones del calvario de Jess, que millones de
pecadores han recorrido de rodillas los Viernes Santo, camndula en mano y rosario en
boca, como penitencia, para el perdn de sus pecados, siendo un evento tradicional de la
ms pura estirpe patoja, catlica y cristiana, finalizar orando frente a la Cruz de Beln por
la proteccin de Popayn.

Tambin se cuenta que por ms de ciento cincuenta aos la capilla de Beln se caracteriz
por celebrar fastuosas novenas de aguinaldo y una espectacular misa de Gallo, pero resulta
que despus de misa (o antes o durante, vaya uno a saber) las nias aprovechaban para
verse con sus enamorados entre arbustos y sombras, y las casadas con sus amantes entre
sombras y arbustos; entonces el arzobispo ngel Velarde, un hombre de barbas largas, por
razones de moral, acab con la pompa y los ritos nocturnos navideos en 1800.

Pero las mujeres porfiadas en su fe, no dejaron de seguir realizando una famosa procesin
el da 8 de diciembre, da de la Virgen, que termin por llamarse la fiesta de las comadres
y que consiste (porque gracias a Dios todava hoy se realiza) en bajar en procesin la
Virgen Mara de Beln hasta la catedral de la ciudad; y el da 25 se realiza la subida de la
Virgen con su nio, con una imponente ceremonia dedicada a la fecundidad y el amor
maternal.

En el ao 1717 la imagen en madera del Amo Eccehomo fue donada a la iglesia, pero al
poco tiempo tuvieron que envenenarla con permiso del arzobispo. Envenenar es el
proceso de inyectarle plaguicida a la madera para evitar que la plaga del comejn se la
coma. Y para ms, por precaucin, el presidente Guillermo Len Valencia, mand a hacer
una rplica nueva al escultor espaol Jos Lamiel, que sale en las procesiones de Semana
Santa.

El Amo Eccehomo, es el patrono de Popayn, y el protector contra las maldiciones del


comejn, los rayos y los terremotos que se anuncian en La Cruz de Beln, y todo tipo de
tragedias, catstrofes y flagelos que pudieran ocurrir. Y curiosamente, es la nica imagen
catlica cristiana, de las muchas que existen en esta ciudad, a la que se le atribuyen
milagros verdaderos y reposa en sitio preferencial dentro de la iglesia por orden del Papa
Pio IX, ante una solicitud expresa de sus devotos.

Los domingos de ramos, miles de personas participan en la bajada del Amo de la iglesia
de Beln hasta la Catedral en una bella procesin diurna, pero sin duda, el rito catlico
cristiano ms imponente (y extrao) de Popayn, es la subida del Amo el primero de
mayo, donde tradicionalmente solo participan varones, en agradecimiento por librarnos de a
los payaneses todo mal y peligro, pero tambin como la forma ms inusual de celebrar el
da mundial del trabajo.
Leer ms en: http://www.elpueblo.com.co/elnuevoliberal/la-cruz-de-belen-las-maldiciones-
popayan/#ixzz3jOYGxHtQ

La ciudad de las procesiones ha luchado por preservar su sector histrico como una
reliquia de la Edad Meda fundada por colonos espaoles, con iglesias y casas de balcones
pintadas de blanco, que la hacen nica, y por tanto gente del mundo entero vienen a
conocerla para saber de su historia, sus mitos y leyendas.

Una ciudad donde la herencia gentica del espaol negado para el trabajo de la tierra y con
espritu poco industrioso, y ms bien de nimo contemplativo, espiritual y romntico, se ha
hecho evidente en las familias de legado ibrico, cuyos descendientes han preferido ganar
su dinero en negocios de tierras, ganado, minera, loteras, aventuras, contratos con el
Estado o con matrimonios arreglados donde un apellido de pedigr tiene precio y valor en la
escala social.

En una ciudad as, no faltan los misterios. Por ejemplo, nadie ha podido explicarme por qu
al fraile Serafn Barbetti, el arquitecto italiano que construy El Puente del Humilladero y
famoso por su intervencin en la restauracin de la catedral, lo convirtieron en momia y lo
dejaron para exhibicin en la Iglesia San Francisco, donde l mismo construy su bveda
central. Quiso l que lo momificaran? Se le dio cristiana sepultura a sus restos? Sus
restos fueron llevados a Italia? En Popayn se practicaba la momificacin de las personas,
y si es as, dnde estn las otras momias? Quin hacia estos trabajos?

Las momias que se conocen en el mundo se explican como fenmenos del ambiente y
efectos qumicos de la tierra que no dejan descomponer del todo los cuerpos, y ms bien los
petrifican; las momias de China y Egipto, son fruto de rituales elaborados donde los que
crean en la resurreccin, siendo personajes pblicos, ya saban lo que les esperaba, una vez
fallecidos (Y no estoy hablando de polticos del Cauca).

Hacer de un cuerpo humano una momia, implicaba que al muerto se le quitara la piel, se le
vaciaran las vsceras y el cerebro; que le secaran las carnes con ceniza y arcilla, le
introdujeran palos para reforzar el esqueleto, le moldearan el cuerpo con arcilla y paja, y
finalmente, que recubrieran el mueco con tiras de su propia piel, para que al paso de los
aos se viera como una calavera calcinada, o mueca y calcinada.

La momia de Serafn Barbetti, junto a la del alemn Simn Schenher, su mano derecha en
el proyecto del puente, se exhiben para propios y turistas como ya dije, en la Iglesia de San
Francisco, donde en su cripta reposan restos de las familias Valencia y Mosquera,
benefactoras del templo, y estuvieron escondidos los despojos del revolucionario pastuso
Agustn Agualongo. De la iglesia se dice, que dur casi veinte aos en su construccin y
ms de cien en sus acabados, que es la ms barroca del pas, por los ornamentos en la
sacrista, el altar y un bello plpito tallado en Quito. Que tiene la campana ms grande y
pesada de Amrica hecha en una aleacin de oro y cobre, que se escucha a ms de cinco
kilmetros, donada por don Pedro Agustn Valencia, director y dueo de la Casa de la
Moneda. Pero lo ms impresionante, es el Cristo de la Veracruz enchapado en plata, que
tiene en su interior una astilla del madero de la cruz original donde se crucific a Jesucristo,
trada a la ciudad por su fundador Sebastin de Belalczar.

Serafn Barbetti fue monje franciscano, y as esta vestida su extica momia para las fotos de
los turistas. El claustro donde vivieron estos frailes, junto a la iglesia, hoy se llama Hotel
Dan Monasterio, un convento que por un poco ms de doscientos cincuenta aos fue
recinto de silencios, recogimiento y oracin; pero que una vez salieron los monjes y antes
de ser el hotel que hoy conocemos, sirvi de Palacio de Justicia y Asamblea Departamental.

Volviendo a la leyenda de los patojos tradicionales de espritu retrado y sin inventiva para
los negocios industriosos, no ha faltado quien diga: entre chiste negro y chanza de caf, que
en Popayn somos tan dormidos que parecemos momias, que solo despertamos a la bulla de
las campanas y los comerciantes de man saladito que anuncian la semana santa

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popayan/#ixzz3jOYaQri0